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강황이 운동 능력 향상에 도움이 될까요?

글: 에릭 마드리드 의학박사 

B.C 490년에 페이디피데스는 마라톤 마을 전투의 승리 소식을 전하기 위해 아테네로 26 마일(40 km)을 달렸습니다. 그 후로 2,500년이 지난 오늘날, 전 세계에서 매년 수많은 마라톤 대회가 개최됩니다. 그중 가장 인기 있는 대회로는 마라케시 국제 마라톤, 도쿄 마라톤, 킬리만자로 마라톤, 로마 마라톤, 보스턴 마라톤 등이 있습니다. 

일생 동안 마라톤을 하는 사람은 소수에 불과하지만, 역도를 하거나 조깅을 하거나 격렬한 신체 활동을 하거나 경쟁 스포츠에서 경쟁하는 사람은 수백만에 달합니다. 

부상 위험을 줄이는 동시에 신체 능력을 최적화하는 데 도움이 되는 안전한 자연적 방법을 찾는 것이 중요합니다. 강황은 이러한 목적 달성에 도움이 되는 허브일 수 있습니다.

강황이란?

커큐마 롱가, 인도 사프란이라고도 알려진 강황은 생강과의 뿌리식물로 항염증, 항산화, 소화 건강상의 혜택을 얻기 위해 섭취하는 경우가 많습니다. 강황에 함유된 페놀 성분인 커큐민(Curcumin)은 많은 건강상의 이점을 제공하는 것으로 여겨집니다. 강황과 커큐민은 자주 같은 의미로 사용되는 용어입니다.

오늘날 강황은 많은 일반 질병, 부상, 관절염에 대한 대안적 치료법과 운동 능력 향상을 위해 계속해서 연구되고 있습니다. 

수년에 걸쳐 저는 관절의 염증, 즉 관절염에 대한 1차 치료법으로 환자들에게 강황을 추천해왔습니다. 그 결과는 만족스러웠습니다. 많은 환자가 처방 진통제의 사용을 줄일 수 있었다고 말했습니다. 

강황의 역사

인도 문화에서 고대 아유르베다 의술을 행하는 의사들은 약을 사용한 치유법의 근간으로 허브와 미네랄을 권장해왔습니다. 연고 형태의 강황은 다양한 피부 질환의 치유에 사용되었습니다. 강황의 이러한 용도와 관련해 실시된 임상 시험은 별로 없지만, 현대의 아유르베다 의사들은 지난 3,000년 동안 강황이 증상을 완화한 사례가 있으며 지금도 계속해서 치유하고 있다고 말합니다.

중국 전통 의학에서는 지앙 후앙, 즉 강황이 사람의 "기" 또는 생명 에너지를 움직이는 효능을 지닌 것으로 인식합니다. 

최근 들어 질병을 치료하기 위한 통합적 접근법으로 강황을 사용하는 것이 인기를 얻고 있습니다. 실제로 강황은 지난 몇 년 동안 전 세계적으로 가장 많이 소비되는 10대 허브 중의 하나였습니다. 

운동선수는 강황으로 어떤 혜택을 얻을 수 있나요? 

유럽응용생리학저널 (The European Journal of Applied Physiology)에 2020년 5월에 발표된 연구에서 28명의 건강한 남성 달리기 선수가 평가되었습니다. 달리기 선수들 절반에게는 매일 1,500mg의 커큐민이 제공되었고 나머지 절반에게는 플라세보가 제공되었습니다. 

선수들은 하프마라톤 대회 4주 전부터 매일 보충제를 복용했습니다. 선수들의 인터류킨 10과 미오글로빈 혈중 기준 수치가 측정되었습니다. 격렬한 운동은 체내에 염증을 유발합니다. 이러한 염증을 줄이는 방법을 찾는다면 여러모로 유익할 수 있으며 근육 회복을 촉진하는 데 도움이 될 수 있습니다. 

또한 인터류킨 10(IL -10)은 인간 사이토킨 합성 억제 인자(CSIF)로도 알려져 있습니다. IL-10은 항염 효능이 있는 화학 물질입니다. 즉, 혈중에 IL-10이 존재하는 경우 체내의 염증을 줄여 근육통을 개선하고 근육을 회복시키는 데 도움이 될 수 있습니다. 

두 번째로 측정된 물질은 근육 단백질인 미오글로빈입니다. 일반적으로 극한의 신체 운동(달리기, 역도 등) 후에는 근육 단백질의 파괴가 증가하며, 이로 인해 혈중 미오글로빈 수치가 상승하게 됩니다. 강황은 이러한 과정을 억제하는 데 도움이 될 수 있습니다!

커큐민을 복용한 선수들은 플라세보 알약을 먹은 선수들에 비해 경주 두 시간 후 근육 파괴가 적거나 미오글로빈 수치가 낮은 것으로 나타났습니다. 

과학자들은 강황 보충제로 인해 IL-10 수치가 높아져 염증이 감소하고 혈중 미오글로빈 수치가 낮아졌으며, 이는 동호인 하프마라톤 선수들의 근육 파괴가 적었음을 나타내는 것으로 결론 내렸습니다. 이는 달리기 선수뿐만 아니라 정기적으로 운동하는 모든 사람들에게 유의미한 연구 결과입니다. 강황은 운동선수가 경쟁 우위를 확보하는 데 도움이 될 수 있는 것으로 제시된 바 있습니다. 권장 용량: 500 mg 캡슐을 매일 최대 3회 또는 1,500 mg 캡슐을 매일 1회 복용. 강황은 뜨거운 차로도 드실 수 있습니다. 

참고문헌:

  1. Faria FR, Gomes AC, Antunes A, et al. Effects of turmeric extract supplementation on inflammation and muscle damage after a half-marathon race: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial [published online ahead of print, 2020 May 2. Eur J Appl Physiol. 2020;10.1007/s00421-020-04385-7. doi:10.1007/s00421-020-04385-7

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