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웰빙

홍경천(Rhodiola rosea)—에너지 증진과 두뇌 기능 강화에 좋은 안티 에이징 강장제

2월 7 2019

패트리샤 거버그(Patricia L Gerbarg, MD) & 리차드 브라운(Richard P Brown, MD)

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북극의 뿌리(Arctic Root), 장미 뿌리(Rose Root), 황금 뿌리(Golden Root) 또는 왕의 뿌리(Kingly Root)로도 불리는 홍경천(로디올라 로세아, Rhodiola rosea)은 물리적 압박이나 심리적 압박, 독성 물질이나 화합물, 미생물 감염이나, 종양성 (발암성) 물질, 노화와 같은 광범위한 스트레스를 견딜 수 있도록 신체 능력을 보강해 주는 강력하고 다양한 효능의 엘리트 허브 강장제입니다.

홍경천은 해발 8,000 피트에서 10,000피트에 이르는 시베리아와 조지아 공화국 및 스칸디나비아 고산지대에서 자생하는 야생 식물입니다. 이러한 산악 지대에 거주하는 사람들은 혹독한 환경에서 생존을 위해 수 세기에 걸쳐 홍경천 뿌리를 채집하여 섭취해 왔습니다. 귀한 홍경천을 빼앗기지 않기 위해 주민들은 자신만이 알고 있는 홍경천의 서식 장소를 다른 사람에게 비밀로 하곤 했습니다. 이러한 홍경천에 대한 소문을 들은 중국 황제가 홍경천 채집을 위해 탐험대를 파견하기도 했기 때문에 홍경천에는 황금 뿌리(Golden Root) 또는 왕의 뿌리(Kingly Root)라는 별명이 붙기도 했습니다. 홍경천 추출물은 병균 감염 치료를 비롯하여 에너지 증진과 두뇌 기능 강화 및 신체 기력 보강, 임신 및 성 기능 강화에도 효능을 보입니다.

현대에 들어 이러한 홍경천에 대한 수요가 급증함에 따라 야생 홍경천은 보호종으로 지정되었고 스칸디나비아 지방과 동유럽에서 널리 재배되고 있습니다. 재배를 통해 수확한 홍경천은 야생 홍경천만큼의 효능은 없지만, 정성스럽게 재배하고 주의 깊게 추출하면 재배종 역시 효능이 풍부한 보충제로 사용할 수 있습니다. 허브 의학자의 저술을 따라 제조하였거나 연구 자료가 발표된 브랜드의 제품을 선택하면 최고급 품질의 홍경천을 구입할 수 있습니다.

홍경천의 진위와 유사 물질의 함유 여부는 표지 물질로 판별할 수 있습니다. 로사빈(Rosavins), 로디올로사이드(rhodioloside)라고도 불리는 살리드로사이드(salidroside), 그리고 티로솔(tyrosol)이 바로 이러한 표지 물질인데, 이러한 물질의 함량을 기준으로 추출물의 진위 여부를 판단합니다. 하지만 이러한 표지 물질 시스템 역시 완벽한 것은 아닙니다. 현대에는 이러한 표지 물질을 따로 합성하여 첨가함으로 홍경천 추출물의 기준을 충족할 수도 있기 때문입니다.

다양한 생체 활성 화합물

한 가지 허브가 그토록 다양한 치료 효과를 보이는 것이 가능한지에 대해 의아해하는 사람들도 있습니다. 이에 대한 대답은 간단합니다. 홍경천 뿌리에는 수십 가지에 이르는 생체 활성 물질이 함유되어 있는데, 이러한 생체 활성 물질들은 단독으로도 효과를 발휘하기도 하고, 다른 화합물과 시너지(협력)를 통해 항산화제, 항피로제, 또는 항 우울제로서의 효과를 발휘하기 때문입니다. 유전자 연구에 따르면 홍경천 추출물 1회 복용량에는 800가지가 넘는 유전자에 영향을 미칠 수 있는 물질이 함유되어 있다고 합니다. 이렇게 파워풀한 홍경천의 잠재적 강장 효과는 다음과 같습니다.

