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고혈압 개선에 좋은 보충제 5가지

글: 가브리엘 에스피노자(Gabriel Espinoza) 의학박사

이 글에서 다룰 내용:


‌‌‌‌고혈압이란?

혈관과 심장은 압력 변화를 통해 몸 전체에 혈액을 전달합니다. 물과 같은 액체는 압력이 높은 곳에서 낮은 곳으로 흐릅니다. 심장에서 나오는 혈액을 운반하는 혈관(동맥)의 압력이 심장으로 혈액을 돌려보내는 혈관(정맥)의 압력보다 더 높은 체내에서도 이러한 원리는 동일하게 적용됩니다. 이때 동맥에 정상보다 높은 압력이 가해지면 고혈압이 발생합니다. 혈관이 좁아지면 저항이 높아져 압력이 상승하게 됩니다. 혈관의 압력이 높아지면 심장은 계속해서 힘을 더 많이 쓰게되는데 고혈압은 오랜 기간에 걸쳐 서서히 발생합니다. 일반적으로 자각 증상이 전혀 없기 때문에 고혈압은 '침묵의 살인자'로 불리기도 합니다.

‌‌‌‌고혈압 합병증

전 세계적으로 고혈압은 뇌졸중, 심부전, 만성신장질환, 심장병을 비롯하여 사망 및 장애를 유발하는 주요 요인 중의 하나입니다. 고혈압은 가족력 및 생활습관에 따라 생길 수도 있습니다. 고혈압의 원인에는 고염식, 비만, 과도한 음주, 이부프로펜(Ibuprofen)과 같은 약물, 각성제, 충혈완화제, 불법 약물 등이 있습니다. 신장, 부신, 갑상선 등의 체내 기관에 영향을 미치는 질병도 고혈압을 유발할 수 있습니다.

‌‌‌‌혈압을 낮추는 보충제 5가지

고혈압은 무엇보다 예방이 중요합니다. 일반적으로 증상이 나타나지 않기 때문에 오랫동안 고혈압 상태로 살다가 뒤늦게 고혈압이 있는 것으로 진단되는 사람이 많습니다. 건강한 식단을 유지하면서 폴릭 애시드(Folic acid, 엽산)비타민D마그네슘코큐텐 섬유소와 같은 보충제를 섭취하면 혈압을 낮추는 데 도움이 될 수 있습니다. 혈압을 낮추는 보충제 5가지를 소개합니다.

1. 엽산

엽산 세포 형성을 돕는 비타민B의 한 유형인 폴레이트(Folate)의 합성 형태입니다. 폴레이트 수치가 낮으면 고혈압 등 심혈관계 문제가 발생할 위험이 커질 수 있습니다. 여러 연구에 따르면 엽산은 동맥벽을 이완시켜 압력을 낮춤으로써 고혈압을 개선하는 데 도움이 될 수 있습니다. 엽산 보충제는 수년에 걸쳐 고혈압 환자의 혈압 수치를 약 3% 감소시켜 고혈압의 부정적 영향을 억제하는 데 도움이 된 것으로 나타났습니다. 엽산은 과일, 채소, 곡물에 함유되어 있습니다. 하지만 일반적으로 엽산 하루 평균 섭취량은 100-150마이크로그램에 불과하기 때문에 일일 권장 섭취량인 400마이크로그램을 충족하려면 보충제를 섭취해야 합니다.

2. 비타민D

인체는 햇볕에 노출되면 비타민D를 생성합니다. 비타민D는 장의 칼슘 흡수와 면역 기능을 돕습니다. 추운 지역에 사는 사람은 일광 노출량이 적어 비타민D 수치가 낮은 경우가 많습니다. 또한 하루 종일 거의 실내에서만 근무하는 경우에도 비타민D가 부족해질 수 있습니다. 비타민D는 혈압 조절을 돕습니다. 신장은 염분 보유량 관리를 돕는 호르몬을 생성하는데 비타민D는 이러한 호르몬을 조절하는 데도 중요한 역할을 합니다. 여러 관찰연구에 따르면 추운 겨울철에 혈압이 높아지는 경향이 있으며 비타민D 수치가 낮을 경우 고혈압이 생길 수 있는 것으로 나타났습니다. 유전자 변형 쥐를 대상으로 한 연구에서는 쥐가 비타민D를 스스로 합성할 수 없을 때 비타민D를 보충하면 쥐의 혈압을 건강한 수준으로 유지하는 데 도움이 되는 것으로 밝혀졌습니다. 하지만 사람을 대상으로 한 많은 임상연구에 따르면 비타민D가 고혈압을 예방할 수 있는지에 대해서는 각 연구 결과가 상충되는 것으로 나타났습니다. 이러한 연구에서 일관된 결과를 얻으려면 더 많은 시간이 필요하며 인간 대상 연구의 많은 비실용적인 변수가 통제될 수 있어야 할 것입니다. 실내에서 근무하거나 계절에 따라 일조량이 달라지는 지역에 거주한다면 비타민D를 보충하는 것이 좋을 수 있습니다. 건강한 성인의 경우 비타민D 일일 권장 섭취량은 1,000IU입니다.

