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사과식초 보충제 효능 6가지

글: 소날리 루더(Sonali Ruder) 정형외과 전문의

이 글에서 다룰 내용:


사과식초는 건강 및 웰니스 업계에서 많은 관심을 받고 있는 가정의 필수 식재료입니다. 아름다운 피부 가꾸기에서 체중 감량에 이르기까지 다양한 효능이 회자되면서 사과식초는 최근 들어 뜨거운 화제로 떠오르고 있습니다. 

전통적으로 요리에 사용되는 사과식초는 칼로리나 소금, 지방 함량을 그다지 높이지 않으면서 음식에 풍미를 더할 수 있는 좋은 식품입니다. 이 다목적 식재료는 청소용 세제, 헤어 워시, 구강 청결제, 소독제, 식품 보존제, 스킨 토너, 각질 제거제 등 다양한 용도로 활용할 수 있습니다. 

‌‌‌‌사과식초의 건강상 효능

사과식초가 최근 인기를 끌고 있는 가장 중요한 이유는 잠재적인 수많은 건강상 이점 때문입니다. 자연적인 건강 개선법에 대한 관심이 높아지면서 사과식초에 주목하는 사람들이 늘어나고 있습니다. 사과식초는 혈당 조절, 소화 증진, 콜레스테롤 감소, 체중 감량 지원 등 여러모로 건강에 유익한 역할을 할 수 있는 것으로 알려져 있습니다. 

사과식초는 초산이 주성분이기 때문에 맛과 향이 강합니다. 사과식초의 톡 쏘는 맛을 좋아하지 않으신다면, 사과식초 보충제로도 사과식초의 잠재적 혜택을 누릴 수 있습니다. 사과식초는 액상 또는 알약 형태로 판매됩니다. 알약 형태의 사과식초 보충제에는 건조된 식초가 함유되어 있습니다. 보충제의 초산 함량은 일반적으로 알약당 약 250mg에서 1,600mg까지 다양하며 대부분의 브랜드에는 약 500mg이 들어 있습니다. 일부 브랜드의 사과식초 보충제에는 식초가 체내에 더 잘 흡수되도록 돕는 비오페린(Bioperine) 같은 성분이 추가되어 있을 수 있습니다. 어떤 제품에는 초산 이외에 카옌페퍼자몽(소화 촉진용), 비트루트석류, 블랙커런트(색상 및 향미용) 등이 들어가기도 합니다. 다른 모든 보충제와 마찬가지로 항상 라벨을 읽어 정확하게 어떤 성분이 함유되었는지 확인하는 것이 좋습니다. 초산 보충제에 대한 연구가 아직 많지 않아 정해진 표준 용량이 없으므로 제품 포장의 지침을 따르고 의사와 상담하십시오. 

‌‌‌‌1. 조상들의 수백 년간 섭취 기록  

사과식초가 요즘 들어 인기를 끌고 있지만, 실제로는 가장 오래된 천연 건강 치료제 중 하나이며 요리와 의술 분야에서 수천 년간 사용되어 왔습니다. 고대 이집트인들은 부상을 치료하는 데 사과식초를 사용했고 소화를 돕기 위해 마시기도 했습니다. 또한 고대 로마인들도 소화에 도움이 되는 사과식초의 효능을 활용했습니다. 이들은 소화를 돕기 위해 연회장의 식탁 위에 식초를 담은 그릇을 올려놓고 큰 연회 후 빵을 식초에 적셔 먹곤 했습니다. 기원전 400년경 현대 의학의 창시자인 히포크라테스는 전반적인 건강을 위한 강장제로 식초를 처방했으며 항생제, 소화제, 궤양이나 상처를 닦는 소독제로뿐 아니라 감기, 기침 등 그 이외 다양한 질병의 치료제로 사용했습니다. 식초는 살균 효능이 있어 역사적으로 전쟁에서 군인의 상처를 닦고 소독하는 데 사용되었으며 근대에 이르러 미국 남북전쟁에서도 상처 치유에 활용된 바 있습니다. 이처럼 식초는 아주 길고 흥미로운 역사가 있습니다.

