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건강주제

셀리악병(Celiac Disease)이란 무엇인가?

10월 8 2018

의학박사, 사나즈 메이드(Sanaz Majd, MD)

셀리악병(Celiac disease)은 “셀리악 스프루(Celiac sprue)”라고도 불리는 유전 질환으로 북유럽인과 그 자손에게 주로 나타나지만 다른 나라에서도 그 발생 사례가 증가하고 있습니다. 최대 1%에 해당하는 인구가 셀리악병으로 고통받고 있다고 하는데, 이러한 수치는 과소평가된 것으로 보입니다. 다시 말하면 셀리악병을 앓고 있지만 아직 진단을 받지 않은 사람이 많다는 뜻입니다.

셀리악병은 자가 면역 질환입니다. 자가 면역 질환이란 면역 체계가 신체의 특정 부분을 “외래 물질”로 간주하여 이를 공격하기 위하여 특정 단백질 (또는 “항체”)를 생성하는 질환입니다. 한 번쯤 들어보셨을 만한 자가 면역 질환으로는 류마티스성 관절염과 그레이브스병(Graves’ disease), 제1형 당뇨병과 루푸스 질환이 있습니다.

식단에서 (밀 단백질인) 글루텐을 섭취하면 체강(셀리악, celiac)의 면역 시스템이 공격을 시작합니다. 면역 체계는 글루텐을 섭취한 소장 벽에 염증을 일으켜 손상을 일으키고 원치 않는 증상을 유발합니다. 다행히도 이러한 증상은 글루텐을 섭취하지 않으면 사라집니다.

셀리악병의 어려운 점은 생산된 항체가 단순히 위와 장만 공격하는 것이 아니라 관절에서 피부에 이르는 신체 다른 부위까지 공격한다는 것입니다. 따라서 다른 질환과 유사하면서도 모호한 증상이 다양하게 나타내게 되고, 이러한 이유로 인해 셀리악병 진단이 더욱 어려운 것입니다.

또한 셀리악병은 락토오스 불내성이나 과민성 대장 증후군(IBS) 같은 다른 흔한 위장 질환과 쉽게 혼동될 수 있으므로 이를 정확하게 진단하는 것이 더욱 어렵습니다. 따라서 셀리악병 증상에 대해 잘 이해하고 자신에게 비슷한 증상이 나타나거나, 가족 중에 셀리악병 환자가 있다면 신속하게 진단을 받도록 해야 합니다.

셀리악병의 증상

위장 질환은 셀리악병에서 흔히 나타나는 증상입니다. 하지만 이러한 증상은 가볍거나 모호할 수도 있고, 심지어 증상이 아예 나타나지 않을 수도 있습니다. 위장 질환이 있는 분들은 주로 다음과 같은 증상을 호소합니다.

  • 설사
  • 악취 나는 변
  • 복부 불편감
  • 복부팽만
  • 가스
  • 변에서 점액이나 지방질 보이는 현상(흡수 장애의 증상)

다른 위장 질환도 셀리악병과 연관 있을 수 있습니다. 중요한 것은 이러한 증상이 셀리악병 환자가 보이는 유일한 증상일 수도 있다는 점입니다. 셀리악병과 연관이 있을 수도 있는 모호한 증상은 다음과 같습니다.

  • 피로
  • 의도치 않은 체중 감소
  • 관절통
  • 신경 계통 증상: 두통, 말초 신경증(손이나 발의 따끔거림/저림)
  • 심리학적 증상: 우울증, 분노
  • 가려운 발진(“포진성 피부염”이라고 함)

셀리악병의 합병증

셀리악병은 삶의 질을 저하시키는 고통스러운 증상을 유발할 뿐 아니라 제대로 치료하지 않으면 다음과 같은 심각한 합병증을 유발할 수 있는 위험을 내재하고 있습니다.

  • 빈혈
  • 비타민 결핍증: 엽산, 비타민 B, 그리고 지용성 비타민 D, E, A, 그리고 K
  • 골밀도 저하(골연화증, 골다공증)
  • 신장 질환
  • 간 질환
  • 어린이 성장 제한
  • 악성 종양: 림프종, 위장관 암
  • 기타 자가 면역 질환 발병

이러한 합병증이야말로 셀리악병을 제대로 진단하는 것이 중요한 이유입니다. 셀리악병의 합병증은 제대로 진단하고 적절히 치료받으면 예방할 수 있기 때문입니다..

