beauty2 heart-circle sports-fitness food-nutrition herbs-supplements
피트니스

태극권의 8 가지 건강 효과

5월 2 2018

엘렌 알버슨 박사(Dr. Ellen Albertson)

태극권(Tai chi)은 몸과 마음을 변화시키고 활력을 줄 수있는 부드러운 무술 훈련입니다. 태극권은 기분을 좋게하고 스트레스를 줄여 주며, 힘과 체력을 증가시켜 주고, 심장병, 불면증, 관절 통증 및 고혈압과 같은 만성 질병에 좋아 건강을 자연스럽게 증진시켜 줄 수 있는 유익한 운동입니다. 태극권은 상대방과의 대결에서 균형을 이루는 것도 중요하지만, (여성적인) 음과 (남성적인) 양의 기운을 보완하여 (에너지를 의미하는) 기의 흐름과 전반적인 활력을 향상시킵니다.

태극권의 역사

태극권의 정확한 기원은 분명하지 않지만 12 세기 도교의 대가인 장삼복(Zhang Sanfeng) 또는 17세기 명나라 무예의 거장인 진왕정(Chen Wangting)이 창시한 것으로 여겨지고 있습니다. 태극권은 영어로는 타이치(Tai chi)라고도 하는데, 이는 태극권의 중국어 발음인 “타이 치 췐(t’ai chi ch'üan)”의 줄인 말입니다. 태극권(太拳)이란 “거대한의 또는 최고의 궁극적인” “주먹”이라는 의미입니다.

오늘날 전세계의 수백만 명이 태극권을 훈련합니다. 태극권 훈련은 – 동물의 동작을 따서 명명한 동작에 마음을 실어서 행하는 – 일련의 절제된 동작으로 구성되어 있습니다. 태극권의 움직임은 왈츠만큼이나 우아하지만 빨리 수행하면 자기 방어나 전투 동작이 됩니다.

태극권의 효능

태극권을 단순한 무예가 아니라 수많은 인구와 다양한 조건의 사람들이 삶의 질을 치료하고 개선할 수 있는 전통적인 중국 의학 또는 대체 의학 치료법으로 볼 수 있다는 연구 결과가 점점 늘어나고 있습니다. 이러한 연구는 어린이와 어른, 노인뿐 아니라 파킨슨 병이나 당뇨, 골관절염과 섬유 근육통, 허리 통증과 심장 혈관 질환 및 HIV/AIDS 환자등 다양한 조건의 사람들을 대상으로 이루어져 왔습니다. 물론 아직도 더욱 많은 연구가 이루어져야 하겠지만, 태극권은 정신 건강과 신체 건강을 증진하고 수면을 촉진하면서 스트레스를 감소시키는 데 좋은 효과를 보이는 것으로 나타납니다. 상세한 태극권의 효능은 다음과 같습니다.

1. 기분 전환

스트레스와 분노감 완화가 저희 클리닉의 고객들이 태극권을 시작하고 고수하는 주된 목적중 하나입니다. 분노 지수가 나날이 증가하고 있는 오늘날 정적인 움직임을 통한 명상은 느긋해 지는 법, 감정을 가라앉히는 법, 그리고 몸의 움직임을 통해 긴장을 완화하고 마음을 편안하게 하는 법을 터득하게 해 줍니다. 세인트 존스 워트와 같은 허브나 SAMe와 같은 보조제, 그리고 라벤더와 같은 에센셜 오일을 사용하는 아로마 테라피 역시 이러한 기분 전환에 도움이 됩니다.

2. 두통 완화

국립 두통 재단(National Headache Foundation)에 따르면, 4 천 5 백만 명이 넘는 미국인이 만성 두통으로 고통받고 있다고 합니다. 긴장성 두통(TTH)에 시달리는 성인을 대상으로 한 태극권의 효과를 조사하는 무작위적 통제 연구 결과, 15 주간의 태극권 프로그램에 등록한 참가자의 경우 두통 발생 수가 통계적으로 유의미하게 감소한다는 사실이 밝혀 졌습니다. 아울러 활력 증진과 사회적 기능, 정서적 안녕 및 정신 건강의 향상과 같은 긍정적인 반응도 관찰되었습니다.

