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웰빙

검은 코호시와 여성의 건강

5월 25 2018

에릭 마드리드 의학박사

이 글에는 다음이 포함되어 있습니다.

검은 코호시는 미국 원주민이 2세기 전 발견해서 사용하기 시작했습니다. 검은 코호시는 미나리아재비과로 키가 크며 화훼식물로 그늘진 숲에서 자랍니다. 역사적으로, 약초 상들은 검은 코호시의 유효성분인 트라이테르펜 글리코사이드가 월경통과 다양한 갱년기 증상을 진정시키는 데 도움이 될 수 있다는 것을 알고 있었습니다.

오늘날, 검은 코호시는 미국과 유럽에서 일반적인 여성의 건강 문제에 관해 자연적 해결법으로 사용됩니다. 검은 코호시 뿌리는 신체 각 부위에 좋은 영향을 줄 수 있는 여러 화학 물질이 포함되어 있습니다. 감염에 대항하는 면역 체계 능력이나 염증 감소, 신경계 건강에 도움이 될 수도 있습니다. 몇몇 연구에서는 검은 코호시가 기타 만성질환에도 도움이 될 수 있다고 하는데 이 글 전반에 걸쳐 더 깊게 살펴보겠습니다.

폐경기

폐경기는 45세~55세, 평균 50세 여성들에게 자연적으로 일어납니다. 의사들은 적어도 12개월간 월경 주기가 없는 경우 폐경으로 판단합니다. 많은 사람의 생각과 반대로 대부분 여성은 일과성 열감을 겪지는 않으나, 아래에 진술한 3가지 증상 중 적어도 1가지를 겪습니다. 이 일반적인 인생의 과도기는 대부분 여성을 불편하게 하고 의욕을 저하시키지만, 그 영향을 줄일 방법은 많습니다.

다음은 일반적인 갱년기 증상입니다.

  • 질 건조증
  • 일과성 열감
  • 오한
  • 식은땀
  • 수면 방해
  • 감정 기복
  • 체중 증가
  • 모발이 가늘어짐
  • 잦은 요로 감염증

폐경기는 난소가 여성 신체의 주요 생식 호르몬인 에스트로겐과 프로게스테론 낮은 수치로 생성할 때 발생합니다. 50세 전후로 생기는 증상입니다. 하지만, 자궁 절제술을 했거나 원발성 난소 부전을 겪는 사람들에게는 더 일찍 올 수 있습니다.

과거에는 폐경기를 겪는 여성은 호르몬 대체 요법으로 치료했습니다. 의사들은 이 요법을 강하게 추천하는 데 “젊음을 유지”하면서 골다공증을 방지할 수 있기 때문입니다. 이런 인식은 2005년에 15세 여성의 건강 계획 연구가 나오면서 변했습니다. 과거에 많은 사람이 믿었던 호르몬 대체 요법의 문제점에 대해서 알게 되었기 때문입니다.

복합 에스트로겐(프레마린®)을 이용한 호르몬 대체 요법은 뼈를 강하게 해주고 일과성 열감과 골절을 줄여주지만, 유방암과 난소암, 심근 경색의 위험을 높입니다. 의사와 환자 모두 이러한 연구 결과에 대해 놀랐습니다. 이 약품의 판매가 급감했고 사람들은 더 안전한 대안을 찾았습니다. 그 결과, 의사들은 환자들의 갱년기 증상 완화를 돕기 위해 플루옥세틴(프로잭)과 같은 항우울제를 처방하기 시작했습니다.

줄어든 일과성 열감

메릴랜드 대학교 병원의 보고에서, 검은 코호시가 갱년기 증상을 완화할 수 있다는 것을 여러 연구를 통해 확인할 수 있다고 합니다. 이 보고에는 120명의 여성을 대상으로 한 연구도 언급되어 있는데, 검은 코호시가 일과성 열감과 식은땀 증상을 개선하는 데 인기 플루옥세틴 약보다 더 효율적일 수 있다고 한다. 2010년의 한 연구에 따르면, 검은 코호시를 섭취한 여성은 일과성 열감과 식은땀 증상이 26% 줄었다고 한다.

