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웰빙

엘더베리의 효능

3월 18 2019

Eric Madrid, MD

이 기사의 내용:

현화식물인 엘더베리(Sambucus sp.)는 전 세계의 원주민들이 약용으로 수백 년 동안 사용했습니다. 최근 몇 년 동안 엘더베리의 인기가 높았습니다. ORAC(Oxygen Radical Absorbance Capacity) 값을 측정한 연구에서 엘더베리는 항산화 물질 수치가 높고 그에 따르는 건강 효능이 잘 알려져 있는 블루베리와 크랜베리보다 항산화 물질 수치가 더 높은 것으로 나타났습니다.

전통적인 용법

전통 의학에서 엘더베리는 관절 및 관절염 관련 통증을 치료하는 데 사용되었습니다. 또한 상기도 감염 증상을 관리하기 위해 많은 사람들이 사용했습니다. 엘더베리는 약용 목적으로 많은 남미 사람들이 세대를 거쳐 사용했습니다. 미국 원주민들은 다양한 감염 및 발열에 대한 치료제로 엘더베리를 사용했다고 합니다. 또한 유럽에서는 약용으로 엘더베리 열매를 시럽으로 만들었습니다. Journal of Ethnopharmacology의 2005년 연구에 보고된 내용처럼 이탈리아에서는 엘더베리를 대상포진 감염 치료에 사용했습니다.

영양 성분

생과 상태의 엘더베리는 약 80퍼센트의 물과 약 20퍼센트의 탄수화물로 구성되어 있습니다. 베리의 1퍼센트 미만이 단백질과 지방으로 구성됩니다. 엘더베리는 비타민 C(아스코르브산)의 풍부한 공급원으로 1회 분량 당 25mg 이상을 공급합니다. 또한 적당량의 비타민 B6철분도 함유하고 있습니다.

엘더베리는 항산화 물질이 풍부한데 특히 안토시아닌 같은 폴리페놀 성분이 많습니다. 이런 성분이 엘더베리의 청보라색을 냅니다. 또한 항산화 물질 수치가 높아서 엘더베리에 여러 가지 건강 효능이 있는 이유 중 하나로 항산화 물질 수치가 높다는 점을 꼽기도 합니다.

상기도 감염

상기도 감염증(URI)의 일종인 일반 감기는 한 사람이 평생 동안 접하게 되는 가장 흔한 감염병입니다. 인감을 감염시키는 감기 바이러스는 200종이 넘는 것으로 추정됩니다. 한 사람이 감염될 수 있는 상태인 경우에는 바이러스에 노출된 후 일반적으로 1-3일 후에 질환이 시작됩니다. 감기가 지속되는 기간은 보통 7일 정도이지만 면역 시스템에 과부하가 걸린 경우에는 감기가 몇 주 동안 지속될 수 있습니다. 처음 바이러스에 노출되고 난 후에는 대개 면역력이 발달하기 때문에 일반적으로 동일한 바이러스는 동일한 사람을 두 번 감염시키지 못합니다.  

일반 감기에 대한 치료법은 없지만 감염 예방에 도움이 될 수 있는 현명한 방법들이 있습니다. 자주 손 씻기, 건강한 식단, 환자와의 접촉 피하기, 충분한 수면 취하기 등이 그 방법에 포함됩니다. 하지만 이런 것만으로는 충분하지 않은 경우가 많으며 조심하는 사람들조차도 숨길 수 없는 증상들을 다스리는 노력을 하게 될 수 있습니다.

감기보다 좀 더 위험한 것은 매년 전 세계 수백만 명의 사람들에게 영향을 미치는, “독감”이라고도 알려져 있는 인플루엔자 바이러스입니다. 간혹 고위험군(즉, 당뇨병 환자, 폐 질환 환자, 노인 및 암환자)에서는 인플루엔자로 인해 사망에 이를 수도 있습니다. 사망은 보통 세균성 폐렴 같은 이차 감염의 결과입니다. 감염의 위험을 줄이기 위해 일반적으로 의료 전문가들은 인플루엔자 예방 접종을 권장합니다.

