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웰빙

레몬 밤의 9가지 건강 효과

4월 30 2018

에릭 마드리드 박사(Eric Madrid MD)

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레몬 밤은 수 백만 명이 사용하는 인기 있는 허브입니다. 과학자들은 이 허브를 “Melissa officinalis(멜리사 오피시날리스)"라는 학명으로 부릅니다 — 이 때, “Melissa(멜리사)”라는 단어는 그리스 어로 “꿀벌”이라는 단어에서 유래한 것입니다 — 하지만 아울러 “생명의 과즙”, “만병 통치약”, “민트 밤” 또는 “벌꿀 식물”이라는 여러 다른 이름으로도 불립니다. 레몬 밤은 박하과 식물로 유럽이 원산지이며 다양한 건강 효과를 보이는 것으로 잘 알려져 있습니다. 레몬 밤은 밝은 초록색으로, 하트 모양의 작은 잎에, 희고 노란 꽃송이가 피는 것이 민트와 비슷합니다. 레몬 밤은 정원에 심어도 좋으며 약용으로도 널리 재배됩니다.

레몬 밤은 진정 효과가 있는 허브로 간주하여 중세 이후 의약 목적으로 사용되어 왔습니다. 레몬 밤은 스트레스와 불안을 줄이고, 수면을 촉진하며, 인지 능력을 향상하고, 바이러스와 싸우며 소화 불량 증상을 완화하는 데 도움이 된다고 믿어집니다. 오늘날 레몬 밤은 약효를 증진하기 위해 다른 허브와 함께 사용하는 경우가 많습니다. 또한, 레몬 밤은 그 향이 뛰어나므로 요리에도 많이 사용됩니다.

레몬 밤은 다음과 같이 도움이 될 수 있습니다 :

불안감

불안감이란 일상생활을 방해할 만큼 충분히 강한 두려움이나 걱정 및 긴장감을 나타내는 장애입니다. 불안감은 미국, 중국, 일본, 러시아등의 국가에서 가장 흔한 정신 질환으로 매년 4천만 명 이상의 성인에게 영향을 미치며, 전 세계적으로 수 억 명이 크고 작은 불안감에 시달립니다.

불안감은 종종 약물 치료가 가능합니다. 하지만 많은 사람이 부작용에 대한 우려로 인해 대체 약물을 선호하는 경향이 있습니다. 이러한 맥락에서 레몬 밤이 불안감 증상을 감소시킬 수 있다는 여러 건의 연구 결과가 발표된 바 있습니다. GABA(감마 아미노뷰티릭 산, Gamma-aminobutyric acid)라는 두뇌 화합물의 증가는 불안감의 치료에 중요한 역할을 합니다. 2017년, 파이토 테라피 리처시(Phytotherapy Research)에 발표된 한 연구에서는 레몬 밤이 이러한 GABA 생합성에 미치는 영향을 분석했습니다. 연구 결과에 따르면 레몬 밤은 의학적인 약물이 GABA 시스템과 상호작용하여 불안감을 해소하는 원리와 매우 유사한 방법으로 GABA의 효능을 향상하는 것으로 나타났습니다.

2016년에 발표된 한 논문에서는 레몬 밤을 구성하는 화합물을 자세히 조사한 결과, 레몬 밤은 GABA 자극 수용체를 함유하고 있다는 결론을 발표했습니다. 세 번째 연구에서는 레몬 밤에 있는 로즈메리닉 산(Rosmarinic acid)이 불안감 증상 완화에 도움이 된다는 사실을 보여 주었습니다. 결과적으로 이러한 연구들은 레몬 밤이 안전하고 효과적으로 불안감 치료에 사용될 수 있다는 사실을 보여줍니다. 그렇지만, 불안감 치료 처방 약을 복용하시는 분들은 의사가 지시하지 않는 한, 처방 약 복용을 임의로 중단하지 마십시오. 마찬가지로 의사와 상의 없이 레몬 밤 오일과 불안감 치료제를 함께 사용하지 마십시오.

