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사프란(Saffron)의 건강 효능

알리사 바예나루(By Alysa Bajenaru, RD)

사프란(saffron)을 넣은 음식을 처음 조리할 때가 생각나네요. 장보기 목록에 사프란을 적어 넣고, 마트의 향신료 코너로 갔습니다. 사프란…사프란…사프란….중얼거리며 찾다가 드디어 사프란 병을 발견했습니다. 찾았다, 하지만 잠깐, 이거 빈 병 아냐? 겨우 실 같은 작은 조각 몇 개만이 들어있을 뿐인데 가격은 왜 이렇게 비싼 거지? 이게 도대체 뭐라고?

사프란이란 무엇인가?

사프란이란 크로커스 사티바스(Crocus sativus)라는 식물로 만든 향신료입니다. 크로커스의 꽃에는 보라색의 꽃잎과 노란 수술, 그리고 세 개의 진한 오렌지색 암술이 있습니다. 이 세 가지 실 같은 암술 가닥을 뽑아 말려 사프란이라고 부르는 향신료를 만드는 것입니다.

왜 이렇게 비싼가?

사프란은 그 민감한 특성으로 인해 대부분 손으로 직접 수확합니다. 각 꽃마다 암술은 단 세 개만 만들어지므로 꽃이 피자마자 바로 수확해야 합니다. 말린 사프란 1 파운드를 만들려면 75,000 송이의 크로커스 꽃에서 암술을 수확해야 합니다 (그러니 거의 빈 병이나 다름없는 사프란이 그렇게 비쌌던 것도 그리 놀라운 일이 아닙니다!)

사프란은 어떻게 사용되는가?

사프란은 파엘라(Paella)나 부이베스(Bouillabaisse)를 비롯한 다양한 중동 요리에 사용되는 향신료입니다. 사프란은 정확히 묘사하기 어려운 독특한 맛과 항을 지니고 있습니다. 하지만, 정통 파엘라나 옐로우 라이스를 맛보신 분이라면 사프란의 밝은 노란색과 고소한 향을 잊을 수 없으실 것입니다. 사프란은 온스 당 가격이 가장 비싼 향신료지만 음식 한 접시에 사용하는 양도 몇 가닥에 불과하기 때문에 한 번 구입하면 오래가는 편이기도 합니다. 사프란은 약재나 식이 보충제 그리고 미용 제품에도 활용됩니다.

조리용 사프란 구입 시 어떤 점에 유의해야 하는가?

진한 빨간색의 두께가 고른 실 모양의 사프란을 고르세요. 부러지거나 부풀은 형태 또는 꽃의 다른 부위가 섞인 제품은 피하세요.

사프란의 건강 혜택은 무엇인가?

  • 사프란에 대해 이루어진 연구 중 가장 희망적인 것은 사프란이 우울증 치료에 좋다는 사실입니다. 일부 연구 결과에 따르면 사프란 추출물을 중간에서 심각한 정도의 우울증 치료에 사용할 경우, 처방 약물과 유사한 정도의 효과를 나타냈다고 합니다. 따라서 기분 전환이나 정서적 안정을 지원하는 보충제 원료로 사프란이 사용되는 것도 그리 놀라운 일이 아닙니다.
  • 또한 사프란에는 크로치(croci)와 크로세틴(crocetin)이라는 두 가지 화합물이 함유되어 있어, 알츠하이머나 파킨슨 병과 같은 신경 변성 질환의 치료제로도 유망합니다. 이러한 화합물은 학습과 기억력 향상에 도움이 될 수도 있습니다. 하지만, 이에 대해서는 더 많은 연구가 필요합니다.
  • 사프란이 함유된 건강 보충제는 월경 전 증후군(Premenstrual syndrome)과 월경 중 불편감을 비롯하여 근육 퇴화 및 체중 감소에도 효과를 보일 수 있습니다.

사프란을 과도하게 복용할 경우 (5 그램 이상) 건강 안전에 위협이 될 수 있다는 점을 명심하셔야 합니다. 사프란 함량은 제품에 따라 다를 수 있습니다. 1회 제공량 당 사프란의 양이 몇 밀리그램인지 반드시 확인하시고 보충제를 사용하기 전에 의사와 상의하시기 바랍니다. 특히 임산부나 모유 수유 중인 분, 심장 질환이나 저혈압인 분은 반드시 의사에게 문의하십시오. 양극성 장애(Bipolar disorder)가 있는 분은 사프란을 복용하시면 안 됩니다.

간단하게 만드는 사프란 라이스

사프란을 섭취하는 가장 쉬운 방법은 음식으로 조리해서 먹는 것입니다. 다행히도 사프란은 아주 작은 양으로도 강한 색과 향이 풍부한 음식을 즐길 수 있습니다. 아래와 같이 초보자를 위한 간단한 음식인 사프란 라이스를 만들어 보세요.

재료:

방법:

  1. 2 테이블 스푼의 뜨거운 물에 사프론 몇 가닥을 약 10분간 불리세요. 쌀은 씻어서 물기를 빼세요.
  2. 냄비에 올리브 오일을 두르고 중간 불로 익히세요. 양파를 넣고 부드러워질 때까지 약 3분간 볶으세요.
  3. 쌀과 육수, 사프란과 물, 소금을 넣고 잘 섞으세요. 센 불에서 끓인 후, 바로 뚜껑을 덮고 불을 줄이세요. 뚜껑을 덮은 상태에서 불을 줄이고 약 20분 더 조리하세요.
  4. 불을 끄고 약 5 분 정도 뜸을 들인 후, 뚜껑을 열고 포크로 밥을 고슬 고슬하게 뒤적이세요.
 

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