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웰빙

아연 사용법

3월 14 2018

아연의 건강 효능

아연은 체내의 거의 모든 세포에서 발견되는 미량 무기질이며 200여 가지 효소의 구성 요소입니다. 효소는 인간의 신체 기능에 필요한 화학 반응을 가속하는 데 관여하는 분자입니다. 아연은 다른 무기질(미네랄)보다 더 많이 효소 반응에 작용합니다. 대부분의 효소는 필수 미네랄 및 비타민과 함께 단백질로 구성됩니다. 효소에 필수 미네랄이나 비타민이 부족하면 제대로 작용할 수 없습니다. 아연은 수많은 효소에 대해 중심적인 역할을 하므로 아연 수치가 낮다면 신체의 거의 모든 시스템에 영향을 받게 됩니다. 효소 관련 역할 이외에도 아연은 인슐린, 성장 호르몬 및 성호르몬을 비롯한 여러 신체 호르몬이 원활하게 작용하는 데 필요합니다.

알맞은 아연 수치는 절대적으로 건강에 필요합니다. 아연이 수많은 효소와 신체 기능에 관여한다는 사실을 고려한다면 아연은 효능은 광범위하다고 하겠습니다. 아연은 특히 적절한 면역 기능, 상처 치유, 감각 기능, 성 기능 및 피부 건강에 중요합니다.

심각한 아연결핍증은 선진국에서는 매우 드물지만 미국에서는 많은 사람들, 특히 고령자가 중간 수준의 아연결핍증을 가진 것으로 여겨집니다. 아연결핍증은 아연 섭취량 및/또는 흡수량 부족으로 인해 발생할 수 있습니다. 식습관을 조사한 결과에 따르면 평균 아연 섭취량은 RDA의 47~67%에 불과합니다. 중간 수준의 아연결핍증의 경우에는 감염 위험 증가, 상처 치유 능력 저하, 미각 또는 후각 감퇴, 여드름, 습진 및 건선(마른버짐) 등의 가벼운 피부 질환과 같은 증상이 나타날 수 있습니다. 낮은 아연 수치와 관련 있는 기타 신체 증상으로는 야간 또는 어두운 조명하에서의 시력 감퇴, 성장 지연, 고환 위축, 구강 궤양, 혀의 백태, 심한 입 냄새 등이 있습니다.

아연결핍증 관련 질환 / 아연결핍증 유발 가능 질환

아연 섭취량 부족:

  • 급성 감염/염증
  • 알코올성 간 경변
  • 알코올 중독
  • 신경성 식욕부진증
  • 화상
  • 정신적 외상 후 질환
  • 단백질 결핍증
  • 채식
  • 단식

아연 흡수량 부족:

  • 알코올 중독
  • 셀리악병(Celiac disease)
  • 만성 실혈(失血)
  • 당뇨병
  • 설사
  • 섬유
  • 칼슘 대 아연의 섭취 비율이 높음
  • 철분 대 아연의 섭취 비율이 높음
  • 염증성 장 질환
  • 장의 절제
  • 간 질환
  • 췌장 부전증

아연 섭취량을 늘려야 하는 경우:

  • 노년기
  • 임신 및 수유
  • 경구용 피임약 사용
  • 급속한 발육 및 사춘기

아연을 보충해야 할 특정 질환

아연은 필수 영양소이므로 당연히 건강에 중요합니다. 여러 특정한 질환에 도움이 되므로 특히 중요한 보충제라고 하겠습니다. 아연 보충제에 대한 과학적 근거는 다양한 증상에 대해 아연 보충제의 효과를 알아보기 위하여 이중맹검법을 사용한 900여 건의 위약통제 연구가 시행되었듯 여러 의학 문헌에 잘 나타나 있습니다. 이러한 임상 연구는 다양한 증상에서 아연의 중요성과 효능을 분명하게 보여주었습니다. 아연 보충제가 큰 도움이 되는 질환은 다음과 같습니다:

  • 여드름
  • 알츠하이머병
  • 감기
  • 당뇨병
  • 면역 시스템 강화
  • 남성의 성 기능
  • 황반변성
  • 임신
  • 류마티스 관절염

여드름

이중맹검법을 사용한 몇 건의 연구 결과, 아연 보충이 표면 여드름의 경우 테트라사이클린(항생제의 일종)과 유사한 효과를 나타냈으며 피부 속까지 번진 여드름의 경우에는 뛰어난 효과를 나타냈습니다. 이러한 연구에서 일부의 경우는 그 증상이 즉시 크게 개선되기도 하였지만, 대다수의 경우엔 효과가 나타나기까지 보통 12주가 걸렸습니다.