에너지 증진 및 유지 – 피로 경감

사람들이 홍경천을 복용하고 가장 처음 느끼기 시작하는 효과가 바로 에너지 증진입니다 합성 화합물로 만든 각성제와는 달리 홍경천을 복용하면 점진적으로 에너지가 증가하다가 복용 후 8시간이 지나면 점차 감소하기 시작합니다. 따라서 중독 현상이나 금단 증상이 따르지 않습니다.

일반적으로 홍경천은 세포의 고에너지 물질 생산 능력을 증진시킵니다. 그 결과, 근육 세포나, 신경 세포 등, 다양한 종류의 세포가 장시간에 걸쳐 활발하게 작동하는데 필요한 충분한 에너지를 확보할 수 있을뿐더러 세포의 재생 작용에 필요한 에너지도 얻을 수 있게 되는 것입니다. 홍경천은 산화에 의한 손상이나 독성 물질, 과도한 추위나 더위, 감염이나 저산소 환경 등 다양한 스트레스로부터 세포를 보호하기도 합니다.

또한, 홍경천은 스트레스와 과로, 의료 질환이나 수면 부족 및 노화로 인한 피로감을 줄이는 데도 도움이 됩니다.

똑똑해지는 허브 – 자연스러운 두뇌 기능 증진

다수의 연구 결과에 따르면, 홍경천은 특히 스트레스 환경에서의 인지 기능과 기억력 증진 및 정신력 함양에 도움이 된다고 합니다. 한 예로, 홍경천의 효능에 관한 무작위 통제 연구 (Randomized controlled studies, RCTs)를 실시한 결과, 홍경천을 복용한 연구 참여자는 위약을 복용한 사람에 비해 실수를 저지르는 빈도가 낮았다고 합니다. 이러한 두뇌 기능의 차이는 시험 시간이 길어질수록 더욱 커지고 분명해졌다고 합니다. 이는 홍경천이 정신적 피로를 유발하지 않으면서도 8 시간까지 두뇌 기능을 향상 시킨다는 사실을 뒷받침하는 것입니다.

여성의 노화 – 갱년기 관련 효과

임상 진료를 시행하는 과정에서 의사들은 홍경천이 갱년기 과정이나 갱년기 이후 여성이 경험하는 소위 “머리가 뿌옇게 느껴지는” 증상에 특효를 보인다는 사실을 실감하곤 합니다. 이 시기의 여성들은 과중한 직장 생활이나 가족에 대한 책임감, 연로하신 부모님을 비롯하여 자신과 가족 및 지인에게 생기는 여러 가지 건강 문제로 인해 다양한 스트레스에 시달리게 됩니다. 이러한 스트레스 요인으로 인해 여성의 신체 에너지는 자연스럽게 감소하게 됩니다. 삶의 스트레스가 자신의 에너지로 해결할 수 있는 수위를 훌쩍 넘기면 피로를 느끼고 쉽게 화를 내며, 가벼운 우울 증상을 겪기도 합니다. 설상가상으로, 나이를 먹으면 한꺼번에 여러 일을 해결하는 능력이나 일을 꼼꼼히 처리하는 능력도 떨어집니다. 사람은 자신이 모든 일을 실수 없이 잘 처리하기를 원합니다. 하지만, 자신에게 더 이상 그럴 능력이 없다는 사실을 인식하게 되는 순간, 실망과 불안을 느끼고 자존감도 떨어지게 됩니다. 이는 또한 대인 관계에도 영향을 미칩니다.

갱년기가 되면 자신이 처한 상황과 건강에 대해 다시 한번 돌아보게 됩니다. 따라서 갱년기는 더욱 오래, 더욱 건강하게, 그리고 더욱 행복한 삶으로의 변화를 추구하는 계기가 될 수도 있습니다. 당연히 홍경천은 만병통치약이 아닙니다. 하지만, 에너지 증진과 집중력, 그리고 기분 전환에 도움이 되는 허브라는 사실은 확실합니다. 우울증을 경험하는 여성에 관련된 연구 결과에 따르면 홍경천은 기분 전환은 물론 자존감 향상에도 좋은 영향을 미친다고 합니다.