우울증

우울증이란 슬픔 및 삶의 즐거움을 상실하는 것과 같은 느낌을 받는 감정 장애입니다. 우울증이 심해지면 자살로까지 이어질 수도 있습니다. 전 세계적으로 수백만 명이 우울증의 영향을 받으며 모든 연령대와 모든 배경의 누구에게나 이러한 우울증이 일어날 수 있습니다. 가장 널리 알려진 우울증 치료법으로는 상담과 함께, 뇌세포 간의 신호 전달 화학 물질(신경 전달 물질)인 세로토닌 수치를 증가시키는 항우울 치료제 처방이 있습니다. 과학자들에 따르면 세로토닌 수치의 불균형이나 감소가 우울증의 감정을 증가시킨다고 합니다. 쥐를 대상으로 시행된 한 연구 조사에서 레몬 밤에도 세로토닌 작용이 있음이 밝혀졌습니다. 레몬 밤 추출물을 물에 타서 투약한 쥐들은 위약을 투약한 쥐들에 비해 "우울증 유사 행동이 상당이 감소된 성향”을 보였다고 합니다. 이는 레몬 밤이 우울증 증상에 도움이 될 수 있음을 시사합니다.

스트레스와 불면증

스트레스는 삶에서 자연스럽게 나타나는 긴장감과 압박감입니다. 거의 모든 사람이 스트레스를 경험하고 있지만 이를 올바르게 관리하지 않으면 우리 몸에 큰 타격을 줄 수 있습니다. 스트레스를 적절하게 치료하지 않으면 만성 질환 및 불면증과 같은 상태로 이어질 수 있습니다. 스트레스를 담당하는 코르티솔이 두뇌에서 오랜 시간 동안 과도하게 분비되면 백혈구가 감소하고 면역 체계가 약해집니다. 이렇게 되면 감기를 비롯한 다른 감염을 포함하여 여러 질병에 걸리기 쉽게 됩니다.

레몬 밤의 주요 작용 중 하나이며 가장 잘 알려진 효능은 가벼운 진정 효과로서 스트레스 완화에 도움이 될 수 있습니다. 증거 기반 보충 대안 의학 및 보완 대체 의학 학회지(Journal of Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine)에는 불안정성과 불면증으로 고통받는 12세 이하의 어린이들을 길초근(발레리안) 뿌리 추출물과 레몬 밤 추출물의 조합으로 치료한 연구 논문이 발표되었습니다. 연구 결과, 이러한 허브 혼합물이 스트레스를 해소하고 불면증을 치료하는데 도움이 되는 것으로 밝혀졌습니다.

쥐를 대상으로 한 레몬 밤의 진정 효과도 연구되었습니다. 하야셰미(Hajhashemi)와 사페이(Safaei)라는 두 과학자가 레몬 밤의 "최면 효과"를 연구했습니다. 이 들은 레몬 밤과 라벤더(Lavandula angustifolia) 추출물을 투약한 쥐가 더 빨리, 그리고 더 오래 수면한다는 사실을 발견했습니다. 이 연구 결과는 레몬 밤을 다른 허브와 혼합할 때 불면증 치료에 도움이 될 수 있다는 사실을 시사합니다.

바이러스 감염

소비자들은 일부 감염 예방에 레몬 밤과 같은 허브 추출물 사용을 점차 선호하고 있습니다. 연구에 따르면 레몬 밤에는 항바이러스와 항균 효과에 중요한 역할을 담당하는 유제놀, 테르펜 및 로즈메리닉 산과 같은 화합물을 함유하고 있다고 합니다. 특히, 레몬 밤은 구강 발진을 유발하는 단순 포진 바이러스(Herpes simplex virus, HSV)에 높은 효과를 보이는 것으로 나타났습니다.

메릴랜드 대학 메디컬 센터 (University of Maryland Medical Center)는 레몬 밤의 의약적 용도를 조사했습니다. 스티븐 에를리히(Steven Ehrlich) 박사는 구강 포진 바이러스에 의한 구강 포진 환자 116명을 대상으로 한 연구에서 레몬 밤 크림을 입술에 바를 경우 단 2 일 만에 증상이 호전되었다고 보고했습니다. 독일 피부과 전문의가 진행한 다른 연구에서는 레몬 밤을 단순 포진 바이러스 주요 치료제로 사용하였고, 이후 증상이 재발하지 않았음을 보고했습니다. 또한, 2017년에 발표된 최근 연구에서 레몬 밤은 가장 일반적인 세균인 대장균을 포함한 많은 세균에 항균 능력을 발휘한다는 사실이 확인되었습니다. 이러한 연구는 레몬 밤의 항균, 항바이러스 성질이 생식기와 구강 포진 치료에 모두 효과적임을 시사합니다.

