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건강주제

아이들에게 위험한 급성위장염을 관리하는 법

2월 15 2018

글: Kristen Bruno, MD

어린이 급성위장염(AGE)은 속상한 부모님들이 흔히 '위장 벌레(stomach bug)'라고 부르기도 하는데, 보통 몇 가지 바이러스에 의해 발생합니다. 이 병을 일으키는 주요 바이러스는 보통 일 년 중 각기 확산되는 시기가 다르지만 불시에 찾아올 수도 있습니다.

노로바이러스

이 바이러스는 1년 내내 발생하지만, 일반적으로 어린이의 경우 산발적으로 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 지속적인 구토를 그 특징으로 합니다.

로타바이러스

이 바이러스는 2006년 로타바이러스 백신이 출시될 때까지 어린이 급성위장염(AGE)의 주범이었습니다. 예방접종이 시작된 이후로 로타바이러스로 인한 위장염이 매년 90%까지 감소하여 노로바이러스가 급성위장염 부문의 1위로 등극했습니다. 온화한 기후에서는 가을/겨울에 최고조에 달하며 어린이들에게 가장 많이 나타납니다. 로타바이러스는 특히 유아와 어린이에게 심한 설사를 일으킵니다.

아데노바이러스

주로 만4세 미만의 어린이가 이 바이러스에 감염되는데, 여름에 최고조에 달하며 일 년 내내 질병을 일으킬 수 있습니다.

사포바이러스 및 아스트로바이러스

두 바이러스 모두 어린아이와 유아에게 영향을 줍니다. 일 년 내내 발생하며 로타바이러스나 노로바이러스보다는 가벼운 질병입니다.

어린이 급성위장염의 증상

급성위장염의 증상은 나이와 개인에 따라 다르고 일별로 다르게 나타나지만, 가장 일반적인 두 가지 증상은 다음과 같습니다:

  • 설사: 급성위장염에 걸린 경우 장의 이상으로 인해 자주 설사를 하게 됩니다. 대변에 점액이나 혈액이 들어있을 수 있지만, 대개는 그렇지 않습니다. 설사는 일주일 이상 지속될 수 있으며, 이로 인해 체액과 전해질이 손실됩니다.
  • 구토: 급성위장염에 걸린 어린이의 절반 이상이 구토를 경험하며 이로 인해 체액과 전해질이 손실될 수도 있습니다. 구토는 대개 1~2일 동안 지속됩니다.

다른 증상으로는 발열, 경련을 동반한 복부의 통증, 근육통, 피로감, 식욕 부진 및 물 또는 인후통 등이 있습니다. 급성위장염을 유발하는 이러한 대표적인 바이러스에 처음으로 감염되면 일반적으로 가장 심각하거나 장기간의 질병으로 이어지며, 이런 이유로 어린 유아와 어린이에게 최악의 경우가 발생하곤 합니다.

급성위장염에 의한 탈수증

급성위장염의 심각도는 유아나 어린이의 탈수 증상이 얼마나 심한가를 보고 알 수 있습니다.

가벼운 탈수증: 약간 건조하거나 끈적끈적한 구강, 가벼운 어지러움, 소변이 적은 것이 특징입니다. 급성위장염 환자 대부분의 경우 탈수증은 경미하며 가정에서 수분을 공급함으로써 치유할 수 있습니다.

심한 탈수증: 심한 탈수증의 특징은 다음과 같습니다. 구강 건조, 배뇨 감소, 심장 박동 수 증가, 빠르고 깊은 호흡, 유아 머리가 부드럽게 움푹 들어감, 푹 꺼진 눈, 울어도 눈물이 나오지 않음, 무기력, 과민 반응. 유아 및 어린아이가 심한 탈수증에 걸리기 쉬우며 정맥 수액이 필요할 수도 있습니다.

급성위장염에 걸린 경우 가장 급한 일은 수분 및 전해질의 손실을 보충하는 것입니다. 경구 수분 보충 요법(ORT)에 사용하는 액체에는 소금과 설탕이 고루 들어있습니다. 어린 유아 및 어린이의 경우에는 페디어라이트(Pedialyte)를 권장합니다. 조금 나이가 든 어린이는 물이나 전해질이 함유된 스포츠음료를 마시면 됩니다. 모유 수유 및 정식 수유는 유아가 소화할 수 있는 한 멈추어서는 안 됩니다.

