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웰빙

알로에 베라의 건강 효능

11월 1 2018

글: Venus Ramos, MD

알로에 베라는 가시가 달린 식물로 즙이 많으며 수천 년 동안 다양한 문화권에서 약용으로 인기가 있었습니다. 과학 문헌에서는 Aloe barbadensis로 표기되며, 줄기가 짧고 녹색 잎은 두껍고 뾰족해서 쉽게 알아볼 수 있습니다.

건강 효능이 있는 알로에 베라는 주로 두 부분에서 추출합니다. 첫 번째는 잎 속의 반투명 젤인데 96% 수분으로 되어 있습니다. 또한, 젤은 비타민 A, B, C, E와 18가지 필수 아미노산으로 구성된 단백질 그리고 기타 유기 및 무기화합물을 함유하고 있습니다. 알로에 베라의 또 다른 유용한 물질은 알로에 라텍스로 불리는 수액입니다. 이 끈적끈적한 노란색 분비물은 잎의 바깥 부분 바로 아래에서 발견됩니다. 알로에 젤은 섭취하거나 국소적으로 사용됩니다. 알로에 라텍스는 일반적으로 변비를 관리하기 위해 복용합니다.

알로에 베라는 피부 치유 효과가 있는 것으로 잘 알려져 있지만, 이외에도 여러 잠재적인 건강 효능을 갖고 있습니다. 연구에 의해 밝혀진 몇 가지 효능은 다음과 같습니다:

항산화 및 항균 작용

알로에 젤에는 강력한 항산화 물질인 폴리페놀이 들어있습니다. 폴리페놀은 사람에게 감염을 일으킬 수 있는 특정 박테리아의 증식을 막을 수 있습니다. 항산화 작용을 하므로 알로에 젤은 염증도 개선할 수 있습니다.

연구에 따르면 알로에 젤을 하루에 두 번 8주 동안 바르면 구강 내 염증성 질환인 구강편평태선(Oral lichen planus)의 증상을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다.

화상 치유 속도 개선

1959년 미국 식품의약국은 알로에 베라를 피부 화상을 위한 일반의약품으로 승인했습니다. 알로에 베라는 세계보건기구의 약용식물에 관한 연구에서 화상 치료제로 소개되기도 했습니다. 연구 결과 1도 및 2도 화상에 국소 치료가 효과적인 것으로 나타났습니다. 순수한 알로에 베라 젤을 하루에 세 번 해당 부위에 바를 것을 권장합니다.

치태 감소

알로에 베라 주스와 구강세정제의 기본 성분인 클로르헥시딘의 효과를 비교하는 여러 연구가 있었습니다. 연구 결과, 알로에 베라를 구강세정제로 사용했을 때 치태와 치은염이 현저하게 감소했으며, 클로르헥시딘과 비교했을 때 큰 차이가 없었습니다.

구강궤양 치유에 도움

연구 결과에 따르면 알로에 젤은 일반적으로 구강궤양으로 알려진 재발성 아프타성 구내염의 치유 기간을 줄이는 데 도움을 줍니다. 또한 구강궤양과 관련된 통증이 개선된다는 연구 결과도 있습니다.

혈당 수치를 낮춤

아직은 더 많은 연구가 이루어져야 합니다. 초기 연구 결과에 따르면 알로에 베라는 당뇨병 전증의 환자 및 당뇨병 환자의 혈당 수치를 낮추는 등 혈당 관리에 도움이 될 수 있다고 합니다.

피부 상태 개선

항산화 효과가 있는 알로에 젤은 피부에 진정 작용을 하여 가려움과 염증을 감소시킵니다.  

알로에 젤은 경미하거나 보통의 건선에 사용되었으며 발적, 인설(인비늘) 및 가려움증을 완화합니다. 눈에 띄게 개선하기 위해서는 하루에 수차례, 한 달 또는 그 이상 국소용으로 사용해야 할 수도 있습니다.

연구 결과에 따르면 알로에 젤은 여드름 치료에 효과가 있는 것으로 나타났습니다. 국소용 여드름 처방약인 트레티노인만 사용하는 것보다 알로에 젤을 하루에 두 번 함께 사용하면 보다 효과적으로 여드름을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다.

또한 임상 시험에서 알로에 베라 젤은 음부포진과 지루성피부염 치료에 효과가 있는 것으로 나타났습니다.

변비 감소

알로에 라텍스에는 설사제 작용을 하는 화합물인 알로인이 들어있습니다. 일반적인 복용량은 알로에 라텍스 또는 주스 50~200mg입니다.

빈번한 사용과 관련하여 안정성에 대해 우려가 제기되기도 했습니다. 10일 이상 복용해서는 안 됩니다. 부작용으로는 복부 경련과 설사가 있을 수 있습니다. 다량 복용 시 신장 손상을 일으킬 수 있다는 보고도 있습니다.

알로에 베라의 안전성

일반적으로 알로에 베라의 국소 사용은 안전하다고 알려져 있습니다. 알로에 베라 복용 시에는 다음과 같은 몇 가지 주의사항이 있습니다:

  • 알로에 라텍스는 설사제이기 때문에 소화관 내 흡수를 감소시켜 경구 복용하는 일부 약의 효과를 떨어뜨릴 수 있습니다.
  • 알로에는 혈당을 낮출 수 있기 때문에 혈당강하제를 복용하는 당뇨병 환자는 알로에 베라 복용 시 주의해야 합니다.
  • 쥐를 대상으로 한 연구에서 알로에 라텍스의 알로인 성분이 일부 암을 유발하는 것으로 나타나기도 했는데 인체에 대한 잠재 위험을 확인하기 위해서 추가 연구가 필요합니다.

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