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건강주제

비타민 D가 호흡기 감염을 예방할 수 있을까?

1월 6 2020

에릭 마드리드(Eric Madrid MD)

사람의 건강과 복지를 동시에 증진하는 좋은 비타민을 하나를 고르라고 한다면 (비타민 D3 또는 콜레칼시페롤이라고도 하는)  비타민 D를 고르겠습니다.   최근 발표된 연구 결과에 따르면 비타민 D는 일반 감기, 즉 상부 호흡기 감염 (URI)이라는 과학적인 이름의 질환 예방에 중요한 역할을 할 수 있다고 합니다. 

비타민 D는 어떻게 만들어 집니까?

비타민 D는 우리 몸이 햇빛에 일정 시간 노출되면 자동으로 우리 몸에서 만들어져서 흡수될 수 있습니다. 햇빛에 있는 자외선 B (UV-B) 광선이 피부의 콜레스테롤과 반응하여 비타민 D 호르몬을 만드는 것입니다. 하지만, 일조량이 적은 계절에는 비타민 D가 적게 생성됩니다.

비타민 D의 건강 장점

지난 10년 동안 발표된 수천 건의 연구로부터 비타민 D를 적절히 섭취할 때 건강에 매우 이로운 것으로 나타났습니다. 발표된 연구 결과에 따르면, 혈액 내 비타민 D  수치가 높은 사람들은 심장마비, 유방암, 대장암, 다발성 경화증, 제1형 당뇨및 제2형 당뇨병, 고혈압을 비롯한 기타 건강상의 합병증에 걸릴 위험이 낮다고 합니다. 

필자가 근무하는 남가주에서도 환자의 80%가 비타민 D 결핍입니다.   그러니 캘리포니아보다 일조량이 적은 기후에서는 그 결핍이 더욱 많이 일어나는 것이 당연합니다. 필자는 환자들에게 정기적으로 비타민 D 보충제를 섭취하도록 권장합니다.

비타민 D와 호흡기 감염

2019년에 발표된 국제 환경 연구 보건 학회지(International Journal of Environmental Research and Public Health)에 따르면, 혈액 내, 비타민 D 수치가 높은 사람들은 비타민 D 혈액 수치가 낮은 사람들에 비해 호흡기 감염 위험이 낮다고 합니다. 

이와 같은 발견을 뒷받침하는 연구도 두 건이나 발표되었습니다. F먼저, 2017년, 영국 의학 저널 (British Medical Journal)에 발표된 연구에서는 갓난 아기부터 95세까지를 대상으로 실시한 무작위 대조 연구 25건을 검토했습니다. 검토 대상 인원은 총 11,321명이었습니다. 

검토 결과, 비타민 D를 보충제로 섭취할 경우, 전체적으로 호흡기 감염의 위험이 12%나 감소하는 것으로 나타났습니다. 그 효과는 비타민 D의 혈중 농도가 25 nmol/L (10 ng/dl) 미만인 사람들에게서 가장 좋았는데, 이러한 사람들에게 비타민 D를 보충제로 섭취하도록 할 경우, 실제 감기에 걸리는 비율이 70%나 감소한 것입니다. 아울러, 혈중 비타민 D 수치가 25 nmol/L (10 ng/dl)을 초과하는 환자가 비타민 D 보충제를 섭취한 경우에는, 호흡기 감염 발병이 25% 감소하는 것으로 관찰되었습니다..

마지막으로, 2017년, 미국 노인 학회지(Journal of the American Geriatric Society)에 발표된 연구에서는 노인의 표준 용량 비타민D와 고용량의 비타민 D를 비교했습니다.  55명으로 구성된 고용량 그룹은 한 달에 100,000IU의 비타민D3 (하루 ~ 3300 IU)를 복용한 반면, 다른 그룹에 속한 52명은 위약이나 한 달에 12,000IU (하루 ~ 400 IU)를 복용했습니다. 해당 연구는 4년에 걸쳐 이루어졌습니다.   연구 결과, 고용량의 비타민D를 복용한 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 위 호흡기 감염 가능성이 40%나 적었습니다.

전체적인 비타민 D의 안전성 프로필은 널리 확립되어 있습니다. 문의 사항이 있으시면, 보충제를 드시기 전에 의사와 상담하십시오.

권장 복용량: 대부분의 어린이는 매일 약 1,000IU를 안전하게 섭취할 수 있습니다. 성인은 매일 2,000 ~ 5,000IU 복용을 권합니다. 

참고문헌:

  1. Pham H, Rahman A, Majidi A, Waterhouse M, Neale RE. Acute Respiratory Tract Infection and 25-Hydroxyvitamin D Concentration: A Systematic Review and Meta-Analysis. Int J Environ Res Public Health. 2019;16(17):3020. Published 2019 Aug 21. doi:10.3390/ijerph16173020
  2. Martineau Adrian R, Jolliffe David A, Hooper Richard L, Greenberg Lauren, Aloia John F, Bergman Peter et al. Vitamin D supplementation to prevent acute respiratory tract infections: systematic review and meta-analysis of individual participant data BMJ 2017; 356 :i6583
  3. Ginde AA, Blatchford P, Breese K, et al. High-Dose Monthly Vitamin D for Prevention of Acute Respiratory Infection in Older Long-Term Care Residents: A Randomized Clinical Trial. J Am Geriatr Soc. 2017;65(3):496–503. doi:10.1111/jgs.14679

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