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건강주제

갑상선 건강을 위한 천연 요법

9월 24 2018

의학박사 에릭 마드리드(by Eric Madrid MD)

이번 블로그에서 다룰 보조제는 다음과 같습니다.


갑상선은 우리 몸에서 가장 잘못 알려진 내분비 기관 중 하나입니다. 목 아래 앞쪽에 위치한 나비 모양의 내분비 기관인 갑상선은 호르몬을 분비하여 신체 전반의 모든 세포에 신호를 전달합니다. 갑상선 호르몬은 신진대사 속도에도 영향을 미치기 때문에 체중에 지대한 영향을 끼칩니다. 갑상선에 이상이 생기면 다양한 질환이 발생할 수 있습니다. 하지만 비타민 A와 아연을 적절히 섭취하고 규칙적인 운동을 한다면 우리 몸의 세포는 갑상선 호르몬에 대해 정상적으로 반응할 수 있습니다. 

갑상선 기능 이상의 원인은 무엇일까요?

일부 추정에 의하면 갑상선 기능 이상은 수백만의 미국인을 비롯하여 전 세계 수억의 인구에 지대한 영향을 미친다고 합니다. 갑상선 기능과 관련된 질환은 크게 갑상선 기능 항진증(Hyperthyroidism)과 갑상선 기능 저하증(Hyperthyroidism)으로 나누어 집니다. 갑상선이 호르몬을 너무 많이 분비하면, 갑상선 기능이 지나치게 활성화되었다는 의미에서 갑상선 기능 항진증이라고 합니다(이는 전체 갑상선 기능 이상 중 10% 미만에 불과합니다). 반대로 갑상선 호르몬이 너무 적게 분비되면, 갑상선 기능이 지나치게 불활성화되었다는 의미에서 갑상선 기능 저하증이라고 합니다. 이번 블로그에서는 전 세계 인구의 거의 10%에 육박하는 사람들에게 영향을 미치고 있는 갑상선 질환인 갑상선 기능 저하증의 치료와 섭생에 대해 주로 알아보겠습니다.

알아 두어야 할 단어

TSH (갑상선 자극 호르몬, Thyroid Stimulating Hormone): 갑상선 자극 호르몬은 두뇌에 위치한 뇌하수체에서 생산됩니다. 이 호르몬은 목에 위치한 갑상선을 자극하여 갑상선 호르몬을 생산하도록 만듭니다.

T4 호르몬: 건강한 갑상선에서 생성되는 주요 호르몬입니다. T4 호르몬은 레보티록신(Levothyroxine)이라는 의약품의 성분이기도 합니다. T4 호르몬은 활성 T3 호르몬으로 전환됩니다. 이러한 전환이 일어나는 신체 부위는 갑상선과 간, 장, 두뇌 그리고 근육입니다.

T3 호르몬: T4 호르몬의 변환으로 만들어지는 호르몬입니다. 여기에는 아연과 셀레늄이 필요합니다. T3 호르몬은 활성 갑상선 호르몬으로서 세포에 신호를 전달하여 신체에서 일어나는 신진대사를 조절하는 역할을 합니다.

역T3(Reverse T3): T4 호르몬에서 생성되는 역T3(Reverse T3)는 T3 호르몬의 “반대” 형태로서 주로 “비활성 상태”입니다. 스트레스나 트라우마, 신장 질환이나 감염에 시달릴 경우, 인체는 활성 T 호르몬보다 비활성 형태인 역T3를 더 많이 생산하게 됩니다.

갑상선 기능 저하의 원인

전 세계적으로 갑상선 기능이 약화되는 (갑상선 기능 저하의) 주요 원인은 요오드 결핍증 때문입니다. 전 세계적으로 인구 3명 중 1명은 요오드 섭취가 부족한 것으로 추정됩니다. 그 결과, (갑상선이 확장되는 질환인) 갑상선종(Goiter)이나 (갑상선이 확장되는 질환인) 갑상선 결절이 발생합니다. 내분비 학술 리뷰(Endocrine Reviews)에 발표된 한 연구에 따르면 요오드 결핍은 아프리카와 아시아 남부에서 흔히 나타나는 증상이라고 합니다. 또한 50%에 해당하는 유럽인 역시 가벼운 요오드 결핍 증상을 보인다고 합니다. 