남성의 노화 – 남성 갱년기 (성 기능 약화 시기) 관련 효과

남성의 갱년기는 평균 44 세, 이르면 35 세에도 시작될 수 있습니다. 갱년기 남성은 호르몬 변화를 비롯하여 육체적, 심리적 변화와 대인 관계의 변화 및 성적, 사회적, 정신적 변화를 경험하게 됩니다. 테스토스테론의 감소와 함께 성욕 감퇴, 성 능력이 감소하는 것은 물론 기력의 감퇴, 전반적 기분과 자존감의 저하 및 신체 능력과 인지 기능의 감소도 남성 갱년기에 영향을 미칩니다. 이러한 변화는 승진하여 더 많은 책임감을 느낄때, 시간과 에너지를 더 많이 소모해야 할 경우에도 발생할 수 있습니다. 또한 남성이 콜레스테롤 수치 상승이나 고혈압 진단을 받을 때나 가슴 통증 또는 전립선 비대와 같은 진단을 받을 때 갱년기 증상이 나타나기도 합니다. 삶의 압박감이 과중하기 때문입니다. 홍경천은 이러한 남성의 활력을 증진시키고, 자신감 함양과 업무 생산성 및 신체 기능의 증진에도 도움을 줄 수 있습니다. 홍경천과 시산드라 (Schizandra chinensis) 및 가시오갈피 (Eleutherococcus senticosus)가 함유된 ADAPT 제품은 신체적 지구력과 운동 능력을 상당히 증진시킨다는 연구 결과도 있습니다.

기분 전환

홍경천은 가벼운 우울증이나 중간 강도의 우울증, 특히 피곤하고 축 처진 느낌에 사용하면 효과적입니다. 또한, 홍경천은 처방이 필요한 항우울증 약물의 효과를 증진시키는 데도 좋습니다. 항우울증 약물을 처방받아 복용하는 사람 중 약 30%만이 기력의 완전 회복을 경험할 뿐, 대다수의 사람들은 기력이 부분적으로만 회복된다고 느끼며 지속되는 우울증의 여파에 힘들어합니다. 이러한 경우, 홍경천(Rhodiola rosea)을 함께 복용하면 효과가 더욱 좋아집니다.

주의력 결핍 장애

홍경천은 집중력 장애에도 효과적이기 때문에 주의력 결핍 장애(Attention Deficit Disorder with or without Hyperactivity, ADHD)를 겪는 사람에게 도움이 될 수 있습니다. 가벼운 ADHD를 겪는 분이나 처방 각성제에 대한 내성이 없는 분에게는 홍경천이 도움이 될 수 있습니다. 또한, 처방 약품을 섭취할 수는 있지만, 증상을 완전히 치료할 만큼의 복용량을 섭취할 수 없는 경우, 홍경천을 같이 복용하는 것도 도움이 될 수 있습니다.

고산병

홍경천은 고지대 주민의 힘과 지구력 향상을 위해 수 세기 동안 애용되어온 허브입니다. 연구 결과에 따르면 홍경천은 동물이 저산소 환경에서 견디는 능력을 향상시킨다고 합니다. 또한 고산 지대를 여행하기 전에 홍경천을 복용하면 고산병 증상 예방에 도움이 된다는 사실 역시 임상을 통해 확인되었습니다.

시차 적응

시간대가 다른 지역을 여행하는 사람들은 시차 적응에 어려움을 느낍니다. 이때, 도착일 아침부터 며칠간 홍경천을 복용하면 시차 적응에 소요되는 시간을 줄일 수 있습니다.

생식 기능

전통 의학에서 홍경천은 남성과 여성의 생식 기능 향상에 애용되어 왔습니다. 홍경천의 이러한 기능에 대하여 인간을 대상으로 한 연구가 충분히 이루어진 것은 아니지만, 동물 실험 결과, 홍경천이 생식 기능에 잠재적으로 유리한 효과를 미친다는 사실이 관찰되었습니다. 동물의 정자를 냉동할 때 홍경천을 첨가하면 정자의 운동성과 활력이 증진되는 것으로 나타났습니다.

러시아의 산부인과 전문의가 진행한 한 소규모 연구 결과에 따르면 (월경이 일어나지 않는) 무월경증 여성 환자가 홍경천을 복용하였을 경우, 약 50% 여성의 월경 주기가 회복되었으며 이 중 50%의 여성이 임신에 성공했다고 합니다.

