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웰빙

항염증 향료인 강황(터머릭)의 효능

11월 1 2017

에릭 마드리드 의학박사

어떻게 해야 건강해질 수 있을까요? 해답은 당신의 식탁 위 향신료에 있습니다! 울금이나 인도 사프란으로도 알려진 강황은 생강과의 뿌리 식물이며 항염증항산화, 소화 건강 특성으로 자주 섭취합니다. 강황에서 발견되는 커큐민은 다양한 효능이 있다고 알려져 있습니다. 많은 사람이 4,000년이 넘는 시간 동안 강황을 향신료로 사용해왔으며 강황은 의료용으로도 중요한 역할을 했습니다! 오늘날 강황의 사용법은 일반적인 질환이나 부상, 만성 질환에 대한 대체치료로서 계속해서 연구되었습니다.

지난 몇 년간, 저는 관절염이 있는 환자에게 우선적인 치료로 강황을 추천해왔습니다. 결과는 매우 좋았습니다. 많은 환자가 비스테로이드성 항염증제를 덜 사용하게 되었고 몇몇 환자는 진통제 사용을 줄일 수 있었다고 했습니다.  

강황의 역사

고대 인도 문화권의 아유르베다 의사들은 허브와 미네랄을 치료용으로 권했습니다. 바를 수 있게 제조한 강황을 다양한 증상을 완화하기 위해 피부에 발랐습니다. 또한, 호흡기가 막혔을 경우 강황을 끓인 증기를 마시게 했습니다. 앞서 말한 증상에 강황의 임상 사용은 제한되지만, 아유르베다 현대 의학에서는 지난 3,000년 동안 강황이 해당 증상 완화에 도움이 되었다는 일화들이 있었으며 여전히 그렇게 하고 있습니다.

중국 한의학에서 강황 또는 장황의 사용은 사람의 기를 움직일 수 있는 효과가 있다고 보고 있습니다. 거기다 사람들은 강황이 혈류 개선과 복통 완화, 월경 불순인 경우 월경주기 회복에 도움이 된다고 믿었습니다. 이러한 효능이 아직 밝혀지진 않았지만, 강황의 전통적인 사용은 여전히 행해지고 있습니다.

주류 의학

최근, 질환을 치료하는 통합적인 접근 방식으로 강황을 사용하고 있으며 이로 인해 강황이 더 많은 사랑을 받고 있습니다. 저명한 의사들도 강황의 사용을 권장하고 있습니다. 그중 한 의사는 강황차를 마시는 것이 스트레스를 줄이고 마음을 진정시키는 데 도움이 된다고 주장합니다. 텔레비전 프로그램에 나오는 또 다른 유명한 의사는 강황을 섭취하면 골관절염의 소염 작용으로 인한 통증 완화에 도움이 될 수 있고 위산 역류로 인한 증상을 줄여주어 장 건강에도 좋을 수 있다고 주장했습니다.

강황은 체내에서 어떻게 작용하나요?  

강황의 활성 요소인 커큐민의 작동 메커니즘이 아직도 명확히 알려져있지 않습니다. 하지만, 강황은 다양한 작동 메커니즘을 보여주어 다양한 증상에 오랫동안 사용됐습니다.

커큐민(강황)에 의한 효과

관절염

관절염은 인류가 시작한 이래 계속되어온 증상입니다. 전 세계적으로도 2억 5천만의 인구가 관절염에 고통받고 있습니다. 현대 의약품이 나오기 전, 사람들은 허브나 유기농 음식으로 통증과 불편함을 줄였습니다. 오늘날은 더 많은 사람이 전문 의약품의 부작용에 대해 걱정하며 안전한 대체재를 찾고 있습니다.

관절염(Arthritis)은 관절을 뜻하는 그리스 단어 arthron와 염증을 뜻하는 라틴어인itis에서 파생되었습니다. 즉, 관절염은 말 그대로 “관절에 염증”을 뜻하는 말입니다. 가장 일반적인 관절염은 골관절염(~95%)과 류머티즘 관절염(~5%)입니다.

여러 연구에서 강황은 류머티즘과 골관절염의 통증을 줄이는 데 도움이 될 수 있다고 밝혀졌습니다. 연구자들은 강황이 수많은 전문 의약품과 비슷하게 염증을 줄일 수 있다는 사실을 발견했습니다. 이 허브는 NF-κB 신호로 변환하고 관절염 통증을 유발하는 전염증 인자를 줄일 수 있습니다. 의사들은 이러한 화학물질을 COX-2와 5-LOX라고 부릅니다.