2018년 영양학회지(Nutrient)에 발표된 연구 결과에 따르면 노르웨이 임산부를 대상으로 조사했을 때, 최대 55%의 여성이 식단으로부터 충분한 양의 요오드를 섭취하지 못하는 것으로 나타났습니다. 호주 갑상선 재단(Australian Thyroid Foundation)에 따르면 “호주에 거주하는 어린이와 임산부 또는 모유 수유 여성의 50% 이상이 요오드 결핍”이라고 합니다.

아울러, 2011년 갑상선 학회지(Thyroid)에 발표된 논문에 따르면 거의 10%에 달하는 미국인역시 중간에서 심각한 정도의 요오드 결핍에 시달린다고 합니다. 데이터에 기초해 볼 때, 5 -10% 정도의 인구가 가벼운 요오드 결핍을 보인다고 추정할 수 있습니다. 종합적으로 말하자면 미국 인구 다섯 명 중 최대 한 명은 요오드가 결핍되어 있다고 할 수 있습니다.

일본인의 경우, 해조류의 일종인 미역(Undaria)과 김(Porphyra), 그리고 콤부(Laminaria)를 일상적으로 섭취하기 때문에 다른 나라에 비해 요오드 섭취량이 많은 편입니다. 이는 갑상선 기능 저하 예방에 좋습니다.

갑상선 기능 저하를 일으키는 두 번째 주요 원인은 갑상선에 발생하는 자가 면역 질환입니다. 자가 면역 질환에서는 (항 TPO 및 항타이로글로블린이라고 하는) 특정 항체가 갑상선을 공격하여 갑상선이 충분한 T4 호르몬을 생산하지 못하도록 만듭니다. 이러한 자가 면역 질환 중 가장 흔한 질환은 1912년 일본인 하카루 하시모토 박사의 이름을 따서 명명된 하시모토 갑상선 질환(Hashimoto’s thyroiditis)입니다.

이외에도 스트레스나 트라우마, 감염을 비롯하여 농약과 불소에 대한 노출, 그리고 만성 소화 장애증인 셀리악병(celiac disease)과 같은 다른 요소 역시 적절한 갑상선 호르몬 생성의 방해요인이 된다는 사실이 기능성 의학 연구소(the Institute of Functional Medicine)의 댄 루카처 박사(Dr. Dan Lukaczer)에 의해 밝혀졌습니다.

갑상선 자극 호르몬(TSH)의 검사 수치가 증가하면 (0.4 -4.0 mIU/L) 대부분 의사는 이를 갑상선 기능 저하로 진단합니다. 이는 갑상선 자극을 통해 T4 호르몬 생성을 위해 두뇌에서 다량의 갑상선 자극 호르몬이 만들어지고 있다는 의미입니다. 많은 통합 의학 의사들은 정상적인 혈액 TSH 농도 범위가 0.4 – 2.0 mIU/L라고 합니다.

갑상선 기능이 저하될 때(갑상선 기능 저하증) 증상과 징후

  • 멍이 잘 듦
  • 변비
  • 우울 증상
  • 피부 건조
  • 콜레스테롤 수치 증가
  • (바깥쪽 1/3가량) 눈썹이 얇아짐
  • 피로
  • 손발톱이 잘 부러지고 전보다 약해짐
  • 갑상선종
  • 탈모 및 모발이 가늘어짐
  • 정력 약화
  • 기억력 감퇴 및 인지력 약화
  • 생리 불순
  • 눈 주위 부음
  • 반사 반응 둔화
  • 갑상선 결절
  • 체중 증가

