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꽃 에센스 오일: 용도 및 이점

작성자: Venus Ramos(의학박사)

꽃 요법이라고도 하는 꽃 에센스는 식물의 꽃 부분을 우려내어 만든 것입니다. 전체론적 치료 방법으로 꽃 에센스를 사용하는 사람들은 건강의 심리적, 정서적, 영적 측면까지도 다루기 위해 노력합니다.

꽃 에센스에센셜 오일과 종종 혼동할 수 있는데, 사실 이 두 가지 건강 요법은 전혀 다른 것입니다. 에센셜 오일과 달리, 꽃 에센스는 향이 없습니다. 에센셜 오일에는 식물에서 추출한 물리적 실체가 들어있는 반면, 꽃 에센스에는 물리적인 식물 성분이 없습니다.

순수한 형태의 꽃 에센스는 주로 물로 이루어져 있습니다. "태양의 방식"이라고 알려진 공정에서는 꽃을 물에 담근 채로 햇볕에 쬐어 우려냅니다. 다른 방법에서는 꽃을 물에 넣고 끓이는 과정이 포함됩니다. 꽃을 제거한 후 남은 액체를 희석하여 보존제(흔히 브랜디나 보드카 등의 술)와 함께 용기에 담습니다.

꽃 에센스를 사용하는 목적은 실제 식물의 추출물을 섭취하거나 흡수하여 식물 화학물질의 이점을 얻는 것이 아닙니다. 꽃 에센스 지지자들은 모든 생명체는 고유의 자체 에너지(주파수 또는 진동이라고도 함)를 지니고 있다고 믿습니다. 각 꽃의 특정 에너지는 희석된 액체 내에 각인되어 있습니다. 꽃 에센스 사용자는 해당 에너지를 흡수함으로써 이득을 얻는 것이죠. 따라서 꽃 에센스의 작용은 생화학적이 아닌 에너지적인 것입니다.

꽃 에센스는 영국 의사 Edward Bach가 20세기 초에 개발했습니다. 중병을 앓다가 회복한 후 동종요법 학자로 진로를 바꾼 Bach는 개별 식물마다 고유한 진동 에너지 패턴이 있으며 이를 분리하여 특정한 정서 상태를 개선하는 데 이용할 수 있다는 개념을 제안하고 연구했습니다. Bach는 꽃 에센스를 최초로 상용화한 인물일 수는 있지만, 그 개념 자체는 훨씬 오래 전에 나왔을 가능성이 큽니다. 북아메리카 원주민들은 한때 꽃의 이슬방울을 채취하여 약으로 이용했다고 알려져 있으니까요.

일반적인 통념과 달리, 꽃 에센스는 다른 동종요법제와 마찬가지로 매우 묽게 희석된 것이기는 하지만, 동종요법에 해당하지 않습니다. 동종요법의 본질적인 의미를 규정하는 원리는 "비슷한 것은 비슷한 것으로 치료한다"(like cures like)입니다. 반면에, 꽃 에센스를 이용할 때는 식물의 긍정적인 에너지가 부정적인 정서 상태를 해소할 수 있다는 개념이 중요하게 작용합니다.

사용 방법

꽃 에센스를 이용하는 몇 가지 서로 다른 방법이 있습니다. 점적병에 담긴 꽃 에센스는 직접 경구 섭취할 수 있습니다. 표준 섭취량은 하루 4번, 4방울씩입니다. 원하는 경우, 물 한 컵에 전체 방울을 첨가하고 하루 종일 조금씩 마셔도 좋습니다. 경구 섭취하는 대신, 피부에 방울을 떨어뜨려 바르거나, 목욕물에 일부를 첨가하거나, 자동차 안에 분무제 형태로 뿌리는 방법도 있습니다. 꽃 에센스를 어떤 식으로든 몸과 접촉시키기만 하면 됩니다.

에센스는 안전하고 효과적인가요?

전체론적 치료법이 흔히 그렇듯, 꽃 에센스와 그 이점에 관해 발표된 연구는 그리 많지 않습니다. 우선 이런 연구를 위한 자금을 조달하는 것이 어려울 수 있습니다. 꽃 에센스가 정서적인 수준과 신체의 에너지장을 통해 작동한다는 점을 고려하면, 종래의 방법론을 이용하여 연구 조사 계획을 세우는 것도 어려운 일입니다.

하지만 연구가 부족하다고 효과도 부족할 것이라고 단정해서는 안 됩니다. 꽃 에센스를 사용하는 많은 사람들이 매우 좋은 결과를 얻었다는 일화적 증거가 많이 있습니다.

게다가 꽃 에센스는 매우 묽게 희석되었으므로 무독성으로 간주할 수 있습니다. 에센스에는 식물 재료가 들어 있지 않으므로, 부작용이 생길 가능성은 거의 없습니다. 유일한 위험요소는 아마도 알코올에 민감한 사람에게 해당하는 것인데, 브랜디나 보드카를 보존제로 함유하고 있는 꽃 에센스가 많기 때문입니다. 또한, 특정 약(디설피람 또는 메트로니다졸)을 복용하는 사람은 알코올 때문에 메스꺼움과 구토를 겪을 수도 있습니다.

특정한 이점

각각의 꽃 에센스는 특정한 부정적 정서 상태의 해소를 돕기 위해 만들어진 것입니다. 다음은 가장 널리 쓰이는 몇 가지 꽃 에센스입니다.

  • 낙엽송(학명: Larix decidua)은 실패에 대한 두려움에 대처하도록 도와 자신감을 북돋아 줄 수 있습니다.
  • 시계꽃 (학명: Passiflora incarnata)은 불안과 불면증에 도움을 줄 수 있습니다. 시계꽃에는 진정 효과가 있으며 수면의 질을 높여준다고 하는 사람들이 많습니다.
  • 히비스커스 (학명: Hibiscus rosa-sinensis)는 성적, 생식 에너지를 지원합니다.
  • 느릅나무 (학명: Ulmus rubra)는 인후염과 기침 증상을 완화하는 데 사용됩니다. 소화불량을 치유하는 효과가 있고 위장 보호에 도움이 된다고 하는 사람들이 많습니다.

좋은 결과가 나타나고 해가 되지 않는 한, 꽃 에센스를 사용하는 것은 이치에 맞습니다. 하지만, 심각한 병이 있다면 꽃 에센스를 유일한 치료 방식으로 이용하는 것은 권장하지 않습니다. 꽃 에센스는 의학적 치료를 대체하는 것이 아니라, 행복감을 향상하는 지지적 방식으로 이용하는 것이 가장 좋습니다.

 

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