환경이나 식품에 함유된 오염 물질로 인하여 전 세계적으로 생식력이 감소하는 추세에 있습니다. 또한, 여러 국가에서 30 대 후반에 자녀를 갖는 추세가 관찰되고 있습니다. 이러한 경우, 고령으로 인해 출산율이 감소합니다.

임상 과정에서 홍경천을 비롯하여 마카 (Lepidium meyenii)와 같이 생식 능력 증진에 효과가 있는 것으로 알려진 여러 허브를 병용하여 처방하는 경우가 있습니다. 35세 이후로 출산을 미루는 사람이나 부부의 경우, 홍경천을 매일 복용하면, 임신의 가능성이 커지거나 증진될 수 있습니다. 홍경천과 기타 다른 강장 허브의 병용을 통한 인간의 생식 능력 개선 방법에 대해서는 앞으로 더 많은 연구가 필요합니다.

처방 약물 부작용과 관련된 효과

흔히 사용되는 많은 약물은 피로나 인지 기능 장애와 같은 부작용을 보이는 경우가 있습니다. 홍경천은 이러한 부작용을 회복시켜 환자로 하여금 치료 약물에 대한 내성을 증진시킬 수 있습니다.

홍경천의 효능을 증진하고 부작용을 최소화하는 방법

홍경천의 효능을 최대로 활용하는 법

홍경천은 빈속에 섭취해야 잘 흡수되기 때문에 아침 식사나 점심 식사 최소 20 – 30분 전에 복용해야 합니다. 홍경천에는 각성 효과가 있기 때문에 늦은 오후나 저녁에 복용하면 숙면에 지장을 초래할 수 있습니다.

홍경천의 효과는 6주에서 8주가 지나면 사라진다는 온라인 설명도 있습니다. 하지만, 홍경천을 수년간 장기 복용하거나 스트레스 시 또는 그 사전에 복용하면 그 효과가 오래 지속된다는 사실이 임상적으로 관찰되고 있습니다.

홍경천 관련 부작용과 사전 주의

일반적으로 홍경천은 부작용이 비교적 적고 안전한 것으로 알려져 있습니다. 그러나, 경우에 따라 홍경천의 각성 효능에 민감한 반응을 보이는 사람이 있을 수 있습니다. 이러한 사람들은 불안감과 과민 반응, 불면증과 같은 부작용을 경험할 수 있습니다. 홍경천을 복용할 때, 첫 2 주간은 선명한 꿈을 꾸는 경우가 있지만 그리 큰 불쾌감을 유발하지는 않는다고 합니다.

각성제에 민감한 사람이나 허약한 사람, 또는 노인의 경우에는 복용 초기에 낮은 용량으로 시작하여 점차 그 용량을 늘려나갈 수도 있습니다. 홍경천을 카페인이나 각성 효과가 있는 약물과 함께 복용할 경우, 추가의 부작용이 나타날 수 있습니다. 따라서 홍경천을 복용하는 사람은 카페인 섭취를 중단하거나 복용량을 줄이도록 권고하고 있습니다.

양극성 질환 환자의 경우, 홍경천을 복용하면 불안감과 과민 증상이 악화될 수 있기 때문에 반드시 의사의 감독하에서만 복용해야 합니다.

홍경천을 (하루 450 mg 이상의) 고용량으로 복용할 경우, 혈액 응고를 담당하는 물질인 혈소판의 기능에 약간의 영향을 미칠 수 있습니다. 이러한 부작용이 발생하면 평소보다 멍이 자주 듭니다. 홍경천 복용과 관련하여 과도한 출혈이 보고된 사례는 없습니다. 하지만 아스피린(Aspirin)이나 모트린(Motrin)처럼 혈액 응고 방지 효과가 있는 약물을 복용하는 분이라면 멍이나 출혈이 더 자주 발생할 수 있습니다. 쿠마딘(Coumadin) 같은 혈액 응고제를 복용하시는 분은 의사와 상의해야 합니다. 의사는 이러한 환자에 대한 혈액 응고 상황을 검진하여 홍경천이 혈액 응고에 영향을 미치지 않음을 확인할 수도 있습니다. 수술을 받을 경우, 수술 10일 전부터는 반드시 홍경천을 복용하지 않는 것이 좋습니다.

