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웰빙

아세틸-L-카르니틴 – 건강 유지, 신체 보호, 세포 복구 필수 물질

6월 7 2019

패트리샤 L. 게르바그(Patricia L. Gerbarg, MD) & 리챠드 P. 브라운(Richard P. Brown, MD)

이번 블로그에서 다룰 내용은 다음과 같습니다.

아세틸-L-카르니틴(Acetyl-L-Carnitine) (ALC 또는 ALCAR)는 우울증과 인지 기능 장애, 알츠하이며 질환, 주의력 결핍 과다 장애(ADHD), 소음 유발성 난청, 아세트아미노펜 (예: 타이레놀) 과다 복용, 간성 뇌증 및 기타 질환에 대한 새로운 치료제로서 많은 연구가 진행되고 있습니다.

L-카르니틴(Carnitine)은 주로 고기와 우유 제품에 함유되어 있는 아미노산입니다. L-카르니틴을 섭취하면 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)은 신체의 모든 부위로 이동하다가, 혈액과 두뇌 사이의 장벽을 쉽게 통과하여 중요한 세포 활동을 수행합니다. 그 한 예로, 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)은 세포막의 기능과 신경 전달, 필수 지방산 대사 작용과 에너지 대사, 그리고 항산화제 보호와 같은 작용에 필요합니다 (Pettegrew et al. 2000). 전임상 연구 결과에 따르면, 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)은 (정서적 기억이 저장되는 장소인) 해마 세포에서 (신경이 새로운 신경절을 생성하는 능력인) 신경가소성과 (새로운 두뇌 세포 생장을 의미하는) 신경 발생이 증가한다고 합니다 (Wang and Pae 2017).

ALCAR는 안전합니다 – 하지만 부작용이 전혀 없지는 않습니다

전반적으로 말해 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)은 인지 장애 치료에 사용되는 다른 처방약이나 항우울제보다 안전하고 부작용이 적지만 몇 가지 단점이 있습니다. 첫 번째는 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)의 효력이 느리게 나타난다는 것입니다. 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)을 복용하더라도 그 효과가 나타나지 않거나 효과가 나타나려면 2개월에서 4개월이 걸릴 수도 있습니다. 두 번째는 대부분의 환자가 많은 약을 복용해야 한다는 것입니다. 보통, 평균 500 mg 정제를 세 알씩 하루에 한 두 번씩 복용해야 하는 것이 사실입니다. 세 번째는 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)을 복용할 경우, 설사, 소변의 악취, 변비, 메스꺼움과 소화 불량 (체하거나 위장의 통증) 같은 부작용이 나타날 수 있다는 것입니다. 이보다 덜 일반적인 부작용으로는 불면증, 감정동요 및 식욕 증가가 있습니다.

ALCAR과 우울증 – 우울증의 종류에 따라 다른 효과

우울증에 미치는 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)의 효과에 대한 이중 맹검, 무작위, 위약 대조 임상 연구(DBRPC)가 10 건 이상 수행되었지만, 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)의 효과가 확실하게 나타나는 환자군은 노인과 (약한 우울증에서 중간 강도의 만성 우울증을 보이는) 기분 저하증 환자, 그리고 섬유 근육종이나 종양과 같은 의료 질환을 앓는 환자들이었습니다 (Wang et al. 2014). 이 중 오래된 연구 조사는 오늘날의 표준에 비추어 질 높은 것으로 간주되지 않는 구식 방법론을 사용한 것입니다.

그럼에도 불구하고 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)이 우울증 환자에게 미치는 혜택은 상당합니다. 이는 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)이 세포 기능과 에너지 대사 및 신경 전달에 전반적으로 긍정적인 효과를 미치기 때문일 것입니다. 나아가, 연령이 높은 환자는 ‘혈관성 우울증(Vascular depression)’이라는 질환이 나타납니다. 이는 정서나 정서 관련 기능을 담당하는 두뇌 부위에 혈액 공급이 감소하는 것과 관련이 있습니다. 이러한 경우, 두뇌의 혈액 공급이나 혈관을 개선하면 정서와 방향 인식, 인지 기능과 기억력 및 행동 양식의 개선으로 나타나 수 있습니다.

아세틸-L-카르니틴(ALCAR)이 심각한 우울증의 일차 치료제로 사용되는 것은 아니지만, 기분 저하증이나, 발생 가능한 뇌혈관 기능 부진, 근육통 또는 항우울 처방 약물 불내성 환자들이 복용을 고려해보아야 할 만한 건강 보충제입니다.

인지 장애와 치매에 대한 ALCAR의 효능은 무엇인가요?

1980 년대 이래, 과학자들은 노화성 인지 기능 쇠퇴와 가벼운 인지 기능 저하, 혈관성 치매 및 알츠하이머 질환 같은 신경 퇴행성 질환 치료제로서의 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)의 효능에 대한 연구를 수행하기 시작했습니다. 이러한 연구 결과로부터 아세틸-L-카르니틴(ALCAR) 복용으로 큰 효과를 나타낼 가능성이 높은 개인의 유형을 식별할 수 있게 되었습니다.

