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최근 스킨케어 트렌드, 엽록소

글: 마이클 머래이(Michael Murray) 박사

이 글에서 다룰 내용:


‌‌엽록소란?

식물세포의 엽록체에 들어있는 녹색 색소인 엽록소는 광합성을 통해 빛을 화학 에너지로 변환하는 기능을 합니다. 엽록소는 광합성에 꼭 필요하기 때문에 지구에 사는 모든 생명체의 생존은 이 녹색 색소에 달려 있다고 해도 과언이 아닙니다.

엽록소 보충제는 신체를 정화하고 디톡스하는 데 도움이 되는 것으로 알려져 있습니다. 장 건강과 건강하고 아름다운 피부 사이에 밀접한 연관관계가 존재한다는 사실에 기반해 엽록소는 내부에서 시작되는 아름다움을 관리하자는 '이너뷰티' 트렌드를 대표하는 보충제로 떠오르고 있습니다. 엽록소의 효능에 대한 입소문도 엽록소의 인기 상승에 한몫하고 있습니다. 또한 최근 소셜미디어를 통해서도 피부 건강을 증진하는 엽록소의 효과가 많이 소개되고 있습니다.

‌‌‌‌엽록소의 유형

엽록소는 수용성 엽록소와 지용성 엽록소로 나누어집니다. 녹색 식물에 들어있는 천연 엽록소는 지용성입니다. 하지만 건강식품 매장에서 판매되는 대부분의 엽록소 제품에는 수용성 엽록소가 함유되어 있습니다. 수용성 엽록소는 지용성 엽록소보다 잘 흡수되지 않아 위장관에 오래 머물기 때문에 장 건강과 디톡스를 증진하는 데 주로 사용됩니다. 

엽록소의 기본 구조는 적혈구의 산소 운반 단백질인 헤모글로빈(Hemoglobin)의 헴(Heme)과 유사합니다. 하지만 헴의 중심 원소는 철인 반면 엽록소는 마그네슘이 분자 중심에 자리 잡고 있습니다. 

지용성 엽록소는 엽록소가 물에 녹지 않도록 하는 긴 탄소 사슬이 부착되어 있다는 점에서 수용성 엽록소와 화학적 구조가 다릅니다. 긴 탄소 사슬이 엽록소의 고리 구조에서 분리되고 엽록소가 염류로 전환되어 나트륨 마그네슘 클로로필린(Sodium magnesium chlorophyllin) 또는 나트륨 구리 클로로필린(Sodium copper chlorophyllin)과 같은 클로로필린이 되면 물에 녹을 수 있습니다. 

‌‌엽록소의 효과

디톡스 효과

클로로필린, 즉 수용성 엽록소는 흡수가 잘 안 되기 때문에 위장관 내에서 머물면서 다양한 효능을 발휘합니다.1 이러한 엽록소와 녹색 채소의 혜택과 관련하여 '녹색 채소를 섭취하면 내부가 깨끗해진다'라는 유명한 격언도 있습니다.

일반적으로 엽록소는 체취, 대변 및 소변 냄새를 개선하는 데 사용됩니다. 또한 구취, 즉 입냄새를 줄이는 데도 도움이 될 수 있습니다. 이러한 효과는 주로 엽록소의 신체 정화 및 수렴(수분을 끌어 당기는 능력) 작용에 기인합니다. 엽록소는 장내 미생물 생태계를 지원하여 냄새를 유발하는 물질이 형성되는 것을 억제할 수도 있습니다. 변비 환자가 엽록소를 섭취하면 규칙적인 배변에 도움이 될 수 있습니다.2,3

항산화 효능

여러 실험연구에 따르면 수용성 엽록소는 다양한 항산화 및 보호 효과를 나타냅니다.1,4,5 또한 수용성 엽록소는 손상된 백혈구의 구조를 복구하는 데도 도움이 될 수 있습니다. 한 연구에서는 다양한 요인에 의해 백혈구 수치가 낮아진 105명의 환자를 3개의 그룹에 무작위로 배정했습니다. 

A 그룹은 클로로필린 정제 40mg을 하루 3회 섭취했습니다. 

B 그룹은 뉴포젠(Neupogen) 또는 류코젠(Leucogen)으로도 불리는 필그라스팀(Filgrastim) 정제 20mg을 하루 3회 섭취했습니다.

C 그룹은 위약(비타민C) 정제 100mg을 하루 3회 섭취했습니다. 

