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건강주제

남성 테스토스테론 수치를 높이는 천연 요법

12월 17 2018

에릭 마드리드(By Eric Madrid MD)

건강이 좋지 못한 남성분 중에는 성생활에도 어려움을 겪는 경우가 많습니다. 성생활이 어려워지는 데는 여러 가지 이유가 있습니다. 이중 가장 일반적인 이유는 대부분의 만성 질환이 성 기능과 호르몬 수치에 부정적인 영향을 미치는 것입니다. 당뇨나 비만, 고혈압 환자나 콜레스테롤 수치가 높고 심장병이 있는 분은 일반적으로 테스토스테론 수치가 낮고 ED(Erectile dysfunction)라고도 하는 발기 부전 증상을 겪습니다. 일부 연구 결과에 따르면 발기 부전(ED)은 심장 질환의 초기 증상으로서 심장 질환 증상이 본격적으로 발현하기 수 년 전부터 선행하여 나타난다고 합니다.

만성 심장 질환 치료를 위한 일반적인 처방 약품은 발기 부전을 유발할 수 있습니다. 이러한 약품은 다음과 같습니다.

  • 콜레스테롤 치료제 - 아토르바스타틴, 심바스타틴, 로바스타틴 등
  • 혈압 치료제 – 카르베딜롤, 아테놀롤, 리시노프릴, 베나제프릴 등
  • 당뇨병 치료제 – 글리피자이드, 피오글리타존 등
  • 전립선 치료제 - 피나스테리드, 두타테라이드, 탐술로신 및 테라조신
  • 항우울제 - 플루옥세틴, 둘로섹틴, 파록세틴 등

생활 습관의 변화

주로 앉아서 일을 하는 비활동적인 생활을 하는 사람에게는 당뇨와 심장 질환뿐 아니라 발기 부전의 위험도 높아집니다. 중간 강도의 활동과 함께 규칙적인 운동을 실시하면 혈관 건강에도 좋을 뿐 아니라 심장과 두뇌 및 다양한 신체 부위의 혈액 순환을 증진할 수 있습니다.

과체중 및 비만인 분에게 있어 체중 감소는 발기 부전(ED) 증상 개선에 매우 중요합니다. 2003년 연구 결과에 따르면 BMI(체질량 지수)가 28.7 이상인 과체중 남성은 BMI가 25 미만인 정상 체중 남성에 비해 발기 부전에 걸릴 위험이 30 퍼센트 더욱 높다고 합니다. 2004년 미국 의학 협회지(Journal of the American Medical Association)에 발표된 연구 결과에서는 “연구 기준점에서 발기 부전을 보인 비만 체중 남성의 약 3분의 1에게서 생활 습관의 변화가 성 기능 증진과 관련이 있음을 보였다.”고 결론 내리고 있습니다. 전반적인 성 기능 관련 건강을 증진하고자 하는 분에게는 적절한 체중 감소가 일차 목표입니다. 이러한 체중 감소의 목표를 달성하기 위해 팔레오 다이어트, 채식 다이어트 또는 케토 다이어트를 선택하시는 분이 많습니다.

발기 부전으로 고통받는 주요 원인 중 하나는 테스토스테론 수치가 낮다는 것입니다. 연구 결과에 따르면 지난 수십 년 동안 전 세계적으로 남성의 테스토스테론 수치가 감소하고 있다고 합니다. 여기에는 많은 이유가 있지만, 플라스틱과 기타 화학물질의 사용이 호르몬 교란 물질로 작용하여 테스토스테론 수치를 감소하는 데 영향을 미치고 있다고 주장하는 사람들이 많습니다. 여기에 비만까지 남성 테스토스테론 감소에 영향을 미칩니다. 비만으로 인해 축적된 지방 세포가 남성 테스토스테론을 에스트로겐으로 전환시키기 때문입니다.

남성의 테스토스테론 수치를 증가시키려면 체지방을 줄이고 식단에서 독소를 제거하는 것이 중요합니다. 하지만 단순한 체지방 감소와 식단 개선만으로 테스토스테론의 수치가 증가하지 않는 경우도 있습니다. 따라서 리비도와 테스토스테론 수치를 증진하는 약물이나 보충제를 찾는 분들이 많습니다. 경우에 따라, 이러한 약물이나 보충제가 적절한 효능을 발휘하는 경우도 있습니다.

