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영양제품

마카의 놀라운 효능

2월 26 2018

자연의 놀라운 현상 중 하나는 식물이나 동물이 환경에 적응에 생존한다는 사실입니다. 약용 식물의 경우, 약효 성분의 조성은 지형, 고도, 기후 및 다른 요소에 의해 크게 영향을 받을 수 있습니다. 이러한 요소는 식물에 스트레스 요인으로 작용하므로 이러한 경우, 식물은 살아남기 위해 보호 물질을 만들어 냅니다. 그리고 많은 경우, 이러한 화합물은 또한 인간의 건강 향상에 상당한 효과를 발휘합니다.

환경이 영향을 미친 훌륭한 예가 바로 마카(Maca)(Lepidium meyenii) 입니다. 양배추과 식물에 속하는 이 놀라운 식물은 순무(Turnip)와 매우 가깝지만 그렇다고 순무와 함께 일반적인 십자화과 야채로 묶어 분류하는 것은 마카에 대한 모독입니다. 물론 건강에 좋은 양배추과의 다른 식물과 동일시하는 것도 마찬가지 입니다. 중요한 것은 그만큼 마카는 특별하고 경이로운 식물이라는 것입니다.

마카에 대한 기본 정보

마카는 페루 북부 푸나(Puna) 지역과 볼리비아가 원산지로 보통 목본(나무) 식생 북방 한계보다는 높으며, 만년설 정상 지역 보다는 낮은 해발 11,000피트에서 14,000피트에서 자랍니다. 의 나무 식생 북방 한계 지역에서 자랍니다. 마카는 세계에서 가장 높은 해발 고도에서 자라는 식물입니다. 그러나 푸나 지역은 그 해발 고도를 넘어서는 작물이 자라기가 지극히 어려운 환경입니다. 일 년 중 언제든지 기온이 영하에서 화씨 60도까지 오르내릴 수 있습니다. 실제 강수량이 적어 극심한 가뭄을 겪는 경우라도 습도는 비교적 높은 편을 유지합니다. 그러므로 재배 기간에도 서리(Frosting)는 자주 내리는 편입니다. 여기서 중요한 점은 이러한 환경적인 스트레스 요인으로 인해 페루 마카가 독특하고 개성적인 화합물 조성을 함유하게 되었다는 것이다.

마카는 약 6인치 높이까지 자라는 작은 식물입니다. 수확 시 직경이 대략 1인치에서 3인치 정도 되는 순무 모양의 뿌리가 있습니다. 이 뿌리야 말로 에너지와 스태미너 및 생식 능력 증진을 목적으로 수천 년에 걸쳐 사람들의 사용해온 부위입니다. 마카는 푸나 사람들에게는 여전히 가치 있는 식품입니다.

마카는 톡 쏘는 맛을 지녔습니다. 이는 강하고 쓴맛을 나타내는 공손한 표현입니다. 또한, 동시에 마카에는 단맛도 있습니다. 마카는 흥미롭고 특이한 맛을 지녔으며 생장 조건에 따라 맛에도 차이가 있습니다. 마카의 종류가 여러 가지있듯 그 화학 조성과 용도 또한 다양합니다. 마카 뿌리의 기본 색상은 다음과 같은 3가지 입니다.

  • 황색 마카는 페루 지역에서 생산되는 마카의 약 60%를 차지합니다. 황색 마카는 마카 중 가장 일반적으로 사용되며 연구 또한 가장 많이 이루어졌습니다. 에너지 증진과 호르몬 균형에 효과가 있습니다.
  • 적색 마카는 마카의 연간 생산량의 약 25%를 차지하며 모든 마카 파우더 중 가장 달콤한 맛을 지녔습니다. 연구 결과에 따르면 모든 마카 색상 중 파이토케미컬의 함량이 가장 높다고 합니다. 적색 마카는 호르몬 균형과 골격 건강 효과 때문에 여성에게 가장 좋은 종류의 마카로 알려져 있습니다.
  • 흑색 마카는 모든 마카 중 가장 흔치 않은 마카로 연간 생산량의 15% 정도를 차지합니다. 연구에 따르면 흑색 마카는 남성에게 가장 효과가 크며, 특별히 근육 증강과 지구력, 집중력과 리비도 증진에 효과가 좋다고 합니다.