갑상선 질환의 위험 요소

  • 성별: 여성은 남성에 비해 여성이 갑상선 질환에 걸릴 위험이 높음
  • 요오드 결핍
  • 자가 면역 질환(하시모토 갑상선 질환)
  • 과민성 대장 증상
  • 비 셀리악병 글루텐 민감증
  • 새는 장(장 누수) 신드롬

갑상선 질환 예방법

먼저 식단을 통해 충분한 양의 요오드를 섭취해야 합니다. 질병 관리 예방 본부(the Center for Disease Control)에 따르면 “미국인이 식품을 통해 섭취하는 요오드의 중간값은 남성의 경우, 하루 약 240 - 300 µg(마이크로그램), 여성의 경우, 하루 약 190 - 210 µg이라고 합니다. 2001년, 의학 연구소(the Institute of Medicine)는 “임신하지 않은 성인의 경우 하루 150 µg, 임신한 여성의 경우 하루 220 µg, 그리고 수유 중인 여성은 하루에 290 µg에 해당하는 요오드를 섭취해야 한다.”고 조언했습니다. 어린이에게 있어 요오드 수치가 낮을 경우, 학습 장애와 연관이 있습니다. 

요오드 함유 식품(1인분 기준)

  • 네이비 콩 (32 mcg)
  • 대구 (생선 3 gm 당 요오드 99 mcg)
  • 달걀 (달걀 1개당 요오드 24 mcg)
  • 요오드 함유 소금 (71 mcg)
  • 랍스터 (100 mcg)
  • 우유 (56 mcg)
  • 파인애플 (45 mcg)
  • 감자 (60 mcg)
  • 자두 (자두 5개 당 요오드 13 mcg)
  • 해조류 (16 - 2900 mcg)
  • 새우 (3 oz 당 요오드 35 mcg)
  • 딸기 (13 mcg)
  • 칠면조 가슴살 (34 mcg)
  • 요거트 (요오드 75 mcg)

장 건강을 최적으로 유지하는 것도 갑상선 건강에 매우 중요합니다. 과민성 대장 증상이 있는 분은 새는 장 신드롬 치료에 주의를 기울여 비타민과 미네랄이 충분히 흡수되도록 하십시오. 연구 결과에 따르면 글루텐에 민감한 분들은 갑상선 질환에 걸릴 위험이 크다고 합니다. 또한 소화기 건강과 장내 세균 균형을 통해 적절한 면역 반응을 유지하시면 자가 면역 유도성 갑상선 질환을 예방하실 수 있습니다. 인체의 면역력의 80 %는 장에서 비롯된다는 것을 아는 사람은 거의 없습니다.

기존의 치료법

지난 백 년간 현대 의학은 눈부시게 발전했습니다. 그러나 갑상선이 확대되는 질환인 갑상선종은 수천 년 전부터 이미 알려져 있었습니다. 

해조류에 요오드가 풍부하게 함유되어 있다는 사실은 현대에 와서야 알려졌습니다. 하지만 기원전 40년, 플리니(Pliny)와 비트루비우스(Vitruvius) 그리고 주베날(Juvenal)과 같은 로마 최고의 엘리트들은 이미 태운 해조류를 이용하여 갑상선종을 치료하는 방법에 대해 저술한 바 있습니다. 갑상선을 처음으로 나비 모양으로 묘사하고 인체 해부도를 높은 수준으로 상세하게 그린 사람은 기원후 1500년의 레오나르도 다빈치(Leonardo Da Vinci) 였습니다. 

1656년 토마스 왈튼(Thomas Warton)은 처음으로 이 내분비 기관을 “갑상선(Thyroid)”이라고 명명했습니다. 이는 티레오스(Thureoeidēs) 또는 방패를 의미하는 그리스어에서 유래한 것입니다. 이로부터 거의 200년이 지난 1820년에 와서야 프랑스의 장 프랑수아 콘데(Jean Francois Coindet)가 새로 발견된 요오드를 이용하여 갑상선종을 치료하기 시작했습니다. 

