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어린이 비타민 C: 자녀가 충분히 섭취하고 있습니까?

글: 셰릴린 체키니 의학박사

이 글에서 다루는 내용


소아과 전문의로 일할 때 어린이 건강 검진을 하러 온 환자와 부모와 상담하는 일이 자주 있었습니다. 진찰 시간 동안 식사와 필요한 영양에 대해 이야기합니다. 비타민과 보충제의 필요 여부가 상담할 때 자주 묻는 질문들입니다.

부모들은 아이가 식사 이외에 추가적으로 보충제를 먹어야 하는지에 대해 많이 물어봅니다. 이는 중요한 주제이며 소아과 전문의를 만날 때 항상 의논해야 하는 부분입니다. 그러면 세부 사항을 이야기해 보겠습니다.

아이가 비타민을 충분히 섭취하고 있는지 어떻게 알 수 있나요?

미국 소아과 학회는 균형이 잘 잡힌 식사를 하는 어린이의 경우 권장섭취량을 초과하여 보충제를 섭취하지 못하도록 조언합니다. 권장섭취량은 비타민과 영양소마다 다르며 나이에 따라서도 달라집니다. 소아과 의사와 영양 보충 문제를 의논할 때 이런 점을 염두에 두십시오.

아이가 비타민을 과다 복용할 수 있나요?

이것은 자주 묻는 질문은 아니지만 중요한 질문입니다! 비타민 A 또는 D 를 과다하게 복용할 경우 유해한 증상이 나타날 수 있으므로 아이에게 비타민을 먹이기 전에 소아과 의사와 상담하시는 것이 중요합니다

어떤 이유로 아이가 비타민 C를 대량으로 섭취한다면 위장 장애와 같은 가벼운 증상을 겪을 수 있습니다. 비타민 C는 수용성이기 때문에 과잉 복용분은 다른 비타민의 과복용 시에 나타나는 독성 없이 배출됩니다.

비타민 C는 얼마나 복용하는 것이 좋나요?

비타민 C의 일일 권장복용량은 1-13세까지 15-45 mg, 14-18세까지 65-75 mg입니다. 권장량은 해당 연령 범위 내에서 조금씩 차이가 있기 때문에 세부 사항과 아이의 나이에 따른 정확한 복용량을 소아과 의사와 확실하게 상의하십시오. 일반적으로 비타민 C 요구량은 감염이나 염증이 있는 상태 또는 성인 여성의 임신 및 수유 중에 더 높아집니다.

최대 허용 섭취량은 권장 일일 허용량과 다르며 보통 연령대에 따라 높아집니다. 비타민 C 결핍증을 치료하기 위해 고용량을 투여하기도 합니다.

비타민 C가 중요한 이유는?

비타민 C 는 아스코르브산이라고도 하며 면역계 건강에 중요한 역할을 합니다. 비타민 C는 근육과 피부를 강화하고 상처 및 뼈의 치유를 촉진합니다. 또한 비타민 C는 체내의 중요한 미네랄인  철분의 흡수를 돕습니다. 철분은 온몸에 산소를 운반하여 세포가 에너지를 생성할 수 있도록 돕습니다. 철분 수치가 낮으면 어린이는 피곤해하거나 무기력해집니다.

또한 비타민 C는 어린이의 건강한 인대와 힘줄, 뼈와 치아의 형성을 돕는 단백질인 콜라겐의 생산에 중요한 역할을 합니다. 콜라겐은 피부 건강에도 중요합니다.

비타민 C가 정말로 감기에 도움이 되나요?

비타민 C를 섭취하면 면역계 기능을 향상시켜 감염이나 감기 증세 치유에 도움을 주는 연관 관계가 있을 수 있다고 많은 과학자들은 말합니다. 하지만 이에 대한 증거는 확정적이지 않으며 질병에 걸렸을 때 복용해야 하는 비타민 C의 권장량에 대해 의사나 미국 소아과 학회에서 만든 명확한 지침도 없습니다.

감기나 유행성 독감의 예방을 위해 어떤 사람은 비타민 C를 매일 200 mg 이상 섭취할 것을 권장합니다. 연구에 따르면 이 권장량만큼 복용한 어린이는 감기에 걸리는 확률이 14% 낮아졌습니다. 식사만으로도 200 mg의 비타민 C를 섭취하는 어린이는 많으며, 이 경우 보충제는 필요하지 않을 수 있습니다. 하지만 아이가 몸이 아플 경우 먹고 마시는 양이 줄어드는 경향이 있기 때문에 이런 상황에서는 보충제가 고려될 수 있습니다.

비타민 C를 자연적으로 섭취할 수 있나요?

네! 인체는 비타민 C를 생성하거나 저장하지 않기 때문에 비타민 C를 함유하는 음식을 식단에 포함해야 합니다. 과일, 채소 등 비타민 C가 들어있는 음식은 많습니다. 예를 들어, 비타민 C는 오렌지, 파인애플과 같은 감귤류 과일과 멜론, 딸기, 토마토에 풍부하게 함유되어 있습니다. 또한 고구마, 시금치, 덜 익은 토마토, 노란 고추, 브로콜리 등의 야채에도 비타민 C가 들어 있습니다. 빛과 열이 비타민 C 수치를 떨어뜨릴 수 있기 때문에 신선하고 조리되지 않은 과일과 채소의 경우 비타민 C 함량이 더 높습니다.

