디톡스(Detox)라는 말은 중독성 약물을 체내에서 제거하는 것을 포함하여 여러 가지 의미를 담고 있습니다. 일반적으로 예방의학에서 디톡스는 신진대사 디톡스(Metabolic detoxification)를 말합니다. 신진대사 디톡스는 체내에서 화학물질과 찌꺼기를 제거하는 중요하고 지속적인 과정을 의미합니다. 간, 신장, 피부, 림프계는 일상생활 속에서 유입되는 다양한 독성물질을 지속적으로 체내에서 제거합니다.

이러한 디톡스 체계가 잘 기능하여 신체 내 독성물질이 줄어들면 건강이 개선될 수 있습니다. 현대에 들어 삶은 편리해졌지만 일상생활에서 접하는 유해물질의 양은 급격하게 증가했습니다. 하지만 적절한 생활방식을 유지하고 건강에 좋은 음식과 보충제를 섭취한다면 체내의 디톡스 과정이 더 빠르고 효율적으로 이루어지도록 할 수 있습니다.

‌‌‌디톡스가 필요한  4가지 이유 

1. 환경 화학물질에 대한 노출 증가

역사를 통틀어 어떤 생물이든 환경에 일정 정도 존재하는 독성물질에 노출되는 것은 피할 수 없었습니다. 하지만 오늘날 이러한 환경 독소는 기하급수적으로 증가해 현대인의 건강을 위협하고 있습니다. 생활방식이 현대화될수록 살충제, 제초제, 방부제, 휘발성 유기 화합물, 방부제, 난연제(의류 및 가구에 사용됨), 프탈레이트(Phthalate) 및 비스페놀A(Bisphenol A, BPA)와 같은 플라스틱, 중금속(예: 수은) 등 다양한 독소와 접촉할 가능성이 높아집니다.

임산부는 배 속의 생명을 건강한 아기로 키워내는 놀라운 능력이 있음에도 불구하고 오늘날 일상적으로 접촉하는 수많은 화학물질로부터는 아기를 완전히 보호할 수 없습니다. 임산부를 대상으로 한 연구에 따르면 생활 속에서 접하는 280여 종의 화학물질은 태반을 통해 태아로 이동합니다. 이러한 연구 결과는 사람이 태어나기 전부터 환경 독소에 의해 심각한 영향을 받을 수 있으며 정기적인 디톡스가 중요할 수 있음을 시사합니다.1

2. 고대부터 애용된 디톡스 요법

역사적으로 많은 고대 문화권에서는 정기적으로 디톡스 의식을 치렀습니다. 일례로 아메리카 원주민들은 '땀을 흘리는 집(Sweat lodge)' 의식이나 허브 치료제 마시기와 같은 디톡스 풍습을 따랐습니다. 아메리카 원주민 의술사는 다양한 약제를 사용하여 병자가 땀을 흘리도록 함으로써 독성물질을 배출하게 했습니다. 이러한 고대 의식은 혈류와 림프액 순환, 소화, 소변 배출 기능을 개선하여 체내의 찌꺼기를 제거함으로써 병자의 치유를 도왔습니다.

3. 조기 노화와의 연관성

연구에 따르면 신진대사로 인한 독성 부하와 산화 스트레스 사이에는 직접적인 상관관계가 있는 것으로 나타났습니다. 산화 스트레스가 증가하면 노화가 일찍 진행되거나 염증, 만성질환에 걸리기 쉬워집니다. 따라서 체내에 유해 화학물질이 많을수록 노화가 빨리 진행되고 만성질환이 생길 확률이 높아집니다.

4. 아동 호르몬 불균형과의 연관성

물, 식품, 식품 포장재를 통해 체내로 유입되는 현대문명의 다양한 독소는 생식 기관, 갑상선 등 내분비계를 교란하는 것으로 밝혀졌습니다. 플라스틱, 살충제와 같은 일반적인 화학물질은 내분비 교란물질 또는 EDC(Endocrine disrupting chemical)라고 불리며 성조숙증 및 비정상적인 생식기 발달 등 청소년 호르몬 불균형으로 인한 질환을 증가시킵니다.2

‌‌‌‌디톡스를 담당하는 주요 기관

간, 신장, 피부, 림프관은 전신의 디톡스에 관여하는 주요 기관입니다. 디톡스는 일련의 단계를 거쳐 이루어집니다. 체내로 유입되는 독성물질은 대부분의 경우 신진대사 디톡스를 총괄하는 기관인 간으로 보내어져 처리됩니다. 간은 독성물질을 처리한 후 이를 순환계로 돌려보내 신장을 통해 체외로 배출합니다.

