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천연 제품 인터넷 주문 시 알아두면 좋은 팁

마이클 머레이 박사


월 스트리트 저널의  '당신은 아마존닷컴에서 쓰레기를 사고 있을지도 모릅니다'라는 기사를 보신 적 있으세요? 이 기사는 미국에서 많이 회자되었습니다. 월 스트리트 저널은 누구나 온라인 스토어를 열어서 무엇이든 팔 수 있다고 말합니다. 실제로 월스트리트 저널 기자들은 뉴저지 여러 동네의 쓰레기 집하장에서 온라인으로 팔 물건을 찾았습니다. 기자들은 먹을 수 있는 것 중 아직 뜯지 않은 트레이더 조의 레몬 커드를 찾아 인터넷에 올렸습니다. 올리는 과정은 간단했습니다. 


저는 이 기사를 읽고 인터넷에서 건강 보조제를 살 때 해당 제품을 더 알아보게 되었습니다. 저는 이 기사를 읽기 전 건강 보조제를 고를 때 제조사를 크게 신경 쓰지 않았습니다. 불행히도, 세상에는 빠르게 돈을 벌기 위해 혈안된 건강 보조제 회사들도 있습니다. 그런 회사들은 제품의 효과를 과장하거나 질이 낮은 재료를 사용할 수도 있습니다. 때때로 이런 회사들은 소비자들이 원하지 않는 독소나 처방 약 성분이 섞여 있는 제품을 팔기도 합니다. 


일반적으로 이런 일은 손쉽게 한몫 벌려는 신규 회사에서 많이 벌어지며, 잘 알려진 기존 브랜드는 자신들의 명성을 지키기 위해 우수 제조 관행(GMP)을 따르며 표기된 영양 성분과 같은 제품을 팝니다. 잃을 것이 많기 때문입니다.

품질 관리의 중요성

수년 동안 많은 기관에서 다양한 상품에 대해 독립적인 화학 분석을 수행했습니다. “우수 제조 관행” 또는 “GMPs”를 실행하는 대부분의 기업의 제품에는 라벨에 표기된 영양 성분이 그대로 들어있습니다. 그러나 이런 보장이 필수는 아닙니다. NSF® (미국 국립 과학 재단), USP® (미국약전), ISURA®와 같이 좋은 품질 관리 인증 기관도 있으며 요즘에는 원료나 제품을 제 3자 연구기관에서 검사받는 회사도 있습니다. 일부 회사는 소비자가 품질에 확신을 갖도록 제품을 화학 검사한 후 투명하게 결과를 게시합니다.


여기 예를 하나 들겠습니다. 라벨과 영양 성분이 다를 경우 문제가 되는 예입니다. 2018년 iHerb 팀에서 타사 리셀러가 잘 알려진 온라인 쇼핑몰에서 굉장히 낮은 가격에 CoQ10 을 파는 것을 확인했습니다. 이 제품은 잘 포장되어 있었고 매력적인 이미지로 홍보하고 있었으며 별점 5점이 굉장히 많았습니다! 그런데도 가격은 매우 낮았습니다.


iHerb 팀은 해당 제품 가격이 CoQ10의 원료와 제조 비용보다 낮다고 보고했습니다. 무언가 수상합니다. IHerb 팀은 해당 CoQ10을 주문해서 독자적인 연구실에 검사를 의뢰했습니다. 검사 결과는 처참했습니다. 해당 제품에 400mg이라고 명시된 CoQ10이 단지 116~127mg밖에 함유되지 않았습니다. 검사 결과, 브랜드 1곳뿐 아니라 다른 브랜드 3곳에서도 같은 결과가 나왔으며 이들은 해당 온라인 쇼핑몰에서 상위권에서 경쟁하고 있었습니다. 단지 한 번의 검사였을 뿐입니다. 


왜 이런 상황이 문제가 되는 걸까요? 저는 의사로서 CoQ10과 같은 보충제는 알맞은 복용량이 중요하다고 생각합니다. 복용량은 중요한 역할을 합니다. CoQ10이나 다른 보충제의 복용량이 부족할 경우 원하는 효과를 보기가 어렵습니다. 복용량에 따라 건강이 개선될 수도 있지만 심각한 결과가 나올 수도 있습니다.

품질 확인 팁

대부분의 사람들은 높은 평점과 저렴한 가격 때문에 자신이 훌륭한 제품을 산다고 생각할 수 있지만, 나중에 구매한 제품이 쓰레기라는 걸 깨달을 수도 있습니다. 장난감이나 전자기기를 살 때는 통할지 모르겠지만 건강 보조제를 살 때는 전혀 다릅니다. 걱정하지 마세요. 제가 좋은 제품을 고르는 최고의 방법을 알려드리겠습니다.


우선 제가 믿고 있는 것을 설명하겠습니다. 일부 회사는 대형 온라인 쇼핑몰의 뛰어난 마케팅과 유통 능력을 이용합니다. 이들은 고객을 유인하기 위해 거짓 리뷰를 쓰며, 쇼핑몰이나 연방통상위원회(FTC)에 의해 없어질 수 있으니 빠르게 새로운 브랜드를 만듭니다.


대부분의 쇼핑몰에 있는 유명 브랜드는 가격이 높으며 리뷰는 적고 쇼핑몰 광고에 사용하는 비용은 비교적 적습니다. 유명 브랜드는 이 때문에 쇼핑몰 순위가 높지 않고, 그 결과 고객들이 고품질의 제품을 찾기가 어렵습니다. 


저는 천연 제품을 활용하는 데 전념하는 의사로서 고객들이 최고의 제품을 선택하기를 바랍니다. 물론 소비자들이 최고의 가격을 원하는 것도 공감이 됩니다. 하지만 여기에 맞는 옛말이 있습니다. 싼 게 비지떡이다. 가격이 너무 낮으면 마땅한 이유가 있을 것입니다. 업계 선두 브랜드보다 가격이 현저히 낮으면 주의해야 합니다. 품질을 확인하려면 비용이 드는 검사와 몇 가지 단계가 필요합니다. 건강을 위한 제품이라면 꼭 필요한 검사 과정입니다. 

보충제와 천연제품을 구매하는 스마트 온라인 쇼핑 간단 가이드

  • 연구, 개발, 품질 관리 부서에 투자하는 브랜드 제품을 구매하세요. 

  • NSF®와 USP®나 제 3자 연구기관에서 원료 및 제품을 검사한 제품을 구매하세요.

  • 다음에서 구매 천연 제품에 주력하는 스토어와 사이트.

  • 제품을 우수 제조 관리기준 지침에 맞는 온도 조절 창고에 보관하는지 확인하세요.

  • 다음을 포함해 자체 브랜드를 구매할 경우 iHerb Exclusives, CofA(분석 인증)와 품질 관리를 의뢰하고 시행했는지 확인하세요. 

  • 주문한 제품의 유효 기간을 항상 확인하세요. 유효기간 마감이 임박하면 내셔널 브랜드는 크게 할인을 할 수도 있습니다.

  • 제품을 실제로 구매한 고객의 리뷰를 확인하세요.


제가 iHerb에서 제품을 구매하는 데는 여러 이유가 있습니다. iHerb는 다른 유명 쇼핑몰들과는 매우 다른 방식으로 운영됩니다. iHerb 홈페이지에서 'iHerb대하여'에 접속하셔서 품질 보장에 관해 읽어보세요.  iHerb 보관 시설 동영상을 시청하시면 iHerb의 우수한 시설을 직접 확인하실 수 있습니다. 

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