다시 말하면, 채소와 과일이 포함된 균형을 잘 맞춘 식사를 하는 것이 중요합니다. 그럼에도 불구하고 어떤 어린이는 편식이 심해 우리가 원하는 만큼의 과일과 채소를 안 먹을 때가 많습니다. 이는 이해할 수 있고 예상할 수 있는 일입니다. 과일과 채소 스무디를 만들거나 신선한 과일을 얼려 막대 아이스크림을 만드는 방법을 사용하여 이 두 가지의 음식 그룹을 아이의 식단에 슬그머니 포함시킬 수 있습니다.

아이가 비타민 C를 충분히 섭취하지 않으면 어떻게 되나요??

만성적인 비타민 C 결핍증은 괴혈병이라고 불리는 질병으로 이어집니다. 대부분의 어린이는 식사를 통해 정상 수준의 비타민 C를 섭취하기 때문에 이 병에 걸리는 경우는 상대적으로 드뭅니다. 특정한 질병이 있는 경우 신체에 흡수되는 비타민 C의 양이 줄어들거나 비타민 C의 요구량이 늘어나기도 합니다.

비타민 C가 부족하면 어떤 증상이 나타나나요?

비타민 C 결핍증의 초기 증상에는 과민성, 식욕 저하, 멍이 있습니다. 잇몸 출혈은 비타민 C 결핍증의 또 다른 증상입니다. 어린이의 경우 관절이 붓거나 몸에 통증이 생길 수 있습니다. 또한 비타민 C는 철분 흡수를 도우므로 철분 결핍은 일반적으로 비타민 C 부족과 함께 나타나는 경우가 많습니다.

비타민 C 결핍은 섭취량을 늘리고 소아과 의사와의 협력을 통해 아이의 비타민 C 수치가 적절하게 상승하도록 관리하여 치료할 수 있습니다. 

내 아이가 비타민 C 결핍증에 걸릴 위험이 있나요?

장 질환 또는 암이 있는 어린이는 비타민 C 결핍증에 걸릴 위험이 높습니다. 신장 질환 환자의 만성적인 혈액 투석 또는 불응성 발작 환자의 엄격한 케톤 식이요법은 비타민 C 수치를 낮출 수 있습니다. 흡연을 하거나 니코틴에 노출되는 경우 비타민 C 요구량은 최대 40%까지 늘어날 수 있기 때문에 아이가 2차 흡연에 노출되고 있다면 이 점을 특히 유념하십시오.

비타민 C 보충제는 어떻게 골라야 하나요?

보충제를 고를 때 보충제에 포함되어 있거나 필요 없는 다른 추가 성분을 반드시 고려해야 합니다. 예를 들어 염료, 인공 색소, 감미료는 불필요하며 비타민 C 보충제를 선택할 때 피해야 합니다. 인공 성분 또는 필러가 없는 제품을 찾으십시오. 글루텐, GMO, 젤라틴을 포함하지 않는 몇 가지의 비타민 C 제품이 출시되어 있습니다.

어린이용 비타민 보충제를 선택할 때 맛도 중요한 고려 대상입니다. 대부분의 어린이는 과일이나 감귤 향을 선호하며, 이 두 가지 향으로 제조된 비타민 C 보충제는 많습니다.

보충제를 선택할 때 아이가 씹는 정제 와 거미 중에서 어떤 형태를 선호하는지 고려하십시오. 아직 거미나 정제를 씹거나 삼키지 못하는 아이를 위해 액체 포뮬러 형태의 비타민 C도 판매되고 있습니다. 채식주의자 식단을 따르는 어린이를 위해 채식주의자용 비타민 C 보충제도 구입할 수 있습니다.

우수한 제조 관행을 준수하는 환경에서 생산되는 보충제를 선택하십시오. 이러한 시스템에서 제품은 품질 표준에 따라 일관적으로 생산되고 제어됩니다. 땅콩이나 견과류 알레르기가 있는 어린이의 경우 이러한 성분이 함유되지 않고 견과류를 다루지 않는 시설에서 생산된 비타민 C를 선택하십시오.

주요 요점

비타민 C 는 전반적인 건강과 웰빙에 중요한 역할을 합니다. 대부분의 어린이들은 다양한 식사를 통해 일일 권장량을 섭취할 수 있습니다. 어떤 어린이는 비타민 C 결핍증에 걸릴 가능성이 높기 때문에 보충제를 섭취하는 것이 중요합니다.

어린이의 나이에 따라 적절한 양의 비타민 C를 먹이십시오. 인공 성분이 들어있지 않고 신뢰할 수 있는 시설에서 생산되는 보충제를 찾으십시오.

소아과 의사와 식단과 영양에 대해 의논하는 것을 항상 잊지 마십시오!

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