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웰빙

3가지 꿀벌 제품과 그 효능

10월 16 2017

꿀벌은 식물 수분(受粉)에 중요한 역할을 한다는 점을 고려할 때 지상의 생명체에게 절대적으로 중요한 놀라운 존재입니다. 알버트 아인슈타인은 "벌이 지구 표면에서 사라진다면 인류는 4년도 되지 않아 사라질 것이다"라고 말한 것으로 알려져 있습니다. 최근에 군집붕괴현상(Colony Collapse Disorder, CCD)로 알려진 현상으로 인해 북미 지역에서 꿀벌 수가 감소하였습니다. 살충제, 병원체 및 양봉 관행 등 여러 가지 요인이 군집붕괴현상의 원인으로 거론되었지만, 일관되게 그 원인을 뒷받침할 수 있는 단일 요인은 아직 발견되지 않았습니다.

수분을 담당하는 것 이외에도 꿀벌은 놀라운 영양 제품을 우리에게 제공합니다. 달콤한 뿐만 아니라 비폴렌, 프로폴리스, 로열젤리도 놀라운 건강상의 이점이 있습니다. 역사적으로 이러한 꿀벌 제품은 천연 제품 산업에서 그 가치를 높이 인정받았지만, 지금은 많은 소매 업체가 이러한 식품이 건강을 증진시키는 데 얼마나 가치가 있는지를 망각하고 있는 것처럼 보입니다. 여기서 이러한 제품에 대해 간략하게 설명해 보겠습니다:

  • 비폴렌은 꽃 피는 식물의 수컷 배아 세포에서 생겨납니다. 꿀벌은 꽃에서 꽃으로 옮겨 다니면서 암컷 배아 세포를 수분합니다. 꿀벌은 전 세계 곡물, 과일, 채소 및 콩과 식물의 80% 이상을 번식시킬 수 있습니다. 꿀벌은 꽃가루를 모아 벌집으로 가져오며, 여기에서 꽃가루에 효소와 꽃의 꿀을 첨가합니다. 꿀벌 꽃가루 한 티스푼은 꿀벌 한 마리가 하루에 8시간씩 한 달간 일해서 모을 수 있는 양입니다.
  • 프로폴리스는 꿀벌이 잎눈과 나무껍질, 그중에서도 포플러 나무와 침엽수 껍질에서 얻은 수지성 물질입니다. 꿀벌은 밀랍과 함께 프로폴리스를 사용하여 벌집을 만듭니다. 프로폴리스는 항균 작용을 하므로 바이러스, 박테리아 및 기타 미세 생물로부터 벌집을 보호하는 데 도움을 줍니다.
  • 로열젤리는 일벌들이 여왕벌에게 먹이를 주기 위해 생성하는 점성이 있는 젖 빛깔의 물질입니다. 일벌은 꿀과 꽃가루를 인두선에서 효소와 섞어 로열젤리를 만들어 냅니다. 로열젤리는 다른 꿀벌과 비교되는 여왕벌의 엄청난 크기와 힘, 체력, 수명으로 인해 유용한 영양 보충제로 여겨지고 있습니다.

역사 및 민간요법

꿀벌 제품을 의약 목적으로 사용한 것은 양봉의 역사만큼이나 오래된 일입니다. 지금부터 2000년 이전의 중국의 여러 고대 문헌에 보면 꿀벌 제품에 관한 내용이 나와 있습니다. 히포크라테스 또한 꿀벌 제품에 관한 글을 남겼습니다. 로마 시대에 꿀은 그 가치가 매우 높아서 세금을 낼 때 금 대신에 사용되기도 했습니다.

꿀벌 제품 가운데에서도 프로폴리스는 의약품으로 가장 가치 있게 여겨졌습니다. 히포크라테스는 내, 외부의 궤양뿐만 아니라 상처를 치료하는 데 도움이 되는 프로폴리스를 처방하기도 했습니다. 프로폴리스를 만드는 꿀벌은 또한 고대 이집트의 꽃병에 그려져 있기도 했는데, 꿀벌을 나타내는 문양이 종종 왕들의 칭호와 함께 나타나며 용맹함에 대한 포상으로 주어지는 장식품에 모티브로 사용되기도 했습니다. 고대 이집트인들은 꿀벌과 프로폴리스를 영원한 건강과 삶의 원천으로 여겼습니다. 17세기에 프로폴리스는 유럽의 약전에서 치료 연고의 주요 성분으로 사용되었습니다.

영양학적 장점

비폴렌은 종종 '자연이 주는 가장 완벽한 음식'으로 불립니다. 특히 단백질이 풍부(일반적으로 총 단백질 함량이 35~40%)하며, 8가지 필수 아미노산을 모두 갖고 있어 완벽한 단백질이라 할 수 있습니다. 사실, 비폴렌은 그 어떤 동물성 영양분보다 단백질 함량이 높으며, 비폴렌 단백질의 약 절반은 유리아미노산 형태로 되어 있어서 신체에 직접 사용될 수 있습니다. 비폴렌은 또한 상당한 양의 비타민 B, 비타민 C, 카로틴, 미네랄, DNA, RNA 그리고 수많은 플라보노이드 분자 및 식물 호르몬을 제공합니다.