약물치료

테스토스테론 수치가 낮은 남성분께 테스토스테론 대체 약물을 처방하는 의사가 많습니다. 하지만, 테스토스테론의 수치가 낮은 근본 원인을 치료하는 경우는 많지 않습니다. 드물게 다이어트나 생활 습관 변화를 통해 근본 원인을 개선하려는 의사가 있기도 하지만, 주로 약물치료에 중점을 두는 경우가 더욱 많습니다.

테스토스테론 수치가 낮으면 대체 약물 치료를 권고받는 경우가 많습니다 .이러한 약물에은 테스토스테론 주사제, 테스토스테론 크림 및 테스토스테론 펠릿 이식 등 여러 형태가 있습니다. 이러한 대체 약물은 처음에는 도움이 될 수 있지만, 근본 원인이 치료되지 않는다면 그 혜택은 오래가지 않습니다.

또한 제약 회사에 치료한 발기 부전 약물도 있습니다. 실데나필(비아그라), 타달라필(시알리스) 그리고 바데나필(레비트라)이 이에 속합니다. 다시 말하지만, 이러한 약물은 많은 사람에게 도움이 될 수 있어 많은 사람에게 처방하고 있습니다. 하지만, 환자와 의사 모두의 주요 목표는 발기 부전의 근본 원인을 찾으려는 시도를 통해 건강과 호르몬 균형을 회복하는 것이어야 합니다.

약물의 부작용과 비용에 대한 우려로 인하여 다음과 같은 천연 대체 보조제를 찾는 분도 많습니다.

리비도와 테스토스테론 증진에 좋은 10가지 보조제

L-아르기닌

L-아르기닌(arginine)은 신체 전반의 혈액 순환에 필수 역할을 담당하는 중요한 아미노산입니다. 산화질소의 전구물질인 L-아르기닌은 건강한 혈액 순환을 촉진시키는 물질입니다. 2014년에 발표된 연구에서는 L-아르기닌이 협심증, 혈관 질환 및 발기 부전에 도움이 된다는 사실이 입증되었습니다.

1999년에 발표된 이중 맹검, 위약 조절 임상 연구 결과에 따르면, L-아르기닌을 하루 5,000 mg까지 복용하였을 경우, 위약을 복용한 연구 참가자에 비해 발기 부전 증상을 개선하는 데 도움이 되었다고 합니다. 하지만, 1999년 국제 비뇨기학회지(Urologia Internationalis)에 발표된 연구 결과에 따르면 하루 1,500 mg 복용은 효과를 보이지 않았다고 합니다.

2015년에 발표된 연구는 L-아르기닌을 피크노제놀(Pycnogenol, 아래 참조)과 함께 복용할 경우, 발기 기능과 정자의 질 개선에 도움이 된다는 사실을 보였습니다. 2015년 영국 의학 학회지(The British Medical Journal)에 발표된 또 다른 연구 결과에서도 피크노제놀L-아르기닌을 함께 복용했을 때 유사한 결과가 나타났습니다.

권장 복용량: L-아르기닌 하루 4,000 - 5,000 mg 복용이 최적의 결과를 보입니다.

L-시트룰린

L-시트룰린(citrulline) 역시 건강한 혈관을 지원하는 아미노산입니다. 2017년에 발표된 연구에 따르면 발기 부전 남성 환자는 혈중 L-시트룰린과 L-아르기닌 수치가 낮다고 합니다. 2015년에 발표된 연구에서는 L-시트룰린L-아르기닌, 그리고 피크노제놀을 병용하여 복용한 경우, 발기 부전 증상이 호전되었다고 합니다.

권장 복용량: 제품 라벨을 참조하십시오.

아슈와간다 (Withania somnifera)

아슈와간다(Ashwagandha)는 만성 피로와 리비도를 조절하는 데 도움이 되는 강장 허브입니다. 아시아, 특히 인도 및 중국 지방이 원산지인 아슈와간다는 지난 수천 년간 애용되어 온 일반적인 아유르베다 허브입니다.