1890년 후반에는 T4와 T3 호르몬을 건조해 만든 약품이 활성 저하 갑상선 또는 갑상선 기능 저하증 치료에 최초로 사용되었습니다. 연구 결과에 따르면 1960년대에 사용한 갑상선 치료제 5종 중 4종이 (T4/T3)가 조합된 천연 약품이었던 반면, 1988년에는 4종 중 1종 만이 천연 약품이었다고 합니다. 이후 대부분의 내과 의사는 T4로만 이루어진 합성 레보티록신을 처방하고 있습니다. 신트로이드(Synthroid, 레보트록신) 브랜드가 시장에 출시된 것은 1955년입니다. 

현재 시중에서 사용되고 있는 기존의 약품은 하시모토 갑상선 질환을 거의 치료하지 못합니다. 대부분 의사는 갑상선 기능이 “소진(Burn out)”되도록 합니다. 갑상선 기능이 소진되고, 검사 결과 갑상선 자극 호르몬(TSH) 수치가 비정상적임이 나타나면 위에 소개한 갑상선 약물을 처방합니다. 많은 통합 의학 의사들은 갑상선 질환의 기저 원인인 새는 장(장 누수) 증상을 먼저 치료해야 하시모토 갑상선 질환을 치료할 수 있다고 조언합니다. 

갑상선 치료 약품

레보티록신(Levothyroxine) (T4) 호르몬 (신트로이드) – 1일 1회 복용

리오티로닌(Liothyronine) (T3) 호르몬(시토멜) - 1일 1회 복용

T4/T3 조합 호르몬 – 1일 1-2회 복용

갑상선 건강에 좋은 영양소와 보충제

2017년에 발표된 연구 결과를 통해 과일과 채소, 그리고 씨앗류를 많이 섭취할 경우, 갑상선 질환의 원인이 되는 자가 면역 질환이 발생할 가능성이 낮다는 점이 밝혀졌습니다. 이러한 식단은 장내 세균의 분포와 균형을 최적의 상태로 유지하도록 도와준다고 합니다.

갑상선 호르몬 생산에 도움이 되는 중요한 영양소는 다음과 같습니다. 균형 잡힌 식단과 고품질의 종합 비타민을 통해서 종합적으로 섭취하실 수도 있고 적절한 시점에 개별 보충제를 통해 섭취하실 수도 있습니다. 또한 다음에 소개하는 다양한 영양소를 캡슐 한 정으로 복용할 수 있는 다양한 갑상선 보충제 역시 시중에서 구입하실 수 있습니다. 

셀레늄

셀레늄은 갑상선 호르몬 생성에 관여하는 2가지 효소의 보조 인자입니다. 2014년 국제 내분비학회지(the International Journal of Endocrinology)에 발표된 논문에 따르면 자가 면역 질환이 발생할 때 셀레늄을 섭취하면 항 TPO 항체 수치가 낮아진다고 합니다. 또한 셀레늄은 T4가 활성 호르몬인 T3 형태로 전환되는 과정을 보조합니다. 권장 복용량: 매일 200 mcg. 

요오드

갑상선종과 갑상선 결절, 그리고 갑상선 기능 저하증을 유발하는 전 세계적 주요 원인은 요오드 결핍입니다. 따라서 요오드가 풍부하게 함유되어 있는 식품을 섭취하시는 것이 좋습니다(위에 소개한 식품 목록을 참조하십시오). 세계 보건 기구(World Health Organization, WHO)에서 인정한 요오드 결핍 검사 방법은 임의 시점(아침이 가장 좋습니다)의 소변 샘플을 수집하여 검사하는 것입니다

세계 보건 기구 기준에 따라 이러한 검사 결과 요오드 수치가 100 mcg/L 미만이면 요오드 결핍입니다. 권장 복용량: 최소 150 mcg의 요오드가 함유된 종합 비타민과 미네랄 보충제를 복용하십시오. 요오드 보충제나 다시마를 복용하시면 건강한 요오드 수치 유지에 도움이 됩니다. 하루 500 mcg 이상의 요오드를 섭취하지 마십시오. 요오드의 과다 복용 역시 갑상선 건강을 해칠 수 있습니다.

