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호흡기 감염 사망률을 낮추는 비타민D3

글: 마이클 머래이(Michael Murray) 자연요법 의사

이 글에서 다룰 내용:


최근 들어  의학계에서는 바이러스 질환을 억제하는 면역계에 많은 관심을 보이고 있습니다. 특히 비타민D3에 관한 흥미로운 연구 결과가 많이 나오고 있습니다. 그중에서도 비타민D3를 적정량으로 섭취하는 것이 바이러스와 싸우는 면역력을 높이는 데 중요하다는 연구 결과는 전문가들 및 전세계의  주목을 받고 있습니다.

‌‌‌비타민D3란?

햇빛이 피부에 닿으면 7-디하이드로콜레스테롤(7-dehydrocholesterol)이라는 피부의 화합물이 비타민D3로 바뀌기 때문에 비타민D3는 '햇빛 비타민'이라는 별명을 가지고 있습니다. 한낮에 20-30분간 피부의 상당 부분을 햇빛에 노출하면 약 1만-2만IU의 비타민D3를 생성할 수 있습니다. 이 비타민D는 보충제로도 섭취할 수 있습니다.  

피부에서 생성하거나 보충제로 섭취한 비타민D3는 간으로 이동하여 효소에 의해 25-하이드록시비타민D3(25-hydroxyvitamin D3) 또는 25-OH-D3로 전환됩니다. 혈액검사에서는 이 형태의 비타민D3가 측정됩니다. 25-OH-D3는 신장에서 1,25-OH2-D3로 전환됩니다. 이 형태는 비타민D3보다 효능이 10배 정도 더 강력합니다.  

제2형 당뇨병이나 비알코올성 지방간 등 비만으로 인한 일반적인 간 문제를 포함하여 간 질환이 있는 경우 비타민D3 섭취량이 충분하더라도 간에서 비타민D3 전환이 제대로 이루어지지 않기 때문에 25-OH-D3의 혈중 농도는 낮아질 수 있습니다. 신장에 문제가 있으면 1,25-OH2-D3 수치가 낮아져 칼슘 대사와 뼈 건강이 저해될 수 있습니다.

‌‌‌‌전반적인 건강에도 유익한 비타민D3

비타민D3는 체내에서 몇 가지 중요한 기능을 수행합니다. 비타민D3가 뼈와 치아의 정상적인 성장과 발달뿐만 아니라 면역 체계에도 중요하다는 사실은 잘 알려져 있습니다. 비타민D3의 혜택은 여기에 그치지 않습니다. 과학자들은 비타민D3 대사산물이 2,700개에 가까운 유전자에 결합하고 이들을 조절하는 데 중요한 역할을 한다는 사실을 확인했습니다. 비타민D3 대사 산물에 의해 조절되는 이러한 유전자 중에는 백혈구 기능에 영향을 미치는 유전자도 많습니다.

비타민 D3 수치가 낮으면 뼈 이상, 면역 기능 저하가 발생할 위험이 높아질 뿐 아니라 심장질환, 자가면역질환, 기분 저하, 스트레스, 혈당 조절 문제, 노화 가속화를 포함한 다양한 건강 문제가 생길 수 있습니다.

‌‌‌‌비타민D3 결핍

많은 연구에 따르면 비타민D 결핍은 전 세계적인 문제입니다. 많은 건강 전문가는 비타민D 보충제 사용을 보편화하는 것이 대중의 건강 개선, 질병 감소, 수명 연장에 도움이 되는 비용 효율적인 최선의 공중보건 대책이 될 수 있다고 생각합니다. 비타민D 결핍이 심한 사람은 수명이 7년 이상 짧아지고 다양한 만성질환에 걸릴 위험이 2배 높아집니다. 인간 게놈에는 활성 비타민D3에 대한 2,700개 이상의 결합 부위가 존재합니다. 이러한 결합 부위는 알려진 대다수의 주요 질병과 관련된 유전자 근처에 위치합니다.

비타민D3 결핍은 25-OH-D3의 혈중 수치가 25ng/ml 미만인 상태로 정의됩니다. 일반적으로 비타민D3의 정상치는 30-50ng/ml입니다. 하지만 대부분의 건강 전문가는 최적의 건강 상태를 유지하려면 50-80ng/ml로 높이는 것이 좋다고 조언합니다.

