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바오밥 파우더의 다양한 건강 효능

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(국립 국어원 표기법으로는 바오바브가 맞지만, 바오밥이라는 이름으로 더욱 널리 알려진) 바오밥 나무는 아프리카 사바나가 원산지로서 거의 100 피트의 높이까지 우뚝 솟아 자라면서 그 생김새는 신화에나 나올듯한 초현실적인 모습입니다. 바오밥나무는 흔히 “거꾸로 나무”나 원숭이 빵나무라고도 불리는데요, 최근 세계는 엄청난 영양을 함유하고 있는 바오밥 나무 열매에 주목하고 있는 추세입니다. 거대한 크기의 바오밥나무는 야생 동물이 살고 있는 주변 환경뿐 아니라 인근 지역 사회의 생활을 지탱해 주고, 3 파운드에 달하는 바오밥 열매의 파우더는 다양한 건강 효능을 제공해 주고 있습니다.

바오밥 열매는 비타민 C칼슘, 칼륨 등 다양한 영양소로 꽉 차 있습니다. 바오밥 열매의 펄프를 말려 만드는 바오밥 파우더는 약간 부드러운 감귤 맛과 코코넛 비슷한 식감을 지니고 있습니다.

슈퍼푸드에 담긴 비하인드 스토리

아프리카의 풍경을 상상할 때 흔히 지는 석양에 비치는 검은 실루엣으로 나오는 나무가 바로 이 바오밥 나무입니다. 바오밥나무는 수천 년을 산다고 믿어지고 있으며, 한 그루의 무게는 75톤이나 됩니다. 바오밥 나무는 세계 최고의 흡수력을 자랑하여, 아프리카의 장마철인 우기에는 엄청난 양의 수분을 나무줄기에 저장합니다. 비가 오지 않는 건기에 바오밥 나무는 지속적으로 영양이 풍부한 열매를 만들어 내는데, 이러한 열매와 나무에 저장된 수분은 주변 생물들이 가뭄과 기아를 견딜 수 있도록 도와줍니다. 이러한 이유로 바오밥 나무는 “생명 나무”라는 별칭으로도 불립니다.

거대한 크기의 바오밥 나무는 아프리카 민속 문화의 중심축 역할도 담당하고 있습니다. 바오밥 나무는 많은 부족에게 수백 년에 걸쳐 식량이나 물을 공급할 뿐 아니라 쉼터 역할까지 제공하고 있습니다. 속이 텅 빈 나무줄기는 지난 수백 년 처럼 오늘날에도 마을 사람들의 회합 장소로도 활용됩니다. 바오밥 나무가 늙어가면 줄기에 자연스럽게 공동이 생기므로 사람들이 만남의 장소나 작은 교실, 심지어는 술집으로도 활용되는 것입니다. 탄소 동위원소를 사용하여 분석한 결과, 어떤 술집이 자리잡은 바오밥 나무는 그 나이가 6,000살에 이르는 것으로 나타났습니다.

바오밥 나무는 재생력이 탁월하여 잘 파괴되지도 않고, 죽지도 않는다고 합니다. 화재로 불에 타도 몇 년이 지나면 줄기가 다시 자라고, 야생 코끼리가 어금니로 껍질을 벗겨도 금방 다시 복구됩니다. 아마도 바오밥 나무의 유일한 진짜 위협이 있다면 줄기 속을 파먹는 코끼리 정도라고나 할까요. 기후 변화나 삼림 벌채의 영향을 받지 않는다면 바오밥 나무는 아마 계속해서 번성할 것입니다. 이러한 강한 생존력 때문에 바오밥 나무는 사바나의 원주민에게는 편안한 집을, 야생 동물에는 피난처를 제공하여 사막과 같은 가혹한 환경에서 살아남을 수 있는 환경을 만들어 줍니다. 이렇게 강력한 존재력과 삶을 유지하는 책임감으로 인해 바오밥 나무를 둘러싼 신화와 전설, 민담이 끊이지 않는 것입니다. 바오밥 나무는 그 기원이 2억 년 전으로 거슬러 올라가는 고대 수목입니다.

