온라인 쇼핑 시 가짜 제품에 주의

비타민, 미네랄, 보충제 브랜드 중 글로벌 최대 규모로 꼽히는 Now Foods는 주요 쇼핑 포털에서 가짜 제품이 판매되는 문제로 인해 어려움을 겪었습니다. 가장 최근에는 아마존에서 이 문제가 발생해 골치를 앓고 있습니다.

여기서 Now Foods의 공지문을 확인할 수 있습니다.

보충제의 구매처가 중요한가요?

월 스트리트 저널(Wall Street Journal)에서는 '아마존에서 쓰레기를 사고 있을지도 모른다'와 같은 제목으로 기사를 냈습니다. 기사 제목처럼 정말 그럴까요? 기자들은 누구나 온라인 쇼핑몰에 스토어를 개설하여 무엇이든 판매할 수 있는지 실험해 보았습니다. 월스트리트 저널 기자들은 뉴저지의 몇몇 도시에서 쓰레기통을 뒤져서 세계 최고의 쇼핑몰에서 판매할 물건을 찾았습니다. 먹을 수 있는 품목들 중에서 뜯지 않은 Trader Joe의 레몬 커드를 성공적으로 등록했습니다. 쉽게 등록할 수 있었습니다.

이 기사를 본 후, 저는 제대로 알고 보충제를 구매하는 일이 중요하다는 생각이 들었습니다. 솔직히 저는 온라인에서 판매되는 보충제를 많이 보지만, 제조사에 대해 제대로 알 수 없어 걱정되는 경우가 많았습니다. 안타깝게도 보충제 업계는 돈을 빨리 버려는 일부 기업들로 인해 여전히 문제를 겪고 있습니다. 그런 기업들은 근거 없이 효과를 과장하거나 실제 성분이 라벨 표시 내용에 부합하지 않는 저품질 제품을 판매할 수 있습니다. 때로는 원치 않는 독소나 심지어 처방약 성분이 섞여 있는 제품을 팔기도 합니다.

일반적으로 인터넷 신생 기업에서 이러한 일을 벌이는 경우가 많으며, 잘 알려진 기존 브랜드는 대부분 우수제조관리기준(GMP)을 따르고 표시한 영양 성분에 부합하는 제품을 팔아 명성을 지킵니다. 이러한 유명 브랜드는 신뢰가 무너지면 잃을 것이 많습니다.

품질 관리의 중요성

수년 동안 많은 기관에서 다양한 판매 제품을 대상으로 독립적인 화학 분석을 수행했습니다. 대부분의 경우, '우수제조관리기준(GMP)'를 도입한 기업은 라벨 표시 정보에 맞게 실제로 제품의 성분이 구성되도록 보장하는 프로세스를 갖추고 있습니다. 하지만 이러한 보장 프로세스가 의무 사항은 아닙니다. NSF®(미국 국립과학재단, National Science Foundation), USP®(미국 약전, United States Pharmacopeia), ISURA®와 같은 우수 인증기관에서는 품질관리 보증을 제공합니다. 하지만 제조사들은 제3자 연구소를 통해 원료와 제품을 검증하는 경향이 있습니다. 일부 기업은 소비자가 품질에 확신을 갖도록 제품을 화학 검사한 후 투명하게 결과를 고지합니다.

제품이 라벨 표시 내용에 부합하지 않은 한 가지 예를 들어보겠습니다. 2018년 iHerb 팀은 외부 리셀러가 유명 온라인 쇼핑몰에서 굉장히 낮은 가격에 코큐텐을 판매하는 것을 확인했습니다. 이 제품은 잘 포장되어 있었고 매력적인 이미지로 홍보하고 있었으며 심지어 별점 5점 리뷰도 굉장히 많았습니다! 하지만 가격은 엄청나게 낮았습니다.

코큐텐의 원료 비용과 제조 원가에도 훨씬 못 미치는 가격에 제품이 판매되고 있다는 사실에 iHerb 팀은 놀라움을 금치 못했습니다. 뭔가 이상했습니다. 그래서 IHerb 팀은 저렴한 해당 코큐텐을 주문해서 독립적인 연구소에 검사를 의뢰했습니다. 검사 결과는 매우 충격적이었습니다! 제품에 코규텐 함량 400mg으로 표시되어 있었지만 불과 116~127mg만 들어 있었습니다! 검사 결과, 한 브랜드뿐 아니라 다른 3개 브랜드에서도 마찬가지로 문제가 발견되었습니다. 그런데도 해당 온라인 쇼핑몰에서 최고 자리를 다투고 있었습니다! 게다가 이 검사는 단지 몇 가지 제품만 대상으로 했습니다.