엘더베리도 도움이 될 수 있습니다. 2016년 연구에서는 항공 여행객의 감기 증상 지속 기간을 엘더베리가 줄일 수 있는 것으로 나타났으며, 2009년 Phytochemistry의 연구에서는 엘더베리가 인기 있는 항바이러스 처방약인 Oseltamivir (타미플루) Amantadine와 유사한 효능을 보일 수 있는 것으로 나타났습니다. 또한 2014년 연구에서는 엘더베리가 인플루엔자 바이러스에 감염된 사람에게 효과적인 치료제가 될 수 있다고 결론지었습니다. 2017년 연구에서는 엘더베리가 인플루엔자 감염 예방에 도움이 될 수 있는 과학적인 메커니즘을 제안하여 베리의 효능을 좀 더 과학적으로 인정하였습니다.

마지막으로 2012년 연구에서는 엘더베리 농축 주스가 면역계 반응을 자극하여 바이러스 감염을 예방함으로써 유익한 효과를 보였다고 결론지었습니다.

면역력 증가

면역 시스템은 신체에 해를 끼칠 수 있는 박테리아와 바이러스성 침입자, 곰팡이성 침입자로부터 스스로를 보호하기 위한 방법을 배우는 복잡한 시스템입니다. 면역 시스템은 유해 미생물을 프로바이오틱스 같은 유익균과 구분할 수 있는 복잡한 메커니즘을 발달시켰습니다. 면역 시스템의 인식 능력의 80%는 장관(GALT와 MALT)에 존재하기 때문에 위장 내 생물다양성을 최적으로 유지하는 것이 중요합니다. 최적의 건강을 위해 장 누수를 치유하는 것이 중요합니다.

면역 시스템을 최적화하려면 스트레스 수치를 최소화하고 건강한 식사를 하는 것이 중요합니다. 컬러풀한 과일과 채소가 많이 들어간 식단이 도움이 될 수 있습니다. 특히 엘더베리도 연구 결과에 따르면 면역 시스템을 강화하는 데 도움이 될 수 있습니다.  2001년 연구와 2002년 연구에서는 모두 면역 시스템 반응을 강화하는 데 엘더베리가 효과가 있음을 보여주었습니다.

고혈압

고혈압은 심장 질환의 주요 위험 요소 중 하나로 전 세계 75억 인구 중 10억 명 이상이 고혈압을 앓고 있습니다.  

고혈압은 주로 혈관 염증 및 죽상동맥경화증으로 인해 동맥의 저항이 증가할 때 발생합니다. 그 결과 심장은 몸 전체에 혈액을 능률적으로 퍼올리기 위해 정상일 때보다 더 열심히 일해야 합니다. 심장이 예상보다 더 많이 일하면 심장이 커져서 울혈성 심부전과 심장 질환의 위험을 증가시킬 수 있습니다.

Pharmaceutical Biology의 2016년 연구에 따르면 엘더베리는 고혈압 관리에 도움이 될 수 있습니다. 매일 채소를 많이 섭취하고 꾸준히 운동을 하는 것도 혈압 조절에 매우 중요합니다.

만성 염증

만성 염증은 심장 질환과 자가 면역 질환, 관절통 등을 포함한 여러 질환의 주요 위험 요인으로 알려져 있습니다. 과일과 채소 등 항산화 물질이 풍부한 식단은 전반적인 염증 수치를 낮추도록 도와줄 수 있으며 전체적인 건강에 중요한 요소인 장 건강을 최적으로 유지하는 데에도 도움이 될 수 있습니다.

Journal of Ethnopharmacology의 2011년 연구에서는 변종인 드워프 엘더베리는 만성 염증 상태에서 혈액 지표인 TNF-알파 염증을 감소시키는 데 도움이 될 수 있다고 하였습니다. 또한 Pharmaceutical Biology의 2017년 연구에서는 엘더베리 추출물이 피험자의 염증 수치를 감소시키는 데에도 도움이 될 수 있다고 나타났습니다. 마지막으로 2014년 연구에서는 카나리 제도 만의 독특한 엘더베리는 만성 염증 및 관련 통증을 줄이는 데 사용될 수 있다고 하였습니다. 이 효능이 다른 엘더베리 종에도 있는지에 대해서는 알려진 바가 없습니다.