프로폴리스로열젤리는 영양적인 특성은 비폴렌과 유사하지만 다른 생물학적 활성 물질을 훨씬 많이 함유하고 있습니다. 로열젤리는 약 12%의 단백질, 5~6%의 지질, 12~15%의 탄수화물을 함유하고 있습니다.

과학적 연구

꿀벌 제품의 효능은 널리 알려져 있지만 아직 그에 관한 연구는 충분히 이루어지지 않았습니다. 비폴렌, 프로폴리스, 로열젤리의 건강 효능은 일부 중복되기도 합니다.

꿀벌 제품의 임상 효능

비폴렌

  • 알레르기
  • 항산화
  • 에너지 향상
  • 갱년기 증상
  • 화학요법 및 방사선요법 지원

프로폴리스

  • 감기
  • 위장 감염
  • 면역력 강화
  • 국소 소염제
  • 상부 호흡기 감염
  • 질염

로열젤리

  • 콜레스테롤 수치 상승
  • 에너지 향상

비폴렌

비폴렌에 대한 연구는 거의 이루어지지 않았는데, 그것은 아마도 연구 투자 비용에 대한 경제적 이윤을 장담할 수 없기 때문일 것입니다. 제한적인 연구이긴 하지만 주목할만한 연구 결과가 있습니다. 예를 들어, 동물을 대상으로 한 시험 결과, 꽃가루가 성장과 발달을 촉진하고 정액의 질을 향상시키고 임신율을 증가시키며 활성산소나 산화로 인한 손상으로부터 보호해주며 유해 방사선 및 화학 용매의 독성에 대한 노출로부터 보호해줄 수 있는 것으로 나타났습니다.

이중맹검법(double-blind study)을 이용하여 사람을 대상으로 한 시험에서 비폴렌 추출물은 폐경기 증상(두통, 요실금, 건조한 질, 활력 감소)을 상당히 개선하는 것으로 나타났습니다. 이러한 증상 개선은 꽃가루 추출물이 에스트로겐 효과를 보이지 않는 가운데 나타난 것이며, 이는 어떠한 종류의 에스트로겐도 섭취할 수 없는 여성에게 중요한 고려 사항이 될 것입니다.

프로폴리스

프로폴리스의 주요 용도는 면역 체계 증진과 감염입니다. 프로폴리스는 고유한 항균 작용을 하므로 바이러스, 박테리아 및 기타 미세 생물로부터 벌집을 보호합니다. 프로폴리스는 시험관 시험에서 항균 작용이 상당한 것으로 밝혀졌습니다. 또한 사람을 대상으로 한 예비 시험에 따르면 프로폴리스는 면역 체계를 강화해 주었습니다. 시험관 및 동물 대상 시험에서 프로폴리스는 항산화, 간 보호, 항염증 및 항암 작용을 하는 것으로 일부 나타났습니다.

프로폴리스는 주로 감기 예방 및 감기 증상이 나타나는 기간을 단축하게 하는 데 많이 사용되고 있습니다. 사람을 대상으로 한 예비 시험에서 프로폴리스 추출물은 어린이의 상부 호흡기 감염을 줄여 주었습니다. 이중맹검법(double-blind study)을 이용하여 50명의 감기 환자를 대상으로 한 시험에서 프로폴리스 추출물을 복용한 그룹이 플라시보 그룹보다 훨씬 빨리 증상이 없어졌습니다.

예비 연구에 따르면 또한 프로폴리스의 항균 작용은 위장관의 기생충 감염과 질 내 효모 감염을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다.

로열젤리

일부 연구에서 로열젤리가 콜레스테롤 수치를 낮춰주는 효과가 있는 것으로 나타났습니다. 사람을 대상으로 한 11건의 연구 결과가 발표되었으며 그중 8건은 이중맹검법을 이용한 것이었습니다. 8건의 이중맹검법 연구에서 4건은 경구용 제제를, 나머지 4건은 주사 형태를 사용하였습니다. 이를 자세히 분석한 결과에 따르면, 연구 설계 단계에서 부족한 면이 있었고 준비 과정이 표준화되지 못한 점도 있었지만 혈중 콜레스테롤 수치가 보통 또는 급격하게 상승한 환자의 경우, 경구용 로열젤리를 사용했을 때 총콜레스테롤 수치가 약 14% 감소할 수 있다는 점이 밝혀졌습니다. (초기 수치의 범위는 210~325mg/dl임) 고품질의 로열젤리 제품을 사용한다면 더 나은 결과가 나타날 수 있을 것입니다.

권장 복용량

  • 비폴렌: 보통 하루에 1~3 테이블스푼
  • 프로폴리스: 1일 3회, 100~500mg
  • 로열젤리: 1일 1~2회, 50~250mg

부작용

꿀벌 제품에서 가장 흔하게 나타나는 부작용은 알레르기 반응입니다. 침엽수와 포플러나무에 알레르기가 있는 경우에는 꿀벌 제품을 사용해서는 안 됩니다. 알레르기 반응은 경증(예: 가벼운 위장 장애)에서 중증(예: 천식, 아나필락시스 쇼크, 장 출혈, 심지어 꿀벌 제품에 매우 심각한 알레르기가 있는 경우에는 사망하기도 함)에 이르기까지 다양하게 나타납니다. 약물 상호 작용은 알려지지 않았습니다.

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