인지 장애 및 치매와 관련하여 이루어진 연구로부터는 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)이 뇌혈관 기능 부진으로 인해 발생하는 정신 장애 환자에게 가장 큰 효과를 나타낸다는 사실이 밝혀졌습니다. 노화가 진행되면 가장 작은 모세혈관을 통한 혈액 순환이 감소되어 뇌세포에 산소와 영양소가 고갈되는 경향이 나타납니다. 탈수 현상이나 체온 과열, 수술을 받거나 혈압이 떨어지는 경우, 과도한 육체 활동을 하거나 수면 무호흡증을 치료하지 않는 경우, 또는 외상성 쇼크를 경험하여 세포가 약화되면 혈류의 작은 감소로도 세포 손상이 초래되거나 (세포가 스스로 죽는 현상인) 세포 사멸 현상이 쉽게 발생할 수 있습니다.

뇌혈관 기능 부진의 증상

현기증이나 가벼운 어지러움, 일시적 혼란이나 말하기 능력 또는 기억력의 저하, 정신 작용의 느려짐, 또는 (일의 계획, 조직 및 수행과 같은) 행동 기능의 부진, 급작스러운 체력 저하, 또는 낙상과 같은 현상은 혈관의 혈액 공급이 저하되기 때문에 발생하는 증상일 수 있습니다. 아울러, 혈관의 혈액 공급 부족은 (흥미를 잃는 행동인) 무관심과, 불안 증상 또는 우울증과 같은 행동 양식의 변화를 초래할 수 있습니다. 당뇨병인 중상 동맥 경화증 및 심장 질환의 존재 역시 추가적인 위험 요소입니다.

노령 환자의 두뇌 스캔 과정에서 광범위한 혈관 기능 불량의 징후를 발견하는 것은 흔한 현상이므로, 이러한 증상이 나타나더라도 “노년기에서는 정상”이라고 판단하는 경우가 많습니다. 따라서, 의료진은 환자에게 두뇌 검사 결과가 ‘정상’이라고 말하기도 합니다. 그러나, 이러한 현상이 혈관 기능 부진 증상을 보이는 환자로부터 관찰된다면 두뇌 스캔 결과는 재평가되어야 합니다. 신경 세포가 생존의 기로에 있다면 산소와 영양소를 더욱 많이 공급해 주어야 신경 손실이 방지되고 경우에 따라 세포 재생에도 도움이 됩니다. 여기에는 항산화제를 통한 세포 보호역시 도움이 될 수 있습니다. 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)과 뇌 신경 개선제, (뇌혈관을 넓혀 주는 화합물인) 뇌혈관 확장제, 영양소 및 적응성 강장제 허브는 미토콘드리아의 기능을 향상하고 세포 방어를 강화시켜 혈관의 회복을 향상할 수 있습니다.

치매 진단 환자의 혈관 질환

순수한 혈관성 치매를 앓고 환자는 전체 환자 중 약 10% 이내입니다. 하지만, 혈관 질환의 징후를 보이는 치매 환자는 75%에 이릅니다. 환자가 치매나 알츠하이머 질환을 진단을 받으면 신경학적인 정밀 검사와 치료 시도를 중단하는 경우가 많습니다. 하지만, 이러한 환자들은 나이가 많아 어느 정도의 혈관 기능 부진이 나타날 수 있기 때문에 두뇌 스캔을 실시하면 이러한 현상이 명백하게 나타날 수 있습니다. 비록 치매라는 기본 진단을 받은 환자라고 하더라도, 부분적인 증상 개선만으로도 환자 자신과 가족, 및 간병인의 삶의 질에 큰 변화를 가져올 수 있기 때문에, 이러한 혈관 기능 부진은 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)을 비롯한 다른 뇌 기능 개선 약물로 치료를 시도해 볼 만한 가치가 있습니다.

최근에 수행된 이중 맹검, 무작위, 위약 대조 임상 연구(DBRPC)에서 입증된 바와 같이 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)은 혈관성 인지 장애(VCI) 치료에서 어느 정도 중요성을 보입니다 (Young et al. 2018). 해당 임상 시험에서는 이미 도네페질(아리셉트)을 투여하고 있는 56명의 혈관성 인지 장애 환자에게 하루에 1,500 mg의 ALC 또는 위약을 28 주 동안 복용하도록 지도했습니다. 그 결과, 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)을 복용한 환자군에서는 몬트리올(Montreal) 인지 기능 평가 점수가 위약을 복용한 환자군에 비해 유의하게 향상되는 결과가 나타났습니다. 하지만, 다른 뇌 기능 검사의 점수는 다르지 않았습니다. 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)은 주의력과 언어 기능 영역에서 가장 큰 호전을 보였습니다.