알츠하이머병

아연결핍증은 노인에게 가장 흔하게 나타나는 영양 결핍증 가운데 하나이며 알츠하이머병 발병의 주요 요인으로 여겨지고 있습니다. 아연 보충제를 사용한 예비 연구를 통해 몇 가지 효능이 밝혀졌습니다. 한 소규모 연구에서, 알츠하이머 환자 10명에게 매일 27mg의 아연(아연 아스파르트산염)을 투여했습니다. 기억력, 이해력, 의사소통 및 대인관계의 측면에서 오직 두 명의 환자에게서 개선점이 나타나지 않았습니다.

감기

아연은 감기를 유발하는 몇 가지 바이러스에 대한 항바이러스 작용을 포함하여 직접적인 항바이러스 활동을 합니다. 감기에 걸렸을 때 특히 로젠지(캔디) 형태의 아연 보충제를 사용하는 것이 효과가 뛰어난 것으로 나타납니다. 하지만 다른 일부 연구에서는 그 효과가 좋지 않았습니다. 이렇게 상반된 결과가 나온 것은 로젠지가 제조 단계에서 효과를 제대로 발휘할 수 없도록 만들어졌기 때문일 것입니다. 아연이 효능을 발휘하기 위해서는 침에서 이온화되어야 합니다. 구연산은 효과를 감소시키는 것으로 나타납니다. 그러므로 구연산이 함유되지 않은 아연 로젠지를 사용해야 합니다. 인후통이나 감기 증상을 완화하기 위해 아연을 함유한 로젠지를 사용할 때는 구연산이 아연의 효과를 없애므로 로젠지를 녹이기 전후에 감귤류를 먹거나 감귤 주스를 마셔서는 안 됩니다.

당뇨병

아연은 사실상 인슐린 대사의 전반, 즉 합성, 분비 및 이용에 관여합니다. 아연이 충분하지 않으면 인슐린이 제대로 작동하지 못합니다. 당뇨병 환자는 일반적으로 소변을 통해 다량의 아연 및 기타 수용성 영양소를 배출하기 때문에 이들에게는 아연 보충제뿐만 아니라 다른 모든 수용성 비타민과 미네랄도 매우 중요합니다. 아연 보충제가 당뇨병전증이나 당뇨병이 있는 사람들의 인슐린 감수성을 개선해 준다는 여러 연구 결과도 있습니다. 아연은 또한 적절한 상처 치유 및 당뇨병에서 매우 중요한 면역 기능에 중요한 역할을 합니다.

면역 시스템 강화

아연은 면역 기능의 거의 모든 측면에 관여합니다. 아연을 보충하여 노화의 특징인 면역 기능 저하를 개선할 수 있습니다. 이러한 효과는 티뮬린(흉선에 의해 생성된 호르몬)의 혈중 농도가 회복되기 때문일 수 있습니다. 대체로 사람들이 나이가 들어감에 따라 티뮬린과 면역을 강화하는 기타 흉선 호르몬 수치는 감소합니다. 이러한 호르몬의 감소는 면역 기능의 손상과 감염 위험 증가로 이어집니다. 아연 보충제는 티뮬린의 수준을 회복하게 함으로써 면역 기능을 크게 향상시킬 수 있습니다. 노인을 대상으로 한 연구에서 드러난 아연 보충제의 또 다른 효과는 전반적인 영양 상태가 개선되었다는 것입니다. 이러한 효과는 다른 영양소의 적절한 흡수와 이용에 있어서 아연의 중요성을 말해줍니다.

남성의 성 기능

아연은 남성의 성 기능에 매우 중요합니다. 아연은 호르몬 대사, 정자 형성 및 정자 운동에 관여합니다. 아연 결핍 시 나타나는 특징은 여러 가지가 있지만, 특히 테스토스테론 수치와 정자 수가 감소하게 됩니다. 정자 수가 적은 불임 남성의 경우 대개 아연 수치가 매우 낮은데, 이는 낮은 아연 수치가 불임의 원인이 될 수 있음을 보여줍니다. 이중맹검법을 사용한 몇 건의 연구 결과 아연을 보충하면 정자의 수와 운동성을 향상시킬 수 있는 것으로 나타났습니다. 아연은 테스토스테론 수치가 낮은 남성의 정자 수를 증가시키는 데 특히 효과적입니다.

