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웰빙

개와 고양이의 건강을 유지하는 법

1월 26 2018

Dr. Jessica Vogelsang, VMD

당신의 반려동물이 처음 집에 온 날을 기억하시나요? 물론 기억하실 것입니다! 새로운 가족 구성원이 생긴다는 것은 흥미로운 경험으로 반려동물과 함께 시간을 보내면서 새로운 것을 알게 되는데, 기존에 알고 있다고 생각하는 것보다 더 많은 것에 대한 조언이 필요하게 됩니다. 새 반려동물을 갖게 된 사람은 음식예방적 관리부터 훈련 방법에 이르기까지, 새로운 가족 구성원이 잘 적응하는 데 필요한 여러 방법을 접하게 됩니다.

그런데 그 이후는 어떻게 해야 하는 걸까요? 해마다 하는 건강검진을 제외하고는 여러 반려동물이 건강에 무슨 문제가 발생하여 수의사를 찾기 전까지는, 오랫동안 건강 관리와는 거리를 두게 됩니다. 반려동물은 사람보다 더 나이가 빨리 들기 때문에 우리가 반려동물을 위해 하는 모든 사소한 일들이 길게 보면 반려동물의 건강에 도움이 됩니다. 질병 말기에 놓인 반려동물의 주인이, “좀 더 일찍 알아서 치료했으면 좋았을걸!”이라고 말하는 것을 여러 번 들었던 경험이 있습니다.

우리는 반려동물의 질병 관리를 위한 여러 수단을 갖고 있지만, 처음부터 문제가 발생하지 않도록 항상 노력하고 예방하는 것이 이상적일 것입니다. 따라서 고양이가 당신이 생각하기에 아직 건강할 때부터 건강한 음식을 통해 건강 관리를 해야 합니다. 그렇다면 일반적인 건강 문제를 예방하고 줄이기 위해 가장 좋은 방법은 무엇일까요?

체중과 관련된 질병

반려동물이 건강하고 오래 살기 위해서 반려동물의 주인이 가장 먼저 할 수 있는 일은 반려동물의 체중을 적정 상태로 유지하는 것입니다. 미국에 있는 반려동물의 절반가량이 비만을 겪고 있으며, 비만은 골관절염, 당뇨병, 심지어 일부 암과 같은 여러 가지 문제와 관련이 있습니다.

반려동물 주인 중 많은 수가 반려동물에게 필요한 양 이상의 음식을 줍니다. 반려동물을 배려하여, 훌륭한 단백질 공급원이거나 필러 함량이 제한적이라는 이유로 고품질의 사료를 선택하는 주인은 종종 이렇게 영양가가 높은 사료가 저품질의 사료와 비교해서 컵당 더 칼로리가 높다는 것을 인식하지 못합니다. 또한, 개 주인의 입장에서는 간식을 주는 일이 즐겁기도 하거니와 반려동물 또한 간식을 무척 좋아하기 때문에 흔히 다량의 간식을 주기도 합니다. 수의사에게 반려동물이 하루에 얼마나 많은 칼로리를 섭취해야 하는지 물어보세요. 사료에 따라 달라지지만 한 컵의 사료에 얼마의 칼로리가 들어있는지 알 수 있습니다. 간식의 경우, 인공 색소나 향료가 들어있지 않은 영양가 있는 간식을 주도록 합니다. 단백질이 함유된 동결건조육은 대부분의 반려동물에게 인기가 높습니다!

관절의 통증

비만은 관절염의 징후를 악화시키며, 퇴행성 관절 질환은 모든 반려동물에 나타날 수 있습니다. 그것은 나이가 들어감에 따라 나타나는 증상입니다. 그렇기 때문에 고양이를 포함하여 나이가 든 모든 반려동물에게 관절 영양제를 권하고자 합니다! 나이 든 고양이의 60~90%가 관절 질환을 앓고 있다는 사실을 아시나요? 고양이들은 자신의 병을 잘도 숨깁니다. 반려동물 주인이 잘못 알고 있는 가장 대표적인 것이 반려동물들은 통증을 느끼면 확실하게 표현한다는 것입니다. 종종 만성 통증의 징후는 매우 미묘합니다.

반려동물을 위한 관절 영양제는 다양한 성분으로 만들어집니다. 글루코사민, 콘드로이틴황산염초록입 홍합(green-lipped mussels)이 가장 대표적인 성분입니다. 효과를 높이기 위해 여러 관절 영양제에는 이러한 성분이 복합적으로 들어 있습니다.

건강한 장 유지하기

수의사를 찾게 되는 가장 큰 이유 중 하나는 위장 장애입니다. 반려동물로 인해 집이 아주 지저분하게 되었을 때, 주인들은 그런 상황을 일단 더 지켜보려고 하지 않습니다. 문제가 지속되는 경우에는 물론 검사를 받아야 하겠지만, 다행히도 설사는 많은 경우 가벼운 문제로 인한 것이며 저절로 해결됩니다.

스트레스나 잘못된 음식의 섭취 또는 항생제와 같은 특정 약물로 인해 장내 세균에 변화가 일어나 문제를 일으킬 수 있습니다. 이러한 문제를 예방하기 위해서는 프리바이오틱스와 프로바이오틱스로 유익균을 건강하게 유지해야 합니다. 프리바이오틱스는 유익균의 먹이가 되는 영양분이며, 프로바이오틱스는 유익균을 말합니다. 프리바이오틱스는 프로바이오틱스의 건강을 지원하므로, 장에 영양을 주는 보충제는 이 중 하나 또는 두 가지 모두를 함유할 수 있습니다. 반려동물을 위해 프리 또는 프로바이오틱스 보충제를 선택할 때는 반려동물 전용 제품을 골라야 하는데, 그것은 일반 제품과는 다른 세균이 함유되어 있기 때문입니다.

면역 체계 건강의 중요성

최근까지도 많은 사람들이 면역 체계를 중요하게 생각하지 않았습니다. 면역계는 신체의 방어 체계로서, 제대로 작동하지 않아 알레르기나 루푸스 등의 질병이 자신을 스스로 공격하지 않는 한 대부분 보이지도 않고 인지할 수도 없습니다. 그런 질병을 겪은 사람은 모두 알겠지만, 면역 체계는 매우 강력합니다.

예방적 관리와 건강에 대해 알게 될수록 우리는 건강한 면역 체계를 지원하는 것이 중요하다는 점을 이해하기 시작합니다. 면역 체계가 제대로 작동하면 감염과 이물질을 차단하며 비정상적인 세포로 인해 문제가 발생하기 전에 먼저 인식하게 됩니다. 이런 이유로 반려동물을 둔 많은 사람들이 매일매일의 식단에 면역력을 증진하는 보조제를 첨가합니다. 제조 방법에는 차이가 있겠지만 유해 활성 산소를 제거하기 위해 비타민 C와 항산화 성분이 들어간 것을 구합니다.

반려동물을 위해 우리가 할 수 있는 최선의 일은 그들의 평균 수명을 최대한 늘리고, 편안하고 재미있게 그리고 고통 없이 살게 하는 것입니다. 운동과 충분한 영양 섭취, 사랑 그리고 적절한 보충제를 포함한 예방 관리는 개와 고양이가 최상의 삶을 누릴 수 있게 하는 좋은 방법입니다.

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