2. 프로바이오틱스와 항산화제 함유 

사과식초에 포함된 성분을 잘 이해하려면 제조 방법을 아는 것이 중요합니다. 사과식초는 사과, 효모, 설탕을 사용하여 두 단계의 발효 과정을 거쳐 만듭니다. 첫 번째 단계에서는 사과를 으깨고 효모를 혼합하여 발효시킵니다. 사과에서 생성된 당은 알코올로 바뀝니다. 두 번째 단계에서는 아세토박터(Acetobacter)라고 하는 박테리아가 알코올을 추가로 발효하여 초산으로 만듭니다. 초산은 식초의 주요 활성 성분으로 특징적인 쏘는 맛을 냅니다. 또한 식초의 유익한 효능은 주로 초산에서 기인합니다. 

두 번째 발효 과정 동안 막 같은 물질이 형성됩니다. 이 막은 박테리아, 단백질, 효소로 구성됩니다. 이것을 '초모'라고 부릅니다. 사과식초 병을 들여다보면 실 같은 부유물이 보일 수 있습니다. 초모에는 추가적인 영양소가 들어 있지만, 어떤 제품은 외관을 개선하기 위해 초모를 걸러내기도 합니다. 

초모에 든 박테리아는 장 친화적인 유익균으로 일반적으로 프로바이오틱스(Probiotics)라고 불립니다. 프로바이오틱스는 소화기가 원활하게 기능하도록 돕고 면역계를 건강하게 유지하는 데에도 도움이 됩니다. 면역세포의 70-80%는 소화관에 살고 있으므로 위장관을 건강하게 유지하면 면역계 건강을 증진하고 감염에 대항하는 능력을 향상시킬 수 있습니다. 액상 사과식초와 마찬가지로 보충제에도 여과된 식초와 여과되지 않은 식초가 모두 사용됩니다. 따라서 초모가 함유된 제품과 함유되지 않은 제품이 따로 판매됩니다. 

또한 식초에는 건강에 유익한 폴리페놀(Polyphenol) 등의 생활성 화합물이 들어 있습니다. 폴리페놀은 유해한 체내 활성산소를 중화하고 만성질환 예방에 도움이 될 수 있는 식물성 항산화 물질입니다. 

‌‌‌‌3. 혈당 조절 

혈당을 조절하는 사과식초의 효능에 대한 연구가 많이 이루어지고 있습니다. 당뇨병은 혈당 수치가 상승하는 것이 특징인 질환입니다. 이 질환은 신체에서 생성되는 인슐린의 부족이나 인슐린 저항성으로 인해 발생합니다. 당뇨는 전 세계적으로 만연한 공중 보건상의 문제입니다. 미국만 놓고 봤을 때 제2형 당뇨병 환자의 수는 향후 25년에 걸쳐 50% 증가할 것으로 전망됩니다. 사과식초는 식사 후 혈당 반응을 낮추고 인슐린 민감성을 개선하는 데 크게 도움이 될 수 있는 것으로 밝혀졌습니다. 이러한 연구 결과는 여러 임상시험에 의해 뒷받침되었습니다. 

한 연구에서 실험 참여자들은 탄수화물이 많이 함유된 식사와 함께 사과식초 또는 위약을 섭취했습니다. 그다음 30분 후와 60분 후에 혈액을 채취했습니다. 사과식초를 먹은 실험군은 혈당 수치뿐 아니라 인슐린 반응도 개선되었습니다. 다른 여러 연구에 따르면 사과식초는 공복혈당 수치를 낮추는 데도 도움이 될 수 있는 것으로 나타났습니다. 당뇨병에 관한 소규모 연구에서 취침 전에 사과식초 2큰술(tbs)을 섭취한 실험 참여자의 경우 다음 날 아침의 공복 혈당 수치가 낮아진 것으로 나타났습니다. 

사과식초가 혈당을 낮추는 정확한 기전은 아직 밝혀지지 않았지만, 사과식초가 위 배출을 지연시키거나 전분 흡수를 차단해서 그런 효능이 나타나는 것이라는 등 다양한 가능성이 제시되고 있습니다. 사과식초의 작용기전에 대한 추가 연구와 함께 사과식초를 당뇨병에 대한 잠재적인 보조 치료 방식으로 사용하는 방법에 대한 연구가 필요합니다.