소량으로 시작하고 구토를 하는 경우에는 속도를 조절합니다. 아이스캔디를 먹어도 좋습니다. 아이가 수분을 보충하고 구토를 하지 않으면 평소대로 다시 식사를 시작하는데, 고지방 음식이나 당분이 많은 음식은 피합니다. 아이가 다시 배고픔을 느끼더라도 피자는 주지 마십시오!

급성위장염 치료

급성위장염이 심각한 경우에는 Zofran(온단세트론)과 같은 처방 약이 필요할 수 있지만, 대부분의 경우는 수분 및 기타 자연 요법으로 관리할 수 있습니다. 프로바이오틱스는 바이러스성 급성위장염에서 큰 부작용 없이 설사의 빈도와 지속기간을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 유아와 어린이에게 모두 안전합니다. 급성위장염 징후가 처음 나타나면 프로바이오틱스를 5~7일 동안 복용합니다.

영아나 유아의 경우 설사를 하면 기저귀 부위의 부드러운 피부가 손상될 수 있습니다. 대변이 피부에 자주 닿아서 생기는 인한 자극성 기저귀 피부염은 급성위장염에서 매우 흔히 발생하며 관리가 어려울 수 있습니다. 다음은 피부를 치유하는 가장 기본적인 방법입니다:

  1. 에어 타임(Air time): 기저귀를 착용하지 않고 피부를 공기에 노출시킵니다.
  2. 차단제: 기저귀를 갈아줄 때마다 산화아연 성분의 연고를 사용합니다. 기저귀를 갈 때 연고를 닦아내지 마십시오. 더러워지고 쉽게 제거할 수 있는 것만 깨끗이 닦아낸 다음 조금 더 바릅니다.
  3. 청결: 피부를 청결하고 건조하게 유지합니다. 아기 물티슈나 따뜻한 물을 적신 부드러운 수건을 사용하여 대변과 소변을 닦아낼 수 있습니다. 피부를 치유하는 데 도움이 되도록 아주 어리지 않은 유아는 하루에 한 번 베이킹소다를 넣은 욕조에 10분 동안 몸을 담가도 됩니다.
  4. 기저귀 교체: 기저귀를 자주 갈아줍니다.

급성위장염의 예방

로타바이러스 백신은 2, 4, 6개월 된 모든 영아에게 권장됩니다. 백신은 생후 1~2년 동안 영아를 보호합니다.

급성위장염에 걸린 유아나 어린이를 돌보는 사람의 경우 손을 씻으면 급성위장염을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다. 기저귀를 갈거나 대변 또는 토한 것에 조금이라도 닿은 후에는 비누와 물로 손을 씻으십시오. 비누로 씻은 손에 알코올 성분의 일반 손 세정제를 사용하는 것은 권장하지 않습니다.

자녀가 급성위장염을 다른 사람들에게 퍼뜨리는 것을 방지하는 것도 중요합니다. 모든 증상이 사라진 후 며칠 동안 대변으로부터 바이러스가 퍼질 수 있으며, 증상이 나타나기 전에도 다른 사람에게 전염될 수 있습니다. 다른 어린이에게 감염이 확산되는 것을 더욱 효과적으로 막기 위해서는 상황을 고려하여 아이들이 어린이집이나 학교에 가는 것에 더욱 엄격한 지침을 적용해야 합니다.

최소한 다음 증상이 나타나면 아이를 집에 두어야 합니다:

  • 하루에 2번 이상 설사를 하거나 변이 기저귀 밖으로 새는 경우
  • 용변 교육을 받은 아이에게 배변 문제가 발생한 경우
  • 지난 24시간 동안 한 번이라도 구토를 한 경우

급성위장염에 대처하는 것은 유쾌한 일은 아니지만 올바른 예방 조치와 치료법으로 관리할 수 있습니다.

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