당뇨병

2형 당뇨병은 세계에서 가장 흔한 질환 중 하나입니다. 주로 생활습관병인 당뇨병은 설탕과 정제 탄수화물의 과다 복용이 원인입니다. 그 결과 인슐린 저항성이 생기고 궁극적으로 혈당 수치가 상승하게 됩니다.

정제 당의 과도한 섭취를 피하는 것만으로도 많은 사람들이 당뇨병을 예방하고 관리는 데 크게 기여할 수 있습니다. 하지만 식단과 생활 습관의 변화만으로는 충분하지 않은 경우에는 의사가 혈당 관리에 도움이 되는 약을 처방하게 됩니다. 일부 사람들은 허브와 보조제를 사용하는 좀 더 자연스러운 방법을 선호합니다. 엘더베리는 효능이 있는 것처럼 보이는 허브 중 하나입니다.

쥐를 이용한 2015년과 2018년 연구에서 엘더베리 추출물은 당뇨병 환자에게 매우 흔한 인슐린 저항성을 줄일 수 있다고 나타났습니다. 동물을 이용한 2016년 연구에서도 엘더베리가 당뇨병 치료에 도움이 될 수 있다는 사실이 나타났습니다. 2017년 연구에서는 엘더베리에 항당뇨병 효과가 있으며 당뇨병 퇴치를 위한 “기능성 식품”으로 볼 수 있다는 사실이 입증되었습니다.

마지막으로 엘더베리를 포함한 여러 베리로 만든 음료 중 하나를 연구한 PLoS의 2017년 연구에서는 이런 베리들이 당뇨병과 심혈관 질환, 인지력 감퇴 예방에 도움이 될 수 있다고 결론지었습니다.

당뇨병 환자의 경우에는 식단에 보조제를 추가하기 전에 담당 의사와 상의하는 것이 중요합니다. 의사의 지시가 없는 한 절대 복약을 중단하지 마십시오.

콜레스테롤 최적화

콜레스테롤은 혈액 속을 순환하고 동맥의 내벽에 막을 형성하는 왁스 같은 물질입니다. 수치가 상승하면 관상 동맥 질환과 뇌졸중의 위험 요소가 됩니다. 콜레스테롤을 낮추면 심혈관 질환을 예방하는 데 도움이 된다고 많은 사람들이 믿고 있습니다. 일반적으로 콜레스테롤은 두뇌 건강과 신경 건강, 호르몬 합성에 꼭 필요한 중요한 분자입니다.

쥐를 이용한 Food & Function 2015년 연구에서 엘더베리는 대조약을 먹인 쥐 대조군에 비해 HDL(좋은) 콜레스테롤 수치를 개선하는 동시에 대동맥의 전체 콜레스테롤 수치를 낮추는 데 도움이 될 수 있다고 나타났습니다. 쥐 연구에서 엘더베리는 트리글리세라이드를 감소시키는 것으로도 나타났습니다.

2014International Journal of Food Sciences and Nutrition의 연구에서도 비슷한 결과가 나왔습니다. 이 결과에서는 전체 콜레스테롤의 15퍼센트 감소와 트리글리세라이드 15퍼센트 감소, LDL(나쁜) 콜레스테롤 25퍼센트 감소를 보였습니다. 또한 혈액 내 항산화 수치도 개선된 것으로 나타났습니다. 이런 이유로 전반적인 대사 프로파일을 개선하기 위해 많은 사람들이 음식이나 보조제를 통해 엘더베리를 섭취하고 있습니다.

기타 연구

다른 연구에서는 발작 장애에 대한 엘더베리 사용 효능을 평가하고 있습니다. 하지만 현재 시점에서 데이터는 아직 예비 단계입니다. 물론 발작 약물을 복용 중이라면 의사의 지시 없이 복약을 중단하거나 약을 대체해서는 안됩니다.

보조제

엘더베리 인후염에 차와 시럽, 약용 캔디 형태로 복용할 수 있습니다. 일반적인 건강을 위해 젤리와 캡슐 형태로도 제공됩니다.

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