항산화제

많은 식물성 식품과 허브에서 자연적으로 발견되는, 항산화제는 세포 손상을 유발하는 자유 유리기(Free radical)가 생성되는 산화 과정을 억제하는 중요한 물질입니다. 다시 말하면, 항산화제는 세포 손상을 막거나 예방하는 몸에 좋은 물질인 것입니다.

레몬 밤의 항산화 효과는 다양한 연구를 통해 확인되었습니다. 한 연구에서는 레몬 밤에 강력한 항산화제로 알려진 페놀 함유 화합물인 플라보노이드가 고농도로 함유되어 있다는 사실이 밝혀졌습니다. 이란의 샤레코드 의과 대학(Shahrekord University of Medical Sciences)은 레몬 밤의 특성을 증거를 통해 입증하는데 주안점을 둔 논문을 발표했습니다. 이는 레몬 밤의 항산화 효과를 자세히 조사하여 레몬 밤의 항산화 작용이 주로 식물의 페놀 화합물에 기인한다는 이전의 주장을 뒷받침하는 것이었습니다.

피부 보호

피부 과학 학회지(Journal of Dermatological Science)에는 레몬 밤 추출물이 자외선(UV)에 의한 피부 손상을 방지한다는 연구 논문이 발표되었습니다. 자외선은 피부암을 비롯한 노화와 피부 질환의 주요 원인입니다. 같은 연구에서, 레몬 밤에는 "멜라닌 생성(Melanogenesis)" 특성이 있어 (검버섯이라고도 하는) 태양 반점을 줄이는 데도 도움이 된다는 사실도 밝혀졌습니다. 레몬 밤은 강력한 산화 방지 효과가 있어 피부를 보호합니다.

소화불량

많은 사람들이 소화 불량, 즉 상복부 통증이나 불편함으로 고통 받고 있습니다. 이는 위 식도 역류 질환(GERD), 궤양, 위염뿐 아니라, 경우에 따라 과민성 대장 증후군과 같은 다른 증상의 징후로 나타날 수도 있습니다. 연구 결과에 따르면 레몬 밤페퍼민트, 그리고 카모마일과 같은 허브는 소화 불량 증상을 완화시킨다고 합니다. 한 연구에서는, 120명의 소화 불량 환자를 무작위로 추출하여 레몬 밤 추출물을 함유한 허브 약제나 위약을 투약한 후, 허브 치료를 받은 사람들의 경우 소화 불량 증상이 완화 및 개선되었음을 보고했습니다. 프랑스에서는 레몬 밤을 포함한 약 40종의 식물을 차로 음용하여 안전하게 소화 불량을 치료하는 목적으로 승인하였습니다.

종양

2015년에 발표된 연구에 따르면 레몬 밤에는 항암 작용이 있다고 합니다. 이 연구는 인간 유방암 세포의 암 활동에 초점을 두었습니다. 연구 결과, 레몬 밤의 강력한 항산화 기능, 심혈관 보호 효과 및 항염증 특성으로 인해 암 치료가 향상될 수 있음이 입증되었습니다. 현재로서는 레몬 밤과 암의 효과에 대해 더 많은 연구가 이루어져야 합니다. 따라서 항암 치료 의사가 권고하지 않는 한, 암 치료를 위해 레몬 밤을 사용해서는 안 됩니다.

인지 능력

일부 과학자들은 레몬 밤이 인지 행동 개선에 영향을 미친다고 말합니다. 약리학 생화학 및 행동학 학회지(Pharmacology Biochemistry and Behavior)에 발표된 한 논문에 따르면, 20명의 참가자에게 다양한 농도의 레몬 밤 추출물을 투약한 결과, 레몬 밤을 600mg 투약했을 때 주의력이 향상되었다고 합니다. 2016년, 이란 의학 학회지(Journal of Medical Sciences)에 발표된 최근 연구에서는 "임상 시험에서 레몬 밤이 기억력 개선과 알츠하이머 치료에 효과를 나타냈다”고 언급했습니다.

