자연에는 400종 이상의 카로틴계 색소가 존재합니다. 역사적으로 인간의 건강을 개선해준다는 카로틴의 효능은 비타민 A로 변환될 수 있다는 점을 기초로 합니다. 예를 들어 당근의 오렌지색을 만들어주는 베타카로틴은 비타민A로 가장 많이 변환될 수 있으며, 오랫동안 가장 중요한 카로틴으로 여겨졌습니다. 그러나 인간의 건강과 관련하여 가장 중요한 카로틴은 비타민 A로는 전혀 변하지 않는다는 사실이 이제 알려졌습니다. 비타민 A로 변환되지 않는 카로틴 중에서 최고의 자리를 차지하는 것이 아스타산틴입니다. 건강을 증진시키고 및 특히 뇌 및 혈관 시스템에서 세포 손상으로부터 보호하는 아스타산틴만의 독특한 효능 및 작용으로 인해 이런 영예를 얻게 되었습니다.

자연에서 아스타산틴은 어디서 찾을 수 있습니까?

아스타산틴은 대부분 해양 생물에서 발견되는 선명하게 진한 붉은빛 카로틴 색소입니다. Haematococcus pluvialis(헤마토쿠스 플루비아리스) 라고 알려진 미세조류 형태로 가장 많이 공급됩니다. 연어, 로브스터, 새우, 크릴, 기타 바다 생물이 이 미세조류를 섭취하면, 이 강력한 빨간 색소로 인해 동물들이 붉거나 분홍색의 살 또는 껍데기를 갖게 됩니다.

아스타산틴은 이런 작은 생물이 살아가는데 매우 필수적입니다. 예를 들어 미세조류는 광합성 중에 발생되는 손상으로부터 스스로를 보호하기 위해 아스타산틴이 필요합니다. 또한 어린 연어가 충분한 아스타산틴을 섭취하지 못하면 죽거나 정상적으로 성장하지 못한다고 알려져 있습니다. 가시광선의 빛의 스펙트럼 중 적색 광선은 깊은 물속까지 들어오지 못하기 때문에 아스타산틴은 일부 생물이 깊은 물에서 잘 안 보이게 하여 생물을 보호하기도 합니다. 붉은 색소는 짝짓기 및 산란 행위에서도 한 역할을 담당합니다.

아스타산틴은 어떻게 생산됩니까?

아스타산틴이 연어나 청어 알, 크릴 오일에 들어있지만, 그 양은 헤마토쿠스 플루비아리스 추출물에서 제공되는 양보다 훨씬 적습니다. 예를 들어 피쉬오일이나 크릴오일 한 캡슐에 함유된 천연 아스타산틴의 수치는 100 mcg (0.1 mg)정도 입니다. 이 양은 헤마토쿠스 플루비아리스에서 얻은 대부분의 아스타산틴 보충제에 1 캡슐당 4-12mg이 들어있는 것에 비하면 많지 않습니다.

천연 아스타산틴 생산을 위해 최고급 제품은 거대한 실내 탱크를 이용하여 아스타산틴 생산량을 늘려주고 환경 오염은 막아주는 이상적인 조건에서 헤마토쿠스 플루비아리스를 키워서 제조합니다. 그러면 아스타산틴은 조류의 두꺼운 세포벽에서 벗어나 농축됩니다.

마켓에는 다른 원료를 이용한 아스타산틴도 있지만 이런 형태는 화학적으로 합성하거나 유전자 변형 효모(파피아 로도자이마)로 생산한 것입니다. 이렇게 합성한 형태로는 양어장에서 연어의 살을 붉게 만들기 위해 먹이곤 하지만, 이런 형태의 아스타산틴은 좀 더 많아 보이지만 천연 상태의 아스타산틴보다 20배나 약해서 천연 아스타산틴과는 조금 차이가 있습니다.

아스타산틴은 어떻게 작용합니까?

다양한 천연 화합물을 아스타산틴이라고 부르는 경우가 좀 있습니다. 맞습니다. 아스타산틴은 항산화제 활동을 하며, 노화, 인슐린 저항성, 심혈관 질환 및 알츠하이머 같은 신경 퇴행성 질환처럼 산화로 인한 손상을 막는데 분명 도움이 됩니다. 그리고 사실 다른 천연 항산화제도 동일한 작용을 합니다. 하지만 아스타산틴은 항산화제와는 조금 다르며, 세포를 보호한다는 추가적인 효능도 갖고 있습니다.

