글: 마이클 머래이(Michael Murray) 자연요법 의사

꿀벌은 종자식물의 수분에 필수적인 역할을 하기 때문에 지구의 모든 생명체가 생존하는 데 매우 중요합니다. 알베르트 아인슈타인(Albert Einstein)은 "지구에서 꿀벌이 사라진다면 인류도 4년 내로 멸종할 것"이라고 언급한 바 있습니다. 최근 북미에서는 봉군붕괴증후군(Colony Collapse Disorder, CCD)이라는 현상으로 인해 꿀벌 개체 수가 감소하고 있습니다. 살충제, 병균, 양봉 관행 등 많은 요인이 봉군붕괴증후군의 원인으로 제시되고 있지만 어느 하나의 요인이 결정적인 원인임을 시사하는 일관된 증거는 아직 나오지 않고 있습니다.

꿀벌은 꽃가루를 암술머리에 붙이는 수분 활동을 할 뿐 아니라 영양이 풍부한 식품도 생산합니다. 꿀벌은 이외에도 건강에 유익한 화분, 프로폴리스, 로열 젤리를 인간에게 제공합니다. 역사적으로 이러한 양봉제품은 천연제품 업계에서 높은 평가를 받아왔지만 많은 사람은 이러한 식품의 효능을 과소평가하는 것 같습니다. 각 양봉제품을 간단히 소개합니다.

  • 벌화분은 속씨식물의 수배우자 생식세포에서 만들어집니다. 꿀벌은 꽃과 꽃 사이를 이동하면서 암배우자 생식세포의 수정을 돕습니다. 꿀벌은 80%가 넘는 전 세계 곡물, 과일, 채소, 콩과 식물의 번식을 가능하게 합니다. 꿀벌은 꽃가루를 채취하여 벌통으로 가져간 후 꽃가루에 효소와 넥타(Nectar)를 추가합니다. 벌화분 1작은술은 일벌 한 마리가 하루 8시간씩 한 달 동안 일해야 모을 수 있는 양이므로 잠시나마 벌에게 고마운 마음을 가지는 것도 좋을 것입니다.
  • 프로폴리스는 포플러, 침엽수와 같은 나무의 잎싹과 나무껍질에서 벌이 채취하는 수지성 물질입니다. 꿀벌은 밀랍과 함께 프로폴리스를 사용해 벌집을 짓습니다. 프로폴리스는 항균 효과가 있어 바이러스, 박테리아, 기타 미생물을 벌통으로부터 차단하는 데 도움이 됩니다.
  • 로열 젤리는 일벌이 생산하는 유백색의 걸쭉한 액체로 여왕벌의 먹이로 사용됩니다. 일벌은 꿀과 벌화분을 목 분비샘의 효소와 혼합하여 로열 젤리를 만듭니다. 로열 젤리는 여왕벌의 크기, 힘, 체력, 수명이 다른 벌을 월등히 능가한다는 점에서 건강에 유익한 보충제로 여겨집니다.

꿀벌제품 역사와 전통적 사용법 

치유 목적으로 꿀벌제품을 사용한 기록은 양봉 자체의 역사만큼이나 오래되었습니다. 2,000년이 넘은 중국 문헌에는 양봉제품에 관한 내용이 많이 언급되어 있습니다. 또한 히포크라테스도 양봉제품에 대한 기록을 남겼습니다. 로마 시대에 꿀은 금을 대신해 세금을 내는 데 사용될 정도로 높은 평가를 받았습니다.

양봉제품 중에서 프로폴리스는 약재로서 최고의 가치를 인정받았습니다. 예를 들어 고대 이집트의 꽃병에는 프로폴리스를 만드는 벌이 묘사되어 있는데 여기서 벌을 나타내는 기호는 왕의 칭호와 얽혀 있거나 용맹에 대한 보상으로 증정된 장식품의 모티브로 사용된 경우가 많습니다. 고대 그리스인은 벌과 프로폴리스를 영원한 건강과 생명의 원천으로 생각했습니다.

영양학적 가치

벌화분은 가장 완벽한 천연 식품으로 불리는 경우가 많습니다. 벌화분은 특히 단백질(일반적으로 35-40%의 단백질 함유)이 풍부하며 8가지 필수 아미노산을 모두 포함하는 완전한 단백질입니다. 벌화분은 어떤 동물성 식품보다 단백질 함량이 높으며 벌화분에 들어 있는 단백질의 약 절반은 신체에서 바로 사용될 수 있는 유리 아미노산 형태입니다. 또한 벌화분은 비타민B, 비타민C, 카로틴(Carotene), 미네랄, 디엔에이(DNA, Deoxyribonucleic acid), 알엔에이(RNA, Ribonucleic acid), 다양한 플라보노이드(Flavonoid) 성분, 식물 호르몬이 풍부합니다.

