일반 감기는 매우 흔한 종류의 감염입니다. 감기 증상을 유발할 수 있는 바이러스는 220가지가 넘습니다. 이 중 가장 흔한 바이러스는 코감기를 유발하는 리노 바이러스로써 전체 감염의 50%가 바로 이 리노 바이러스 감염입니다. 2012년, 바이러스 학회지에 발표된 한 연구에 따르면 모든 감기의 15-30%를 차지하는 병원균인 코로나 바이러스가 리노 바이러스의 뒤를 이어 두 번째로 감염성이 높은 바이러스로 기록될 가능성이 높다고 합니다.

사스(SARS, 중증 급성 호흡기 증후군)와 메르스(MERS, 중동 호흡기 증후군)는 모두 코로나 바이러스의 악성 균주입니다. 2020년 코로나19에 대해서도 전염성과 위험성이 높을 것이라는 공포가 형성되고 있습니다.

감기의 일반적인 증상은 기침, 콧물, 열, 인후통, 호흡 곤란 및 피로입니다. 하지만 코로나19(COVID-19 )의 경우에는 폐렴과 호흡 장애가 발생할 수 있으며, 이로 인해 사망으로 이어질 수도 있는 것으로 보입니다. 항생제는 세균만을 죽이고 바이러스는 죽이지 못하므로 이러한 경우에는 항생제도 소용이 없습니다. 따라서 이러한 경우에는 감염의 예방과 증상의 치료가 가장 중요합니다.  

전 세계적으로 수천 명의 사람들이 이미 코로나19에 감염되었습니다. 그리고 그 중에서 백 명이 넘는 환자들이 사망했습니다. 비행기와 기차를 통한 국제 여행은 바이러스를 전염시킵니다.

면역력의 강화와 바이러스 전파 예방을 위한 간단한 수칙

  • 항균 비누 와 따뜻한 물로 자주 손을 씻으십시오
  • 기침이 나면 손이 아닌 소매로 입을 가리고 기침하십시오 
  • 문을 밀어서 열거나, 엘리베이터 버튼을 누를 때는 손가락 대신 다른 물체를 사용하십시오
  • 대중교통 이용 시에는 안면 마스크를 반드시 착용하십시오
  • 물을 충분히 드십시오
  • 항산화제 가 풍부한 식품(과일, 채소)을 섭취하십시오
  • 설탕과 가공식품의 섭취를 최소화하십시오

다음과 같은 보충제는 바이러스 감염 예방 및 감기 증상 퇴치에도 도움이 될 수 있습니다. 참고: 소개해 드리는 내용은 일반적인 바이러스 감염 예방에 좋은 보충제에 관한 것이며 특히 코로나19 예방에 효과적이라는 뜻은 아닙니다.

비타민 D

필자가 근무하는 남가주처럼 햇살이 눈부신 곳에서도 환자의 80%가 비타민 D 결핍입니다. 그렇다면 맑은 날씨가 더욱 적은 곳에서는 결핍률이 더욱 높을 것입니다. 필자는 환자들에게 정기적으로 비타민 D를 섭취하도록 권장합니다.

2017년 국제 환경 연구 및 보건학 저널 (International Journal of Environmental Research and Public Health)에 발표된 한 연구에 따르면 비타민 D의 혈중 농도가 높은 사람들은 비타민 D 혈중 농도가 낮은 사람들에 비해 호흡기 감염 위험이 낮다고 합니다. 

또한 2017년 영국 의학 저널(British Medical Journal)에 발표된 한 연구에서는 신생아에서 95세까지의 다양한 연령대에 걸친 1만1321명을 대상으로 시행된 25건의 무작위 대조 임상 연구를 모두 종합하였습니다. 

그 결과  전체적으로 비타민 D를 섭취한 사람들은 호흡기 감염의 위험이 12% 감소하는 것으로 나타났습니다. 또한, 비타민D 혈중 농도가 25 nmol/L (10 ng/dl) 미만인 사람들이 비타민 D를 섭취한 후, 바이러스 감염율이 70%나 감소하여, 비타민D의 섭취로 가장 큰 효과를 본 것으로 나타났습니다. 비타민 D 수치가 25 nmol/L (10 ng/dl)보다 높은 환자들은 호흡기 감염이 25%나 적었습니다.

권장 복용량: 어린이의 경우 1,000-2,000 IU, 성인의 경우 매일 2,000-5,000 IU.