이와 동시에 인체 최대의 디톡스 기관인 피부는 하루 평균 2파운드의 혈중 유해물질을 땀으로 배출합니다. 이렇듯 땀이 건강에 유익하다는 사실을 간과하고 땀을 흘리는 상황을 기피하는 사람이 많은 것은 안타까운 일입니다. 

림프계는 신체에서 노폐물을 제거하고 세포에 영양분을 전달하며 면역세포의 대부분을 수용하는 등 중요한 기능을 수행하지만 가끔 그 중요성이 과소평가되기도 합니다. 림프계는 림프관 및 림프절로 구성되고 이들은 전신에 광범위하게 분포하며 세포 파편을 제거하는 기능을 합니다.

지금까지 살펴보았듯이 체내 디톡스 체계는 복잡한 구조를 가지며 건강에 중요한 역할을 수행합니다.

‌‌‌‌체내 독성물질을 줄이는 7가지 방법

1. 정기적인 약물 복용이나 과도한 음주 피하기

진정제, 각성제, 니코틴, 술과 더불어 아세트아미노펜(Acetaminophen) 및 이부프로펜(Ibuprofen) 등 많은 비처방 진통제는 간이나 신장을 통해 대사되며 이러한 물질들이 과용되면 신체의 보호 기제가 저해될 수 있습니다.

2. 물을 많이 마시기

하루 종일 물을 충분히 마시면 혈류, 림프액 순환, 땀 배출 기능을 개선하는 데 도움이 됩니다. 레몬이나 약간의 바다 소금, 또는 전해질을 탄 물을 섭취하면 디톡스 효과가 더 좋아질 수 있습니다. 레몬과 소금은 세포가 물을 흡수하여 활용하는 데 도움이 됩니다.

3. 인도적으로 사육한 동물에서 유래한 유기농 식품 섭취

인공적인 환경에서 자란 동물에서 유래한 식품에는 그 동물을 사육하면서 사용한 합성 호르몬과 항생제, 살충제가 함유되어 있습니다. 이러한 동물에서 나온 육류 제품이나 유제품을 섭취하면 유해물질이 혈류로 유입될 수 있습니다.

4. 유기농 농산물 섭취

시중에 판매되는 식품 중에서 살충제인 글리포세이트(Glyphosate) 잔류물이 함유된 제품은 75%에 달합니다. 이는 글리포세이트에 내성을 가지도록 유전자를 변형한 농작물이 많이 재배되고 있기 때문입니다. 글리포세이트는 해충을 없애는 데 효과적이지만 결과적으로는 살충제가 잔뜩 함유된 유전자변형식품을 유행시키는 데 기여한 셈입니다. 글로포세이트는 많은 나라에서 사용이 금지되었지만 아직 미국에서는 허용되고 있습니다. 글리포세이트에 노출되면 암, 불임, 신경근육질환, 자가면역질환에 걸릴 위험이 높아지는 것으로 알려져 있습니다.

5. 음식으로 디톡스하기

요리할 때 독특한 유황 냄새가 나는 브로콜리, 콜리플라워, 케일, 방울다다기양배추, 아루굴라(Arugula), 청경채, 양배추, 양파와 같은 십자화과 채소를 매일 섭취하면 디톡스에 도움이 됩니다. 십자화과 채소가 소화될 때 생성되는 이차 화합물은 간 효소를 상향 조절하여 신진대사를 개선합니다.3

어떤 사람은 냄새나 쓴맛 때문에 십자화과 채소를 싫어하기도 합니다. 하지만 양념이나 요리 방법만 잘 사용하면 근사한 맛을 낼 수 있습니다. 화려한 색깔이 특징인 십자화과 채소는 조리 초기에 유황 냄새가 날아가고 나면 달콤한 맛이 살아납니다. 목초 사육 버터, 허브, 향신료를 추가하면 맛이 더욱 좋아집니다.

방울다다기양배추에 아보카도 오일을 바른 후 베이컨, 소금, 달콤한 발사믹 글레이즈를 더해 오븐으로 천천히 구워보십시오. 방울다다기양배추의 매혹적이고 달콤씁쓸한 맛은 입을 즐겁게 해 드릴 것입니다.

신진대사 디톡스에 도움이 되는 것으로 입증된 다른 식품으로는 카옌페퍼강황과 같은 향신료, 유기농 콩, 사탕무, 마늘, 생강, 베리류가 있습니다.4 생강 뿌리는 염증 반응을 낮추고 소화를 도우며 카옌페퍼는 순환을 촉진하는 효능도 있습니다. 