2017년 애리조나 주의 투손에서 류머티즘 관절염을 앓고 있으며 전문 의약품에 더해 자신들의 치료법을 찾는 환자들을 대상으로 모은 데이터에 의하면, 강황은 항염증성이기 때문에 허브 치료로 가장 많이 사용되고 있다고 합니다.

커큐민 보충제는 관절염 통증에 도움이 될 수 있습니다. 더 자세한 사항은 관절염 천연 치료를 확인하세요.

산화 방지

산화 손상은 나이를 먹으면서 인체가 손상되는 주요 과정입니다. 주방에 남겨진 아보카도 또는 공기 중에 노출된 사과는 산화의 이해를 도울 수 있는 예입니다. 악천후에 노출된 녹슨 강철 범퍼 또한 산화에 관한 하나의 예가 될 수 있습니다. 산화 손상은 햇빛이나 공기, 설탕, 가공식품, 독성 화학물질에 의해 생길 수 있습니다.  식물 화학물질이 고농축 된 과일과 채소는 인체를 보호하는 데 도움을 주는 항산화제 역할을 합니다.

강황을 향신료로 섭취하거나 커큐민 보충제를 섭취할 경우 강력한 산화방지제 역할을 할 수 있습니다. 산화 손상은 암과 심장 질환에 원인이라고 많은 사람이 생각합니다. 2016년 Diseases에 게재된 보고에 의하면 강황은 산화 방지를 도울 수 있습니다.

100년 전, 암은 미국과 러시아, 일본, 중국에서 보기 드문 병이었습니다. 하지만 현재 암은 전 세계적으로 사망의 주요 원인 중 하나입니다.  

20 세기로 접어들면서 미국 인구의 3%가 암으로 고통을 받고 있습니다. 1950년까지 미국 인구의 20%가 암에 걸린 적이 있습니다. 2000년에는 미국 인구의 30%가 암에 걸린 적이 있습니다. 의사들은 2020년이 되면 50% 즉, 2명 중 1명이 암 진단을 받을 것이라고 예상합니다.  형편없는 식단과 부족한 운동은 암 발병의 주요 원인이며 산화를 유발하는 환경 독소도 원인 중 하나입니다. 인체에 독소를 제거하는 것은 매우 중요한 일입니다.  현재 암 발병 위험을 줄이는 데 도움이 될 수 있는 여러 방법이 연구되고 있습니다.

몇몇 예비 연구에 의하면 커큐민은 항암 속성이 있을 수 있다고 합니다.  연구실에서 시행한 선행 연구에서 뇌와 대장, 전립선, 혈액에서 떼어낸 암세포를 실험하여 커큐민이 암세포 성장을 막을 수 있다는 것이 밝혀졌습니다. 2013년의 한 연구에서 커큐민은 많은 생화학적 방법으로 암을 억제할 수 있다고 밝혀졌습니다. 다양한 메커니즘을 이용하여 암 치료에 대한 커큐민의 잠재성이 미래에 많은 가능성을 이끌 것이라고 생각합니다.  현재 데이터는 아직 예비 단계이며, 의사들은 커큐민 보충제가 암치료제를 대체해서는 안 된다고 조언합니다.

일반 암 치료를 하는 사람들에게 일어나는 일반적인 부작용은 구강 점막 질환입니다.  2015년의 한 연구에서 커큐민이 방사선, 화학 치료에 의한 염증이 있는 사람에게 일반적으로 처방하는 구강 청결제보다 낫다는 결과가 있습니다.

알츠하이머병 (노인성 치매)

알츠하이머병은 주로 노인들에게 영향을 미치는 뇌 질환입니다. 이 증상은 알로이스 알츠하이머 (1864~1915)의 이름을 따서 지어졌습니다. 알로이스 알츠하이머는 의사로서 1906년 당시 알려지지 않은 정신병으로 인해 죽은 여성을 치매라고 진단했습니다. 그리고 그 결과를 의학 저널에 발표했습니다. 1912년 해당 형태의 치매를 알츠하이머병이라고 부르기 시작했습니다.