이러한 상황이 문제가 되는 이유는 무엇일까요? 저는 의사로서 코큐텐과 같은 보충제는 적절한 복용량이 중요하다는 사실을 잘 알고 있습니다. 코큐텐은 중요한 역할을 할 수 있습니다. 코큐텐이나 다른 보충제를 일정 수준보다 적게 복용하면 원하는 효과를 보기가 어려울 수 있습니다. 복용량에 따라 건강이 개선되기도 하고, 아니면 좋지 않은 결과가 될 수도 있습니다.

품질 확인 팁

리뷰가 많고 가격이 저렴해서 좋은 제품이라 생각하고 온라인 쇼핑을 했다가, 나중에 구매한 제품이 형편없다는 사실을 발견한 경험이 있을 것입니다. 작동하지 않는 장난감이나 기기를 구입하면 문제가 됩니다. 하지만 보충제의 경우는 이와 차원이 다른 문제가 됩니다. 걱정하지 마십시오. 양질의 제품을 구입하기 위해 취해야 할 최선의 조치를 설명해 드리겠습니다.

우선, 현재 일어나고 있는 일을 제가 알고 있는 선에서 말씀 드리겠습니다. 대형 온라인 쇼핑몰이 갖추고 있는 뛰어난 마케팅과 물류의 힘을 이용하는 일부 기업이 있습니다. 이들 기업은 가짜 리뷰를 작성하여 고객을 유인하고, 쇼핑몰이나 연방거래위원회(FTC)에 의해 브랜드가 폐쇄되면 재빨리 새로운 브랜드를 만드는 전략을 취합니다.

대부분의 쇼핑몰에 있는 유명 브랜드는 가격이 높으며 리뷰는 적고 쇼핑몰 광고에 사용하는 비용은 비교적 적습니다. 이로 인해 쇼핑몰에서 순위가 낮아져 고객은 고품질의 제품을 찾기 어려워질 수 있습니다.

저는 천연 제품을 적극 권장하고 활용하는 의사로서 소비자가 최고의 제품을 선택하길 바랍니다. 물론 낮은 가격을 원하는 소비자의 마음은 충분히 공감할 수 있습니다. 하지만 예나 지금이나 비싼 만큼 그만한 값어치를 합니다. 가격이 지나치게 낮다면 그럴 만한 이유가 있을 것입니다. 주요 브랜드보다 가격이 현저히 낮다면 주의해야 합니다. 품질을 보장하려면 검사와 기타 단계가 필요하므로 비용이 들고 그에 따라 가격이 올라가게 됩니다. 하지만 건강에 좋은 제품을 복용하기 위해 이러한 비용은 들일 가치가 충분히 있습니다. 이것이 현명한 자세입니다.

온라인 보충제 구매를 위한 6가지 팁

  1. 진짜 고객 리뷰를 찾아보십시오. 수천 개의 가짜 별점 5점 리뷰는 빠르게 살 수 있습니다. iHerb에서는 제품을 구매한 것으로 확인된 고객이 게시한 진짜 제품 리뷰만 표시합니다. 제품당, 고객당 리뷰 1개만 가능합니다.
  2. 주문한 제품의 유통기한을 항상 확인하십시오. iHerb는 판매하는 제품에 유통기한을 표시합니다.
  3. 우수제조관리기준 지침에 맞는 온도 조절 창고에 보관하는지 확인하십시오. 모든 iHerb 제품의 보관 및 배송은 GMP 인증을 받은 온도 조절 창고에서 이루어집니다.
  4. NSF® 및 USP®와 같은 품질 관리 보증을 받은 제품을 구매하거나 제3자 연구소를 통해 원료와 제품을 확인하십시오. iHerb 브랜드는 iTested 프로그램을 통해 품질과 정품 여부를 검사합니다.
  5. 출처가 불분명한 브랜드의 가짜 제품을 피하십시오. iHerb는 Now Foods를 비롯한 천연 제품 분야의 유명 브랜드와 직접 제휴하고 있습니다. 블로그에서 가짜 브랜드 관련 글을 읽어보십시오.
  6. 잘 알려진 브랜드의 가짜 제품을 피하십시오. 쇼핑 포털에는 가짜 브랜드가 많이 있습니다. 이러한 브랜드는 걸러야 합니다.

제가 믿고 iHerb에서 제품을 주문하는 데는 여러 이유가 있습니다. iHerb는 운영방식이 다른 주요 쇼핑몰들과 상당히 다르기 때문입니다. iHerb 소개 페이지에서 품질 보장을 위해 취하고 있는 모든 중요한 단계를 확인할 수 있습니다.