철분

생리 중인 여성에게 철분 결핍은 흔히 나타나는 증상입니다. 2017년 갑상선(Thyroid)에 발표된 논문에 따르면 철분 결핍증은 갑상선의 신진대사에도 손상을 입힌다고 합니다. 의사는 되도록 철분 검사를 실시하여 철분이 부족할 경우 이를 보충해야 한다고 이 논문은 조언하고 있습니다. 50 – 75 ng/ml 이상의 페리틴(Ferritin) 수치를 유지하는 것이 목표입니다. 권장 복용량: 주치의의 조언 또는 약품 라벨의 지시에 따라 복용하십시오.

비타민 D 

전 세계 인구의 80%가 비타민 D 결핍입니다. 연구 결과에 따르면 비타민 D 수치가 낮을 때 다양한 암과 자가 면역 갑상선 질환을 포함한 자가 면역 질환에 걸릴 가능성이 높다고 합니다. 비만 성인을 대상으로 한 2018년 연구 결과에 따르면 비타민 D 수치가 낮은 경우 하시모토 갑상선 질환에 걸릴 위험이 높다고 합니다. 권장 복용량: 매일 1,000 IU to 5,000 IU.

아연

영양학회지(the Journal of Nutrition)에 발표된 연구에 따르면 거의 45%에 이르는 미국인이 식단을 통한 아연 섭취량이 부족하다고 합니다. 아연 결핍은 전 세계 인구의 15% 이상에 달합니다. 특히 아연 결핍은 사하라 사막 이남의 아프리카와 아시아 남부 지역에서 매우 흔하게 나타납니다.

노화가 진행되면 아연과 같은 주요 미네랄의 흡수율이 저하될 수 있습니다. 또한 아연 함량이 낮은 식품으로 구성된 식단이나 일상적인 음주 역시 만성 아연 수치 저하를 초래할 수 있습니다. 아연이 결핍되면 갑상선 기능 저하, 피부 및 혈관 질환이 발생할 수 있으며, 감염 질환에 걸릴 가능성도 높아집니다. 두뇌의 아연 수치는 혈액의 아연 수치보다 10배나 높습니다. 따라서 아연은 두뇌 건강에도 매우 중요한 영향을 미친다고 할 수 있습니다.

아연은 두뇌를 비롯한 인체 전반의 효소 기능에 필요한 미네랄입니다. 아연은 300개 이상의 생화학적 반응에 관여하며, 2,000종 이상의 단백질에 중요한 구성 요소입니다. 

권장 복용량: 하루 15 - 50 mg. 대부분의 종합 비타민 제품에는 아연이 함유되어 있습니다.

건강한 갑상선 기능을 위해서는 위에 소개한 핵심 영양소 외에도 다음과 같은 영양소를 식단을 통해 섭취해야 합니다.

비타민 B군 영양소는 B-컴플렉스 보충제를 통해서도 섭취하실 수 있습니다.

결론

균형 잡힌 식단은 갑상선 건강에 중요합니다. 장내 세균 균형은 일반적으로 생각하는 것보다 훨씬 더 중요합니다. 소화가 잘 되지 않는 식품의 섭취는 피하시는 것이 좋습니다. 고품질의 프로바이오틱 제품을 섭취하는 것도 갑상선 건강을 최적으로 유지하는 데 도움이 됩니다. 영양소 섭취에 중점을 두고 식단과 보충제를 통해 갑상선 건강에 필요한 모든 비타민과 영양소를 섭취하시는 것이 중요합니다. 현재 받고 계신 갑상선 치료에 변화를 원하시면 먼저 의사와 상의하십시오. 

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