일반적으로 홍경천은 심장 건강에 좋은 것으로 알려져 있지만, 심장 박동이 불규칙적이거나 빈맥(빠른 심장 박동)인 경우, 홍경천을 복용하면 각성 효과로 인해 증상이 악화될 수 있습니다.

동물을 대상으로 이루어진 임상 연구에 따르면 홍경천은 기형 발생 물질이 아니므로 선천적 기형아 출산을 유발하지 않는다고 합니다. 그러나 인간을 대상으로 한 임신 또는 수유 중 안전성 여부는 연구된 바 없습니다.

허브와 약물 간의 상호 작용

홍경천을 복용할 경우, 다른 약물의 효과에도 영향을 미친다는 잘못된 선입견이 있습니다. 이는 홍경천 추출물이 (다양한 약물의 신진대사에 관여하는) CYP 효소의 효능에 영향을 미치는 것으로 관찰된 한 (시험관에서 실시한) 생체 외 시험 결과에서 비롯된 것입니다. 하지만 생체 외 시험에서 나타나는 허브 추출물의 효과는 실제 섭취 후 인간이나 동물의 생체 내에서 일어나는 (생체) 반응과는 상당히 다를 수 있습니다. 건강 보충제를 섭취하면 섭취한 물질은 소화 효소에 의하여 분해되어 신진대사를 통해 2차 대사 산물이라고 부르는 다른 화합물로 전환되는데, 이는 다른 약물과는 큰 반응을 일으키지 않거나 생체 외 시험에서 관찰된 바와는 정반대의 효과를 나타낼 수도 있습니다.

허브와 다른 약물 간의 상호 작용을 정확하게 알아보려면 인간을 대상으로 관찰하는 수밖에 없습니다. 현재까지 홍경천이 다른 약물과 심각한 상호 반응을 일으키는 것으로 밝혀지지는 않았습니다. 그러나 홍경천은 인간의 CYP2C9 효소 활성에 중간 정도의 억제 효과를 나타내는 것으로 알려져 있습니다. 따라서 페니토인(phenytoin)이나 와파린(warfarin) 처럼 (CYP2C9에 의해 분해되는) 효소 기질을 이용하여 좁은 치료 범위의 약물치료를 실시할 경우, 임상적으로 중요한 문제가 발생할 수 있습니다. 다시 강조하지만, 페니토인이나 와파린의 약효에 변화가 생길 경우, 모든 변화 양상은 의사가 모니터하고, 그 용량을 조절해야 합니다.

가장 효과적인 홍경천의 복용량은?

가장 효과적인 홍경천의 복용량은 개인의 필요성과 약물의 민감성에 따라 다릅니다. 물론 각 브랜드 제품의 효능에 따라서 달라지기도 합니다.

어떤 사람은 하루 50 mg 정도의 소량만 복용해도 약효가 나타나는 반면, 400 mg 씩 하루 두 번 복용해야 약효가 나타나는 사람도 있습니다. 성인의 평균 홍경천 복용량은 하루 300 mg에서 600 mg 정도입니다. 하루 900 mg 이상 섭취할 경우, 추가 복용으로 인한 효능은 더 이상 나타나지 않는 것으로 연구 결과 밝혀졌습니다.

가장 합리적인 복용 방법은 하루 150 mg과 같이 적당한 저용량으로 시작하여 본격적인 효과가 나타날 때까지 매 3일에서 7일마다 150 mg 씩 증가시키는 것입니다. 부작용이 나타나면 용량을 더 늘리지 않거나 더욱 적은 양씩 장기간에 걸쳐 복용량을 증가시켜야 합니다.

치료 저항성 우울증이나 ADHD 또는 인지 장애의 경우, 부작용이 발생하지 않는 한 매일 최대 900mg을 복용해야 합니다. 하루 450 mg에서 900 mg과 같이 고용량을 복용하는 환자는 항상 멍이 쉽게 드는 지 관찰하고 아스피린 제품을 함유하고 있는 제품과 같은 혈액 희석제의 복용을 피해야 합니다.

다른 질환에 대한 복용 관련 보다 구체적인 지침은 Brown과 Gerbarg가 발표한 2009년과 2017년 연구 자료를 참조하십시오.

참고문헌:

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