첫째, 세포막을 보호하는 아스타산틴의 일반적인 효능에 관해 살펴보면, 아스타산틴은 비타민 C보다는 65배 더 강하며, 베타카로틴보다는 50배, 비타민 E보다 10배 더 강합니다. 둘째, 아스타산틴의 독특한 특징 중 하나는 세포막에 어떻게 맞출 수 있느냐라는 크기 문제와 관련되어 있습니다. 아스타산틴은 다른 인기 있는 카로틴보다 상당히 더 크고 더 깁니다. 그 크기와 물리적인 형태는 세포막을 가로지를 수 있는 부위에서 세포막에 잘 맞을 수 있게 해줍니다. 이런 특성으로 인해 아스타산틴은 세포막 내부 또는 외부에서 산화로 인한 손상을 막을 수 있을 뿐 아니라 세포막을 안정화시킬 수 있습니다.

또한 아스타산틴에는 뇌세포와 혈관 세포를 손상으로부터 보호하는데 매우 유용하게 사용될 수 있는 특정한 항염증 효과도 있습니다. 아스타산틴이 미토콘드리아(세포의 에너지 생성 기관)의 막 시스템도 효과적으로 보호하므로 세포의 에너지 생산 향상에도 도움이 될 수 있습니다.

아스타산틴은 무엇을 할 수 있습니까? 

50여 개의 임상 및 실험 연구에서 아스타산틴은 다음과 같은 경우에 도움이 될 가능성이 있다는 결과가 나왔습니다.

  • 심혈관 건강. 혈관 내벽 보호, 향상된 혈류 촉진, 산화(손상)에서 LDL 콜레스테롤 보호.
  • 눈 건강. 눈의 피로 예방. 시력 및 거리 감각 향상에 도움이 됨. 눈 조직으로의 혈류량 증가.
  • 뇌 건강. 노화로부터 보호하는데 도움이 되며, 정신 기능 향상에 도움이 됨.
  • 스포츠 관련 활동. 근 지구력 증진 및 근육 손상 방지.
  • 당뇨병, 인슐린 저항성, 대사증후군. 황산화 상태 개선에 도움이 되며 혈관 손상 방지.
  • 피부 건강. 잔주름 및 주름 감소. 피부 탄력 개선. 태양으로 인한 손상 방지. 검버섯 및 과색소침착 방지.
  • 면역 건강. 면역 세포 손상 방지.

아스타산틴의 특별한 특성 중 하나는 뇌와 눈을 모두 보호하기 위해 뇌 혈액 장벽과 망막 혈액 장벽을 가로지르는 능력입니다. 이런 효능은 카로틴에서는 매우 특이한 것입니다. 아스타산틴의 이런 효능은 뇌와 눈 건강을 개선하고, 알츠하이머, 황반 변성, 기타 퇴행성 뇌 및 눈 질환으로부터 뇌를 보호하는데 특히 도움이 될 수 있다는 점을 나타냅니다. 물론 아스타산틴에는 다른 효능도 있습니다. 그러나 뇌와 망막을 가로지를 수 있는 능력이 있기 때문에 아스타산틴이 정말 특별하다고 생각합니다.

아스타산틴의 또 다른 흥미로운 효능은 적혈구에게 발휘됩니다. 적혈구는 노화가 진행됨에 따른 산화로 인한 손상에 더욱 민감하기 때문에 적혈구가 우리 조직에 산소를 제대로 공급하지 못하게 됩니다. 세포막에 대한 아스타산틴의 효능은 적혈구에서 특히 중요합니다. 2011년 이중 블라인드 임상 실험에서 50-69세(n=30)인 32명의 건강한 피험자에게 아스타산틴(6mg/일 또는 12mg/일) 또는 위약을 12주간 복용하도록 하였습니다. 아스타산틴을 복용한 두 그룹 모두 적혈구에 대한 산화 손상이 감소되었지만 복용량이 더 많은 그룹에서 더 큰 효과를 보이지는 않았습니다. 이렇게 개선된 효과의 중요성은 특히 아스타산틴(하루 6mg씩 10일간)이 혈류를 크게 개선할 수 있다는 2011년의 다른 실험 결과와 합쳐졌을 때 엄청난 것이 될 수 있습니다. 이런 효능이 대단한 이유는 몸 전체에 대한 산소 전달 체계를 개선하면 수많은 긍정적인 효과가 발생할 수 있기 때문입니다.

아스타산틴의 복용량은 얼마입니까?

복용량 범위는 하루에 4-12 mg입니다.

아스타산틴의 부작용 및 약물 상호 작용은 무엇입니까?

권장 복용량 수준에서는 알려진 부작용이나 약물 상호 작용이 없습니다.

주요 참고문헌:

  1. Ambati RR, Phang SM, Ravi S, Aswathanarayana RG. Astaxanthin: sources, extraction, stability, biological activities and its commercial applications–a review. Mar Drugs. 2014 Jan 7;12(1):128-52.
  2. Fassett RG, Coombes JS. Astaxanthin in cardiovascular health and disease. Molecules. 2012 Feb 20;17(2):2030-48
  3. Kidd P. Astaxanthin, cell membrane nutrient with diverse clinical benefits and anti-aging potential. Altern Med Rev. 2011 Dec;16(4):355-64