UCLA 대학병원 의사이자 2017년 ‘알츠하이머의 끝’의 저자인 데일 브레더슨은 강황이 치매와 알츠하이머병 증상을 개선하는 데 중요한 역할을 할 수 있다고 생각합니다.  많은 과학적 연구에서도 강황의 효용을 증명하고 있습니다. 한 과학적 연구에 의하면 강황이 뇌에서 아밀로이드 플라크가 증강되는 것을 줄이는 역할을 할 수 있다고 합니다. 알츠하이머병의 원인은 뇌 속에 아밀로이드 플라크가 쌓이기 때문이라고 많이 알려져 있습니다. 2017년 Journal of Alzheimer’s Disease에 게재된 한 연구에서는 강황이 기억력 손실을 막는 데 중요한 역할을 할 수도 있다고 결론 내렸습니다. 경도 인지장애부터 궁극적으로는 알츠하이머병까지 강황의 역할에 관한 실험은 계속되고 있습니다. 강황은 기억력을 최적화하기 원하는 사람들에게는 필수적인 보충제로 고려되어야 합니다.

천식

천식은 어린이와 어른 모두에게 흔한 호흡기 질환입니다. 의사들은 천식을 알부테롤 약물 요법에 반응하는 만성 가역 폐색성 기도 질환이라고 정의합니다.  다행히도 원인을 규명하고 증상이 정확히 진단되는 경우 천식은 완치할 수 있습니다. 천식은 치료할 수 있지만 예방하는 것 역시 매우 중요합니다. 커큐민이 천식에 중요한 역할을 할 수 있는 것으로 나타났습니다.

2010년의 한 연구에서 강황을 유향감초와 함께 섭취하면 기관지 천식 관리에 도움이 될 수 있다고 결론을 내렸습니다. 연구결과 천식과 관련한 과도한 팽창과 점액 생성이 강황의 염증 감소와 항산화성 증가로 인해 크게 방지될 수 있다고 합니다.

Journal of Clinical and Diagnostic Research의 2014년 한 연구에서는 강황을 경구 섭취했을 경우 천식 환자의 폐 기능이 개선되는 데 도움이 될 수 있다고 결론 내렸습니다.

여러 연구에 근거해 강황이 도움이 될 수 있는 기타 증상들

인터넷의 발전과 함께 점점 더 많은 사람이 정보에 접근할 수 있고 전통적인 서양 의학을 함께 사용할 수 있을 것 같습니다.  

안전한가요?

강황을 성인 쥐와 기니피그, 원숭이에게 3주간 강황을 주는 독성 실험에서 건강상의 부작용이 없었습니다. 추가 연구에서 강황이 의학적으로 많은 주목을 받음으로써 강황 섭취의 안전성이 보증되고 있습니다. 어떤 제품을 새로 사용할 때 항상 알레르기나 식품 민감성이 있을 수 있다고 생각하는 것이 중요합니다.

새로운 보충제를 사용할 때는 항상 의사와 상의하세요. 강황 같은 경우는 개인의 질환에 대해 특별한 영향을 미치기 때문입니다. 현재 앓는 질병과의 반응 또는 현재 복용 중인 약물에 간섭할 수 있기 때문에 강황 또는 커큐민이 포함된 보충제를 드시기 전에 의사와 상담하세요. 다음은 가능한 약물 반응입니다.

  • 당뇨병약을 복용하는 환자가 강황을 섭취할 경우 저혈당증의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 반대로, 강황은 당뇨병약의 필요를 줄일 수도 있습니다.
  • 강황 혈액 희석제는 서로 반응할 수 있습니다.  강황과 크로피도그렐(플라빅스)이나 와파린(쿠마딘)과 같은 약을 함께 먹을 경우 출혈의 위험성이 조금 증가할 수 있습니다.  함께 드시기 전 의사와 상의하세요.

권장 복용량

많은 분이 강황을 차로 끓여 드시거나 피부 질환에 가루로 만들어 사용하시거나 캡슐로 정제하여 섭취합니다. 커큐민/강황 보충제는 매일 500mg 또는 500mg 1일 3회까지 복용하는 것이 보통입니다.

역사나 연구 기록을 보면 수천 년간 사람들은 건강에 문제가 있을 때 강황을 천연 치료제로 사용했습니다. 강황에는 항염증과 항암, 항산화 속성이 있을 가능성이 높습니다. 균형 잡힌 식단과 활동적인 신체 생활은 여러 건강 문제를 개선할 수 있는 열쇠입니다. 또한, 강황 향신료를 식단에 추가하여 강황/큐커민 보충제를 섭취하는 것도 질병을 예방하는 데 중요한 역할을 할 수 있습니다.

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