3. 마그네슘

마그네슘은 동맥을 이완시켜 혈압을 낮추는 데 도움이 될 수 있지만 마늘이나 엽산과는 다른 방식으로 작용합니다. 500-1,000mg의 마그네슘을 섭취하면 혈압을 2-5mmHg만큼 낮출 수 있습니다. 마그네슘을 칼륨 함량이 높고 나트륨 함량이 낮은 식품과 함께 섭취하면 마그네슘 보충제를 단독으로 섭취할 때보다 더 높은 혈압 강하 효과를 얻을 수 있습니다. 마그네슘은 다양한 제형으로 출시되는데 그중에서도 타우린(Taurine)이 배합된 마그네슘 제제가 혈압 수치를 건강한 수준으로 유지하는 데 가장 효과적일 수 있습니다. 이러한 제제는 제품 라벨에 마그네슘 타우레이트(Magnesium taurate)라는 이름으로 표시됩니다. 이 제제는 마그네슘의 흡수율이 우수하고 다른 마그네슘 제제에서 나타나는 것 같은 위장 부작용이 적습니다. 구연산 마그네슘(Magnesium citrate)은 일반적인 마그네슘 제제 중의 하나입니다. 이 제제는 변비를 완화하는 데 도움이 되지만 위장관 불편함과 같은 부작용을 유발할 수 있습니다. 마그네슘 글리시네이트(Magnesium glycinate)는 많은 보충제에 함유된 아미노산인 글리신(Glycine)이 배합된 제제로 수면, 불안, 스트레스, 우울증을 개선하는 데 도움이 될 수 있습니다.

4. 섬유소

선진국 국민의 섬유소 섭취량은 일일 권장 섭취량인 25-30g의 절반 정도에 불과한 것으로 나타났습니다. 한 메타분석 연구에 따르면 섬유소는 고혈압 예방에 도움이 될 수 있습니다. 섬유소가 혈압을 낮추는 기전에 대해서는 추가 연구가 필요합니다. 섬유소를 많이 섭취하면 식품의 혈당 지수를 낮추는 데 도움이 되며 혈압 조절에 영향을 미치는 혈당 지수가 높은 음식의 인슐린 반응을 관리할 수 있습니다. 더 중요한 점은 섬유소가 마그네슘 같은 미네랄과 비타민D, 엽산 같은 비타민의 흡수율을 높이는 데 도움이 될 수 있다는 사실입니다. 또한 섬유소를 섭취하면 콜레스테롤 수치를 낮추는 것과 같은 심장 건강 개선을 위한 조치에 긍정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 섬유소 1g을 섭취할 때마다 '나쁜 콜레스테롤'로 불리는 저밀도지단백(LDL, Low density lipoprotein) 콜레스테롤은 2mg씩 줄어드는 것으로 나타났습니다. 또한 섬유소를 많이 섭취할수록 제2형 당뇨병이 생길 위험이 감소하는 것으로 밝혀졌습니다.

5. 코큐텐

코큐텐(Coenzyme Q10, CoQ10)은 세포의 발전소로 불리는 미토콘드리아에 존재하는 강력한 항산화 물질입니다. 코큐텐은 음식을 에너지로 전환되는 과정을 돕습니다. 또한 체내의 활성산소를 억제하는 기능도 수행합니다. 코큐텐은 체내에서 일부 생성될 수 있으며 음식을 통해서도 얻을 수 있습니다. 코큐텐은 육류, 생선, 견과류 등 다양한 식품에 함유되어 있습니다.

강력한 효능을 지닌 효소인 코큐텐의 혈중 수치가 낮아지면 심장, 신경계, 신진대사에 나쁜 영향이 미칠 수 있으며 고혈압이 생길 수도 있는 것으로 알려져 있습니다. 코큐텐은 심장에서 나오는 혈액을 운반하는 혈관을 이완시켜 혈압을 건강한 수준으로 유지하는 데 도움이 될 수 있습니다. 코큐텐 보충제를 건강한 식단과 병행하여 섭취할 때 이런 점을 고려하는 것이 특히 중요합니다.

코크란 리뷰(Cochrane review)에 따르면 고혈압을 낮추는 코큐텐의 효능을 조사한 연구에서 코큐텐 보충제를 단독으로 사용했을 때 일관되지 않은 결과가 나왔습니다. 연구에서 보고된 코큐텐의 혈압 강하 효과가 코큐텐 보충제와 건강한 식단의 조합에서 기인하는 것인지 아니면 다른 요인 때문인지를 밝히려면 대규모 무작위 대조군 임상시험이 필요합니다.

코큐텐의 일일 권장 섭취량은 30-200mg입니다. 코큐텐은 젤 캡슐 형태로 출시되는 경우가 많으며 이 형태의 코큐텐 보충제는 다른 제형보다 흡수율이 더 뛰어난 것으로 여겨집니다.

고혈압은 대부분의 경우 증상이 나타나지 않으니 주의해야 합니다. 건강한 식단과 병행하여 보충제를 섭취하면 고혈압을 예방할 수 있습니다. 체중을 건강한 수준으로 유지하는 것도 고혈압을 예방하는 데 좋습니다. 신체 활동을 늘리면 체중을 유지하는 동시에 스트레스를 줄이고 고혈압을 예방할 수 있습니다.

그리고 무엇보다 의사에게 정기적으로 검진을 받으면 고혈압을 예방하는 데 도움이 됩니다. 새로운 보충제를 섭취하려 한다면 의사와 상담한 후 한 번에 한 가지씩 보충제를 추가하는 것이 좋습니다.

참고문헌:

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