아연

나이가 들면 아연 과 같은 중요한 미네랄의 흡수 능력이 떨어집니다. 세계 보건 기구인 WHO는 세계 인구의 3분의 1이 아연 부족일 것으로 추정합니다. 또한, 아연 함유 식품 섭취 부족이나 일상적인 음주로 인해서도 아연 수치는 만성적으로 저하될 수 있습니다. 아연이 결핍되면 감염 위험 증가는 물론 다른 건강 이상이 발생할 수도 있습니다.

2016년 영국 임상 약학 저널(British Journal of Clinical Pharmacology)에 발표된 한 연구에서는 "일반적인 감기 증상 치료에 아연 사탕이 권장될 수 있다"고 언급하였고, 2017년에 발표된 다른 연구에서는 “일반적인 감기 환자는  증상 발현 후, 24시간 이내에 아연 사탕을 섭취하는 것이 바람직하다”고 언급하였습니다. 

2017년에 발표된 또 다른 연구에서는 글루콘산 아연(Zinc gluconate)이나 아연 아세테이트(Zinc acetate) 성분의 사탕이 모두 동일한 효능을 보였다고 하였습니다. 

마지막으로, 2018년 면역학 연구 저널(Journal of Immunology Research)에 발표된 연구 결과에 따르면 아연 결핍은 면역 체계를 약화시킬 수 있다고 합니다. 또한, 우리 몸에 침입하는 병원체에 최대한의 면역 반응을 일으키는데 필요한 단백질 중에는 그 기능 발휘에 아연을 반드시 필요로 하는 단백질이 있다고 합니다.

권장 복용량: 아연 사탕, 제품 성분 표시 라벨 표시에 따라 30mg. 캡슐과 종합 비타민으로 섭취하실 수도 있습니다.

엘더베리(Sambucus sp.)

엘더베리 는 수백 년 동안 전 세계 원 주민들이 약용으로 사용해 온 화훼식물입니다. 이러한 엘더베리의 인기는 최근 몇 년 전부터 더욱 높아졌습니다. 아메리카 원주민은 엘더베리를 여러 감염병 치료와 해열제로 사용해 왔다고 합니다. 

하지만, 2016년에 발표된 한 가지 연구를 통해 알려지게 된 사실은 엘더베리가 비행기를 이용한 여행자들의 감지 증상 지속 시간을 줄인다는 것이었습니다. 

2019년 보완 의학 요법 학술지(Complementary Therapies in Medicine)에 발표된 연구에서는 180명을 대상으로 조사를 진행한 것이었습니다.

연구 결과 엘더베리가 상부 호흡기 감염 증상을 실질적으로 완화할 수 있음이 밝혀졌습니다 이 연구에 참여한 학자들은 “엘더베리는 바이러스 감염으로 인한 상부 호흡기 증상에 대한 항생제 오용의 대안이며 감기와 독감 치료용 일반 처방약을 대체할 수 있는 잠재적으로 더 안전한 대안이다”고 결론지었습니다.

마지막으로, 2001년에 발표된 한 연구와 2002년에 발표된 또 다른 연구에서는 면역 반응을 강화하는 엘더베리의 효능을 입증했습니다. 면역력 강화야말로 감염과 싸우고 이기는 핵심 열쇠입니다. 2012년에 발표된 또 다른 연구에서는 엘더베리의 농축 주스가 면역계의 반응을 이끌어 내고 바이러스 감염을 예방하는 유익한 효과를 발휘할 수 있다는 결론을 내렸습니다. 

엘더베리는 보충제, 시럽, 구미 및 사탕으로도 구입하실 수 있습니다.  

*엘더베리가 감기 및 독감 예방에 도움이 된다는 연구결과는 있지만 최근  몇몇 연구결과에서는 엘더베리를 코로나19의  예방 또는 치료 목적으로 복용해서는 안된다고 밝힌 바 있습니다.  

기타 보충제

이 외에도 비타민 C 프로바이오틱스  및 에센셜 오일인 로즈메리, 페퍼민트, 그리고 유칼립투스 도 감기를 이기는 데 도움이 될 수 있습니다.

참고문헌:

  1. A Human Coronavirus Responsible for the Common Cold Massively Kills Dendritic Cells but Not Monocytes, Journal of Virology Jun 2012, 86 (14) 7577 7587; DOI: 10.1128/JVI.00269-12
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  6. Hemilä H, Fitzgerald JT, Petrus EJ, Prasad A. Zinc Acetate Lozenges May Improve the Recovery Rate of Common Cold Patients: An Individual Patient Data Meta-Analysis. Open Forum Infectious Diseases. 2017;4(2):ofx059. doi:10.1093/ofid/ofx059.
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