6. 운동/땀 흘리기

운동은 건강을 개선하는 데 가장 효과적인 방법입니다. 심박수가 높아지면 혈류를 통해 뇌로 전달되는 산소량이 증가할 뿐 아니라 감염을 억제하고 신체의 독성 부하를 낮추는 백혈구의 이동을 개선할 수 있습니다.

운동하는 동안 땀을 흘린다면 피부 디톡스 효과도 얻을 수 있습니다. 운동은 정신적, 정서적 균형을 돕고 알츠하이머병에 걸릴 위험을 낮추며 체내에 축적되는 독소를 줄이고 피부 상태를 개선할 수 있습니다.

땀을 흘리면 피부를 통한 디톡스가 이루어집니다. 따라서 매일 땀을 충분히 흘리는 것이 좋습니다. 사우나, 한증탕, 온욕 등은 땀을 흘리는 데 좋은 방법입니다. 사우나나 한증탕을 사용하기 전에 물을 충분히 마시고 건강에 문제가 없는지 확인하고 의사와 상담하십시오. 건강이 좋지 않을 때 너무 뜨거운 곳에 있으면 몸에 무리가 갈 수 있습니다.

7. 디톡스 보충제 섭취

많은 허브와 기타 천연 성분은 디톡스 효과를 10배까지 향상시킬 수 있으며 의학적 조언에 따라 사용하면 안전합니다.

디톡스 보충제는 아세틸화, 아미노산 접합, 글루쿠로니화(Glucuronidation), 글루타치온(Glutathione) 접합, 메틸화, 황화 등 디톡스 과정의 6가지 생화학적 단계를 지원할 수 있습니다. 다음의 보충제들은 이러한 단계에 도움이 될 수 있습니다.

  • 밀크시슬: 독소가 간세포에 부착되는 것을 방지하여 간을 돕습니다.
  • 민들레 뿌리: 간의 디톡스 능력을 향상시키고 천연 이뇨제로서 신장의 수분 여과 기능을 돕습니다.
  • 글루타치온 또는 아세틸시스테인(NAC, N-acetylcysteine): 중금속과 같은 독성물질을 제거하고 산화 스트레스를 낮추는 '접합(Conjugation)'으로 불리는 디톡스 단계를 지원합니다.

밀크시슬과 민들레는 캡슐이나 차 형태로, 글루타치온 또는 NAC는 거의 대부분 캡슐 형태로 출시되며 삶은 달걀 같은 냄새를 냅니다. 상세한 디톡스 식단과 함께 1-6주 동안 디톡스 전문가의 조언에 따라 이러한 디톡스 보조제를 섭취하는 사람이 많습니다.

이러한 디톡스 요법은 1년에 걸쳐 반복적으로 실시하는 경우가 많습니다. 디톡스 요법은 너무 속성으로 진행하면 건강에 해롭거나 부작용이 생길 수 있기 때문에 의사와 상의하여 실시하는 것이 좋습니다.

일반적으로 건강에 좋은 식품을 섭취하는 습관을 들이고 땀을 충분히 흘리며 규칙적으로 운동하면 디톡스에 도움이 됩니다. 의사의 조언에 따라 디톡스 보충제, '깨끗한' 식품으로 구성된 식단, 잘 짜인 운동 계획을 포함하는 집중적인 디톡스 요법을 실시하면 디톡스 효과를 더욱 높일 수 있습니다. 

참고문헌:

  1. A Benchmark Investigation of Industrial Chemicals, Pollutants, and Pesticides in Umbilical Cord Blood. Environmental Working Group, July 14, 2005
  2. Fudvoye J, Lopez-Rodriguez D, Franssen D, Parent AS. Endocrine disrupters and possible contribution to pubertal changes. Best Pract Res Clin Endocrinol Metab. 2019;33(3):101300. doi:10.1016/j.beem.2019.101300
  3. Nho CW, Jeffery E. The synergistic upregulation of phase II detoxification enzymes by glucosinolate breakdown products in cruciferous vegetables. Toxicol Appl Pharmacol. 2001;174(2):146-152. doi:10.1006/taap.2001.9207
  4. Hodges RE, Minich DM. Modulation of Metabolic Detoxification Pathways Using Foods and Food-Derived Components: A Scientific Review with Clinical Application. J Nutr Metab. 2015;2015:760689. doi:10.1155/2015/760689