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 팔미토일 에탄올아미드 (PEA)에 대한 간단한 안내서 

마클 머레이(Dr. Michael Murray)

이 블로글에서 다룰 내용은 다음과 같습니다.


팔미토일 에탄올아미드 (Palmitoylethanolamide, PEA)는 우리 몸에서도 생산되고, 동물 내장이나 닭고기, 달걀 노른자, 올리브 오일, 사플라워(Ssafflower)  그리고 콩 레씨틴(Lecithin), 땅콩 등과 같은 식품에 고농도로 함유되어 있는 지방입니다.

팔미토일 에탄올아미드 (PEA)는 전문적으로 말해 "해결 친화적 지질 신호 분자(pro-resolving lipid signaling molecule)"라고 부릅니다. 이는 PEA가 세포 내에 있는 중앙 제어 메커니즘에 영향을 미쳐 세포 단위의 염증과 스트레스를 해결한다는 의미입니다. 는 것입니다. 이렇게 유익한 팔미토일 에탄올아미드 (PEA)의 효과는 600건이 넘는 과학적 연구를 통해 입증된 바 있습니다. 

  PEA는 상당히 광범위한 분야의 임상에 활용될 수 있는 잠재성을 가지고 있지만, 기존의 연구와 사용은 주로 요통, 좌골 신경통, 골관절염 등과 같은 질환의 항염증제와 진통제로 사용하는데 그 중점을 두어 왔습니다. 하지만, 이 외에도 PEA가 우울증에 미치는 영향이나, 정신 기능, 기억력 증진, 자폐증, 다발성 경화증, 비만 및 대사 증후군에 미치는 영향에 대해서는 이미 전임상 및 인간 연구 단계까지 발전하고 있습니다. 학자들에 따라서는 이러한 분야에서의 PEA의 효과가 카나비디올(Cannabidiol, CBD)에 필적하다고 하지만, 카나비디올(CBD)보다 PEA가 더욱 우수하다는 의견도 있습니다.

  PEA는 어떻게 항 염증 효과와 통증 완화 효과를 제공하나요? 

PEA 는 염증 특히 두뇌 염증을 조절하는 면역 세포는 물론 다양한 건강 분야에 많은 장점을 보유하고 있습니다. 먼저, PEA는 염증성 화합물의 생성을 줄입니다.  그러나, PEA의 진정한 주요 효과는 세포 기능의 모든 측면을 제어하는 세포 수용체에 영향을 미친다는 점입니다. 이러한, 수용체는 PPAR이라는 이름으로 알려져 있습니다. PEA를 비롯한 여러 기타 화합물은 와 기타 화합물은 PPAR을 활성화하여 통증을 줄이고, 지방 연소, 혈청 트리글리세리드 감소, 혈청 HDL 콜레스테롤 증가, 혈당 조절 개선을 통해 우리 몸의 대사를 향상시켜 체중 감소를 촉진합니다.

PEA가 뇌 염증에 좋다면 다른 뇌 질환에도 효과가 있을까요?

  그렇습니다. PEA는 정신적 기능이나 우울증 뿐 아니라 만성 통증에 중요한 역할을 하는 메커니즘에도 작용합니다. PEA 가 만성 통증 관련 우울증 뿐 아니라 정신적 인지 능력 감소의 극복에도 유용하게 작용한다는 증거도 상당히 밝혀져 있습니다. PEA의 항우울 효과는 동물 모델의 우울증 연구는 물론, 인간 대상 이중 맹검, 위약 대조 시험 연구에서도 입증되었습니다. 또한, PEA는 또한 스트레스와 불안에 대해서도 중앙 보호 기능을 발휘하는 것으로 나타났습니다.

PEA는 임상적으로 어떻게 사용되나요?