2015년에 발표된 연구에서는 남성 환자에게 위약이나 아슈와간다를 8주간 복용하도록 한 후, 복용 전과 복용 후 혈중 테스토스테론 수치를 연구하였습니다. 이때 연구에 참여한 남성 환자는 모두 연구 기간 동안 저항력 훈련을 실시하였습니다. 연구 결과, 아슈와간다 허브를 복용한 남성은 위약을 복용한 남성에 비해 테스토스테론 수치가 증가한 것으로 나타났습니다.

권장 복용량: 아슈와간다 – 500 mg씩 하루 1-2회 복용

마카

마카(Maca) 뿌리(Lepidium meyenii)는 해발 13,000 - 16,000 피트(4000-5000 m)의 남미 안데스산맥에서 자라는 강장 허브입니다. 마카에는 리비도와 수태 능력을 증진하는 등 다양한 효능이 있어, 잉카인들이 전통적으로 애용해 왔습니다. 또한 마카를 성욕 촉진제로 사용하는 사람도 많습니다.

남성 참여자를 대상으로 한 연구 결과에 따르면 마카 뿌리는 정자 수를 늘리고 운동성을 개선한다고 합니다. 2002년, 안드롤로지아(Andrologia)에 발표된 이중 맹검, 위약 조절 임상 연구 결과에 따르면, 마카 뿌리를 섭취한 남성의 경우, 위약을 섭취한 남성 참여자에 비해 성적 욕구가 상승되는 결과를 보였다고 합니다. 또한 2009년, 안드롤로지아(Andrologia)에 발표된 연구에서는 가벼운 발기 부전 남성 환자의 성 기능이 마카 복용을 통해 개선되는 것으로 나타났습니다.

권장 복용량: 제품 라벨을 참조하십시오.

파낙스 인삼 (한국 인삼/중국 인삼)

파낙스 인삼(Panax ginseng)은 매우 다양한 의료 질환에 널리 쓰이는 약재입니다. 원산지가 한국인 파낙스 인삼의 원산지는 지난 2,000년 이상 애용되어왔습니다. 인삼은 중국과 시베리아에서도 재배됩니다. 파낙스 인삼은 매우 독특하므로 미국 인삼이나 시베리아 인삼과는 잘 구별해야 합니다. 파낙스 인삼은 한국 홍삼, 중국 인삼 또는 아시아 인삼이라고도 불립니다.

인삼의 효능에 대한 과학적 연구는 1990년대에 시작되었습니다. 1995년에 발표된 연구에서는 인삼이 발기 부전에도 도움이 될 수 있음이 나타났습니다. 2007년에 발표된 연구에서 한국 인삼이 발기 부전 치료에 사용될 수 있음이 나타났으며, 2008년에 발표된 연구에서도 인삼이 발기 부전 치료에 효과적인 것으로 언급되었습니다. 하지만, 발기 부전에 대한 인삼의 효능에 대해서는 더욱 수준 높은 연구가 필요합니다.

권장 복용량: 제품 라벨을 참조하십시오. 뜨거운 차로 복용하셔도 좋습니다.

피크노제놀 (소나무 껍질 추출물)

소나무 껍질 추출물은 강력한 산화제로 본래 북미와 아시아 원주민이 약초로 사용해왔습니다. 캐나다를 발견하여 프랑스령으로 선언한 프랑스 탐험가 자크 카르티에(Jacques Cartier)는 항해 중이던 1535년, 비타민 C 섭취가 부족하여 발생한 괴혈병 치료에 소나무 껍질 추출물을 사용했다는 기록을 남겼습니다.

오늘날, 통합 의학 전문가들은 소나무 껍질 추출물의 다양한 건강 효과와 항노화 효과에 주목하고 있습니다. 소나무 껍질 추출물은 시중에서 다양한 형태로 판매되고 있습니다. 캡슐 형태의 제품은 복용하실 수도 있고, 에센셜 오일로 사용하거나 로션에 섞어 피부 관리용으로 활용하실 수도 있습니다.

