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웰빙

건강과 질병 예방에 중요한 비타민 D

8월 16 2017

의학박사, 에릭 마드리드(Eric Madrid MD)

개인의 건강과 복지를 최적으로 유지하는 데 도움이 되는 비타민이 세계에서 하나 있다면 그것은 (비타민 D3나 콜레칼시페롤이라고도 부르는) 비타민 D입니다. 전통적으로 비타민 D 결핍은 뼈 질환인 구루병과 관련이 있었지만, 지금은 구루병이 드물기 때문에 많은 사람들이 비타민 D 결핍증이란 존재하지 않는다고 생각합니다. 하지만 드물다고 해서 없다고 이야기한다면 진실이 아닙니다!

다행히도, 이 중요한 비타민은 피부에 있는 콜레스테롤이 태양의 자외선 B(UV-B)와 반응하여 합성되어 인체로 흡수됩니다. 하지만 최적의 건강을 유지하기에는 충분한 양이 항상 만들어지지 않을 수도 있습니다. 현대에는 전 세계의 많은 사람들이 옥외보다는 실내에서 활동하므로 적절한 양의 비타민 D 혈중 농도를 유지하는 것이 더욱 어렵습니다. 그러다 보니 대부분의 사람들은 비타민 D를 추가로 섭취해야 합니다.

적절한 양의 비타민 D가 가져다주는 건강상의 이점에 대해서는 지난 10년에 걸친 수천 건의 연구에서 발표된 바 있습니다. 이러한 연구 결과에 따르면 혈중 내 비타민 D 수치가 높은 사람들은 심장 발작, 유방암, 대장암, 다발성 경화증, 제1형과 제2형 당뇨병, 고혈압 및 기타 건강상의 합병증에 걸릴 위험이 상대적으로 더 낮다고 합니다.

그러나 많은 사람들은 될 수 있는 대로 햇볕에 노출되는 것을 피하려고 합니다. 전 세계의 많은 사람들이 직사광선에 노출되는 시간을 줄이라는 의사의 조언을 따르려고 노력합니다. 이는 기저 세포와 편평 세포에 발생하는 피부암을 예방하기 위해서입니다. 이러한 피부암은 생명에는 큰 지장이 없습니다. 이보다 위험한 형태인 흑색종(Melanoma)는 80명 중 1명에게 영향을 미칩니다. 하지만 흑색종 피부암의 절반은 햇볕에 노출되지 않은 신체 부위에서 발생합니다.

흑색종에 걸리는 80명 중 1명이 되지 않기 위해 비타민 D가 만들어지는 태양광을 피함으로써 우리는 실제로 유방암(9명 중 1명)과 대장암(18명 중 1명), 그리고 전립선암(6명 중 1명)의 위험을 키우고 있는 것입니다.

결핍 증상을 보이는 사람들은 누구인가?

저의 남가주 병원 진료 경험을 볼 때 일 년 중 300일 이상 날씨가 맑은 곳에 거주하는 환자들조차도 5명 중 4명 꼴(80%)로 비타민 D의 혈중 농도가 30ng/ml(75nmol/l) 이하인 비타민 D 결핍증을 보입니다. 

그 이유는 얼굴과 팔, 다리를 자외선에 노출한 상태로 햇빛에 매일 15-20분 정도의 시간을 소비하는 사람들이 거의 없기 때문입니다. 전 세계 사람들의 90%가 이러한 결핍 증상을 보입니다. 피부색을 어둡게 하는 멜라민이 더 많은 사람들이 비타민 D를 생성하려면 햇빛에 최대 30분까지는 노출되어야 합니다. 65세 이상의 사람들은 피부의 탄력성 변화로 인해 비타민 D를 생성하는 데 더 많은 시간을 야외에서 보내야 합니다.

비타민 D는 피부를 하루 중 특정 시간에만 태양에 노출해야 만들어집니다. 기본적으로 자신의 그림자가 자기 키보다 “짧은” 오전 10시부터 오후 2시까지가 비타민 D가 만들어지는 시간입니다. 흥미롭게도 이 시간대는 태양광 발전 에너지 패널이 가장 많은 양의 에너지를 만들어 내는 시간이기도 합니다!

야외에 나가기 전에 선 스크린을 바르는 사람들은 자외선이 피부에 닿아 비타민 D를 생성하는 것을 사전에 차단하는 것입니다. 선 스크린은 햇빛에 15-30분 간 노출된 후 발라주는 것이 좋습니다.

비타민 D 농도가 낮아지면 어떤 위험이 발생하는가?