마카의 영양 성분과 파이토케미컬

마카의 건조 분말은 영양소가 풍부한 데, 특히 칼슘, 마그네슘, 아연, 및 칼륨이 풍부합니다. 또한 약 13-16%의 단백질을 함유하고 있으며 필수 아미노산이 풍부합니다. 또한, 여기에 식이 섬유(8.5%)와 탄수화물(59%) 그리고 지방산(2.2%)까지 풍부하게 함유되어 있습니다. 이러한 우수한 영양 성분보다 더욱 놀라운 사실은 마카의 파이토케미컬입니다. 파이토케미컬은 종류도 다양하고 매우 독특합니다. 먼저 모든 십자화과 채소는 공통적으로 글루코시놀레이트(Glucosinolate)라는 파이토케미컬을 함유하고 있습니다. 케일, 양배추, 브로콜리 등에도 함유되어 있는 이 파이토케미컬은 항암 효과가 뛰어나고 호르몬 대사에도 긍정적인 영향을 미칩니다. 마카에 함유되어 있는 글루코시놀레이트은 이러한 작용에 더욱 중요하고 독특한 형태인 벤질 글루코시놀레이트(Benzyl glucosinolates)와 글루코트로페올린(Glucotropaeolin)입니다.

또한 마카는 마카리딘(Macaridine)과 마카에인(Macaene) 등, 전반적으로 마카마이드(Macamide)라고 불리는 독특한 알칼로이드를 함유하고 있습니다. 알칼로이드는 일반적으로 빠르게 작용하는 화합물로서 시상 하부, 뇌하수체, 부신 및 기타 내분비 기관의 중앙 제어 메커니즘에 작용합니다. 마카의 강장 효과는 대부분 이러한 화합물 때문입니다..

딸기의 성분으로 가장 잘 알려진 안토시아닌과 기타 다른 플라보노이드는 적색 마카와 흑색 마카의 주성분이기도 합니다. 이러한 색소에는 건강상의 장점 뿐 아니라 특별히 항산화제 활성에도 기여가 큽니다.

마카는 또한 알카미드(Alkamide)를 함유하고 있습니다. 이 화합물은 에키나시아에도 함유되어 있어 혀를 따끔하게 하는 성분으로 잘 알려져 있습니다.

마지막으로, 마카에는 브라시카스테롤(Brassicasterol), 베타 시토스테롤(Beta-sitosterol), 캠페스테롤(Campesterol) 및 스티그마스테롤(Stigmasterol)과 같은 다수의 스테롤이 함유되어 있습니다.

마카의 화학 성분을 보면, 마카가 왜 그토록 독특한 맛을 나타내는 식품인지 분명히 이해할 수 있습니다. 이러한 화학 성분은 마카의 색상에 따라 그 비율에서 미묘한 차이를 보이며 젤라틴화된 추출물 역시 그 효과가 서로 미세하게 다릅니다..

마카 상품 제조 과정

페루 마카 분말은 뿌리를 수확하고 태양에 건조하여, 깨끗이 씻어 곱게 간 파우더입니다. 이러한 과정에서 뿌리는 절대 45 oC (115 oF) 이상 가열하지 않으므로 영양소와 효소 및 몸에 좋은 글루코시놀레이트를 최대로 보존할 수 있습니다.

젤라틴화된 마카 분말은 태양에 건조시킨 뿌리를 먼저 삶아 모든 전분 함량을 제거하기 위하여 압력을 가합니다. 젤라틴화된 마카 추출물 1 kg분말을 생산하려면 4 kg의 마카 분말이 필요합니다(4:1 비율). 마카를 가열하면 효소가 파괴되고 일부 글루코시놀레이트 조성이 변하지만 활성 화합물을 많이 농축시킬 수 있고 소화도 쉽습니다. 예를 들어 가열 시 마카의 글루코시놀레이트의 유도체이며 브로콜리 싹의 성분 중 하나인 설포라페인의 생성이 증가한다고 합니다.

건강에 미치는 마카의 장점

마카는 식품입니다. 그리고 여기에는 건강 증진 효과를 뒷받침하는 증거가 있습니다. 중앙 안데스의 페루인들은 이러한 마카를 천연 건조된 형태로 하루 20 g 이상 섭취하므로 마카의 안전성과 효능을 연구에 적합한 역사적인 인구 집단입니다. 이 집단을 대상으로 한 연구 중 특별히 주목할 연구가 한 건 있습니다. 이 연구는 마카 섭취 인구 중 35-75세의 남녀를 대상으로 설문 조사를 실시하여 마카의 섭취량, 사회 인구학적 측면, 건강 상태 및 골절 상태를 평가한 것입니다. 연구 결과, 건강 상태를 평가한 점수가 높은 것과 마카의 섭취량 사이에 유의미한 관련성이 있는 것으로 나타났습니다. 또한 마카의 섭취량은 골절 상태 및 만성 산악 질병 지수와 반비례의 관계가 있는 것으로도 나타났습니다. 아울러 마카의 섭취량이 높으면 체질량 지수(Body mass index) 및 혈압 지수가 낮아지는 형태의 상관 관계가

