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갑상선 질환의 원인 10가지

글: 레이 시어지어비치(Leigh Siergiewicz), 자연요법 의사

이 글에서 다룰 내용:


‌‌갑상선이란? 

갑상선은 목 앞쪽에 위치한 나비 모양의 작은 분비샘입니다. 갑상선은 신진대사를 조절하며 모든 체내 세포에 영향을 미치는 호르몬을 보관합니다. 

‌‌‌‌갑상선 기능 장애의 일반적인 증상은? 

갑상선 기능 장애가 생기면 일반적이고 비특이적인 증상이 나타나므로 해당 증상이 갑상선 질환으로 인한 것인지 확인하려면 혈액 검사를 받아야 합니다. 

갑상선 질환에 걸리면 일반적으로 다음과 같은 증상이 나타납니다. 

  • 탈모
  • 브레인 포그(Brain fog)
  • 근육 약화 
  • 피로
  • 소화 장애
  • 생리 불순
  • 불임
  • 추위 민감증
  • 심계 항진
  • 비의도적 체중 변화

갑상선 질환은 여성에게 많이 나타나지만 성별과 나이에 관계없이 발생할 수 있습니다. 어린이의 경우 갑상선의 정상적인 기능은 적절한 성장과 발달에 필수적이기 때문에 갑상선 기능 장애가 있는 어린이는 치료를 받아야 합니다. 

‌‌‌‌갑상선기능항진증과 갑상선기능저하증의 차이는?

갑상선이 지나치게 둔화되는 갑상선기능저하증은 갑상선이 지나치게 활발해지는 갑상선기능항진증보다 더 흔한 질병입니다. 

갑상선기능저하증 중 가장 흔한 유형은 하시모토 갑상선염입니다. 갑상선기능항진증 중 가장 흔한 형태는 그레이브스병입니다. 두 가지 모두 자가면역성 질환이며, 실험실 검사 시 항갑상선 과산화효소(항TPO, Anti-thyroid peroxidase) 항체와 항갑상선 글로불린(Anti-thyroglobulin) 항체를 측정하여 진단합니다.

‌‌‌‌대표적인 갑상선 호르몬 3가지는?

중요한 갑상선 호르몬으로는 갑상선자극호르몬(TSH, Thyroid-stimulating hormone), 트리요오드티로닌(T3, Triiodothyronine), 테트라요오드티로닌(T4, Tetraiodothyronine)이 있습니다. 뇌에서 생성되는 갑상선자극호르몬은 갑상선을 자극하여 테트라요오드티로닌을 생성시키고 생성된 테트라요오드티로닌은 혈액에서 트리요오드티로닌으로 변환됩니다. 트리요오드티로닌은 갑상선 호르몬 중 가장 활성이 높고 유용합니다. 갑상선 질환을 치료하는 방법으로 갑상선 호르몬 대체요법이 가장 많이 사용됩니다.

갑상선 질환 및 기능 장애가 생기는 근본적인 원인 10가지

‌‌‌‌I. 요오드 결핍과 갑상선종

역사적으로 요오드가 결핍되면 목이 부풀어 오르는 증상인 갑상선종이 생기는 경우가 많았습니다. 시중에 요오드가 첨가된 소금이 많은 이유는 이 때문입니다. 실제로 요오드 강화 소금이 대중화된 1920년 이후로 갑상선종의 발병률이 감소했습니다. 

하지만 연구에 따르면 전 세계의 많은 지역에서 무증상 요오드 결핍 상태이거나 요오드 부족 상태인 사람이 여전히 많은 것으로 나타났습니다. 에티오피아의 임산부 378명을 대상으로 한 2017년의 연구에 의하면 이들 중 3분의 2는 요오드가 부족한 상태인 것으로 밝혀졌습니다. 임산부의 갑상선기능저하증이나 요오드 결핍 상태를 치료하지 않으면 아기에게 지적 장애 및 성장 문제와 같은 심각한 결과가 초래될 수 있습니다.

2018년 네팔에서는 갑상선 기능이 정상인 사람, 갑상선기능저하증이 있으면서 증상이 나타나지 않는 환자와 증상이 명백히 나타나는 환자를 대상으로 연구가 수행되었습니다. 이 연구에 따르면 과도한 요오드 수치는 갑상선 기능 저하증과 관련이 있으며, 갑상선 기능이 정상인 대부분의 사람은 요오드를 충분히 섭취하고 있는 것으로 밝혀졌습니다. 

