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강황과 알츠하이머 질환

에릭 마드리드(By Eric Madrid, MD)

알츠하이머 질환(Alzheimer’s disease)은 일반적으로 연령이 높은 어른에게서 나타나는 두뇌 질환입니다. 이 질환은 1906년 “이상한 정신 질환”으로 사망한 여성의 치매를 진단한 독일의 정신의학자인 알로이시움, 줄여서 “알로이” 알츠하이머 박사의 이름을 따서 명명되었습니다. 알츠하이머 질환은 특별한 치료법이 없는 가운데 환자와 이를 돌보는 사람에게는 엄청난 좌절과 도전을 던져 주는 질환입니다. 알츠하이머 질환 초기에는 이름을 기억하지 못하거나 혼란과 같은 증상을 보이지만, 말기 알츠하이머 환자는 피해망상이나 학대 행위와 같은 보다 심각한 증상을 나타냅니다. 65세 이전에 알츠하이머 질병이 나타날 확률은 1% 이하지만, 65세 이후에서는 9명에 1명꼴로 그 발생 빈도가 증가한다고 과학자들은 보고 있습니다.  

알츠하이머 질병은 두뇌에 아밀로이드 베타(amyloid Beta, 또는 Aβ)라는 단백질이 축적되어 발생한다고 알려져 있습니다. Aβ 단백질은 두뇌에 일종의 “흉터 조직(scar tissue)”을 만드는 데 이로 인하여 기억 상실과 같은 알츠하이머 증상이 나타나는 것입니다. 따라서 Aβ 단백질의 축적을 막는 것이야말로 이러한 참담한 질병을 예방 및 심지어 치료할 수 있는 길이라 할 수 있습니다.

알츠하이머 증상

  • 단어나 문장을 말하는 데 어려움(실어증)
  • 결정을 내리는 데 어려움(실인증)
  • 기억 상실, 최근 기억 상실, 오래된 장기 기억 보존(기억상실)
  • 사물의 이름을 기억하기 어려움(건망성 실어증)
  • 사물의 용도를 잘못 사용함(실행증)

알츠하이머의 위험 요인

  • 흡연
  • 과일과 채소 섭취 비율이 낮은 식단
  • 고혈압
  • 신체 활동 낮음
  • 65세 이상
  • 당뇨
  • 외상성 뇌 손상(traumatic brain injury, TBI) 병력
  • 가족력: 이 질환의 25%는 유전에 의해 아포리포단백질인 E-e4(APOE-e4) 유전자를 보유한 사람에게서 나타납니다.

강황과 알츠하이머 질환

2018년 4월 신경 재생 연구 학회지(Neural Regeneration Research)에 발표된 연구에 따르면 강황은 두뇌 건강에 중요한 역할은 한다고 합니다. 학명인 curcuma longa와 인디언 사프란으로도 잘 알려진 강황은 생강과의 뿌리 식물로 소염제, 항산화제 및 소화 보조제로도 종종 사용됩니다.

강황 뿌리의 활성 성분인 커큐민에는 다양한 건강 효능이 있는 것으로 알려져 있습니다. 물론 강황은 지난 4,000여 년 동안 음식의 향을 돋구는 스파이스로 애용되어 왔습니다.  

2018년 발표 연구에 따르면 강황은

  • Aβ 생산을 감소시킵니다
  • 두뇌의 Aβ 축적을 중단시킵니다
  • 두뇌에서 Aβ 제거를 증가시킵니다
  • 강력한 항산화제인 글루타치온의 두뇌 함량을 증가시킵니다
  • 두뇌 세포의 노화를 중단시킵니다
  • 두뇌의 산화 손상을 감소시킵니다
  • 두뇌의 염증을 감소시킵니다

위의 모든 장점은 두뇌를 건강하게 만드는 것입니다. 이 연구의 저자들은 강황의 소염 효과가 알츠하이머 질병을 발생시키는 모든 현상으로부터 두뇌를 지켜준다고 언급하고 있습니다.  

강황은 아시아와 인디아 주민이 흔히 섭취할 수 있는 식품이라는 점은 왜 이 지역인이 유럽이나 북미인보다 알츠하이머에 걸리는 인구가 적은 지에 대한 설명이 될 수도 있을 것입니다.

강황은 스파이스뜨거운 차 또는 보충제의 형태로 섭취하실 수 있습니다. 권장 섭취량은 500 - 1,000 mg 하루에1-2회입니다.  

더 상세한 내용은 알츠하이머 질병에 대한 자연적 접근법(Natural Approaches to Alzheimer’s disease)을 참조하십시오.

주의: 혈액 희석제를 복용하시는 분은 의사와 상의하십시오. 강황에는 약간의 혈액 희석 효과가 있습니다.

참고문헌:

  1. National Institute of Aging. Accessed  Aug. 27, 2016 https://www.nia.nih.gov/alzheimers/publication/alzheimers-disease-fact-sheet
  2. Chen M, Du Z-Y, Zheng X, Li D-L, Zhou R-P, Zhang K. Use of curcumin in diagnosis, prevention, and treatment of Alzheimer’s disease. Neural Regeneration Research. April 2018;13(4):742-752.

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