미국내 비타민D3 결핍 현황

  • 미국인 중 70%는 비타민D 혈중 수치가 30ng/ml 미만으로 비타민D가 불충분한 상태
  • 미국인 중 50%는 비타민D 혈중 수치가 25ng/ml 미만으로 비타민D가 결핍된 상태 
  • 병원 환자의 60%는 비타민D가 결핍된 상태
  • 임산부의 76%는 비타민D가 심각하게 결핍된 상태
  • 요양원 환자의 80%는 비타민D가 결핍된 상태입

‌‌‌‌비타민D3 결핍증 위험요인은?

  • 햇빛을 쬐는 시간의 부족 - 현대인은 대부분의 시간을 실내에서 보내며 외출하는 경우에도 옷으로 몸을 가리거나 썬스크린 도포
  • 고위도 지역 거주 – 일조량 저하 
  • 노화 – 피부가 노화하면 자외선에 대한 반응성 약화
  • 짙은 색의 피부 – 피부 색소인 멜라닌(Melanin)은 피부에 대한 자외선의 영향을 줄여 비타민D 생성을 감소해  피부색이 짙을수록 비타민D 결핍 위험
  • 비만, 간 질환, 제2형 당뇨병 등의 질환이 있으면 간에서 비타민D3를 25-OH-D3로 전환하는 기능이 저하 

일반적으로 음식물 섭취를 통해 얻는 비타민D3의 양은 비타민D3 권장량을 충족하기에 충분하지 않습니다. 또한 햇빛에 피부를 노출하여 비타민D를 얻는 데는 다양한 변수가 작용하기 때문에 충분한 비타민D를 지속적으로 얻기 어렵습니다. 대부분의 경우 보충이 필요합니다. 어떤 사람은 매일 600IU의 비타민D를 섭취하거나 햇빛을 20분간 쬐기만 해도 혈중 수치를 최적화할 수 있지만 어떤 사람은 하루에 최대 1만IU가 필요할 수 있습니다. 많은 건강 전문가는 매일 2,000-5,000IU 범위에서 비타민D3를 보충할 것을 권장합니다. 자신에게 비타민D가 얼마나 필요한지는 검사를 받아보는 수밖에 없습니다. 오늘날 많은 의사는 주기적으로 환자의 비타민D 수치를 확인합니다.

‌‌바이러스성 호흡기 감염에 대한 비타민D3의 효능

여러 메타분석에 따르면 혈중 비타민D3 수치가 높거나 비타민D3 보충제를 섭취하는 사람은 바이러스성 호흡기 감염에 걸릴 가능성이 작은 것으로 나타났습니다.1-3 그중 영국의학저널(British Medical Journal)에 발표된 메타분석은 가장 높은 평가를 받고 있습니다.2 연구팀은 유아부터 95세의 노인에 이르기까지 총 1만1,321명의 참여자를 대상으로 수행된 25건의 무작위 대조군 임상시험을 평가했습니다. 이 연구에 따르면 비타민D가 결핍된 사람에게 매일 또는 매주 비타민D 보충제를 투여했을 때 호흡기 감염률은 70% 감소한 것으로 밝혀졌습니다. 비타민D가 부족하지 않은 사람이 비타민D를 보충한 경우에는 호흡기 감염률이 25% 하락했습니다. 흥미롭게도 성인에게 6만IU가 넘는 과도한 용량을 일회성으로 투여했을 때는 효과가 나타나지 않았습니다. 이러한 결과로 볼 때 비타민D 보충제는 매일 섭취하는 것이 유리합니다.

한편 미국노인학회저널(Journal of the American Geriatric Society)에 발표된 2017년 연구에서는 4년 동안 요양원에 거주하는 노인 참여자들에게 비타민D를 저용량과 매월 1회 고용량으로 투여하여 효과를 비교했습니다.3 고용량 그룹은 매월 10만IU의 비타민D3(하루 약 3,300IU에 해당)를, 저용량 그룹은 매월 위약과 함께 매일 평균 400-1,000IU를 투여받았습니다 이 연구 결과도 의미가 있지만 다른 여러 연구 결과를 고려했을 때 매일 3,000IU의 비타민D를 투여했다면 월 1회 10만IU를 투여한 경우보다 더 우수한 효과가 나타났을 것으로 추정합니다.