셀리악병의 진단

셀리악병 증상을 보이는 사람이 있다면 의사는 먼저 혈액 검사를 실시할 것입니다. 이때, 중요한 것은 환자가 글루텐이 풍부한 식단을 섭취할 때 그 진단 결과가 더욱 확실해진다는 것입니다. 셀리악병 환자가 글루텐이 함유되지 않은 식단을 섭취한 상태에서 검사를 받으면 허위 음성 결과(실제 셀리악병을 앓고 있으나 그렇지 않은 것으로 잘못 진단되는 결과)가 나타날 수 있습니다.

성인의 경우, 주로 사용되는 첫 번째 검사는 항 조직 트랜스글루타미나아제(TTG) 면역 글로블린 A(IgA)라고 불리는 항체에 대한 혈액 검사입니다. 이 검사는 (환자가 글루텐 함량이 높은 식단을 섭취할 경우) 최대 98%의 높은 정확성을 보입니다. 검사 결과가 양성인 경우, 주로 위장 내시경 전문의에게 의뢰하여 소장의 시작 부분인 십이지장에 대한 조직 검사를 실시합니다. 셀리악병의 경우, 십이지장은 내벽에 전형적인 현미경 상의 염증과 손상을 나타내므로 진단을 확증할 수 있습니다.  

셀리악병의 치료

고맙게도 비교적 간단한 셀리악병 치료 방법이 있습니다. 바로 글루텐이 없는 식단을 섭취하는 것입니다…..평생….말이죠…. 매일 치료 약을 섭취할 필요가 없습니다.

하지만 말은 쉽지만, 실천은 쉽지가 않죠. 왜냐하면 글루텐은 우리가 섭취하는 다양한 식품에 함유되어 있기 때문입니다. 따라서 식단에서 글루텐을 전혀 섭취하지 않기란 정말 어렵기 때문입니다. 아울러, 훌륭한 글루텐 프리 대체 식품을 찾기도 쉽지 않습니다. 그럼에도 불구하고 (반드시 셀리악병 때문이 아니더라도) 다양한 이유로 글루텐 프리 식품을 찾는 사람들이 늘어나면서 식품 산업계와 많은 레스토랑들이 전보다 많은 종류의 훌륭한 글루텐 프리 식품을 제공하고 있는 추세입니다. 이제는 팬케이크 믹스파스타, 간식부터 제과 제빵 식품에 이르기까지 수많은 글루텐 프리 제품을 시장에서 구입할 수 있습니다.

글루텐 프리 식품이 가장 건강한 식단은 아니므로 셀리악병을 앓고 있는 사람이 아니라면 글루텐 프리 식품을 섭취할 때 철분, 엽산 및 필요한 비타민과 같은 여러 다양한 결핍증에 걸릴 위험이 있다는 사실을 명심해야 합니다. 글루텐 프리 식단을 선택할 경우, 반드시 사전에 의사와 상의하시고 증상이 나타날 경우, 셀리악병 진단 검사를 받으시기 바랍니다.

글루텐 프리 식단을 섭취하려면 특정 영양소와 비타민을 반드시 섭취하는 것이 중요합니다.

식단을 통해 이러한 영양소를 충분히 섭취할 수 없다면 보충제를 통해 엽산비타민 B군, 그리고 지용성 비타민 D, E, AK를 섭취해야 합니다. 보충제 중에는 글루텐이 들어 있는 제품도 있습니다. 그러므로 글루텐이 전혀 없는 제품을 선택하시려면 제품의 라벨을 꼼꼼히 살펴야 합니다.

셀리악병으로 진단받은 분이 피해야 할 식품 재료는 다음과 같습니다.

  • 호밀
  • 보리
  • 일부 귀리

다음과 같은 식품에는 보통 글루텐이 포함되어 있습니다. 그러므로 외식하실 경우에는 아래와 같은 식품에 주의를 기울이십시오.

  • 파스타
  • 크래커
  • 제과 제빵 제품
  • 시리얼
  • 토티야
  • 단백질 바
  • 프렌치프라이
  • 런천미트 햄
  • 육류 대체 제품
  • 간장
  • 샐러드 드레싱
  • 수프
  • 맥주

제품을 구입하실 때는 항상 미국 식약청(FDA) 요건을 준수하고 있는지 제품 라벨을 통해 확인하십시오. 글루텐 프리 라벨이 있다는 것은 “본래 글루텐이 함유되어 있지 않은 원료”를 사용하거나 글루텐 함량이 20 ppm 미만이라는 사실을 의미합니다.

참고문헌:

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  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=12351792
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  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=14716525
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=9010064
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  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=9115907
  12. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5437500
  13. https://celiac.org/live-gluten-free/glutenfreediet/sources-of-gluten
  14. https://www.jpeds.com/article/S0022-3476(16)30062-2/fulltext
  15. https://familydoctor.org/condition/celiac-disease
  16. https://celiac.org/live-gluten-free/glutenfreediet/sources-of-gluten

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