프로폴리스로열 젤리는 화분과 영양학적 특성이 비슷하지만 폴리페놀(Polyphenol)과 같은 다양한 생물학적 활성 화합물을 훨씬 더 많이 함유합니다.1,2 로열 젤리는 약 12%의 단백질, 5-6%의 지질, 12-15%의 탄수화물로 구성되어 있습니다.

과학적 근거

양봉제품의 효능이 많이 홍보되고 있는 것은 사실이지만 인간을 대상으로 한 임상시험에서 아직 충분히 밝혀지지 않은 부분이 많습니다. 화분, 프로폴리스, 로열젤리는 같은 용도로 사용되기도 합니다.

양봉제품의 일반적 용도

벌화분

  • 알레르기
  • 항산화 지원
  • 에너지 개선
  • 갱년기 증상
  • 화학요법 및 방사선치료 지원

프로폴리스

  • 감기
  • 위장관염
  • 면역력 개선
  • 피부에 바르는 항염제
  • 상부호흡기 감염
  • 질염

로열 젤리


  • 항노화 효과
  • 에너지, 신체 기능, 정신 기능 향상
  • 폐경기 증상
  • 높은 콜레스테롤 수치

벌화분

벌화분에 관한 연구는 많지 않습니다. 아마도 그 이유는 연구를 통해 얻을 수 있는 경제적 보상이 적기 때문으로 생각합니다. 화분에 관한 연구 건수는 적지만 그중 일부 연구 결과는 주목할 만합니다. 동물을 대상으로 한 연구에 따르면 화분은 성장 및 발달을 촉진하고 정액 품질을 향상시키고 출산율을 증가시키며 활성산소 및 산화적 손상을 억제하고 유해한 방사선 및 화학 용매의 독소에 노출되었을 경우 신체를 보호할 수 있습니다.3-5

사람을 대상으로 한 이중맹검 연구에서는 화분 추출물이 두통, 요실금, 질 건조, 활력 감소 등의 갱년기 증상을 크게 개선한 것으로 밝혀졌습니다.6 이 연구에서 화분 추출물은 에스트로겐(Estrogen) 같은 효과를 전혀 나타내지 않으면서도 이러한 효능을 발휘했습니다. 에스트로겐 제제를 전혀 사용할 수 없는 여성이라면 이 연구 결과에 따라 벌화분을 사용하는 것을 고려해볼 수 있을 것입니다.7

프로폴리스

프로폴리스는 면역 기능을 향상시키고 감염을 억제하는 데 주로 사용됩니다. 프로폴리스는 고유한 항균 작용을 통해 바이러스, 박테리아, 기타 미생물로부터 벌집을 보호합니다. 연구에 따르면 프로폴리스는 항균 능력이 우수합니다.8-10 사람을 대상으로 한 여러 예비연구에서는 프로폴리스가 면역 기능도 촉진하는 것으로 밝혀졌습니다.11,12 또한 여러 실험연구에 따르면 프로폴리스는 항산화, 간 보호, 항염, 항암 효능도 있는 것으로 나타났습니다.13-17

프로폴리스는 감기를 예방하거나 감기 증상의 지속 기간을 단축하기 위한 목적으로 많이 사용됩니다. 한 예비연구에 따르면 프로폴리스 추출물은 어린이의 상부호흡기 감염 위험을 줄였습니다.11 감기에 걸린 50명의 환자를 대상으로 한 이중맹검 연구에서는 프로폴리스 추출물을 섭취한 그룹이 위약 그룹보다 감기 증상이 훨씬 빨리 사라졌습니다.18 

프로폴리스는 구강 스프레이를 통해 섭취하는 경우가 일반적입니다. 한 이중맹검 연구에서는 가벼운 감기 증상이 있는 건강한 성인 122명을 대상으로 프로폴리스 추출물이 함유된 구강 스프레이의 효과를 조사했습니다.19 2-4회의 스프레이를 매일 3번 투여한 프로폴리스 실험군(증상이 사라지는 데 3일 소요)은 대조군(5일 소요)에 비해 이틀이나 일찍 감기 증상이 없어졌습니다. 두 그룹 모두 부작용은 생기지 않았습니다.