PEA 는 세포 기능을 제어하는 고유의 특성으로 인해 광범위한 임상 적용이 가능합니다. PEA 관련 주요 임상 연구는 통증과 염증 치료에 관련된 것입니다. 특히, 이 분야에서는 PEA에 대한 임상 시험이 21 회 이상 실시되었습니다. 이러한 연구는 주로, 20 내지 636 명의 환자 범위를 대상으로 14 일에서 120 일까지의 기간 동안 PEA를 투여하는 것이었습니다. 투여량은 매일 하루 300 mg에서 1200 mg의 범위였으며, 대부분의 경우, 경구 복용의 형태로 투여하였습니다. 통증에 대한 가장 일반적인 평가 형태는 시각 아날로그 척도 (Visual analog scale, VAS)였는데, 이는 환자가 자신의 통증을 0에서 10까지의 척도로 주관적으로 평가하는 것입니다. 이때0은 고통이 없는 상태이며 10은 상상할 수있는 최악의 고통을 말합니다. 연구 결과, 한 건의 연구를 제외한 모든 임상 시험에서 통증 강도가 크게 감소하고 부작용이 거의 없음이 보고되었습니다.

  이 중 최대 규모의 연구는 요통 또는 좌골 신경통 통증에 대한 PEA의 영향을 이중 맹검으로 조사한 것입니다. 그 결과, PEA를 매일 600 mg과 300 mg으로 투약했을 때, 위약보다 유의하게 더 효과적이라는 사실이 밝혀졌습니다. 이 연구에서 나타난 가장 큰 발견은 통증의 50 % 감소를 입증하기 위해 필요한 환자 수(NNT)였습니다. NNT(치료 필요 환자수)는 만성 통증 치료의 효능을 평가를 위해 통계적으로 신뢰할 수 있고 쉽게 해석이 가능한 척도로 간주됩니다. 이러한 NNT는 활성이 있는 약물이 위약에 비해 효과가 좋다는 응답자가 한 명이라도 더 많이 나타나기 위해 필요한 환자군의 수를 의미합니다. 따라서, NNT가 낮을수록 효능이 높다는 의미입니다.  위 연구에서 PEA의 NNT는 1.5명인 것으로 나타났는데, 이는 3명 중 2명의 응답자가 치료 효능을 경험했다는 것을 의미합니다. 이에 비하여, 이부프로펜 400 mg의 NNT는 2.8명이며; 아세트 아미노펜 600 mg의 NNT는 5, 그리고 코데인 60 mg의 NNT는 18명입니다.

이부프로펜에 대한 PEA의 이러한 우월성은 또한 측두 하악 관절 (TMJ) 골관절염 환자의 통증 완화에 대한 PEA의 효과를 이부프로펜과 비교한 연구에서 더욱 잘 나타났습니다. 이 연구에서는 24세에서 54세 사이의 환자 24명(여성 16명, 남성 8명)을 무작위로 두 그룹으로 나누어 연구를 진행했습니다. 이 연구에서, A 그룹의 환자는 7일 동안, 아침에 PEA 300mg을 저녁에 600mg 투여하고, 다음 7일 동안 하루에 두 번 300mg씩을 투여했습니다. 반면, B 그룹의 환자(12 명)는 2 주 동안 하루에 3번씩 600mg으로 매우 높은 용량의 이부프로펜을 투여했습니다. 연구 기간 동안, 모든 환자는 하루에 두 번 자발적인 통증의 강도를 시각적 아날로그 척도로 기록했습니다. 또한, 첫 번째 내원과 약물 투약 후, 14일 후에 블라인드 상태의 연구자가 입을 벌릴 수 있는 최대치를 기록했습니다. 약물 치료 2주 경과 후, 환자들의 평가는 PEA에 의한 통증 감소가 이부프로펜에 의한 감소보다 유의미하게 우월했다는 사실입니다. 또한, 환자들이 벌릴 수 있는 입의 크기도 A그룹이 B그룹보다 훨씬 개선된 것으로 나타났습니다. 이러한 연구는 결국, PEA가 측두 하악 관절(TMJ)로 인한 염증성 통증 치료에 더욱 효과적이며 이부프로펜을 능가한다는 것을 보여 주었습니다.

