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면역력을 높이는 아연과 프로바이오틱스

글: 조시 액스(Josh Axe) 박사(자연의학 박사, 척추지압요법 박사, 임상전문간호사)

이 글에서 다룰 내용:


면역력을 높이는 방법을 고려할 때 가장 먼저 떠올릴 수 있는 영양소는 일반적으로 감기와 기타 질환을 자연적으로 예방하는 것으로 알려진 비타민C일 것입니다. 그런데 아연도 소화기 건강은 물론 면역계 건강을 돕는 필수 영양소라는 사실을 알고 계셨나요?

좋은 박테리아 또는 유익균으로도 불리는 프로바이오틱스(Probiotics)는 장내 미생물 생태계를 형성하며 유해한 미생물을 몰아내는 데 도움이 됩니다. 아연을 프로바이오틱스와 함께 섭취하면 필수 영양소를 흡수하고 병균을 억제하는 신체 기능이 향상될 수 있습니다.

필수 영양소인 아연이 함유된 식품을 알아보고 아연과 프로바이오틱스의 관계가 전반적인 건강을 증진하는 데 어떻게 도움이 될 수 있는지 자세히 살펴보겠습니다.

‌‌‌‌식단을 통해 아연을 충분히 섭취하고 있나요?

아연은 우리 몸에서 철분 다음으로 많이 존재하는 미네랄로 효소 기능을 포함하여 수백 가지의 일상적인 체내 과정에 관여합니다.

‌‌‌‌아연이 함유된 식품 

아연은 소고기 등의 붉은 육류, 간 등의 내장육, 가금류, 유제품, 계란, 퀴노아, 병아리콩, 렌틸콩대마씨호박씨캐슈너트아몬드뿐 아니라 아연이 강화된 빵과 시리얼 같은 식품에도 함유돼 있습니다.

위의 식품을 통해 아연을 충분히 섭취하면 면역계 건강을 증진하는 데 도움이 될 수 있습니다. 하지만 어떤 경우에는 아연을 보충제로 섭취하는 것이 좋을 수 있습니다. 아연 보충제는 면역계, 장, 뇌 등의 건강을 추가로 지원할 수 있기 때문입니다.

아연이 함유된 식품을 충분히 섭취하지 않거나 노령 또는 장 질환으로 아연을 흡수하는 데 어려움이 있는 사람은 체내 아연 수치가 낮을 수 있습니다. 

예를 들어 모든 육류, 계란, 생선을 먹지 않는 비건과 같이 특정 식품군을 배제하는 제한적인 식단을 따르는 사람은 보충제를 통해 아연 권장량을 충족하는 데 도움을 얻을 수 있습니다. 특정한 이유로 미네랄을 흡수하는 데 어려움이 있거나 임신 중이라면 아연 보충제를 먹어도 괜찮을지 의사와 상담하는 것도 좋습니다.

‌‌‌‌아연과 프로바이오틱스는 어떻게 면역계 건강을 도울까요?

프로바이오틱스는 영양소 흡수와 일반 장 건강에 도움이 되는 살아있는 미생물입니다. 아연과 프로바이오틱스는 따로 섭취해도 면역계와 소화기의 건강에 도움이 되지만 함께 먹으면 효능이 더욱 강화됩니다. 

아연과 프로바이오틱스를 조합하여 사용하면 다음과 같은 혜택을 얻을 수 있습니다.

  • 건강한 면역 반응 및 면역계의 활성화를 돕습니다.
  • 정상적인 장내 미생물 생태계와 장 건강, 위장관 내벽의 완전성을 지원합니다.
  • 호흡기 점막의 건강한 면역 반응을 돕습니다.
  • 간헐적인 변비 및 가스와 같은 장 문제를 개선하며 정상적인 소화를 촉진합니다.

식단에 아연이 풍부한 식품이 부족하다면 보충제를 정기적으로 섭취하여 그 부족분을 메우고 아연 수치를 정상으로 유지할 수 있습니다. 

흡수가 잘 되는 '효소 활성화' 아연이 포함된 고품질 아연 보충제를 선택하면 최상의 결과를 얻을 수 있습니다.

'효소 활성화' 아연은 다른 화합물에 결합된 아미노산 킬레이트 아연이나 아연 원소와는 다릅니다. 활성화된 아연은 우리 몸이 받아들일 수 있도록 준비된 상태여서 체내 활용성이 더 뛰어난 것으로 추정됩니다.

일반적으로 아연 보충제는 캡슐 형태로 하루 1번만 섭취하며 음식과 함께 먹거나 공복 시 섭취할 수 있습니다. 아연과 프로바이오틱스를 함께 섭취할 때는 식사 30분 전 공복 상태에서 먹는 것이 가장 좋습니다. 이렇게 하면 위산 증가로 인해 프로바이오틱스가 제대로 흡수되지 않는 상황을 방지할 수 있습니다.

‌‌아연의 기타 효능

면역력을 높이고 소화기 건강을 돕는 것 외에도 아연은 다양한 체내 기관에 긍정적인 영향을 미칩니다.

예를 들어 아연은 신체 구조를 유지하는 접착제 역할을 하며 결합조직과 연골을 구성하는 구조 단백질인 콜라겐을 생성하는 데도 관여합니다.

누구에게나 필요한 필수 미네랄인 아연은 다음과 같은 중요한 역할을 수행합니다.

  • 간을 도와 저장된 비타민A를 활성화하여 혈류로 방출하게 합니다.
  • 정상적인 디엔에이(DNA) 합성과 세포분열을 돕습니다.
  • 정상적인 대식세포 기능, 정상적인 염증 반응, 면역세포 또는 자연살해세포의 정상적인 발달을 지원합니다.
  • 피부 등 연결조직의 성장과 복원을 돕습니다.
  • 항산화 효능을 나타내며 산화 스트레스를 억제합니다.
  • 가임력, 임신 중 태아의 정상적인 성장과 발달, 유아의 발달을 돕습니다.

아연과 프로바이오틱스 보충제를 함께 섭취할 때 항염 효능이 있는 다양한 식품으로 구성된 건강한 식단을 따르면 최고의 효과를 누릴 수 있습니다. 

아연은 체내의 다른 미네랄과 함께 작용하므로 신선한 채소, 견과류, 씨앗, 풀을 먹여 사육한 육류, 건강에 좋은 지방 등 영양이 풍부한 식품이 포함된 식단을 유지하면 가장 좋은 효과를 얻을 수 있습니다. 그리고 발효 채소, 베리류, 요구르트, 씨앗, 통곡물과 같은 발효 식품 및 고섬유질 식품을 섭취하면 프로바이오틱스가 장에서 번성하는 데 도움이 됩니다.

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