황반변성

아연은 연령 관련 황반변성(ARMD) 치료 시 시력 손실을 줄이는 효과가 있는 것으로 나타났습니다. 아연은 망막의 신진대사에 필수적인 역할을 하며, 노인의 경우 아연결핍증의 발생 위험이 높습니다. 여러 영양소의 조합을 대상으로 한 연구에서 아연만이 황반변성을 개선하는 것으로 나타났습니다. 실제로 아연 보충제의 놀라운 효과는 미국 국립보건원(NIH)이 실시한 저명한 연구인 '연령 관련 눈 질환 연구'로 이어졌습니다.

임신

낮은 아연 수치는 조기 출산, 저체중, 성장 지연, 임신중독증과 연관성이 있습니다. 임신중독증은 임신 중 발생하는 심각한 질환으로 혈압 상승, 체액 저류 및 소변을 통해 단백질이 소실되는 증상이 나타납니다. 임신 중 아연의 보충 섭취에 관한 연구에서 아연을 보충 섭취한 그룹이 위약을 사용한 그룹과 비교해 신생아의 몸무게와 머리둘레 길이도 더 컸으며 임신 합병증은 적었습니다.

류마티스 관절염

아연은 항산화 효과가 있을 뿐만 아니라 항산화 효소인 슈퍼옥사이드 디스뮤타아제(구리-아연 SOD)에도 작용합니다. 류마티스 관절염 환자는 대체로 아연 수치가 낮습니다. 류마티스 관절염 치료에 아연을 사용한 여러 연구 가운데 일부에서는 아연에 약간의 치료 효과가 있는 것으로 나타났습니다. 대부분의 연구에서는 황산염 형태의 아연을 사용했습니다. 흡수가 더 잘되는 아연을 사용했다면 더 나은 결과를 얻었을 수도 있을 것입니다.

일반적인 복용량:

성인의 경우, 일반 건강 증진 및 임산부 또는 수유부를 위한 아연 보충제의 복용량은 15~20mg입니다. 어린이의 경우 복용량은 5~10mg입니다. 특정 건강 문제를 해결하기 위해 아연 보충제를 사용하는 경우, 남성은 30~45mg, 여성은 20~30mg을 복용합니다. 이 복용량 수준을 넘을 필요는 없습니다.

감기에 걸린 경우, 15~25mg의 아연 원소에 해당하는 로젠지(캔디)를 2시간마다 입에 녹여서 섭취합니다. 맨 처음에는 이 아연량의 두 배에 해당하는 로젠지를 섭취합니다. 최대 7일 동안 계속해서 섭취합니다. 아연을 과다 복용하면 면역 기능이 손상될 수 있으므로 하루 150mg을 초과하여 1주일 이상 섭취하지 마십시오.

사용 가능한 보충제

아연 보충제에는 여러 형태의 제품이 있습니다. 여러 임상 연구에서는 황산아연이 사용되었지만, 이는 다른 형태의 아연과 비교해 흡수율이 낮습니다. 피콜린산 아연, 아세트산염, 구연산염, 비스글리시네이트, 산화물 또는 모노메티오닌 형태의 아연은 모두 흡수율이 뛰어납니다. 연구 자료에 따르면 이러한 형태의 아연은 각각 흡수율이 매우 뛰어나며 효능을 발휘할 수 있는 것으로 밝혀졌습니다. 대부분의 아연 로젠지효능이 있는 것으로 알려진 글루콘산아연으로 만듭니다.

발생 가능한 부작용:

아연 보충제(특히 황산아연)를 공복에 복용하는 경우, 위장 장애와 메스꺼움을 일으킬 수 있습니다. 하루에 150mg을 초과하여 장기간 복용하면 빈혈, HDL 콜레스테롤 수치 감소, 면역 기능 저하로 이어질 수 있습니다.

약물 상호작용:

아연은 테트라사이클린과 시프로플록사신의 흡수를 저하할 수 있습니다. 이 항생제를 복용하기 최소 2시간 전 또는 후에 아연 보충제를 복용하십시오.

다음 약물을 사용하면 신체에서 아연 손실이 증가하거나 흡수가 저하됩니다: AZT(아지도티미딘), 캡토프릴, 에날라프릴, 에스트로겐(경구 피임약 및 Premarin®), 페니실라민 및 티아지드 계열 이뇨제. 이 약을 복용하는 사람들은 아연 수치를 유지하기 위해 보충제가 필요할 수 있습니다.

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