레몬 밤 또는 레몬 밤과 다른 추출물의 혼합물이 기억력과 주의력을 향상시킨다는 사실은 수많은 연구 결과를 통해 확인되어 왔습니다. 신경과 전문의들은 경미하거나 중간 정도의 알츠하이머 환자를 대상으로 레몬 밤의 효능과 안전성을 테스트한 결과, 레몬 밤이 알츠하이머 관리에 유효하고 긍정적인 효과가 있음을 발견하였습니다. 치매와 알츠하이머 질병에 대한 자연적 접근 방법에 대해 자세히 알아보십시오.

요리

레몬 밤의 잎은 레몬과 향과 맛이 나며, 민트의 향도 살짝 느낄 수 있습니다. 이러한 독특한 맛과 향으로 인해 레몬 밤은 많은 요리에 사용되고 있습니다. 레몬 밤 잎을 잘라 좋아하는 가금류 요리나 샐러드 또는 수프에 첨가해 보십시오. 레몬 밤은 닭고기 요리나 생선 요리와도 너무 잘 어울립니다. 레몬 밤은 또한 맛 좋은 디저트의 장식에도 사용할 수 있습니다.

정원에서 레몬 밤을 키워 볼까요? 이렇게 해 보세요.

레몬 밤은 키우기 쉬운 허브입니다. 레몬 밤을 키우는 데 필요한 것은 레몬 밤 씨앗과 줄기 또는 뿌리 부분뿐입니다. 레몬 밤은 따뜻한 날씨를 좋아하지만, 그늘진 곳을 선택하여 심어서 한낮의 햇볕을 피할 수 있도록 하는 것이 매우 중요합니다. 레몬 밤은 촉촉하고 풍부한 토양을 좋아하며, 최대 24-36인치까지 자랄 수 있으므로, 충분한 공간적 여유가 있는 곳에 재배하시는 것이 좋습니다. 비교적 빨리 자라는 식물이므로 가끔 잎을 잘라 주어야 녹색 허브가 젊음을 유지할 수 있습니다. 레몬 밤이 약간 시든 듯 보일 때마다 가지치기를 해 주어야 건강을 회복할 수 있습니다. 여름에는 매일 물을 주시되 겨울에는 물을 많이 주지 않아야 재배에 도움이 됩니다. 비료를 주시면 레몬 밤의 영양 공급에 더욱 도움이 될 것입니다.

레몬 밤의 기타 형태와 용도

  • 레몬 밤 보충제는 레몬 밤 잎을 캡슐에 포장한 것입니다. 권장 복용량은 500 mg 정제를 매일 1-2회 복용하는 것입니다.
  • 레몬 밤 에센셜 오일은 온 몸에 문질러 바르면 진정 작용과 긴장 완화에 좋아 널리 사용됩니다. 에센셜 오일로 직접 흡입하거나 디퓨저를 이용하여 사용하셔도 좋습니다.
  • 레몬 밤 연고를 피부에 바르시면 피부 질환을 치료하실 수 있습니다.
  • 레몬 밤 립 밤은 입술의 건조함과 자극 증상을 완화할 수 있습니다.
  • 레몬 밤 차는 레몬 밤 맛과 효능을 동시에 즐길 수 있어 매우 인기가 높습니다.

잠재적 부작용

레몬 밤은 함유되어 있는 성분으로 인해 여러 효능을 보이지만, 주의하여 사용하시는 것이 좋습니다. Melissa officinalis(멜리사 오피시날리스)는 저혈압과 함께 가끔 GABA 매개 효과에 기인한 빠른 심박동 (빈맥)을 유발하는 것으로 알려져 있습니다. 자격을 갖춘 건강 관리 전문가의 승인이 없는 한, 임산부나 수유 중인 분은 레몬 밤 사용을 피해야 합니다. 또한 레몬 밤을 다른 항 우울증 약물과 병용해서 사용하시면 안됩니다. 사용 전에는 의사와 상담하십시오.

참고 문헌:

*본 기사 작성을 위한 연구 조사에 도움을 제공한 미리암 헤르난데즈 학사(Miriam Hernandez, BS)에게 감사의 뜻을 표합니다.

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