미국 국립 보건원(National Institutes of Health)은 2006년 검은 코호시에 관한 연구를 보고했습니다. 45~55세의 여성 351명을 5개의 그룹으로 나누어 4그룹은 각기 다른 보충제를 1그룹은 위약을 주는 연구입니다. 이를 12개월간 복용한 결과, 허브 보충제와 위약을 받은 그룹은 별 차이가 없었습니다. 하지만, 검은 코호시와 콩 식품이 포함된 식물성 보충제를 복용한 그룹은 달랐습니다.

2013년의 한 연구에서는 “검은 코호시가 갱년기 혈관운동증상을 완화시키는 효과적인 대체 의약품으로 사용할 수 있다.”라고 결론지었습니다. 다시 말해, 일과성 열감에도 도움이 될 수 있습니다. 그리고 2011년에 타목시펜(Soltamox)을 처방받은 유방암 경력이 있는 여성에 관한 연구에 의하면 검은 코호시가 일과성 열감과 식은땀, 수면 장애, 불안 증상을 완화하는 데 도움이 될 수 있다고 합니다.

제 경험에 의하면 검은 코호시를 섭취한 여성이 그렇지 않은 여성보다 더 좋은 결과가 있었습니다. 검은 코호시는 안전하기에, 여러 사람이 효능이 있는지 확인하기 위해 적어도 2~3개월 정도 섭취를 할지 고려합니다. 아무런 효능이 없으면, 그때 중단하면 됩니다. 검은 코호시는 주로 갱년기 증상을 치료에 도움이 된다고 알려졌으며 다른 효능이 있을 수도 있습니다.

수면 개선

불면증은 현대 사회에서 흔히 발생하는 문제입니다. 수많은 사람이 하루를 끝내고 뇌를 쉬게 하는 데 어려움을 겪습니다. 검은 코호시가 수면에 도움이 될 수 있다는 사례가 있으며 스트레스와 불안 증상에도 도움이 될 수 있습니다. 2015년의 한 연구에서 여성을 2그룹으로 나누어 1그룹은 검은 코호시를 주고 다른 그룹은 위약을 주었습니다. 검은 코호시를 6개월간 섭취한 여성들의 수면의 질이 굉장히 개선되었다고 연구결과가 나왔습니다.

2011년에 타목시펜을 처방받은 유방암 경력이 있는 여성에 관한 연구에 의하면 검은 코호시가 수면 장애 증상을 줄이는 데 도움이 될 수 있다고 합니다. 필요한 경우, 수면 보충제인 멜라토닌과 함께 복용해도 안전합니다.

다낭성난소증후군

다낭성난소증후군(PCOS)는 내분비계에 생기는 복잡한 질환으로 여성의 불규칙한 월경 주기나 여드름, 불임의 원인이 됩니다. PCOS는 몇몇 여성에게 극심한 고통을 유발하기도 하는데, 이로 인한 복통이나 붓기, 두통, 피로가 보고되었습니다. 2014년의 한 연구에서 PCOS 환자를 허브 약 프로그램에 참여시켰습니다. 검은 코호시를 포함한 허브 약이 PCOS의 증상을 개선할 수 있다는 연구 결과가 나왔습니다. PCOS를 겪는 여성은 검은 코호시를 사용하기 전 의사와 상의해야 합니다.

골다공증으로 인한 골 손실 감소

일본과 유럽 미국에서 7,500만 명 이상 골다공증을 겪고 있으며 전 세계 2억 명 이상이 골다공증으로 고통받고 있다고 추정하고 있습니다. 골다공증이 생기기 전 단계를 골감소증이라 하며 뼈가 얇아지지만, 골다공증보다 얇아지지는 않습니다.

뼈가 약해지고 부드러워지면 많은 부상이나 골절이 생길 수 있습니다. 골다공증은 여성과 남성 모두에게 일어나는 뼈가 약해지는 일반적인 노화 관련 질환입니다. 골감소증이나 골다공증은 발견했을 때가 중요합니다. 뼈를 다시 굵게 만들기는 어렵지만 악화되는 것을 막을 수 있습니다. 비타민 D칼슘, 마그네슘은 중요한 영양소입니다. 검은 코호시가 효과가 있을 수 있습니다.