혈압 상승(고혈압)

고혈압은 성인 4명 중 1명꼴로 발생합니다. 세계적으로 10억 명의 사람들이 고혈압 증상을 보이는데 이는 심근 경색, 울혈성 심부전 및 뇌졸중의 주요 위험 요소입니다. 고혈압의 원인은 다양하지만, 연구에 따르면 비타민 D 수치가 낮은 남성은 그렇지 않은 사람에 비해 고혈압 발생 가능성이 6배가 더 높고, 여성의 경우는 거의 3배가 더 높습니다. 건강한 체중을 유지하고 과일과 채소를 많이 섭취하며 일상에서 꾸준히 운동하면 혈압 조절에 도움이 됩니다.

그렇다면 비타민 D는 무엇을 할 수 있습니까? 과학적 연구에 따르면 비타민 D는 혈관을 이완시켜 우리 몸 전체에 혈중을 공급함으로 혈압을 낮추는 효과가 있다고 합니다. 비타민D 결핍증은 또한 피부 색소 침착이 높은 사람들에게 고혈압의 위험이 더 큰 주된 이유이기도 합니다.

심근 경색

심장병은 미국, 유럽 및 아시아에서 가장 큰 사망 원인입니다. 미국에서는 해마다 약 백만 명이 심장병으로 사망합니다. 하버드 대학(Harvard University)의 연구에 따르면 혈중 비타민 D가 높은 사람들은 혈중 농도가 가장 낮은 사람들에 비해 심장 발작 위험이 80% 낮았다고 합니다.

독일에서 발표된 연구에 따르면 비타민 D 혈중 농도가 낮은 사람들이 비타민 D 혈중 농도가 높은 사람들과 비교했을 때 갑작스러운 심장 사망으로 사망할 가능성이 5배 더 높았다고 합니다. 다른 많은 연구에서도 이와 비슷한 결과가 나타났습니다.

2017년의 한 연구는 "….특히 미국과 아시아의 심근 경색 환자들의 혈중 비타민 D 수치가 현저하게 낮았으며 충분한 혈중 비타민 D 수치는 심근 경색의 발생을 막을 수 있다.”고 결론지었습니다.

유방암

유방암은 9명의 여성 중 1명에게 영향을 미칠 수 있습니다. 유방 조영술인 마모그램(Mammograms)은 이미 발생한 암을 발견하는 데 도움이 되지만 단순히 조기에 발견하는 것을 넘어서 암이 발생하는 것을 예방하는 것이 더욱 중요합니다.

정상적인 체중을 유지하면서 건강한 식이 요법을 하는 것은 유방암을 예방하는 데 도움이 되지만, 연구 결과에 따르면 비타민 D도 중요하다고 할 수 있습니다. 샌디에이고에 위치한 캘리포니아 대학(University of California San Diego)의 2007년 연구에 따르면 52ng/ml (125nmol/l) 이상의 비타민 D 수치를 보인 여성에게서는 유방암이 50% 감소하는 것으로 나타났습니다. 또 다른 연구에 따르면 햇빛에 노출되는 지역에 살았던 여성의 유방암 사망률은 25~65% 감소한 것으로 나타났습니다.

이외에도 수많은 다른 연구에서 유방암 감소와 관련한 비타민 D의 효능이 입증되었습니다. 2017년 7월에 발표된 한 연구에서는 약 51,000명의 여성을 대상으로 연구한 결과, 비타민 D 보충제가 (매월 월경을 더 이상 하지 않는) 폐경기 여성의 유방암의 위험을 21% 감소시키는 것으로 나타났습니다.

대장암과 위암

미국 암 협회 (American Cancer Society)에 따르면, 대장암은 남성 암 사망자의 8%, 여성 암 사망자의 9%를 차지합니다. 2016년에는 전 세계적으로 130만 명의 대장암 환자가 발병했습니다. 다행히도 대부분의 경우, 예방이 가능합니다. 대장암은 남성에서 8%, 여성에서 9%를 차지합니다. 전 세계적으로 2016년에 130만 건의 대장암이 발생했습니다. 다행히도 대부분의 경우를 예방할 수 있습니다.

건강한 고섬유질 식단 외에도 비타민 D는 대장암 예방에 도움이 될 수 있습니다. 과학자들은 햇빛이 더 많은 지역의 주민들의 대장암 발생률이 그렇지 않은 지역보다 낮다는 사실을 보여 주었습니다. 2005년과 2007년에 발표된 두 연구 결과에 따르면 혈중 비타민 D 수치가 높은 사람들은 대장암 위험을 50%까지 줄일 수 있다고 합니다. 또 다른 연구에 따르면 비타민 D 수치가 높은 경우 암 발병률이 60% 낮았다고 합니다.

