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친환경적으로 깨끗하게 집을 유지하는 법

글: 케이트 헨리(Kate Henry) 자연요법 의사

이 글에서 다룰 내용:


제 전공 분야에서 '깨끗하다'라는 말은  먼지와 세균이 없을 뿐 아니라 신체 건강에 유해할 수 있는 화학물질과 부산물도 없음을 의미합니다. 이러한 의미의 깨끗한 제품을 구매하는 것은 쉬워 보일 수 있습니다. 하지만  자신도 모르게 자신과 가족의 건강을 해치는 세제를 구매하는 경우가 허다합니다.

1970년대 이후로 8만7,000여 가지의 화학물질이 개발되어 생활 속에서 활용되고 있습니다. 이 중 대다수의 화학물질은 인체나 환경에 미치는 영향이 연구된 적이 없습니다. 지금까지 수백 가지의 화학물질을 대상으로 한 연구에 따르면 청소 세제에 포함된 많은 인공 첨가물은 발암 위험을 높일 수 있는 것으로 나타났습니다. 또한 이러한 화합물의 대부분은 사람뿐만 아니라 다른 생물의 호르몬 신호 전달을 방해하는 내분비 교란물질입니다. 호르몬은 면역, 생식, 신경계를 조절하는 데 중요한 역할을 하기 때문에 그 수치가 조금만 변해도 건강에 심각한 영향을 미칠 수 있습니다.

다행히도 이러한 유해물질과의 접촉을 효과적으로 줄일 방법이 있습니다. 지금부터 소개해드릴 3가지 팁을 활용하면 집을 깨끗하게 유지하면서 가족의 건강도 챙길 수 있습니다. 장기적으로 가족의 건강에 도움이 되는 예방의학을 실천한다고 생각하시면 됩니다.

‌‌‌‌1. 실내 공기를 깨끗하게 유지하려면 

평소에 들이마시는 공기에 먼지, 알레르기 유발 물질, 공해 물질, 바이러스, 박테리아가 들어 있다는 사실을 잊고 사는 사람이 많습니다. 공기에 포함된 이러한 입자들은 호흡기 질환의 원인이 되거나 알레르기 증상을 악화시킵니다. 심화되는 대기 오염은 건강에 영향을 크게 미쳐 사람의 수명을 단축할 수 있다는 사실이 밝혀지고 있습니다. 심지어 낮은 수준의 대기 오염도 수명에 영향을 줄 수 있습니다.

이는 대기 오염 물질이 해독을 담당하는 신체 배출 기관(신장, 피부, 위장관 등)의 독소 처리 부담을 가중시키고 폐 기능, 산소 활용을 방해하기 때문입니다. 이러한 이유 때문에 건강을 위해 집을 청소하듯이 정기적으로 집 공기를 깨끗하게 하는 일은 아주 중요합니다.

집 공기는 매일 수차례 재순환되는 경우가 많습니다. 1970년 이후로 가정용 단열 기술이 발전하면서 집, 사무실, 아파트의 실내 공기는 환기가 잘 이루어지지 않게 되었습니다. 이는 실내에 있는 사람이 24시간 주기 동안 계속 같은 공기로 호흡해야 함을 의미합니다. 하지만 공기 정화 측면에서는 이점이 있습니다. 공기 필터를 하나만 설치해도 효과를 볼 수 있기 때문입니다.

집 공기를 정화하는 좋은 방법 중 하나는 트루 헤파(True HEPA)필터를 사용하는 것입니다. 헤파 필터를 사용하는 공기여과기는 하루에 수차례 환기구를 통해 실내 공기를 빨아들여 미세 필터를 강제로 통과하게 하는 방식으로 작동합니다. 필터는 건강에 유해한 미세 입자, 꽃가루, 먼지 등을 걸러냅니다. 

저는 제 고객에게 가장 많은 시간을 보내는 장소에 공기청정기 설치를 권유합니다. 대부분 이 많은 시간을 보내는 장소는 침실, 거실, 홈 오피스 등일 것입니다. 돈을 아끼려면 공기청정기를 한 대만 구매하여 집 안에서 머무는 장소를 옮길 때마다 공기여과기를 이동하는 방법을 사용해 보십시오. 귀찮은 경우 2-3대를 구매하여 적절한 곳에 배치해두면 필요할 때마다 사용할 수 있습니다.

이와 더불어 하루에 수 분 정도 창문을 열어 환기하면 실내 공기를 신선하게 유지할 수 있습니다. 실내의 묵은 공기를 개선하기 위해 방향제를 사용하고 싶다면 항균성 에센셜 오일이 함유된 실내 방향제를 선택하고 알레르기를 일으키거나 간과 폐의 독소 처리 부담을 늘리는 화학물질이 포함된 인공 방향제는 피하십시오.

2. 천연 세제 사용하기

독성이 없는 일반 주방용품을 사용하여 청소할 수 있다고 알려주면 놀라는 고객이 많습니다. 예를 들어 주방용품을 아래와 같이 활용할 수 있습니다.

  • 유리 세정제 대신에 식초를 사용하여 유리를 닦을 수 있습니다.
  • 묵은 때를 제거해야 할 경우 화장실 세제를 사용하거나 힘들게 문지르는 대신 베이킹소다를 사용할 수 있습니다.
  • 바닥 청소 세제 대신 카스틸 비누를 사용하여 목재 등 다양한 표면에 광을 낼 수 있습니다.