또한 여러 예비연구에 따르면 프로폴리스는 항균 효능을 통해 위장관의 기생충 감염 및 질 효모 감염을 억제하는 데 도움이 될 수 있습니다.20-21

로열젤리

로열 젤리는 옛날부터 전통 의학에서 노화를 억제하고 에너지를 회복하는 데 좋은 약재로 인정받아왔습니다. 연구에 따르면 생쥐를 포함하여 다양한 종류의 동물과 꿀벌에 로열 젤리를 투여했을 때 수명이 연장되었습니다. 또한 수많은 실험연구에서 로열 젤리는 항노화 효능이 있는 것으로 밝혀졌습니다. 동물을 대상으로 한 연구에서 로열 젤리는 피부 콜라겐 수치를 증가시켜 피부의 탄력과 강도를 향상시키는 등 피부의 노화를 억제하는 것으로 나타났습니다. 다른 연구에서는 생쥐에 장기간 로열 젤리를 투여했을 때 생쥐의 기억력과 신체 능력이 향상되었습니다. 또한 근육 줄기세포가 증가했으며 노화와 관련된 근육 손실도 방지되었습니다.22,23 

사람을 대상으로 한 연구에서는 로열 젤리가 요양원에 거주하는 노인의 근력 향상에 미치는 영향을 평가했습니다. 이 연구에서 194명의 피험자는 1년 동안 매일 1.2g 또는 4.8g의 로열 젤리나 위약을 섭취했습니다. 이 연구에서 피험자들의 악력이 평가 대상이 되었습니다. 연구 결과에 의하면 로열 젤리는 근력을 향상시키지는 못하지만 노화에 따른 근력 감퇴의 진행을 지연시킬 수 있는 것으로 밝혀졌습니다.24

로열 젤리의 임상적 활용과 관련해 과학자들이 관심을 가지는 주요한 주제 중의 하나는 폐경 중 및 폐경 이후의 증상을 완화하는 로열 젤리의 효능입니다.2,22,23  최근 이중맹검 임상시험에서는 폐경 관련 증상에 대한 로열 젤리의 효과가 평가되었습니다.25 이 연구는 45-60세의 폐경기 여성 200명을 대상으로 진행되었습니다. 각 피험자는 8주간 매일 1,000mg 용량의 로열 젤리 캡슐 또는 위약을 섭취했습니다. 폐경기 증상 점수는 로열 젤리 그룹의 경우 상당히 감소했지만 위약군은 그렇지 않았습니다. 이 연구에서는 우울감, 과민함, 두근거림, 일과성 열감, 불안, 성적인 문제, 수면장애, 방광 문제, 근육 기능 장애, 질 건조증 등 11개의 폐경기 증상을 평가하는 척도를 사용했습니다.

로열 젤리는 폐경기 여성뿐 아니라 월경전 증후군을 겪는 여성에게도 매우 도움이 되는 것으로 나타났습니다. 한 이중맹검 연구에서는 월경전 증후군을 겪는 110명의 여학생에게 로열 젤리를 투여했습니다. 연속적인 2회의 월경 주기 동안 매일 1,000mg 용량의 로열 젤리 캡슐을 섭취한 그룹은 월경전 증후군 증상 점수가 23.17에서 11.42로 크게 감소했지만 위약 그룹의 점수는 21.48에서 20.27로 변화하는 데 그쳤습니다. 피로, 과민함, 긴장, 유방 압통, 팽만감 등의 증상이 개선되었습니다.2,26

로열 젤리의 콜레스테롤 저하 효과도 인기 있는 연구 주제입니다. 2021년 4월 현재까지 사람을 대상으로 한 11건의 로열 젤리 연구가 발표되었으며 그중 8건은 이중맹검 방식으로 진행되었습니다.2,27 8건의 이중맹검 연구 중 4건은 경구제를 사용했고 다른 4건의 연구에서는 주사제를 사용했습니다. 이러한 이중맹검 연구에 대한 상세한 분석 결과에 따르면 경구제를 사용한 연구의 경우 연구 설계에 결함이 존재하고 표준화되지 않은 제제가 사용되었음에도 불구하고 로열 젤리는 초기 콜레스테롤 수치가 210-325mg/dl인 중등도 내지 중증의 고콜레스테롤 혈증이 있는 환자의 총콜레스테롤 수치를 약 14% 감소시킬 수 있는 것으로 나타났습니다. 고품질의 로열 젤리 제품을 사용하면 더 좋은 결과가 나올 수 있을 것으로 기대됩니다.

권장 용량

  • 벌화분: 일반적으로 매일 1-3큰술
  • 프로폴리스: 매일 3회 100-500mg
  • 로열 젤리: 매일 1-2회 250-500mg

부작용

알레르기 반응은 양봉제품의 흔한 부작용입니다. 그 외에는 심각한 부작용이 생기지 않습니다. 포플러와 침엽수에 알레르기가 있는 사람은 심각한 알레르기 반응이 일어날 수 있으므로 프로폴리스를 사용하면 안 됩니다.28 약물 상호작용은 알려진 것이 없습니다.

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