2014년에 발표된 한 연구 결과에 따르면 혈중 비타민 D 수치가 높은 사람들이 대장암으로 진단받았을 경우에도 비타민 D 수치가 낮은 사람들보다 사망할 가능성이 낮았다고 합니다. 마찬가지로 2016년에 발표된 한 연구도 비타민 D 결핍증을 보인 사람들에게서 위암이 거의 5배가량 더 많이 발생했다고 보고했습니다.

비타민 D 결핍과 관련된 기타 질환

수많은 연구 결과들이 비타민 D 수치가 낮을 경우, 다음과 같은 질환에 걸릴 위험이 커진다고 보고하고 있습니다.

  • 치매
  • 뇌졸중
  • 말초 동맥 질환
  • 전립선암
  • 난소암
  • 췌장암
  • 섬유 조직 염
  • 낙상
  • 골절
  • 다발성 경화증
  • 루퍼스
  • 류머티스 관절염
  • 천식
  • 자폐증
  • 건선

`비타민 D의 중요성은 너무나 명확합니다. 따라서 이를 보충해 주는 것은 건강을 유지하는데 결정적인 역할을 합니다.

비타민 D에는 독성이 있다는데?

"비타민 D 독성"이라는 것은 없습니다. 그러나 하루에 10,000IU를 초과하는 양의 비타민 D를 장기간 복용하면 인체에 너무 많은 칼슘이 흡수되어 혈중 칼슘 수치가 상승하고 이에 따라 신장 결석의 위험이 증가할 수 있습니다. 따라서 만성 신장 질환, 고혈압, 림프종 환자는 비타민 D 보충제를 복용하기 전에 담당 의사와 상의해야 합니다.

나의 비타민 D 수치는 얼마인가

의사에게 비타민 D 혈중 농도 검사를 요청해 보십시오. 그러면 의사는 비타민 D25-OH 혈액 검사를 실시할 것입니다. 대부분의 검사는 30ng/ml(75nmol/l) ~ 100ng/ml(250mmol/l)를 정상으로 봅니다. 가장 바람직한 혈중 비타민 D 농도는 50ng/ml ~ 100ng/ml(125nmol/l에서 250nmol/l) 입니다.

보조제 섭취

대부분의 비타민 D 결핍증을 보이는 성인은 2,000-5,000IU 범위의 (콜레칼시페롤) 비타민 D를 매일 복용해야 합니다. 임산부와 수유 중인 분은 매일 5,000IU의 비타민 D 보충을 고려해야 합니다. 1세에서 18세 사이 대부분의 건강한 어린이는 비타민 D를 복용할 수 있습니다. 보통 복용량은 매일 1,000-2,000IU입니다.

 일 년 내내 비타민 D 보충제의 섭취하는 것은 매우 중요합니다. 그러나 일 년 중 가장 햇빛이 적은 계절에 복용하는 것이 더욱 중요합니다. 의사에 따라 매주 1회 50,000IU의 비타민 D2(에르고칼리페롤) 처방을 권장할 수 있습니다. 연구 결과에 따르면 비타민 D3가 임상적으로 더 효과적이므로 보충제로서 많이 선호하는 편입니다.

아울러 썬 스크린을 사용하지 않고 매일 15분간 햇빛에 팔과 얼굴, 그리고 다리를 노출해 비타민 D 수치를 증가시킬 수도 있습니다. 따라서 일상적인 야외 신체 활동을 하면 많은 건강상의 이점이 있습니다.

만성 질환 예방은 장수와 질 높은 삶의 열쇠입니다. 매일 비타민 D를 보충하는 것은 실제로 이러한 목표를 달성하는 데 큰 도움이 되는 것입니다.

면책 조항:

위의 정보는 교육 목적으로만 제공되는 것입니다. 개인별 건강 문제에 관해서는 항상 주치의나 자격을 갖춘 의료 전문가에게 문의하십시오. 본 사이트에서 언급된 제품이나 특정 제품에 대한 언급은 미국 식품 의약청(FDA)의 평가를 거치지 않았으며 질병 진단, 치료, 완치 또는 예방과 관련된 승인을 받지 않았습니다. iherb.com의 면책 조항에 대해 자세히 읽어보십시오. iherb.com의 면책 조항에 대해 자세히 읽어보십시오.

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