의사와 상담하여 요오드의 권장 용량을 확인하는 것이 좋습니다. 적절한 요오드 섭취량에 관해 상충되는 의견이 많으며, 과도하게 섭취하면 건강에 심각한 해를 끼칠 수 있고 다양한 증상을 유발할 수 있기 때문입니다. 

2. 식품 불내증과 자가면역성 갑상선 질환

여러 연구에 따르면 장 관련 문제는 자가면역성 갑상선 질환의 원인일 수 있습니다. 

자가면역성 갑상선 질환 환자가 체강 질병(Ceiliac disease)에 걸리지 않았다면 비셀리악 글루텐 과민증(Non-celiac gluten sensitivity)을 기저 질환으로 앓고 있을 수 있습니다. 기타 식품에 대한 불내증은 개인에 따라 다르게 나타나므로 개별적으로 평가되어야 합니다. 제거 식이요법으로 식품 불내증을 확인하고 싶다면 의사나 영양사와 상담하는 것이 좋습니다.  

식품 불내증이 있는 사람은 음식물을 소화하여 적절히 흡수하는 데 어려움을 겪기 때문에 아래와 같은 결핍 증상이 생길 수 있습니다.

‌‌‌‌3. 위산 부족과 갑상선 질환

위산은 음식물을 적절히 분해하고 영양을 흡수하는 데 아주 중요합니다. 위산결핍증 또는 무위산증(위산이 거의 없거나 전혀 없는 증상)은 영양 결핍의 원인이 되어 갑상선 질환을 일으키거나 악화시킬 수 있습니다. 

위산결핍증이나 무위산증에 대해 적절히 진단받고 치료받으려면 의사와 상담하십시오. 

‌‌‌‌4. 아연 결핍과 갑상선 기능

아연이 결핍된 환자는 갑상선 기능 장애가 있을 가능성이 높습니다. 갑상선은 아연의 정상 분비와 흡수에 영향을 미치기 때문입니다. 여러 연구에 따르면 아연은 테트라요오드티로닌(T4)을 트리요오드티로닌(T3)으로 변환하는 것을 도와 체내의 한정된 아연 비축분을 더 빨리 소모하게 하는 것으로 밝혀졌습니다.

5. 셀레늄 결핍과 갑상선기능저하증

셀레늄(Selenium)은 테트라요오드티로닌(T4)을 트리요오드티로닌(T3)으로 변환하는 데 도움이 될 수 있는 중요한 미량 미네랄이자 항산화 물질입니다. 

독일에서 자가면역성 갑상선 질환 환자를 대상으로 실시한 연구에 따르면 200마이크로그램의 셀레늄을 섭취한 환자는 항갑상선 과산화효소(항TPO) 항체 수치가 현저하게 감소했고 초음파 이미지 검사 결과가 개선되었습니다. 6개월 후 셀레늄을 계속 섭취한 그룹은 지속적인 개선 효과를 볼 수 있었습니다. 셀레늄 섭취를 중단한 그룹은 다시 증상이 악화되었습니다. 이 연구를 모방한 반복 연구에서도 유사한 결과가 관찰되었습니다. 

2003년의 연구에서 일반 약물 치료를 받는 갑상선기능항진증 환자에게 셀레늄 보충제를 추가로 투여했습니다. 이 연구에 따르면 항산화 물질인 셀레늄을 추가했을 때 약물 치료의 효과가 더 높아질 수 있는 것으로 나타났습니다.

2007년의 연구에서 항갑상선 과산화효소(항TPO) 항체를 가진 임산부들은 임신 12주 차부터 산후 12개월까지 계속 셀레늄 보충제를 섭취했습니다. 연구 결과에 따르면 셀레늄 보충제는 산후 갑상선 기능 장애 및 영구 갑상선기능저하증의 발병률을 현저하게 감소시키는 것으로 나타났습니다. 

아무리 좋은 것이라도 지나치면 해로울 수 있습니다. 요오드와 마찬가지로 셀레늄을 과용하면 탈모, 우울증, 신경 장애 등 많은 문제를 유발할 수 있습니다. 올바른 용량은 의사와 상담하십시오. 

‌‌‌‌6. 그레이브스병과 갑상선기능항진증

영양 의학(Nutritional Medicine)은 수많은 영양요법을 집대성한 앨런 개비(Alan Gaby) 박사의 역저입니다. 이 책에 따르면 그레이브스병은 다양한 영양소의 결핍과 상관관계가 있습니다. 