3. 균형과 안정

태극권에 대한 가장 주목할 만한 연구는 태극권이 특히 고령인의 균형 감각을 높이고 낙상 예방에 효과가 있는가 하는 것입니다. 연구 결과, 좌식 생활을 많이 하거나 낙상의 위험이 높은 참가자들의 균형 감각이 눈에 띄게 회복됨이 나타났습니다. 또한 태극권은 훈련한 사람들에게서 신체 강도와 유연성이 증가하는 것으로 나타났는 데 이 두 가지는 낙상 방지에 크게 도움이 될 수 있습니다. 

4. 골밀도

골격 건강이 우려되십니까? 칼슘을 지속적으로 섭취하십시오. 동시에 태극권 훈련도 시도해 보세요. 태극권은 체중의 부담이 거의 없고, 저항도 크지 않은 동작으로만 이루어져 있음에도 불구하고 폐경기 여성의 골밀도 감소와 골절 위험 감소에 효과가 있다는 무작위 대조 연구 결과가 다수 발표되고 있습니다.

5. 혈압

몇몇 연구 결과에 따르면 태극권 훈련이 혈압을 현저하게 낮춘다고 합니다. 대체 보완 의학 학회지(Journal of Alternative and Complementary Medicine)에 발표된 연구에 따르면 태극권을 12 주 동안 시행하면 혈압이 떨어지고 지질의 분포와 정신적 불안감이 모두 개선된다고 합니다. 물론 혈압을 낮추는 데는 태극권 이외에도 건강한 식단 섭취, 체중 감량, 식이섬유나 (마그네슘, 칼슘칼륨과 같은) 미네랄, 오메가 3 지방산과 같은 보충제의 섭취나 산화 질소 증가, (코코아, 마늘, 코엔자임 Q10, 그리고 L-아르기닌과 같이) 혈관 확장에 도움을 주는 제품 섭취와 같은 다양한 방법이 있습니다.

6. 심장 건강

태극권은 또한 심장 박동수를 낮추고 심장 박동수 변동성 (심장 박동 사이의 시간적 간격, 스트레스를 견디는 능력의 척도)을 향상시키는 것으로 밝혀졌습니다. 태극권은 에어로빅 운동의 한 형태로 간주할 수 있어 전반적인 건강 상태와 관련이 있는 최대 산소 섭취량(VO2 max)를 향상시킬 수도 있습니다.

7. 노화

태극권은 연령의 증가에 따라 나타는 자연스러운 신체 기능의 감소를 되돌리는데 도움이 될 수 있습니다. 태극권은 신체 강도와 체력 및 전반적인 생활 영위 능력을 향상시키는 것으로 나타났습니다.

8. 골관절염 

태극권은 관절의 뻣뻣함, 통증 및 가벼운 염증을 유발하는 퇴행성 관절 질환인 관절염을 경감시키는데 도움을 줄 수 있습니다. 관절염과 류머티즘 학회지(Arthritis and Rheumatism)에 발표된 한 연구에 따르면 태극권을 일주일에 두 번 훈련한 무릎 관절염 환자는 대조군에 비해 통증의 강도가 감소하고 신체 기능이 향상되었다고 합니다. 관절 통증에는 보스웰리아(소염성 허브), 강황캡사이신과 같은 보충제도 도움을 줄 수 있습니다.

태극권은 통합 의학 분야에서 점점 더 많이 권장하고 있는 효과적인 치료 훈련일뿐 아니라 즐겁고 안전한 운동입니다. 태극권을 통해서 건강에 도움을 받고 즐거운 일상을 누리시려면 지금 시작하시고 꾸준히 훈련하시기 바랍니다.

관련 주제의 글

전체보기

피트니스

골격 및 관절 건강을 위한 근력 강화 운동

피트니스

체중 감량에 지나친 운동은 어느 정도의 운동일까요?

피트니스

고강도 인터벌 트레이닝, HIIT의 운동 효과를 최대로