2017년 화학과 생물학에서 보고된 한 연구에 따르면, 검은 코호시는 골 손실을 방지할 수 있는 효과가 있을 수 있다고 합니다. 이런 과학적인 연구에 의하면, ACCX(25-아세틸시미제놀 자일로피라노사이드)는 검은 코호시에서 분리되며 RANKL과 TNF 알파로 인한 파골세포 형성을 막을 수 있습니다. 검은 코호시가 골 손실 방지를 도울 수 있다는 연구결과입니다. 또한, 2010년 Planta Medica의 동물 연구에서 검은 코호시는 뼈 강도를 개선하는 데 도움이 될 수 있다는 결과가 나왔습니다.

불안이 감소될 수 있음

미국 뿐 아니라 전 세계의 많은 사람이 불안으로 괴로워합니다. 불안은 다양한 증상으로 나타나며, 몇몇 경우 불안은 더 심각할 수 있습니다. 많은 사람이 불안발작으로 처방 약을 이용하지만, 처방 약이 항상 정답은 아니며 각별한 주의하에 사용해야 합니다.

영국 메디컬 저널(British Medical Journal)의 2014년 연구에 의하면, 불안 증상에는 알프라졸람(재낵스), 로라제팜(아티밤), 다이아제팜(바륨)과 같은 약이 사용되며, 이런 약들은 치매 발생 위험을 증가시키는데 연관이 있다고 합니다. 불안을 겪는 대부분 사람은 이러한 약품을 피하고 더 자연적인 해결법을 찾습니다.

검은 코호시는 불안을 감소시킬 수 있습니다. 2007년의 한 연구에서 검은 코호시가 눈에 띄게 불안과 우울을 진정시키는 데 도움이 된다고 결론 내렸습니다. (세인트존스워트 같은 불안 증상과 우울증 완화를 도울 수 있는 보충제도 있습니다.) 2011년에 타목시펜을 처방받은 유방암 경력이 있는 여성을 대상으로 한 연구에서 검은 코호시가 불안 증상을 줄이는 데 도움이 된다는 결과가 나왔습니다. 2018년의 한 연구도 검은 코호시의 사용을 지지합니다.

검은 코호시가 유방암 경력이 있는 사람에게 안전한가요?

갱년기에 있는 유방암 환자는 암 유형이 다르기에 에스트로겐 대체재를 피할 필요가 있습니다. 유방암 환자가 검은 코호시를 섭취하는 것이 안전한지에 관한 질문이 생깁니다. 2014년의 한 연구에 의하면, 검은 코호시는 유방암 경력이 있거나 현재 유방암이 있는 경우에도 안전하다고 합니다. 하지만, 검은 코호시를 섭취하기 전 의사와 상의하는 것을 권장합니다.

부작용

있을 수 있는 부작용으로는 두통과 배탈이 아주 작은 복용량에도 생길 수 있습니다. 전반적으로, 매우 드문 경우입니다. 몇몇은 더 많은 양을 복용하여 간 스트레스가 생길 수도 있다고 합니다. 하지만, 2011년에 시행한 1,100명 이상의 갱년기 여성을 대상으로 한 연구에 의하면, 검은 코호시 섭취와 간 손상은 관련이 없다고 합니다. 2018년의 갱년기 연구에서도 검은 코호시는 안전하다는 결론을 내렸습니다. 피임약이나 HRT(호르몬 대체 요법), 혈압약을 복용 중인 사람은 검은 코호시를 섭취하기 전 의사와 상의해야 합니다.

검은 코호시가 당신에게 올바른 선택이 될지 의사에게 물어보세요

검은 코호시는 아직 연구 중입니다. 검은 코호시는 제가 말씀드린 것 외에도 많은 효능이 있다고 여겨지지만, 연구는 아직 진행 중입니다. 여러 연구에서 블랙 코호시가 갱년기와 PCOS, 불안, 수면에 효과가 있다고 하지만, 사용하기 전 주의를 기울여야 하고 이 보충제를 복용하기 전 전문의와 상의해야 합니다.

참고문헌:

이 글의 정보를 조사하는 데 도움을 준 의학사 쉘비 캠벨에게 특별히 감사를 표합니다.

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