이외에도 유해 화학물질 없이 천연 성분만 함유된 친환경 청소용품이 다양하게 출시되어 있습니다. 이러한 친환경 제품은 유명 브랜드의 청소 용품만큼 세정력이 좋습니다. 친환경 제품을 구매하면 환경을 돕는다는 생각에 마음도 더 편해질 수 있습니다.

천연 제품을 사용하면 유해 화학물질이 집으로 유입되는 것을 방지할 수 있습니다. 또한 아이가 독한 청소 세제에 노출되는 위험을 줄일 수 있습니다. 무엇보다도 베이킹 소다와 같은 천연 주방 용품은 판매되는 청소 세제보다 일반적으로 저렴할 뿐 아니라 다양한 용도로 활용할 수 있습니다. 천연 제품의 혜택은 무한합니다!

‌‌‌‌3. 실내에 누적되는 독성 물질을 예방하려면 

실내 공기와 표면을 깨끗하게 유지하기 위해서는 공기여과기와 무독성 세제를 사용하는 것 외에도 많은 노력이 필요합니다. 예방의학 측면에서 최고의 강력한 해결책은 누적되는 독소를 우선적으로 줄이는 것입니다. 집 안에 누적되는 독소를 줄일 수 있는 것으로 입증된 3가지 방법을 알려드립니다. 지금 당장 실행해 보십시오.

첫째 팁: 실내에서 신을 신지 마십시오. 실외에서 신는 신발의 밑창은 실질적인 오염원인 실내 바닥 먼지(SHD, settled house dust)를 만드는 주요한 원인입니다. 실내 바닥 먼지는 집 내부를 오염시키는 먼지의 한 형태로 과학 문헌에서 광범위하게 다루고 있습니다. 아동은 많은 시간을 바닥이나 카펫 위에서 보내기 때문에 실내바닥 먼지를 통한 독소 노출에 매우 취약합니다. 다환방향족탄화수소(PAH, polycyclic aromatic hydrocarbons) 등과 같은 유해 화학물질이 실내로 유입되어 가족의 건강을 해치지 않도록 가족과 방문자가 신을 벗고 집에 들어오게 하십시오.

맨발로 실외에서 많은 시간을 보낸다면 무독성 비누와 물을 문 옆에 준비해 두었다가 집에 들어가기 전에 발을 씻고 말린 다음 들어가십시오. 반려동물도 마찬가지입니다! 반려동물용 비누를 문 옆에 준비해 두었다가 반려동물이 마당에서 놀거나 산책한 후 집에 들어가기 전에 발바닥을 씻어 주십시오. 물로 헹궈주기만 해도 전혀 안 씻기는 것보다 낫습니다.

둘째 팁: 헤파 필터가 장착된 진공청소기로 청소하십시오 헤파 필터는 대부분의 먼지를 필터로 걸러내기 때문에 빨아들인 먼지가 다시 공기 중으로 배출되지 않도록 합니다. 실내 바닥 먼지가 공기 중에 다시 뿌려지면 독소 물질을 더 많이 흡입하게 되기 때문에 헤파 필터를 사용하는 것이 좋습니다.

마지막 팁: 취침 전에 샤워하고 매주 뜨거운 물로 시트와 커튼을 세탁하는 등 좋은 수면 위생을 실천하십시오. 이를 통해 꽃가루가 축적되어 알레르기 증상을 일으키는 것을 방지할 수 있습니다. 또한 외부에서 묻어온 독소가 침대로 유입되는 것을 막을 수 있습니다. 물론 무독성 비누와 세제로 샤워하고 시트를 세탁해야 하는 것은 말할 필요도 없습니다.

이러한 팁을 실천하고 집 안의 유해 제품을 줄인다면 생활 공간을 깨끗하고 건강하게 유지할 수 있을 것입니다.

참고문헌:

  1. Brunekreef B;Beelen R;Hoek G;Schouten L;Bausch-Goldbohm S;Fischer P;Armstrong B;Hughes E;Jerrett M;van den Brandt P. Effects of Long-Term Exposure to Traffic-Related Air Pollution on Respiratory and Cardiovascular Mortality in the Netherlands: The NLCS-AIR Study. Research report (Health Effects Institute). 2012;(139).
  2. Cohen L, Jefferies A. Environmental Exposures and Cancer: Using the Precautionary Principle. ecancermedicalscience. 2019;13. doi:10.3332/ecancer.2019.ed91
  3. Di Q, Wang Y, Zanobetti A, et al. Air Pollution and Mortality in the Medicare Population. New England Journal of Medicine. 2017;376(26):2513-2522. doi:10.1056/nejmoa1702747
  4. Mahler BJ, Metre PCV, Wilson JT, et al. Coal-Tar-Based Parking Lot Sealcoat: An Unrecognized Source of PAH to Settled House Dust. Environmental Science & Technology. 2010;44(3):894-900. doi:10.1021/es902533r
  5. Teen Girls’ Body Burden of Hormone-Altering Cosmetics Chemicals. EWG. https://www.ewg.org/research/teen-girls-body-burden-hormone-altering-cosmetics-chemicals#.Wg33jlUrJQJ. Published 2015. Accessed June 22, 2020.

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