이 연구에서 모든 피험자에게 한 달간 정제가 투여되었습니다. 연구 결과에 따르면 수용성 엽록소를 섭취한 환자의 백혈구 수가 크게 증가한 것으로 나타났습니다. 수용성 엽록소를 섭취한 환자 중 34명은 치료가 아주 효과적이었고 17명은 유효했으며 9명은 효과가 없었습니다. 이 그룹의 전체 치료 유효율은 85%였는데 이는 위약 그룹의 26.7%보다 현저히 높고 필그라스팀 그룹의 83.3%와는 유사한 수준이었습니다. 클로로필린으로 치료했을 때 어떤 부작용도 보고되지 않았습니다.6

유전자 변형 생물에 의해 생성되는 필그라스팀은 과립구 집락 자극인자(G-CSF, Granulocyte colony-stimulating factor)라는 체내 물질의 기능을 모방하여 백혈구 생성을 촉진합니다. 엽록소는 이와 유사한 작용을 하는 것으로 나타났지만 정확한 작용 기제는 아직 밝혀지지 않았습니다. 수용성 엽록소는 비용이 아주 저렴하고 안전성이 높으며 부작용이 없다는 점에서 제대로 연구해볼 만한 가치가 있다고 생각합니다. 필그라스팀은 세계보건기구(World Health Organization, WHO)의 필수 의약품 목록에 포함됩니다. 언젠가는 엽록소도 이 목록에 올라갈 수 있을 것으로 기대합니다.

피부 건강 증진

엽록소는 이런 다양한 효능에 대한 긍정적인 평가에 힘입어 최근 '이너뷰티' 트렌드를 대표하는 보충제로 떠오르고 있습니다. 엽록소는 장을 깨끗하게 하는 데 간접적으로 도움이 될 수 있으며 피부에 직접적으로 효과를 미칠 수 있습니다. 한 선행연구에 따르면 나트륨 구리 클로로필린을 함유하는 바르는 젤 제제는 넓은 모공,  여드름이 잘 생기는 사람, 주사비와 안면 홍조가 있는 사람, 광손상을 입은 여성의 얼굴 피부를 임상적으로 개선할 수 있는 것으로 나타났습니다.7-9 엽록소를 섭취해도 유사한 혜택을 얻을 수 있는지는 임상연구에서 밝혀지지 않았지만 충분히 가능한 일이라고 생각합니다.

‌‌‌‌엽록소의 권장 용량

수용성 엽록소는 액상과 고형(캡슐 및 정제)으로 출시됩니다. 일반적으로 하루 1-3회 100mg의 엽록소를 섭취하는 것이 좋습니다. 

알려진 부작용이나 약물 상호작용은 없습니다. 엽록소는 강력한 색소이므로 액상 제제를 섭취하면 혀가 어두운 색깔로 물들 수 있습니다. 또한 참고로 수용성 엽록소를 섭취하면 대변색이 아주 진해질 수 있다는 것도 알아두세요. 

참고문헌:

  1. Solymosi K, Mysliwa-Kurdziel B. Chlorophylls and their Derivatives Used in Food Industry and Medicine. Mini Rev Med Chem. 2017;17(13):1194-1222.
  2. Young RW, Beregi JS Jr. Use of chlorophyllin in the care of geriatric patients. J Am Geriatr Soc. 1980; 28:46-47.
  3. Nahata MC, Sleccsak CA, and Kamp J. Effect of chlorophyllin on urinary odor in incontinent geriatric patients. Drug Intel Clin Pharm 1983;17:732–34.
  4. Sarkar D, Sharma A, Talukder G. Chlorophyll and chlorophyllin as modifiers of genotoxic effects. Mutat Res. 1994 Dec;318(3):239-47. 
  5. Nagini S, Palitti F, Natarajan AT. Chemopreventive potential of chlorophyllin: a review of the mechanisms of action and molecular targets. Nutr Cancer. 2015;67(2):203-11. 
  6. Gao F, Hu XF. Analysis of the therapeutic effect of sodium copper chlorophyllin tablet in treating 60 cases of leukopenia. Chin J Integr Med. 2005 Dec;11(4):279-82
  7. Stephens TJ, McCook JP, Herndon JH Jr. Pilot Study of Topical Copper Chlorophyllin Complex in Subjects With Facial Acne and Large Pores. J Drugs Dermatol. 2015 Jun;14(6):589-92.
  8. Vasily DB. Topical Treatment With Liposomal Sodium Copper Chlorophyllin Complex in Subjects With Facial Redness and Erythematotelangiectatic Rosacea: Case Studies. J Drugs Dermatol. 2015 Oct;14(10):1157-9
  9. Sigler ML, Stephens TJ. Assessment of the safety and efficacy of topical copper chlorophyllin in women with photodamaged facial skin. J Drugs Dermatol. 2015 Apr;14(4):401-4.

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