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밀크씨슬: 간 건강을 돕는 최고의 보충제

글: 안드레아 콜론(Andrea Colon) 자연요법 의사

이 글에서 다룰 내용:


‌‌‌‌간의 역할은?

간은 인체에서 가장 큰 내부 고형장기입니다. 간은 복부의 오른쪽 상단에 위치하며 너비가 6인치이고 무게는 약 3파운드입니다. 간은 많은 필수적인 일상 기능에 관여하는 등 체내에서 중요한 기능을 수행합니다. 

간은 다른 장기와 협력하여 음식을 소화하고 흡수하고 처리합니다. 또한 글루코스(Glucose) 또는 당의 저장에 관여하며, 저장된 당은 신체에서 에너지가 더 많이 필요할 때 사용됩니다. 그 외에 음식에 포함된 지방의 소화를 돕는 담즙을 생성하고 비타민A비타민D비타민E 등 지용성 비타민을 흡수하여 저장합니다. 

간은 혈전 형성 및 적혈구 생성을 조절하는 데 관여하는 물질을 생산합니다. 신장과 함께 간은 신체의 주요한 해독 기관입니다. 신진대사를 통해 약물과 알코올을 처리하며 환경 독소 및 화학 물질 등 신체에서 유해한 물질을 제거합니다. 간 기능이 저하되면 이러한 해독 작용의 효율성이 떨어질 수 있습니다.

간 기능 및 간 건강에 부정적인 영향을 미칠 수 있는 요인은 여러 가지가 있습니다. 이러한 요인에는 과도한 음주, 비만, 독소 노출, 특정 약물, 바이러스 감염 등이 포함됩니다. 다행스럽게도 간은 체내 기관 중에서 스스로 재생하는 능력이 가장 뛰어납니다. 간을 보호하는 특성과 건강에 유익한 효능으로 잘 알려진 특별한 허브를 소개합니다.

‌‌‌‌밀크씨슬이란? 

밀크씨슬(Milk thistle)은 간을 보호하고 지원하는 효능으로 잘 알려져 있으며 많이 연구되는 허브입니다. 실리붐 마리아눔(Silybum marianum)이라는 학명으로도 알려진 밀크씨슬은 지난 수 세기에 걸쳐 간 기능을 돕는 보충제로 사용되어 온 허브입니다. 밀크씨슬은 1세기에 처음 사용되었으며, 그 당시 그리스 의사 디오스코리데스는 이 식물이 뱀에게 물린 상처를 치유하는 효능이 있다고 생각했습니다. 역사적으로 밀크씨슬은 간 및 방광 질환을 개선하는 보충제로 사용되었습니다.

밀크씨슬은 해바라기, 돼지풀, 데이지 등이 속한 국화과의 식물입니다. 밀크씨슬의 종류는 200가지가 넘습니다. 어떤 종은 최대 6피트까지 자라며 화려한 색상의 꽃을 피우기도 합니다. 이름과는 달리 밀크씨슬은 젖소와는 아무 상관이 없습니다. 실제로 유제품도 전혀 함유되어 있지 않습니다. 밀크씨슬이라는 이름은 꽃의 흰색 반점에서 유래했습니다. 또한 줄기에 들어 있는 수액도 유백색을 띱니다. 남유럽이 원산지인 밀크씨슬은 미국, 남미, 호주에 자생합니다. 

‌‌‌‌밀크씨슬이 유용한 이유는?

밀크씨슬의 활성 성분은 실리마린(Silymarin)이라는 식물 화합물이며, 실리마린은 실리빈(Silybin) 또는 실리비닌(Silibinin)이라고 불리는 성분으로 구성됩니다. 실리마린은 밀크씨슬의 씨앗에 함유되어 있습니다. 실리마린은 글루타치온(Glutathione)의 농도를 높여 항산화 작용을 돕는 것으로 추정됩니다. 

글루타치온은 체내에서 생성되어 활성산소를 억제하고 해독 과정을 돕는 강력한 항산화 물질입니다. 나이가 들고 독소에 반복적으로 노출됨에 따라 글루타치온 수치는 자연적으로 낮아집니다. 연구에 따르면 글루타치온은 간을 통해 신체에서 독소를 제거하는 해독 과정을 지원하여 신체 기능을 도울 수 있습니다. 실리마린은 건강한 간세포를 지원하고 유지하고 재생하는 데 도움이 되는 항산화 효능도 있는 것으로 여겨집니다.

‌‌‌‌밀크씨슬에 관한 연구

밀크씨슬의 용도에 관한 다양한 연구가 수행되어 왔습니다. 일부 연구에 따르면 밀크씨슬은 간, 신장, 위장관을 산화 손상으로부터 보호할 수 있습니다. 역사적으로 밀크씨슬은 바이러스성 간염, 간경변, 지방간 등의 간 질환을 치유하는 데 많이 사용되어 왔습니다 .

간경변은 간에 생긴 흉터를 의미합니다. 연구에 따르면 밀크씨슬은 염증 경로를 하향 조절하는 항염 특성을 나타낼 수 있습니다.

여러 연구에서 바이러스성 간염과 비알코올성 지방간으로 인해 증가한 간 효소를 감소시키는 데 밀크씨슬이 유용할 수 있는 것으로 밝혀졌습니다

또한 일부 연구에 의하면 밀크씨슬은 특히 제2형 당뇨병 환자의 콜레스테롤 수치를 건강한 수준으로 유지하는 데 도움이 될 수 있습니다. 또한 실리마린은 항염 효능이 있을 수 있습니다.

실리마린은 버섯 중독에 대한 해독제로 사용되어 왔습니다. 아마니타(Amanita) 버섯으로도 불리는 알광대버섯은 사람에게 일어나는 버섯 중독 사고의 원인 중에서 95%를 차지합니다. 알광대버섯은 유럽 전역에 퍼져 있으며 미국의 일부 지역과 전 세계의 다른 지역에도 분포하고 있습니다. 이 독버섯을 섭취할 경우 아마톡신(Amatoxin)이라고 불리는 독소가 방출되어 처음에는 배탈이 생깁니다. 1-3주 동안 이 독소는 간 손상 및 기능 부전을 유발하여 결국 사망에 이르게 할 수 있으며, 심지어 그때까지 증상이 나타나지 않는 경우도 있습니다. 연구에 따르면 밀크씨슬 보충제는 아마니타 중독 환자의 치료에 효과적일 수 있는 것으로 밝혀졌습니다.

‌‌밀크씨슬의 적정 섭취 용량

일반적으로 밀크씨슬은 안전하게 경구 섭취할 수 있는 것으로 여겨집니다. 밀크씨슬 보충제는 캡슐, 분말, 추출물 등의 형태로 출시됩니다. 활성 성분의 함량은 제품을 만드는 방법에 따라 달라집니다. 용량은 달라질 수 있지만, 일반적으로 매일 2회 150-300mg씩 섭취합니다. 메스꺼움, 구토, 설사 등 위장관과 관련된 부작용이 일부 보고된 바 있습니다. 돼지풀 알레르기가 있는 사람은 주의해서 사용해야 합니다. 새로운 건강관리 요법을 시작하려고 할 때는 항상 의사와 먼저 상담하십시오.

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