부족할 경우 그레이브스병의 원인이 될 수 있는 영양소에는 마그네슘칼륨L-카르니틴(L-carnitine)비타민B군(그중에서도 비타민B12와 비타민B6), 콜린(Choline)비타민A, 비타민D, 코큐텐(Coenzyme q10), 필수 지방산비타민C 등이 있습니다. 갑상선기능항진증에 걸리면 신진대사가 늘어나 이러한 영양소의 소비가 증가하게 됩니다. 앨런 개비 박사는 갑상선기능항진증 환자에게 종합비타민을 추천합니다. 하지만 영양소 결핍에 대한 검사와 치료에 관해서는 의사와 상담하는 것이 좋습니다.

‌‌‌‌7. 체강 질병과 자가면역성 갑상선염

한 연구에 따르면 자가면역성 갑상선 질환 환자는 62명 중 1명꼴로 체강 질병(셀리악병,)도 함께 앓는 것으로 생체 검사를 통해 입증되었습니다. 이는 체강 질병 유병률이 전 세계적으로 1%에 불과한 점에 비추어 보면 유의미한 수치입니다. 단 백인에 한정할 경우 그 수치는 더 높습니다. 

2018년의 문헌 연구에 따르면 체강 질환에 걸린 환자는 자가면역성 갑상선염도 함께 앓을 가능성이 3배 더 높은 것으로 나타났습니다.

연구에 따르면 체강 질병 환자가 글루텐 제한 식단을 엄격하게 지키면 시간이 지남에 따라 자가면역성 갑상선 항체가 완전히 제거될 수 있는 것으로 나타났습니다. 자가면역성 갑상선염 진단을 받으셨다면 체강 질병 선별 검사에 대해 의사와 상담하십시오. 

‌‌‌‌8. 톡소플라스마증과 자가면역 갑상선염 

톡소플라스마증(Toxoplasmosis) 또는 톡소플라스마 곤디(Toxoplasma gondii, T. gondii)는 세계에서 가장 흔한 동물원성 감염증 중 하나입니다. 이 질환에 걸린 경우 건강한 사람은 매우 경미한 증상을 겪거나 증상이 나타나지 않지만 면역력이 약한 사람은 매우 심각한 증상을 겪을 수 있습니다. 톡소플라스마증은 일반적으로 덜 익힌 육류를 섭취할 때 걸립니다. 톡소플라스마증은 자가면역성 갑상선염에 걸릴 위험을 높입니다. 

2014년 체코 공화국에서 임산부를 대상으로 실시한 연구에서 잠복성 톡소플라스마증과 갑상선자극호르몬(TSH) 감소, 테트라요오드티로닌(T4) 증가, 갑상선 자가항체 위험 증가 사이의 상관관계가 확인되었습니다. 

‌‌‌‌9. 효모 감염과 갑상선 기능 장애 

질, 구강, 장 칸디다(Intestinal candida)에 의한 효모 감염이 계속 재발하는 경우 갑상선 기능 장애를 알리는 신호일 수 있으므로 적절한 대응이 필요합니다. 앨런 개비 박사에 의하면 칸디다 알비칸스(Candida albicans)가 생산되면 항체가 만들어지며, 이 항체는 민감한 사람의 갑상선과 교차 반응을 일으킵니다.  

‌‌‌‌10. 산화 스트레스와 갑상선 기능 장애

2016년의 한 논문에서는 산화 스트레스 및 염증, 갑상선 기능 장애의 상관관계가 논의되었습니다. 비만과 심장병은 갑상선 질환과 연관되는 경우가 많은 흔한 질환이며 둘 다 산화 스트레스 및 염증과 높은 상관관계가 있습니다. 

위에서 언급했듯이 셀레늄은 여러 연구에서 갑상선 질환 환자에 도움이 될 수 있는 것으로 밝혀진 항산화 물질입니다. 건강한 다양한 식단과 함께 가공되지 않은 신선한 천연 식품을 섭취하면 염증과 산화 스트레스를 억제하는 데 많은 도움이 됩니다. 신선한 음식은 포장된 가공식품보다 항산화제 함량이 훨씬 높을 뿐 아니라 영양가도 뛰어납니다. 

갑상선 장애는 복합적인 문제이기 때문에 치료하려면 환자 병력에 대한 종합적인 평가가 필요합니다. 식품 불내증, 위산 부족, 장 질환은 영양 결핍을 유발하고, 영양 결핍은 이러한 질환을 악화하는 식으로 문제가 계속 이어지는 경우가 허다합니다. 개인의 고유한 상황을 총체적으로 고려하는 개별화된 치료 계획에 따라 치료를 받고 싶다면 자연요법 의사 또는 기능의학 의사와 같은 자격을 갖춘 의사와 상담하십시오. 

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