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웰빙

생강의 8가지 건강 효능

7월 17 2019

비너스 라모스(Venus Ramos, MD)

이번 블로그에서 다룰 내용은 다음과 같습니다.

생강은 Zingiber officinale이라는 학명으로 알려진 화훼 식물입니다. 생강 뿌리 (또는 근경)은 요리에 많이 활용되는 식재료지만, 아시아와 아라비아, 그리고 인도 문화에서는 수천 년에 걸쳐 약용으로 활용되어 왔습니다.

이러한 생강의 공식적인 건강 혜택은 다수의 과학적 연구를 통해 뒷받침되었습니다. 생강의 건강 혜택은 다음과 같습니다.

1. 소화 기능 보조

생강에 함유되어 있는 화합물은 담즙과 타액 생성을 자극하고 소화관을 통해 음식물의 이동성을 증가시키는 것으로 알려져 있습니다. 소화 불량으로 고통 받는사람이 있다면 생강을 섭취하였을 때 속이 편안해지는 느낌을 받을 수 있습니다.

2. 위궤양 예방 가능성

위궤양은 위장의 내벽에 통증을 일으키는 상처 때문에 발생합니다. 나프록센(Naproxen)이나 이부프로펜(Ibuprofen)과 같은 비스테로이드성 항염증제(Non-steroidal anti-inflammatory drugs, NSAIDs)를 복용하면 위궤양에 걸릴 수 있습니다. 헬리코박터 파일로리(Helicobacter pylori 또는 H. pylori)라고 불리는 박테리아 역시 위궤양의 발생 원인입니다. 그러나, 생강은 이러한 헬리코박터 파일로리(H. pylori)의 성장을 억제하고 비스테로이드성 함염증제(NSAID)로 인한 위궤양의 발생을 예방할 수 있습니다.

3. 구역질 증상 완화

생강은 임신이나 화학 요법 또는 수술 후 증상과 관련된 구역질과 구토감을 완화하고 예방하는 데 효과가 있는 것으로 나타났습니다. 생강은 멀미로 인한 구역질 증상을 완화시키는데는 도움이 되지만, 그렇다고 이러한 원인으로 발생하는 구토를 예방하지는 못합니다.

1 ~ 1.5 그램의 생강 (또는 중소형 크기의 생강 1 ~ 2개)를 섭취할 경우, 이러한 다양한 원인의 구역질 증상을 완화할 수 있습니다.

4. 통증과 염증 감소

생강이 통증 제어에 도움이 될 수 있다는 사실은 이미 입증된 바 있습니다. 생강은 관절의 염증을 줄이는데 도움을 줌으로써 관절염과 관련된 통증을 감소시킬 수 있습니다. 매일 생강을 섭취하면 운동으로 인한 근육통도 개선할 수 있습니다. 월경 중 심한 통증을 경험하는 여성들도 생강을 섭취하면 증상이 완화될 수 있습니다 .

5. 발한 기능 증진

생강은 일종의 발한제입니다. 이는 생강을 섭취할 때 땀이 나면서 신체에 있는 독소가 제거될 수 있다는 의미입니다. 생강을 섭취하면 속이 따뜻해지기 때문에 감기와 독감 증상 완화에 애용되고 있습니다. 

6. 인지 기능 개선

With 항산화 효과와 항염증 효과로 인해 생강은 노화로 인한 인지 기능의 감소를 완화할 수 있습니다. 또한, 생강은 주의력과 인지 기능을 향상시킬 수 있다는 사실이 입증된 바도 있습니다.

7. 콜레스테롤 감소 가능성

생강 섭취와 관련하여 나쁜 콜레스테롤인 LDL과 혈중 트리글리세리드 수치가 현저하게 감소한다고 보고한 연구도 발표된 바 있습니다. 

8. 혈당량 감소의 가능성

생강이 제2형 당뇨병 환자의 혈당 수치를 낮춘다는 사실은 연구를 통해 밝혀진 바 있습니다. 동일한 연구에서는 HbA1c (장기 혈당 조절 지표로 사용되는 마커)도 개선되는 것으로 나타났습니다. 이러한 연구 결과는 생강을 이용한 당뇨 치료에 매우 유망하지만, 이러한 점을 확인하려면 더 많은 연구가 필요합니다.

생강 섭취 비결

생강. 은 다양한 방법으로 섭취할 수 있습니다. 익히지 않은 생강을 섭취할 수도 있지만, 말린 생강의 형태로 먹을 수도 있습니다. 또한, 생강은 캡슐이나 팅크제 또는 사탕의 형태로도 섭취할 수 있습니다. 또한, 생강 오일이나 생강 추출물로도 이용할 수 있습니다. 

생강은 부작용이 거의 없습니다. 하지만, 너무 많이 드시면 속이 쓰리고, 설사를 하거나 구강 질환이 발생할 수 있습니다. 혈액 응고 장애가 있는 분은 생강 복용을 피하는 것이 좋습니다. 생강을 정기적으로 섭취하려는 분이나, 담석이 있는 분, 또는 혈액 희석 약물을 복용하시는 경우나 담석이 있는 분이라면 생강이나 생강 보충제를 복용하기 전에 의사에게 확인하셔야 합니다.

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