또 다른 연구 결과 역시 유사한 건강 관리 지수 상관 관계를 보였는데, 이에 더하여 마카의 섭취량이 많을 수록 염증 및 산화 손상 중요한 지표인 인터류킨- 6 (IL-6) 수치가 낮다는 사실이 밝혀졌습니다. 혈청의 IL-6 수치 증가는 노화, 비만, 심혈관 질환 발병 증가, 인지 장애 및 평균 수명 단축과 관련이 있습니다. 높은 고도에서 생활하는 사람일수록 IL-6 수치가 높습니다. 결국, 자연은 안데스의 고산 지대에 살고 있는 사람들에게 꼭 필요한 식품을 선물로 준 것입니다.

마카와 성기능

가장 잘 알려진 마카의 장점 중 하나는 남녀 모두에게 성적 욕망과 성 기능을 향상시켜 준다는 점입니다. 이러한 효능은 발기 기능 향상과 함께 임상 시험을 통해 확인되었습니다. 남성의 경우, 마카가 테스토스테론 수치에 직접적인 효과를 미치지는 않지만, 내분비 시스템 전체에 작용하여 기분 전환, 에너지 증진 및 지구력을 향상시키면서 스트레스로 인한 부정적인 영향을 감소시키는 것으로 보입니다. 여성의 경우는 마카 섭취에 대해 직접적인 반응이 나타납니다. 예를 들어, 소규모로 시행된 한 건의 무작위, 이중 맹검, 위약 대조, 교차 시험에서 마카는 폐경기 여성의 불안과 우울을 줄이고 성기능 장애의 지수를 낮추는 것으로 나타났습니다.

현실은 성 기능 장애가 전 세계 현대 사회에서 널리 만연되어 있어 남성의 20-30%와 여성의 40-45%에 영향을 미친다는 것입니다. 대부분의 성 기능 장애는 남성과 여성 모두의 성적 욕망 감소 및 남성의 발기 부전(ED)과 관련이 있습니다. 마카가 성 기능 장애의 주요 원인 모두에 영향을 미치고 이를 향상시키는 효과를 보이기 때문에 대부분의 남성과 여성이 식단을 통해 마카를 섭취하고자 하는 이유는 크게 놀라운 것이 아닙니다.

아답토겐(Adaptogen)으로서의 마카

마카는 “아답토겐(Adaptogen)” 로 분류될 수 있는 모든 조건을 두루 갖추고 있습니다. 이것이 아마 마카를 판매하는 사람들이 마카를 페루의 인삼으로 잘못 홍보하게 된 원인일 것입니다. 마카는 인삼과의 식물이 아닙니다. 하지만, 인삼과 유사한 아답토겐 효능을 지니고 있습니다. 아답토겐은 역사적으로 다음과 같은 목적에 사용되어왔습니다.

  • 쇠약하고 기운이 없는 사람들의 활력 회복
  • 에너지 증진
  • 정신적, 육체적 능력 향상
  • 스트레스의 부정적 효과 방지 및 스트레스에 대한 신체 반응 향상

사람을 대상으로 한 임상 데이터 결과 중 일관된 한 가지 점은 마카가 기분을 증진시키고 스트레스 및 불안감을 줄이고 에너지를 높여준다는 것입니다.

마카와 혈압

위에 언급한 안데스의 페루인과 관련된 연구에서 발견된 사실 중 하나는 마카의 혈압 강하 효과입니다. 건강한 남성을 대상으로 한 이중 맹검 연구에 따르면 젤라틴화 된 마카를 12 주간 복용하면 수축기와 이완기 혈압을 감소시키는 것으로 나타났습니다. 폐경기 여성을 대상으로 한 또 다른 연구에서도 마카 파우더를 정기적으로 복용하면 혈압이 강하되는 결과를 나타냈습니다.

실용적인 권장 사항

마카 건조 파우더나 젤라틴화된 마카의 표준 용량을 일반적으로 1,500-3,000mg을 하루에 1-2회 복용하는 것입니다. 치료 효과 증진을 위해 더 높은 용량이 필요할 수도 있지만, 일반적인 건강 증진을 위해서는 1일 1.5 - 6g 복용이 적절합니다.

모든 식품과 마찬가지로 마카 역시 개인에 따라 반응이 다를 수 있다는 점을 명심하십시오. 체격이 작으신 분은 허용 범위 중 낮은 용량으로 시작하시고, 체격이 크신 분은 높은 용량으로 복용을 시작하십시오.

마카는 일반적으로 내성이 매우 높은 편입니다. 마카 복용 중 위장관에 자극이 발생하면 젤라틴화된 마카를 섭취해 보십시오.

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