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건강주제

소화를 돕는 20가지 천연 요법

3월 5 2018

의학박사 에릭 마드리드(Eric Madrid, MD)

우리 모두 가끔씩 위장에 불쾌감을 주는 소화 불량 증상을 경험합니다. 이러한 모든 소화 불량 증상은 위산과다, 위산 역류 또는 위산과 같이 타는 듯한 느낌이 위와 식도에 느껴지는 위 식도 역류(Gastroesophageal reflux, GERD)와 관련되어 있을 가능성이 있습니다. 소화 불량은 또는 위에 발생하는 염증인 위염에 의해 발생할 수도 있습니다. 헬리코박터 파일로리(Helicobacter pylori) 균은 위궤양과 위암 발생의 주요 원인이며 위염으로 고통받는 사람들에게서 종종 발견됩니다.

소화 불량의 증상

  • 위장 통증 또는 더부룩함
  • 복부 팽만
  • 생목
  • 인후통
  • 가슴 통증
  • 급성 또는 만성 기침
  • 위산의 폐 역류로 인해 발생하는 천식

왜 이런 증상이 발생할까요?

믿거나 말거나, 이러한 증상이 원인에 대해서는 몇 가지 이론이 있습니다. 어떤 사람들은 위장이 위산을 과다하게 분비하기 때문이라고 하는 반면, 다른 사람들은 위산이 충분히 분비되지 못하기 때문이라고 합니다. 이 중 위산 과다 설이 가장 많은 지지를 받고 있으며 이러한 위장 질환 치료를 위해 의사들이 가장 많이 처방하는 약물은 바로 제산제(Anti-acid medication)입니다.

반면 위산 부족이 위장 질환의 주범이라고 믿는 사람들도 있습니다. 위산이 부족하면 식도와 위장을 분리하는 하부 식도 괄약근(Lower esophageal sphincter, LES)이 느슨해지기 때문입니다. 하부 식도 괄약근이 느슨해 지면 위산이 조금만 분비되어도 식도로 역류하여 위산이 너무 많이 분비된 듯한 느낌을 받게 됩니다. 따라서 일부 사람들은 위산이 부족할 경우, 하부 식도 괄약근이 느슨해지고 효율적으로 수축되지 못하여 위산이 식도로 역류하는 것을 막아 주지 못한다고 주장하는 것입니다.

담배와 지방, 초콜릿과 설탕을 비롯한 일부 약물 또한 근육을 약화시킬 수 있습니다. 과식 역시 음식물을 위장에서 식도, 심지어는 인후까지 밀어내는 결과를 초래할 수 있습니다.

소화 기관을 악화시키는 식품

  • 가공식품
  • 달콤한 식품
  • 단순 탄수화물
  • 초콜릿
  • 알코올
  • 토마토 기반 식품
  • 커피
  • 유제품과 곡물 등, 많은 사람이 예민함을 보이는 식품

위산 역류 증상을 악화시키는 일반적인 약품

하부 식도 괄약근(LES)을 약화해 위산 역류 증상을 악화시키는 약품은 아래와 같습니다.

  • 알부테롤 (Albuterol) : 천식에 사용되는 약품
  • 비스테로이드 성 소염제(Non-steroidal Anti-inflammatory Drugs, NSAIDs): 이부프로펜(Motrin, Advil), 나프록센(Aleve, Naprosyn), 다이클로페낙, 인도메타신 및 셀레콕시브(Celebrex). 이러한 약품은 단기간의 진통제로는 도움이 되지만 위궤양과 식도 위산 역류의 위험을 증가시킬 위험도 있습니다.
  • 나이트로 글리세린(Nitroglycerin):심장 질환, 협심증 증상 치료 약품.
  • 베타 차단제(Atenolol, Metoprolol, Carvedilol) 및 칼슘 통로 차단제(Diltiazem, Amlodipine, Nifedipine)와 같은 혈압 치료제

*담당 의사의 지시가 있는 경우를 제외하고 약품 복용을 중단하지 마십시오.

위산 역류 증상을 개선하는 생활 습관의 변화

  • 위산 역류를 악화시키는 음식(사람에 따라 다릅니다)을 멀리하십시오.
  • 흡연자라면 금연하십시오!
  • 왼쪽으로 누워 취침하십시오. 오른쪽으로 누워 취침하시면 증상이 악화될 수 있습니다.
  • 침대 머리맡을 약 6-8 인치가량 높이십시오.
  • 과음을 피하십시오. 남성은 최대 하루 2잔, 여성은 하루 1잔만 드십시오.
  • 꼭 필요한 경우가 아니면 이부프로펜(Advil, Motrin)이나 나프록센(Aleve)과 같은 소염제 사용을 피하거나 그 사용을 제한하십시오. 복용 시에는 음식과 함께 복용하십시오. 통증에는 가급적 아세트아미노펜(Tylenol)을 복용하십시오. 아세트아미노펜은 위에 부담을 주지 않고 위궤양의 위험을 증가시키지 않습니다. 오메가-3 피시 오일이나 강황 같은 천연 소염제도 많은 사람에게 도움이 됩니다.

