글: 칼리 비긴스(Carlie Biggins) 자연요법 의사

솔라눔 리코페르시쿰(Solanum lycopersicum)으로도 불리는 화이트 에어룸 비프스테이크 토마토(White heirloom beefsteak tomato)로 만드는 펄 토마토(Pearl tomato) 추출물은 건강하고 화사한 피부를 가꾸는 데 도움이 됩니다. 20세기부터 알려지기 시작한 펄 토마토는 그레이트 화이트 토마토 또는 화이트 뷰티 토마토라는 별명을 가지고 있으며 한여름부터 늦가을까지가 제철입니다.

크림색을 띤 크고 무거운 열매가 특징인 화이트 에어룸 토마토는 무게가 최대 2파운드에 달할 수 있습니다. 멜론이나 구아바 같은 달콤한 맛이 나기 때문에 산도가 낮다고 생각할 수 있지만 사실은 높은 당도 때문에 신맛이 가려져서 그런 것일 뿐 산도는 다른 토마토와 다르지 않습니다.

펄 토마토 추출물의 효능

펄 토마토 추출물 보충제를 섭취하면 피부 건강과 외모 개선과 같은 다양한 효과를 얻을 수 있습니다.

과색소침착 개선

2019년 남아프리카의 오라 인터내셔널(Aura International)에서 수행한 임상시험에서는 기미에 대한 화이트 토마토 추출물의 효과를 조사했습니다. 기미는 임신 중 호르몬 변화나 일광 노출로 인해 얼굴에 갈색 반점이 나타나는 질환입니다. 임신 마스크(Mask of pregnancy)로도 불리는 기미는 여성에게 잘 생기며 남성에게 발생하는 경우도 있습니다.

기미는 주로 볼, 코, 턱, 이마에 갈색 반점이 형성되는 증상이 특징입니다. 임신으로 인한 기미는 출산 후 저절로 사라지는 경우가 많습니다. 출산 후 기미가 자연적으로 사라지지 않거나 햇볕에 대한 노출 때문에 기미가 생긴 사람은 펄 토마토 추출물을 섭취하면 과색소침착이 일어난 피부 부위를 개선하는 데 도움이 됩니다.

연구에 따르면 화이트 토마토 추출물은 건조하고 거친 피부를 개선하여 피부톤과 피붓결을 향상시키는 것으로 나타났습니다.

피부를 활성산소로부터 보호

펄 토마토 추출물에 함유된 파이토엔(Phytoene), 파이토플루엔(Phytofluene) 등의 무색 카로틴(carotene)은 라이코펜(Lycopene)과 같은 유색 카로티노이드의 전구체입니다. 이러한 무색 카로틴은 화이트 토마토뿐 아니라 당근, 오렌지에도 들어 있습니다.

카로티노이드는 항산화 효과가 있어 피부 및 눈 질환을 예방하는 등 질병으로부터 신체를 보호하는 데 도움이 됩니다.

펄 토마토 추출물에 함유된 카로티노이드 같은 항산화 물질은 활성산소 생성을 억제해 피부를 보호합니다. 활성산소는 피부를 손상시켜 큰 주름이나 잔주름, 색소침착을 유발할 수 있습니다.

천연 자외선 차단제

펄 토마토 추출물에 들어 있는 항산화 물질은 자외선으로부터 피부를 보호하는 데도 도움이 됩니다. 토마토에는 라이코펜이 함유되어 있는데 라이코펜은 카로티노이드의 일종으로 다양한 과일에 들어 있습니다.

연구에 따르면 털이 없는 쥐에게 토마토 가루를 35주 동안 투여한 다음 매주 3회 쥐를 자외선B에 노출시켰을 때 토마토 가루를 투여한 쥐는 대조군보다 종양이 덜 생겼습니다.

라이코펜은 광 보호 특성도 나타냅니다. 따라서 펄 토마토 추출물을 섭취하면 자외선으로 인한 화상을 방지하는 데 어느 정도 도움이 될 수 있습니다. 하지만 펄 토마토 추출물은 일광 화상을 입을 위험을 낮출 수 있지만 자외선 차단제를 완전히 대체하지는 못합니다. 그러므로 야외에서 시간을 보낼 때는 햇볕으로부터 피부를 보호하고 피부암을 예방할 수 있도록 SPF30 이상의 자외선 차단제를 사용하는 것이 좋습니다. 

피부 항염

카로티노이드를 포함하여 펄 토마토 추출물에 함유된 여러 화합물은 항염 효능이 있습니다. 이러한 항염 물질들은 피부 염증을 줄일 뿐 아니라 심혈관계 및 소화계 건강을 개선하는 등 전반적인 건강을 증진할 수 있습니다.

또한 펄 토마토 추출물은 피부 건강을 근본적으로 개선하는 데 도움이 될 수 있습니다.

항노화

펄 토마토 추출물은 피부 건강에 중요한 비타민B군을 풍부하게 함유하고 있습니다. 비타민B군은 노화를 억제하여 주름과 검버섯을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 또한 비타민B군은 세포 복구에 중요한 역할을 하므로 색소침착과 일광 노출로 인한 피부 손상을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다.

피부 보습

우수한 칼륨 공급원인 펄 토마토 추출물은 피부 보습을 도울 수 있습니다. 습진이나 아토피 피부염과 함께 나타나는 피부 건조증은 낮은 칼륨 수치가 원인일 수 있습니다. 피부 건조증이 생기면 피부가 갈라지거나 가렵거나 하얀 각질이 일어나며 피부가 과민해지고 긁은 부위나 갈라진 곳에 감염이 잘 생길 수 있습니다.

L-시스테인과 병용 시 상승효과

펄 토마토 추출물을 아미노산인 L-시스테인(L-Cysteine)과 함께 섭취하면 더 좋은 결과를 얻을 수 있습니다. L-시스테인은 체내에 자연적으로 존재하는 강력한 항산화제인 글루타치온(Glutathione)의 전구체입니다.

글루타치온은 건선을 개선하고 산화 스트레스를 줄이는 등 피부에 유익한 기능을 합니다. 또한 글루타치온은 멜라닌 색소를 연하게 변화시키고 멜라닌 생성에 관여하는 효소인 티로시나제(Tyrosinase)를 비활성화하여 기미와 같은 피부 질환에 의한 과색소침착을 완화하는 데도 도움이 되는 것으로 알려져 있습니다.

결론

펄 토마토 추출물은  피부의 건조증, 과색소침착, 주름, 노화, 염증을 완화하는 등 다양한 효능이 있습니다.

천연 자외선 차단제이기도 한 펄 토마토 추출물은 체내에서 작용하여 피부를 보호하며 콜라겐 생성을 증가시킵니다. 콜라겐 생성이 늘어나면 나이가 들어도 탄력 있는 피부와 어려 보이는 외모를 유지하는 데 도움이 됩니다.

펄 토마토 추출물은 비타민B군, 비타민C, 칼륨, 카로티노이드 등 피부에 유익한 영양소를 함유하여 빛나고 건강한 피부를 가꾸어 줍니다. 

또한 펄 토마토 추출물은 일반적으로 안전하며 부작용이 없습니다. 토마토 알레르기가 있는 사람은 펄 토마토 추출물을 섭취하지 마십시오. 새로운 보충제를 섭취하려 할 때는 먼저 의사와 상담하십시오.

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