‌‌‌‌4. 콜레스테롤 수치 조절 

동물을 이용한 연구에 따르면 사과식초는 콜레스테롤과 중성지방 수치를 낮출 수 있는 것으로 밝혀졌습니다. 하지만 사람을 대상으로 한 연구는 아직 충분히 이루어지지 않고 있습니다. 사람을 대상으로 한 두 건의 소규모 연구에 따르면, 8-12주에 걸쳐 사과식초를 섭취할 경우 '나쁜' 콜레스테롤인 저밀도지단백(LDL, Low density lipoprotein) 콜레스테롤, 총콜레스테롤, 중성지방을 낮출 수 있는 것으로 나타났습니다. 이러한 연구 결과는 고무적이지만, 혈중 지질을 낮추는 사과식초의 잠재적 능력에 관한 추가 연구가 필요합니다. 

5. 체중 관리에 도움 

일부 연구에 따르면 사과식초는 배가 부른 느낌인 포만감을 높일 수 있는 것으로 나타났습니다. 포만감이 높아지면 칼로리 섭취량이 감소하여 체중을 줄일 수 있습니다. 동물을 대상으로 한 연구에 따르면 초산은 쥐 체내에 저장된 지방을 줄이고 신진대사를 증가시키며 식욕을 억제할 수 있는 것으로 밝혀졌습니다. 이에 비해 사람을 대상으로 한 연구는 아직 미흡합니다. 광범위하게 인용되는 일본의 2009년 연구에서는 179명의 비만한 실험 참여자를 그룹으로 나누어 매일 각각 1, 2큰술(tbs)의 식초를 섭취하거나 식초를 전혀 섭취하지 않게 했습니다. 12주 후, 식초를 섭취한 실험 참여자는 식초를 전혀 섭취하지 않은 참여자보다 체중, 체질량지수(BMI, Body mass index), 내장지방, 허리둘레, 중성지방 수치가 낮았습니다. 2018년의 무작위 대조군 연구에서도 비슷한 결과가 나왔습니다. 이 연구에서 39명의 참여자는 모두 칼로리가 제한된 식단을 따랐습니다. 한 그룹은 사과식초를 하루 2회 섭취했고 다른 그룹은 섭취하지 않았습니다. 두 그룹 모두 12주 이후에 체중이 줄었으며, 그중 사과식초를 섭취한 그룹은 체중이 더 많이 감소했습니다. 또한 체질량지수, 엉덩이둘레, 콜레스테롤, 중성지방 수치도 감소했으며, 고밀도지단백(HDL, High density lipoprotein) 수치는 증가했습니다. 이 그룹의 참여자는 식욕도 저하된 것으로 나타났습니다. 하지만 이러한 연구들은 소규모로 진행했으며 참여자를 단기간만 추적조사했기 때문에 추가 연구가 필요합니다. 

‌‌‌‌6. 치아 법랑질을 손상하지 않는다 

희석하지 않은 사과식초는 산도가 아주 높아 실제로 치아 법랑질을 손상할 수 있습니다. 법랑질이 손상되면 치아 부식이나 충치가 생길 가능성이 커지고 민감성 치아로 이어질 수 있습니다. 또한 많은 양을 섭취할 경우 구강 및 인후 조직을 자극하고 손상할 가능성도 있습니다. 사과식초 보충제를 사용하면 이러한 문제를 미연에 방지할 수 있습니다. 

‌‌‌‌사과식초의 부작용과 주의 사항 

사과식초를 섭취한 후 인후염, 메스꺼움, 소화 불량이 생겼다는 보고가 있었습니다. 또한 사과식초를 장기간 먹었을 때 칼륨 수치가 하락한 경우도 있었습니다. 따라서 칼륨 수치를 낮출 수 있는 약물(예: 고혈압 치료에 사용되는 이뇨제)을 복용하는 분은 특히 주의하셔야 합니다. 사과식초는 이뇨제 외에도 경구용 당뇨치료제, 인슐린, 디곡신(Digoxin)과 같은 다른 약물과 상호작용하여 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 또한 사과식초는 인슐린 의존성 당뇨병 환자에게 위 배출 지연을 일으킬 수도 있습니다. 이런 경우 당뇨병 환자는 혈당 조절이 더 어려워지고 저혈당 에피소드가 발생할 수 있습니다. 다른 모든 약물이나 보충제와 마찬가지로 사과식초를 보충제로 드시기 전에는 의사와 상담하십시오. 

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