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당신과 당신의 반려동물의 건강을 증진시키기

마이자 머찬트(Maija Merchant, MS, LAc)

프랭크의 시작은 험난했습니다. 2017년 하비라는 허리케인으로 텍사스 휴스턴의 프랭크가 있던 마을이 범람했고 그는 가족과 작별하게 되었습니다. 구조받기는 했지만 호흡기관, 소화기관, 신경계에 바이러스가 침투해 심한 질병이 생겼습니다. 그 바이러스는 개디스템퍼라는 급성 전염병이었고 프랭크는 강아지입니다!

그레이트 피레네 믹스견인 프랭크는 베스트 프렌드 애니멀 웰페어 소사이어티의 도움으로 살아날 수 있었고 저는 프랭크를 입양할 기회를 얻었습니다. 그때 프랭크는 70파운드였는데 이는 저체중에 해당했고 걷기 힘들 정도로 건강이 악화된 상태였습니다. 프랭크를 건강하게 하는 것이 저의 사명이었고 저는 커다란 사랑과 푹신한 하얀 털을 보상으로 받았습니다. 

 반려동물의 건강을 증진시키기

동물은 제 분야가 아니긴 하지만, 저는 정통 아시아 약사로서 체계를 강화하고 키우는 데 집중했습니다. 저는 프랭크의 살을 찌우고 면역체계와 관절, 고관절을 강화하며 하얀 털을 더 풍성해질 수 있게 돕기위해 수의사의 조언을 받아 여러 건강보조식품을 선택했습니다.

프랭크의 재활을 위해 처음으로 선택한 건 반려동물용 프로바이오틱이었습니다. 저는 2019년 면역학회 프런티어스(Frontiers)에 발표된 "복합 프로바이오틱 경구 투여는 개의 사료 섭취, 체중 증가, 면역, 창자 미생물군 개선"과 같은 연구에 많은 인사이트를 얻었습니다. 프랭크의 체중이 증가하기 시작하자, 프랭크에게 포인원 콤보로된 소프트 츄를 주기 시작했습니다. 근력 강화는 점진적인 과정이기에 저는 매일 섭취하기에 부담 없이 순하지만 전반적인 건강과 소화, 관절, 피부, 가죽에 효과가 누적되는 보충제를 선택했습니다. 소프트츄는 일반적으로 양조용 효모와 강아지가 좋아하는 맛으로 조합되기에, 프랭크는 일반적인 식사에 추가로 대접을 받는 느낌을 받았습니다. 

프랭크는 체구가 큰 편이고 많이 약해져 있어서 몸을 유지하는 데 도움이 되는 보충제를 추가하는 것이 중요했습니다. 글루코사민, 콘드로이틴, MSM이 함유된 소프트 츄를 골라서 전반적인 관절을 지원하면서도 오메가 지방산과 같이 염증과 유연성을 돕는 성분도 고려했습니다. 관절과 고관절의 통증이나 불편함을 다루는 허브와 식물은 많지만, 반려동물에게 안전한 제품을 골라야 합니다. 남미 식물 유카는 사람은 물론 말과 개에 항염증, 항관절염 효과가 있는 것으로 잘 알려져 있습니다.

풍성한 털을 위해 프랭크의 저녁에 노르웨이 피시 오일을 하나 또는 두 개 넣었습니다. 프랭크는 노르웨이 피시 오일 맛을 좋아했으며, 피부와 가죽의 건강을 지원하는 데 도움이 되어서 기뻤습니다. 프랭크는 이제 멋진 강아지입... 마당에 나가 뒹굴어서 더러워지기 전까지 말이죠. 프랭크의 면역 체계가 약했기에, 저는 향이 없거나 오트밀과 같은 순한 재료를 사용했으며 파라벤이나 프탈레이트, 황산염 등이 포함되지 않은 반려동물 미용 제품을 선택했습니다.

급성 전염병에서 치유된 반려동물의 케어와 관리는 시간이 지나면서 만성적 어려움이 나타날 수 있기에 수의사의 감독이 필수입니다. 프랭크를 돌보는 일은 장기간 섭취하는 제품이 필요할 수도 있기에 cGMP를 준수하는 미국 내 시설에서 제조하며 분석 증명서를 공유하여 품질 투명성에 가치를 두는 브랜드를 찾았습니다.  

당신의 건강을 증진시키기

만성 질환이 있는 반려동물을 돌보는 일은 장기간의 헌신이 필요합니다. 하지만, 그에 따른 보상은 우리의 노력보다 훨씬 큽니다. 

전통 아시아 약학에서는 건강은 양질의 음식, 운동, 건강 보조 식품에서 온다는 인식이 있습니다. 중국의 고서인 도덕경을 참고하면 심(사람의 정신, 정서)에 자양분을 공급하는 것이 전반적인 건강에 필수적이라는 개념이 있습니다. 사람 또는 무언가를 돌보는 것은 심을 키우는 훌륭한 방법입니다. 여러 문화권에서는 간병의 놀라운 건강 혜택을 인식하고 있으며 최근의 연구에서 이러한 고대의 지혜가 확인되었습니다.

반려동물에게 주는 사랑과 우정은 심혈관 건강과 관련이 있어, 반려견은 당신의 심장에 절친한 친구이며 반려견을 키우는 것은 장수와 연관이 됩니다. 업무를 마치고 집에 돌아오면 행복한 반려동물을 보는 것만으로 행복하기에... 상호 건강에 도움이 되는 것은 추가적인 혜택입니다. 

 참고문헌:

  1. Hurricane Harvey Animals, Best Friends Animal Society Website, 10/15/19 Accessed
  2. iHerb: 반려동물 프로바이오틱스
  3. Frontiers in Immunology, Oral Administration of Compound Probiotics Improved Canine Feed Intake, Weight Gain, Immunity and Intestinal Microbiota, DOI: 10.3389/fimmu.2019.00666, Epub 2019 Apr 2. 
  4. iHerb: 반려동물 허브
  5. Journal of Inflammation, Anti-inflammatory and anti-arthritic effects of yucca schidigera: A review, DOI: 10.1186/1476-9255-3-6, Epub 2009 Mar 2.
  6. iHerb: Pet Omegas & Oils
  7. Bauer, JE., 2007 Dec 1, Responses of dogs to dietary omega-3 fatty acids., J Am Vet Med Assoc., DOI: 10.2460/javma.231.11.1657
  8. iHerb: 반려동물 단장
  9. iHerb: iTested
  10. The Surprising Health Bonus of Caregiving, John Hopkins Medicine Website, 10/15/2019 Accessed
  11. Dog Ownership and Survival, American Heart Association Website, 10/15/2019 Accessed
  12. Your heart’s best friend: Dog ownership associated with better cardiovascular health, Mayo Clinic Website, 10/15/2019

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