ALCAR의 효능은 다른 보충제와 병용할 때 그 효능이 더욱 높습니다

살아있는 유기체는 매우 오묘하여 복잡다단한 세포 기관을 강화할 수 있는 영양소가 주어지면 노후한 세포라도 훌륭한 기능을 발휘하는 양상이 나타나더라도 그리 놀라운 일이 아닙니다. 이러한 기능을 보일 수 있는 잠재적인 비타민과 영양 보조제를 "NF"라고 부르는데, 이는 인지 기능 및 기타 두뇌 기능을 향상시키는 것으로 알려져 있습니다. 이러한 NF에는 엽산비타민 B12, 비타민 E S- 아데노실 메티오닌(Adenosylmethionine), N-아세틸 시스테인(Acetyl cysteine) 그리고 아세틸-L-카르니틴(Acetyl-L-carnitine)이 있습니다. 초기, 중기 및 후기 알츠하이머 질환 환자의 연구에서 NF를 복용한 환자는 기억력 검사와 인지 검사를 포함한 신경 정신병학 척도에서 유의하게 더 나은 점수를 얻었습니다 (Chan et al. 2008; Remington et al. 2009, 2015). 이러한 연구에서 환자들은 복용한 약물에 대해 좋은 내성을 보였습니다. 심각한 부작용은 보고되지 않았습니다. 이러한 고무적인 발견을 확인하기 위해서는 더 많은 연구가 필요합니다. NF의 구성 성분은 각각의 건강 효능을 지니고 있으며 부작용도 매우 적습니다. 뇌혈관 기능 부전 환자의 경우에는 피카밀론(Picamilon)과 같은 뇌혈관 확장제를 투약하면 혈류가 더욱 개선될 수 있습니다.

소음 유발성 난청에 대한 ALCAR의 효과

과도한 태양 광선에 노출되면 눈의 렌즈와 망막에 산화 적 손상이 발생하는 것과 마찬가지로 과도한 소음에 노출되면 내이에 산화 손상을 일으켜 청력 손실을 일으킬 수 있습니다. 과학적 연구 결과에 따르면, 특정 조합의 항산화제를 복용할 경우, 소음 노출로 인한 영구적인 손상을 방지할 수 있음이 밝혀졌습니다 (Choi와 Choi 2015). 각 항산화제는 청력 기능을 발휘하는 세포의 다른 부분을 보호합니다. 따라서 이를 조합하면 서로 시너지 효과를 발휘하여 각각의 효과를 향상시킵니다. 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)과 엽산 그리고 비타민 E의 조합은 세포 손상과 청력 감소를 크게 감소시키는 것으로 나타났습니다 (Dhitavat et al. 2005). 마그네슘비타민 A 역시 좋은 효능을 발휘했습니다. 항산화제의 경우, 소음에 노출되기 전과 노출 후 4 시간 이내 그리고 9일 동안 지속해서 복용할 경우, 가장 효과적이었습니다.

주의력 결핍 장애에 대한 ALCAR의 효과

주의력 결핍 과다 장애(ADHD)에 대한 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)의 효과에 대한 연구 결과는 서로 상반되어 특정한 결론을 내릴 수가 없습니다. 이렇게 상반된 연구 결과는 주의력 결핍 과다 장애(ADHD) 환자 전체보다는 특정 유형의 환자에게 더욱 효과를 나타낸다는 의미이기도 합니다. 예를 들어, 112명의 ADHD 환자를 대상으로 16주간 진행한 이중 맹검, 무작위, 위약 대조 임상 연구(DBRPC)의 부정적인 연구 결과를 재분석한 경우, 과잉 행동 또는 혼합 형태의 주의력 결핍 과다 장애(ADHD) 환자보다는 부주의성을 나타내는 환자에게서 상당한 효과를 보이는 것으로 나타났습니다 (Arnold et al. 2007). 더욱이, 일부 주의력 결핍 과다 장애(ADHD) 연구는 단 6주 정도만 진행되었습니다. 이는 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)의 영향을 탐지하기에는 충분하지 않은 기간입니다.

확립된 효과와 잠재적 효과

ALC 또는 ALCAR이라고도 하는 아세틸-L-카르니틴(Acetyl-L-Carnitine)는 전임상 연구로부터 발견된 수많은 중요 기능으로 인해 많은 과학자들이 큰 관심을 가지고 연구하는 물질입니다. 유전자의 활성화와 전사 및 메틸화에 관여하는 유전자의 보호를 비롯하여 수많은 다른 기능에 미치는 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)의 효과는 치료 가능성에 관한 유용성을 보여주고 있다고 할 수 있습니다. 이러한 아세틸-L-카르니틴(ALCAR)과 다른 보충제를 병용하는 전략적 조합을 통한 신체 전반의 기능 강화와 세포 보호에는 앞으로도 지속적인 연구가 필요합니다.

참고문헌:

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  8. Wang S-M and Pae C-U. Chapter 5. Acetyl-L-Carnitine, N-acetylcysteine, and Inositol in the Treatment of Psychiatric and Neuropsychiatric Disorders. In edited by PL Gerbarg, PR Muskin, and RP Brown. Complementary and integrative Treatments in psychiatric Disorder. Washington, DC, American Psychiatric Association Publishing. 2017, pp. 53-74.

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