PEA에 대한 가장 최근의 연구는 무릎 관절염 치료에 관한 것이었습니다. 이 연구에서 111 명의 시험 참가자는 무작위로 300mg의 PEA나 600mg PEA 또는 위약을 8주 동안 매일 투여 받았습니다. 그 결과, PEA를 투여한 그룹에서는 무릎 골관절염의 총 증상 점수와 함께 통증, 무름의 뻣뻣함, 기능 및 불안감에 개한 개별 점수가 크게 감소하는 것으로 나타났습니다. 이 연구에서 드러난 PEA의 부작용은 없었습니다. 또한, 하루 300mg의 복용량도 효과적이었지만 하루 600mg의 복용량이 훨씬 더 효과적이었습니다. 부작용이 보고되지 않았기 때문에 연구진은 높은 쪽의 복용량을 권장했습니다.

통증과 관련된 PEA 장점

  •   허리 통증  
  • 좌골 통증
  • 골관절염 
  • 섬유 근육통
  • 수근관 증후군 
  • 말초 신경증 – 당뇨병 성 신경 병증 및 &화학 요법- 유발성 된 말초 신경 병증
  • 신경병증 관련 – 뇌졸중 & 및 다발성 경화증 관련 통증 
  • 치과 통증
  • 만성 골반 및 질 통증 
  • 대상포진 후 신경통

이와 함께 PEA 와 표준 약물 요법을 병행한 연구도 여러 건 진행되었습니다. 예를 들어, 지속적인 통증과 우울증을 느끼면서 잠을 잘 이룰 수 없는 것으로 알려진 섬유 근육통 환자의 치료에서, PEA를 항우울제나 펜타가빈(뉴론틴, Neurontin)과 병용할 경우, 이러한 약물만을 투약한 환자에 비해 PEA를 병용한 환자들이 50% 이상이 통증을 비롯한 섬유 근육통 징후가 낮아졌다고 응답했습니다. 연구진은 “본 연구에서 섬유 근육통 환자의 통증 치료에 있어 PEA의 추가 혜택과 안전성을 확인했다.”라고 결론지었습니다.

PEA의 항우울제 효과는 또 다른 무작위적 이중 맹검, 위약 대조 연구에서 입증되었습니다. 이 연구에서는 PEA를 주요 우울 장애 환자를 대상으로 하는 선택적 세로토닌 재 흡수 억제제 약물인 시탈로프람 (셀렉사, Celexa)에 대한 "추가" 약물로 사용했습니다. 연구 과정에서 54명의 환자들이 6주 동안 시탈로프람을 복용할 때, PEA (1일 2회 600mg)이나 위약을 무작위로 복용했습니다. 연구 결과, PEA는 단 2주만의 복용으로도 확연한 효과를 나타내는 것으로 드러났습니다. 따라서, PEA는 신속한 항우울 효과를 보인다고 할 수 있습니다. 위약과 비교하였을 때, PEA의 효과는 시험 기간 전체에서 확연한 차이를 보였습니다. 시험이 종료될 무렵, PEA를 복용한 환자의 100%가 자신의 우울증 점수가 ≥50% 감소하였다고 증언했습니다. 이에 비해, 항우울제만을 복용한 환자는 74%만이 동등한 정도의 우울증 점수의 감소를 표현했습니다. 

PEA는 또한 알츠하이머 병이나 파킨슨 병 및 다발성 경화증과 같은 퇴행성 뇌 질환의 모델에서도 많은 효과를 발휘합니다.

PEA는 어떻게 만들어지나요?

현재 판매되고 있는 PEA 의 형태는 다음과 같은 두 가지입니다.

  • 에탄올 아미드가 톨루엔과 같은 강력한 합성 용매의 도움으로 팔미트산에 부착되는 합성 물질의 형태. 
  • 사플라워(Safflower) 레시틴에서 추출한 천연 유래 형태.

PEA의 권장 복용량은 무엇입니까?

대부분의 연구에서는 하루에 300mg씩 하루 두 번, 또는 하루 600mg의 복용량을 사용했습니다. 예외적으로 우울증 연구에서는 600mg을 하루 두 번 투여했습니다.

부작용이나 위험이 있나요?

PEA는 매우 안전하고 독성이 없습니다. 사람을 대상으로 한 임상 시험에서 PEA 사용과 관련되어 치료를 요하는 심각한 부작용은 언급되지 않았습니다.  PEA와 알려진 약물간의 상호 작용 또한 없습니다.

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