소나무 껍질 추출물 (아시아 산 Pinus masonianna)은 가장 흔히 사용되는 제형입니다. 반면, 프랑스 해안 소나무 껍질 추출물이나 피크노제놀(Pycnogenol)® (Pinus pinaster ssp. 유럽산 Atlantica)은 소나무 껍질 추출물의 강력한 영양소를 특허로 만든 제품입니다.

2015년에 발표된 연구는 소나무 껍질 추출물(피크노제놀)을 L-아르기닌과 함께 복용할 경우, 발기 기능과 정자의 질 개선에 도움이 된다는 사실을 보였습니다. 2015년에 발표된 다른 연구에서는 피크노제놀을 L-아르기닌 및 L-시트룰린과 병용하여 복용한 경우, 발기 부전 증상이 호전되었다고 합니다.

권장 복용량: 제품 라벨을 참조하십시오.

통캇 알리 (Eurycoma longifoli)

말레이시아 인삼으로도 불리는 통킷 알리(Tongkat ali)는 동남아시아가 원산지입니다. 2013년 연구 결과에 따르면 통캇 알리를 200 mg씩 매일 섭취할 경우, 스트레스 호르몬 코르티솔은 저하되는 반면, 테스토스테론은 37 퍼센트가량 증가하는 것으로 나타났습니다.   

2012년, 안드롤로지아(Andrologia)에 발표된 또 다른 연구 결과에 따르면 테스토스테론 수치가 낮은 남성의 경우, 통캇 알리 200 mg을 매일 섭취할 경우, 테스토스테론 수치가 증가하는 것으로 나타났습니다. 2017년 중국 천연 의학 학회지(Chinese Journal of Natural Medicines)에 발표된 연구 결과에 따르면 통캇 알리를 복용할 경우, 남성 리비도는 물론 정자의 수와 질이 개선되는 것으로 나타났습니다.

권장 복용량: 매일 200 mg

트리뷸러스 테레스티스(Tribulus Terrestis)

트리뷸러스(Tribulus)는 아시아와 유럽의 토착 허브 식물입니다. 트리뷸러스는 아유르베타 의학과 중국 전통 의학(Traditional Chinese Medicine, TCM)에서 남성 리비도 증진과 발기 건강을 위해 수천 년간 애용되어 왔습니다. 2012년, 성의학 학회지(The Journal of Sexual Medicine) 에 발표된 연구에 따르면 트리뷸러스 테레스티스가 발기 부전 환자에 도움이 될 수 있다고 합니다. 트리뷸러스의 발기 부전 개선 효과가 테스토스테론 수치의 증가에 기인한다는 연구가 있는 반면, 트리뷸러스의 아산화질소 (NO) 배출 증가에 기인한다는 연구 결과도 있습니다.

권장 섭취량: 제품 라벨을 참조하십시오.

리비도 증진을 위한 이차 보충제

허니 고트 위드

허니 고트 위드(Horny Goat Weed, 음약곽)는 발기 부전 치료를 목적으로 전통 중국 의학(TCM)에서 애용되고 있는 허브입니다. 허니 고트 위드에 대한 수준 높은 현대 과학 연구는 흔치 않지만, 전통 중국 의학(TCM)에 따르면 허니 고트 위드는 “신장의 양기를 북돋아 준다.”고 합니다. 허니 고트 위드를 사용하신 분 중에는 효과가 있다고 하는 분들이 많습니다.

호로파

호로파(페누그릭, Fenugreek)는 인도가 원산지인 허브입니다. 호로파는 소화 능력과 리비도 증진에 도움을 주는 아유르베라 약용 허브입니다. 2011년에 발표된 연구에 따르면, 호로파가 리비도와 건강한 테스토스테론 수치를 증진한다고 합니다. 그러나 남성 운동선수를 대상으로 한 2009년 연구 결과에서는 호로파가 테스토스테론 수치 개선에 아무런 영향도 미치지 못했다고 합니다. 호로파를 복용할 경우, 그 효과를 체험한 사람도 많은 반면, 아무런 개선 효과를 체험하지 못한 사람도 있습니다.

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