일반적인 위산 역류 치료제

프로톤 펌프 억제제(PPIs): 오메프라졸(Prilosec 또는 Prilosec OTC),에소메프라졸(Nexium), 라베프라졸(AcipHex), 란소프라졸 (Prevacid), 덱스란소프라졸(Dexilant)

프로톤 펌프 억제제 (PPI)는 위산 역류 증상 퇴치에 흔히 사용되는 약품입니다. 대부분의 사람은 이러한 약물을 단기간만 복용해햐 합니다.

위산 감소제를 사용해야 하는 이유

  • 위산 역류 증상은 식단의 변화만으로는 치료되지 않습니다. 별도의 지시가 없는 한 4-8주 정도 복용하십시오.
  • 위궤양은 6-12주 동안은 치료해야 호전될 수 있습니다. 출혈이 동반되는 위 궤양은 생명에 위협을 초래할 수도 있습니다. 따라서 궤양 치료 약품 복용의 장점이 위험보다 훨씬 큽니다.
  • 바렛식도(Barrett esophagus)라고 하는 식도의 전암 상태(Precancerous condition) 진단을 받은 분들 역시 정기적으로 프로톤 펌프 억제제(PPI)를 복용해야 합니다. 이러한 질환으로 진단 받은 분 중 1-4%가 식도암으로 발전할 위험이 있습니다. PPI 약품은 이러한 질환이 암으로 진행되는 것을 예방할 수 있습니다.
  • 의사가 위산 과다 분비 졸링거-엘리슨 (Zollinger-Ellison) 증후군으로 진단한 환자의 경우, 대부분의 사람은 평생 치료약을 복용해야 합니다.

위산 감소제의 부작용

프로톤 펌프 억제제를 정기적으로 복용하면 식품의 단백질을 분해하는 신체 능력이 저하됩니다. 위산이 존재 하에서 단백질은 아미노산으로 분해되는데, 인체는 이를 재활용하여 단백질 및 도파민이나 세로토닌 같은 두뇌화합물도 합성하게 되는 것입니다.

이러한 종류의 약물을 복용하면 비타민 B12비타민 C, 그리고 엽산과 비타민의 흡수가 감소합니다. 또한, 프로톤 펌프 억제제는 철분, 칼슘마그네슘과 같은 미네랄 흡수를 감소시킵니다.

2011년, FDA는 이러한 약품을 정기적으로 복용하시는 분들의 마그네슘 수치가 위험할 정도로 낮아질 수 있다는 사실을 경고한 바 있습니다. 마그네슘 수치가 낮아지면 근육에 경련과 심계항진이 발생할 수 있습니다. 마그네슘은 350가지가 넘는 화학 반응을 수행하는 데 필요한 효소를 보조하는 역할을 하는, 우리 몸에 반드시 필요한 미네랄입니다. 칼슘마그네슘의 흡수가 감소하면 골다공증의 위험이 증가합니다. 또한, 2016년 연구 결과에 따르면 이러한 약품을 복용하는 환자에게는 급성 신부전의 위험이 증가한다고 합니다. 한편, 이러한 약품 복용의 결과로 치매 발생의 위험이 증가한다는 다른 연구 결과도 있습니다.

위산 감소제, 특히 프로톤 펌프 억제제(PPI) 종류를 복용하시는 분들은 치료 약을 갑자기 중단할 경우, 위산 역류가 더욱 악화될 수 있으므로 시간을 두고 천천히 복용량을 줄여나가야 합니다. 이러한 경우, 증상이 호전될 때까지 대부분 약 2-4 주간 하루 걸러 약을 복용합니다. 의사와 상담하지 않은 상황에서 임의로 약품 복용을 중단하지 마십시오.

소화를 돕는 일차 보조제

베타인 HCL(Betaine HCL)

위산 분비가 부족한 분의 경우, 베타인 HCL (hydrochloric acid)을 최대 하루 3번, 식사 전에 복용하시면 좋습니다. 위산 분비가 부족하여 단백질 소화 능력이 저하된 환자의 경우, 베타인 HCL이 도움이 된다는 연구가 분자 약리학(Molecular Pharmaceutics ) 학회지에 발표된 바 있습니다. 2014년에 발표된 연구 역시 이와 비슷한 결과를 보였습니다. 그러나 위궤양과 바렛 식도 진단을 받은 분은 절대 복용하시면 안 됩니다. 해당 보충제가 불쾌감을 유발할 경우, 복용을 중단하십시오.

2017년에 수행된 연구에서는 위산 역류 환자에게 베타인 HCL과 펩신이 함유된 보충제를 투약한 결과, 환자의 위산 역류 증상이 완화되었음을 보였습니다. 2017년 소화기 질병(Digestive Diseases) 학회지에 발표된 연구 역시 해당 전략이 환자에게 이롭게 작용한다는 점에서 일치했습니다.

소화 효소

소화 효소: 판크레아틴(Pancreatin)브로멜라인(Bromelain) 그리고 파파인(Papain) 역시 소화 과정을 돕습니다. 이러한 소화 효소는 식사 전에 보충제로 섭취하면 좋습니다.

