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웰빙

항염증 항산화제, 알파 리포산을 만나보세요

10월 4 2018

의학박사 타즈 바티아(By Taz Bhatia, MD)

심장 건강에서 피부 건강에 이르기까지 항산화제의 장점에 관하여 많이 들어 보셨을 것입니다. 식품에 함유된 이 작은 물질이 매우 강력한 작용을 한다는 것은 사실입니다. 하지만 정확히 항산화제가 하는 일은 무엇일까요? 항산화제에는 염증과 싸우는 기능을 비롯하여 무수히 다른 질병을 예방하는 다양한 기능이 있습니다. 항산화제는 또한 우울증에 걸릴 위험과 정신적 능력 약화의 위험을 낮춥니다. 항산화제는 환경에 존재하여 세포를 하나하나 파괴하는 해로운 자유 유리기와 싸워서 인체를 보호합니다.

항산화제의 종류는 다양합니다. 이 중 특별한 주의를 기울여야 하는 항산화제 중 하나가 바로 알파 리포산(Alpha lipoic acid, ALA) 입니다. 알파 리포산은 인체에서 자연스럽게 합성되지만, 브로콜리나 시금치, 그리고 감자와 같은 채소를 통해서도 꾸준히 많은 양을 섭취할 수 있습니다.

알파 리포산의 작용은 무엇인가요?

우리 몸의 모든 세포마다 알파 리포산이 존재한다고 생각하면 알파 리포산이 얼마나 중요한지 가늠하실 수 있을 것입니다. 알파 리포산의 주요 기능은 인체 내에서 당분이나 설탕이 에너지로 전환되도록 하는 것입니다. 우리 몸에 필요한 알파 리포산이 인체에서 항상 충분히 합성되는 것이 아니기 때문에 건강하고 영양이 풍부한 식단으로부터 알파 리포산을 섭취하는 것이 중요합니다. 우리 몸에 에너지를 공급하는 기능 외에도 알파 리포산은 환경에 존재하며 노화의 원인이 되는 자유 유리기와 싸우는 기능을 합니다. ‘사람은 모두가 늙는 거야’ 라고 생각하시는 분이 있을 것입니다. 맞습니다, 하지만 자유 유리기에 의한 노화는 진전된 노화, 즉 세포를 퇴화시키면서 파괴시키는 노화를 초래합니다.

알파 리포산이 건강에 좋은 이유는 무엇인가요?

다른 항산화제루테인, 카르테노이드, 베타카로틴, 리코펜 그리고 비타민 C알파 리포산은 자유 유리기로 인해 발생하는 세포 파괴의 속도를 늦추어 퇴행성 질환을 예방합니다. 알파 리포산이 이러한 알츠하이머의 천연 치료제라는 연구 결과가 있습니다. 왜냐하면 산화로 인하여 세포가 받는 스트레스가 알츠하이머의 주요 원인 중 하나이기 때문입니다.

아울러 우리는 항산화제가 피부 건강에 좋다는 사실도 잘 알고 있습니다. 페이스 워시부터 세럼, 아이크림을 넘어서 심지어 헤어 제품에 이르기까지 판매되는 거의 모든 제품에 항산화제를 첨가하는 트렌드도 이러한 이유에서 기인한 것입니다.

인체에 에너지를 공급하는 영양소(또는 영양소의 결핍)와 질병 위험성 사이의 밀접한 연관성에 대해서는 오랫동안 잘 알려져 있기 때문에 다수의 추가 연구를 통해 알파 리포산과 당뇨병 예방 사이에 연관성을 발견된 사실도 놀라운 것은 아닙니다. 여기에, 알파 리포산은 인체의 인슐린 활용 능력을 증진하여 혈당량을 낮추는 역할도 한다는 이론이 있습니다. 알파 리포산은 당뇨병의 여러 증상 중 통증과 작열감, 그리고, 따끔거림을 낮추는 데 도움이 된다는 사실이 다른 연구를 통해 발견되었습니다

매일 식단을 통해 항산화제가 함유된 식품을 가능한 한 많이 섭취함과 더불어 당뇨 예방 또는 치료의 일환으로 알파 리포산 보충제 200 m을 오메가 3 지방산 2-3 g, 그리고 크로미움 피콜리네이트 500 mcg과 함께 매일 섭취하십시오.

참고 문헌:

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17982894
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3221300

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