최근 들어 개인뿐 아니라 의학계에서도 바이러스 질환을 억제하는 면역 기능에 많은 관심을 보이고 있습니다. 앞으로 많은 흥미로운 연구 결과가 공개될 전망입니다.

‌‌‌‌비타민D3가 바이러스성 호흡기 감염 사망률 감소에 미치는 영향

최근 2건의 연구에서는 바이러스성 호흡기 감염의 사망률과 비타민D3 수치의 상관관계를 밝혔습니다. 첫 번째 연구에서는 비타민D 수치가 19ng/ml 미만일 때 바이러스성 호흡기 감염의 사망률은 거의 100%에 달했습니다.4 25ng/ml이었을 때 사망률은 85%로 급격히 낮아지기 시작해 비타민D 수치가 34ng/ml인 경우에는 사망률이 0%였습니다. 이 연구는 호흡기 바이러스 감염을 치료할 때 환자의 생존율을 높이기 위해서는 25-OH-D3의 혈중 농도를 34ng/ml 이상으로 높이는 것이 결정적이라는 사실을 밝혔습니다. 

두 번째 연구에서는 벨기에에서 병원에 입원할 때 25-OH-D3의 혈중 농도가 20ng/ml 미만인 환자가 바이러스성 호흡기 감염으로 사망한 확률은 3.7배 더 높았던 것으로 나타났습니다. 바이러스성 상부 호흡기 감염으로 입원한 환자의 59%는 입원 당시 비타민D 결핍 상태였습니다. 성별로는 입원한 여성의 47%가, 남성은 67%가 비타민D 결핍인 것으로 나타났습니다. 

ClinicalTrials.gov를 검색한 결과 현재 전 세계적으로 약 40건의 임상시험에서 호흡기 감염과 비타민D3의 상관관계를 조사하고 있습니다.

‌‌‌‌비타민D 보충하기

최근 영국을 비롯한 여러 국가에서는 바이러스성 호흡기 감염 고위험군에 공중보건 차원에서 비타민D 보충제를 지급하는 것을 고려하고 있습니다. 스페인 안달루시아 지역의 요양원에서 현재 비타민D 프로그램이 실시되고 있는데 이에 관한 예비 보고서에 따르면 호흡기 감염으로 인한 사망률은 82% 감소한 것으로 밝혀졌습니다.

‌‌‌‌결론

비타민D3 보충제의 저렴한 가격을 고려할 때 굳이 정부에서 비타민D3를 지급할 때까지 기다릴 필요는 없어 보입니다. 결론적으로 비타민D 수치를 안전한 수준인 34ng/ml 이상으로 끌어올리는 것이 중요합니다. 일반적으로 매일 2,000-5,000IU의 비타민D를 섭취하면 이러한 수치에 도달할 수 있습니다.

참고문헌:

  1. Pham H, Rahman A, Majidi A, Waterhouse M, Neale RE. Acute Respiratory Tract Infection and 25-Hydroxyvitamin D Concentration: A Systematic Review and Meta-Analysis. Int J Environ Res Public Health. 2019;16(17):3020. Published 2019 Aug 21. doi:10.3390/ijerph16173020
  2. Martineau Adrian R, Jolliffe David A, Hooper Richard L, Greenberg Lauren, Aloia John F, Bergman Peter et al. Vitamin D supplementation to prevent acute respiratory tract infections: systematic review and meta-analysis of individual participant data BMJ 2017; 356 :i6583
  3. Ginde AA, Blatchford P, Breese K, et al. High-Dose Monthly Vitamin D for Prevention of Acute Respiratory Infection in Older Long-Term Care Residents: A Randomized Clinical Trial. J Am Geriatr Soc. 2017;65(3):496–503. doi:10.1111/jgs.14679
  4. https://emerginnova.com/patterns-of-covid19-mortality-and-vitamin-d-an-indonesian-study/
  5. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33236114/ 
  6. https://doctormurray.com/how-90-of-covid-deaths-could-have-been-prevented/

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