매스틱검은 지중해 지역에서 자생하는 매스틱 나무(피스타시아 렌티스쿠스, Pistacia lentiscus)의 수지입니다. '키오스의 눈물(Tears of Chios)'이라고도 불리는 매스틱검은 그리스 키오스섬에서 작은 덩이 또는 방울 모양으로 만듭니다.

고대부터 숨결을 상쾌하게 하는 데 사용한 매스틱검은 소나무 같은 향이 있어 향료로도 활용했습니다. 매스틱(Mastic)이라는 단어는 '이를 갈다'라는 뜻의 그리스어 '마스티하인(Mastichein)'에서 유래했습니다. 히포크라테스는 소화 문제를 개선하고 감기를 치유하며 숨결을 상쾌하게 하는 매스틱 검의 효능에 대해 최초의 기록을 남겼습니다.

매스틱검은 다양한 효능을 지닌 것으로 여겨지며 캡슐, 팅크, 분말, 오일 형태로 섭취하거나 껌처럼 씹을 수 있습니다. 

매스틱검의 효능을 소개합니다.

1. 간 손상 예방

한 연구에 따르면 매스틱검 분말 5g을 18개월 동안 섭취한 사람은 그렇지 않은 사람보다 간 효소 수치가 낮았습니다. 연구진은 이러한 결과에 따라 매스틱검 분말이 간을 보호하는 효능이 있는 것으로 결론지었습니다.

2. 심장 보호

또한 같은 연구에서 매스틱검을 매일 5g씩 섭취한 사람은 나쁜 콜레스테롤인 저밀도지단백(Low-density lipoprotein, LDL) 콜레스테롤 및 혈청 총콜레스테롤 수치, 총콜레스테롤에 대한 고밀도지단백(High-density lipoprotein, HDL) 콜레스테롤 비율이 감소했습니다. 콜레스테롤 수치가 낮으면 심장 및 혈관 건강에 좋습니다.

저밀도지단백 콜레스테롤 수치가 높으면 심장병과 뇌졸중이 발생할 위험이 커집니다. 매스틱검은 콜레스테롤을 낮추는 효능이 있어 심혈관 건강을 개선하는 데 도움이 될 수 있습니다.

3. 크론병 개선

흔한 염증성 장질환인 크론병은 소화관에 염증을 일으켜 통증, 심한 설사, 체중 감소, 빈혈, 피로 등의 증상을 유발합니다. 또한 크론병 환자는 대장암에 걸릴 위험이 높습니다.

연구에 따르면 4주간 매스틱검을 섭취한 피험자는 크론병과 관련된 염증 수준이 크게 감소했습니다. 또한 염증 마커인 IL-6 및 C반응성 단백(C-reactive protein) 수치도 하락한 것으로 나타났습니다.

4. 혈당 수치 개선

한 연구에서는 매스틱검을 섭취한 사람이 단 8주 만에 위약 그룹보다 혈당 수치가 더 낮아진 것으로 나타났습니다. 혈당 수준이 높아지면 당뇨병과 인슐린 저항성이 생길 수 있습니다. 당뇨병 동물모델을 대상으로 한 연구에서도 매스틱검은 혈청 포도당 농도를 낮추는 효능을 나타냈습니다.

매스틱검은 체질량지수가 25kg/m2 이상인 과체중 또는 비만인 사람에게 가장 높은 효과를 나타낸다는 흥미로운 연구 결과도 나와 있습니다.

5. 소화기 문제 개선

매스틱검은 복통과 복부 불편감을 개선하는 것으로 밝혀졌습니다.

매스틱검은 위궤양의 원인균인 헬리코박터 파일로리균(Helicobacter pylori)을 죽일 수 있습니다. 연구에 따르면 피험자 52명 중 19명은 매스틱검을 씹은 지 2주 만에 헬리코박터 파일로리균을 제거할 수 있었습니다. 헬리코박터 파일로리균을 항생제로 치료하면 내성이 생길 수 있다는 점에서 매스틱검을 대안적 또는 보완적 자연 치료제로 고려해볼 수 있습니다.

매스틱검은 소화성궤양을 일으키는 것으로 알려진 6가지 이상의 박테리아도 제거하는 것으로 밝혀졌습니다.

6. 충치 예방

충치균(스트렙토코쿠스 뮤탄스, Streptococcus mutans)은 충치 위험을 높일 수 있는 박테리아입니다. 한 소규모 연구에서는 시험 참여자들이 3주간 매일 3회씩 매스틱검을 씹도록 했습니다. 연구 결과 참여자들은 충치균 수치가 낮아진 것으로 나타났습니다.

타액이 산성(낮은 pH)인 경우도 충치가 생길 위험이 높습니다. 순수한 매스틱검을 씹은 피험자는 타액 pH가 증가했지만 통계적으로 유의미한 정도는 아니었습니다. 하지만 타액 pH가 상승한 점은 충치 예방에 도움이 된다는 측면에서 긍정적인 결과라고 할 수 있습니다.

7. 알레르기 천식 개선

알레르기 천식 환자는 염증과 호산구 증가증과 함께 기도과민성이 생기거나 알레르기 반응같이 백혈구의 일종인 호산구의 비정상적인 유입이 발생할 수 있습니다.

연구에 따르면 매스틱검은 호산구 증가증을 현저하게 억제하는 것으로 나타났습니다. 또한 매스틱검은 염증 마커의 생성을 저해하면서 기도과민성을 줄였습니다. 이러한 연구 결과는 매스틱검이 알레르겐에 대한 과잉 반응으로 인해 기도 염증을 유발하는 세포를 억제할 수 있음을 보여줍니다.

알레르기 천식이 있는 사람은 증상을 관리하고 예방하는 데 매스틱검을 사용하는 방안을 우선적으로 고려해보는 것이 좋습니다.

8. 속쓰림 완화

속쓰림 또는 위산역류는 전 세계적으로 흔한 건강 문제입니다. 속쓰림을 치료하지 않고 내버려 두면 식도암으로 발전할 수 있습니다.

기능성 소화불량 환자 148명이 참여한 연구에서는 3주간 하루 3회 매스틱검 350mg을 환자에게 투여했습니다. 그 결과 매스틱검을 섭취한 사람은 위약군에 비해 증상이 크게 호전되었습니다.

매스틱검 투여군의 경우 속쓰림, 상복부 둔통, 전반적 복통, 신경성 복통이 개선된 것으로 나타났습니다.

매스틱검의 부작용과 위험

매스틱검과 관련한 심각한 부작용은 알려진 바가 없습니다. 일부 사용자가 변비, 설사, 메스꺼움, 두통, 어지러움과 같은 증상을 보고하기는 했지만 매스틱검은 일반적으로 내약성이 우수합니다.

보충제는 미국 식품의약국(Food and Drug Administration, FDA)의 규제를 받지 않으므로 신뢰할 수 있는 업체로부터 매스틱검을 구매하십시오.

임신 중이거나 수유 중인 경우 매스틱검을 섭취하지 마십시오.

결론

매스틱검은 여러 신체 기관에 도움이 될 수 있는 다양한 효능을 지닌 것으로 추정됩니다. 매스틱검은 궤양, 천식에서 소화장애, 고콜레스테롤에 이르기까지 수많은 건강 문제를 개선할 수 있습니다.

내약성이 우수한 매스틱검은 심각한 부작용과 약물 상호작용이 없어 안전한 것으로 여겨집니다. 새로운 보충제를 섭취하려 할 때는 항상 의사와 먼저 상담하십시오.

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