권장 복용량: 용기의 라벨을 참조하십시오.

소화를 돕는 이차 보조제

DGL(디지엘 감초)

DGL 감초의 효능에 대해서는 수십 년에 걸쳐 수많은 연구가 이루어졌습니다. 1968년에 발표된 연구에 따르면 감초는 위궤양과 장 궤양 치료에 효능이 있는 천연 치료제라고 합니다. 1978년 영국 의학 학회지(British Medical Journal)에서도 역시 감초의 위궤양 예방 효과가 발표되었습니다.

비타민 C

연구 결과에 따르면 위궤양 환자들의 위에는 비타민 C와 같은 항산화제 수치가 매우 낮다고 합니다. 보충제를 섭취하면 소화에 도움이 될 것입니다.

권장 복용량: 매일 500 - 2,000mg을 복용하십시오.

강황

인도 사프론(Saffron)으로도 알려진 생강과의 뿌리 식물인 강황의 학명은 커큐마 롱가(Curcuma longa)이며, 소염작용, 항산화제 및 소화기 건강 보조 특성이 있어 널리 사용되고 있습니다. 강황의 화학 성분인 커큐민에는 다양한 건강 보조 특성이 있는 것으로 알려져 있습니다. 강황은 지난 4,000년에 걸쳐 수많은 사람들에게 향신료로 사용되어 온 한편, 천연 약재로도 중요한 역할을 담당해 왔습니다.

2001년 연구 결과에 따르면 강황을 4주간 사용하였을 때 위와 장의 궤양 치료에 도움이 될 수 있는 것으로 나타났습니다. 2005년의 연구에서는 강황이 H2 수용체를 억제하여 위산의 과다 분비를 감소시킬 수 있는 것으로 나타났습니다. 이는 위산 억제제인 파모티딘(Famotidine) 및 라니티딘(Ranitidine) 같은 처방 약의 작용과 같은 것입니다. 마지막으로 2016년의 연구에서는 강황이 위산 역류 증상을 완화하는 것으로 나타났습니다. 권장 복용량: 매일 500mg을 하루에 세 번 복용하십시오.

카옌

카옌과 같은 붉은 고추의 활성 성분은 캡사이신입니다. 재미있게도 연구 결과는 이러한 카옌이 소화 기능에 도움을 준다고 합니다. 2002년에 발표된 연구 결과에 따르면 붉은 고추는 위약에 비해 위장 장애 증상을 더욱 효과적으로 완화하는 것으로 나타났습니다. 권장 복용량: 용기의 라벨을 참조하십시오.

프로바이오틱스

프로바이오틱스에는 건강한 박테리아가 많이 함유되어 있습니다. 프로바이오틱스에 가장 많이 사용되는 균주는 락토바실러스(Lactobacillus)비피도박테리움(Bifidobacterium) 입니다. 장내 세균의 균형 유지는 소화기 건강에 매우 중요합니다. 2016년의 한 연구에서는 소화 불량 환자들의 장내 세균 균형 상태가 깨졌다는 점을 확인했습니다. 2017년 영국 의학 학회지(British Medical Journal)에 발표된 연구에서는 프로바이오틱스를 통해 위와 장의 유익 세균을 회복한 경우, 소화 불량 관련 증상 완화에 도움이 될 수 있다는 사실이 발표되었습니다. 건강한 박테리아의 생장을 촉진하는 프리바이오틱(Prebiotic) 보충제 역시 권장됩니다. 권장 복용량: 50 – 1000억 단위를 매일 복용하십시오.

이 외에도 소화 기관 건강에 도움이 되는 보충제나 음식으로는 필수 지방산, 카모밀 차, 사과 사이다 식초 및 레몬주스가 있습니다.

소화를 돕는 허브

조나단 라이트 박사(Dr. Jonathan Wright)는 2002년에 출간된 자신의 저서, 위산이 건강에 좋은 이유(Why Stomach Acid Is Good for You)에서 건강한 소화에 필요한 소화액 분비를 자극하는 쓴 맛의 허브의 목록을 기재하였습니다. 식단의 변화와 여러 보충제의 복용이 큰 효과가 없을 경우, 이러한 허브 복용을 고려해 보시는 것도 좋을 듯 합니다.

건강한 소화기 건강의 핵심

음식물의 소화는 우리 입에서 시작되고, 본격적인 음식물의 분해는 에서 이루어져 여기에서 분해된 영양소는 소장에서 흡수됩니다. 섭취한 음식물과 장내 세균은 이러한 소화 과정의 효율에 따라 큰 영향을 받게 됩니다. 식단과 생활 습관의 변화로도 소화기 건강이 충분히 개선되지 않으면 약품을 복용하는 것도 방법이며, 그 효과도 매우 좋을 수 있습니다. 또한, 이러한 보충제와 허브는 소화기 균형을 회복하여 전반적인 건강 증진에도 기여할 수 있습니다. 건강한 식생활과 건강한 생각을 통해 건강한 삶을 영위하십시오!

참고 문헌:

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