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비타민 D가 호흡기 감염을 예방할 수 있을까?

에릭 마드리드(Eric Madrid MD)

사람의 건강과 복지를 동시에 증진하는 좋은 비타민을 하나를 고르라고 한다면 (비타민 D3 또는 콜레칼시페롤이라고도 하는)  비타민 D를 고르겠습니다.   최근 발표된 연구 결과에 따르면 비타민 D는 일반 감기, 즉 상부 호흡기 감염 (URI)이라는 과학적인 이름의 질환 예방에 중요한 역할을 할 수 있다고 합니다. 

비타민 D는 어떻게 만들어 집니까?

비타민 D는 우리 몸이 햇빛에 일정 시간 노출되면 자동으로 우리 몸에서 만들어져서 흡수될 수 있습니다. 햇빛에 있는 자외선 B (UV-B) 광선이 피부의 콜레스테롤과 반응하여 비타민 D 호르몬을 만드는 것입니다. 하지만, 일조량이 적은 계절에는 비타민 D가 적게 생성됩니다.

비타민 D의 건강 장점

지난 10년 동안 발표된 수천 건의 연구로부터 비타민 D를 적절히 섭취할 때 건강에 매우 이로운 것으로 나타났습니다. 발표된 연구 결과에 따르면, 혈액 내 비타민 D  수치가 높은 사람들은 심장마비, 유방암, 대장암, 다발성 경화증, 제1형 당뇨및 제2형 당뇨병, 고혈압을 비롯한 기타 건강상의 합병증에 걸릴 위험이 낮다고 합니다. 

필자가 근무하는 남가주에서도 환자의 80%가 비타민 D 결핍입니다.   그러니 캘리포니아보다 일조량이 적은 기후에서는 그 결핍이 더욱 많이 일어나는 것이 당연합니다. 필자는 환자들에게 정기적으로 비타민 D 보충제를 섭취하도록 권장합니다.

비타민 D와 호흡기 감염

2019년에 발표된 국제 환경 연구 보건 학회지(International Journal of Environmental Research and Public Health)에 따르면, 혈액 내, 비타민 D 수치가 높은 사람들은 비타민 D 혈액 수치가 낮은 사람들에 비해 호흡기 감염 위험이 낮다고 합니다. 

이와 같은 발견을 뒷받침하는 연구도 두 건이나 발표되었습니다. F먼저, 2017년, 영국 의학 저널 (British Medical Journal)에 발표된 연구에서는 갓난 아기부터 95세까지를 대상으로 실시한 무작위 대조 연구 25건을 검토했습니다. 검토 대상 인원은 총 11,321명이었습니다. 

검토 결과, 비타민 D를 보충제로 섭취할 경우, 전체적으로 호흡기 감염의 위험이 12%나 감소하는 것으로 나타났습니다. 그 효과는 비타민 D의 혈중 농도가 25 nmol/L (10 ng/dl) 미만인 사람들에게서 가장 좋았는데, 이러한 사람들에게 비타민 D를 보충제로 섭취하도록 할 경우, 실제 감기에 걸리는 비율이 70%나 감소한 것입니다. 아울러, 혈중 비타민 D 수치가 25 nmol/L (10 ng/dl)을 초과하는 환자가 비타민 D 보충제를 섭취한 경우에는, 호흡기 감염 발병이 25% 감소하는 것으로 관찰되었습니다..

마지막으로, 2017년, 미국 노인 학회지(Journal of the American Geriatric Society)에 발표된 연구에서는 노인의 표준 용량 비타민D와 고용량의 비타민 D를 비교했습니다.  55명으로 구성된 고용량 그룹은 한 달에 100,000IU의 비타민D3 (하루 ~ 3300 IU)를 복용한 반면, 다른 그룹에 속한 52명은 위약이나 한 달에 12,000IU (하루 ~ 400 IU)를 복용했습니다. 해당 연구는 4년에 걸쳐 이루어졌습니다.   연구 결과, 고용량의 비타민D를 복용한 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 위 호흡기 감염 가능성이 40%나 적었습니다.

전체적인 비타민 D의 안전성 프로필은 널리 확립되어 있습니다. 문의 사항이 있으시면, 보충제를 드시기 전에 의사와 상담하십시오.

권장 복용량: 대부분의 어린이는 매일 약 1,000IU를 안전하게 섭취할 수 있습니다. 성인은 매일 2,000 ~ 5,000IU 복용을 권합니다. 

참고문헌:

  1. Pham H, Rahman A, Majidi A, Waterhouse M, Neale RE. Acute Respiratory Tract Infection and 25-Hydroxyvitamin D Concentration: A Systematic Review and Meta-Analysis. Int J Environ Res Public Health. 2019;16(17):3020. Published 2019 Aug 21. doi:10.3390/ijerph16173020
  2. Martineau Adrian R, Jolliffe David A, Hooper Richard L, Greenberg Lauren, Aloia John F, Bergman Peter et al. Vitamin D supplementation to prevent acute respiratory tract infections: systematic review and meta-analysis of individual participant data BMJ 2017; 356 :i6583
  3. Ginde AA, Blatchford P, Breese K, et al. High-Dose Monthly Vitamin D for Prevention of Acute Respiratory Infection in Older Long-Term Care Residents: A Randomized Clinical Trial. J Am Geriatr Soc. 2017;65(3):496–503. doi:10.1111/jgs.14679

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