바오밥 나무의 크고 흰 꽃이 떨어지면, 주변에 사는 영양이 이를 먹이로 먹습니다. 꽃이 지고 난 자리에서는 열매가 자라는데, 처음에는 벨벳 초록색의 껍질을 가진 과일이지만, 익으면서 수분이 빠지게 됩니다. 수분을 잃는 건조 과정은 약 6개월 동안 천천히 진행되는데 이 과정에서 껍질은 태양에 의해 약간 구워진 상태가 되면서 딱딱해져 그 껍질이 코코넛처럼 변합니다. 놀라운 사실은 이러한 자연 건조 과정이 과일이 실제 나뭇가지에 붙어 있을 때 일어난다는 것입니다. 열매를 수확할 때 이미 충분히 건조된 상태이기 때문에 별도의 분사 건조나 동결 건조, 또는 처리 과정이 필요하지 않습니다. 따라서 바오밥 열매를 갈아 만든 파우더는 순도가 매우 높고 그 영양이 고스란히 살아 있습니다.

바오밥 파우더는 해열 및 소염과 같은 의료 용도에서 천연 미용 재료에 이르기까지 그 쓰임새가 다양합니다. 바오밥 열매는 세계에서 영양이 가장 풍부한 과일이라고 합니다. 과학계와 영양학계가 최근에서야 이렇게 유용한 슈퍼푸드의 효능에 대해 관심을 보이게 되었다는 사실이 놀라운 따름이지요. 하지만, 바오밥 나무 열매야말로 아프리카 부족민들로 하여금 바오밥 나무 속이나 그 주변에 집을 짓고 머물게 만든 진정한 원인이랍니다.

바오밥 나무 열매에 대한 또 다른 긍정적인 측면은 바오밥 나무는 농장을 만들 수 없으며, 나무에서 열리는 모든 열매는 거의 나무 소유주가 가지다시피 한다는 점입니다. 바오밥 나무 열매는 너무 많이 열리기 때문에 버리는 경우도 허다합니다. 따라서 바오밥 나무 열매를 수확하고 가공하여 판매하는 것은 빈곤 가정이 대부분을 차지하는 바오밥 서식 지역 사회에 경제적인 이익을 가져다줍니다. 바오밥 나무 관련 사업의 성장은 지역 여성들이 경제적 주체가 되는 방법을 배우도록 하고 생전 처음으로 자신과 자녀를 위한 경제적 자립의 기회를 제공하는 것입니다.

바오밥 파우더의 효능

세계에서 가장 영양이 풍부한 과일이라는 이름에 걸맞게 바오밥 열매에는 비타민항산화제 그리고 식이섬유가 풍부하게 함유되어 있습니다. 훌륭한 채소로 사람들이 섭취하는 바오밥 나무의 잎을 비롯하여 바오밥 나무는 그 어떤 부분도 버릴 것이 없지만, 파우더로 만들어 섭취가 가능한 열매는 그 효능이 더욱 큽니다. 바오밥 나무 열매에는 오렌지보다 6 배 높은 함량의 비타민 C가 함유되어 있습니다. 또한 면역 기능과 피부, 골격 및 기분 전환과 에너지 증진에 중요한 영향을 미치는 칼슘, 칼륨 등도 풍부합니다.

바오밥은 소염 작용과 해열 작용, 진통제 및 항균제, 항바이러스제 및 지사제 작용을 하는 것으로 알려져 있으며, 심지어 해독제로도 사용이 가능합니다. 이 중 설사로 인한 탈수 증세 완화와 같은 일부 효능은 시중에 판매되고 있는 다른 약품의 효과와도 비견될 만하다는 사실이 과학적 연구를 통해 입증되기도 했습니다.

바오밥 열매의 높은 섬유질 함량은 소화기 계통의 균형에 기여함으로 건강한 체중 유지에 도움을 줄 뿐 아니라 혈당량의 급격한 증가도 줄여 준다고 합니다. 바오밥 열매의 50 퍼센트는 식이 섬유로 구성되어 1 회 제공량 당 6 그램의 식이 섬유 섭취가 가능하도록 합니다. 대다수의 미국인들이 충분한 양의 섬유질을 섭취하지 못한다는 점을 고려할 때, 바오밥 열매는 일상생활에 필요한 건강한 양의 식이 섬유 섭취에 도움을 줄 수 있습니다.

프로바이오틱스의 중요성은 일반적으로 잘 알려져 있지만, 식단을 통해 충분한 양의 프리바이오틱스를 섭취하는 사람은 많지 않습니다. 충분한 양의 프리바이오틱스를 섭취하지 않으면 유익한 장내 미생물이 잘 번식하지 않습니다. 충분한 양의 프리바이오틱스 섭취는 소화기 계통에서 풍성하게 증식하는 건강한 박테리아가 섭취할 수 있는 영양분을 제공하는 것과 같습니다. 건강한 장내 미생물의 증식은 면역 건강과 심장 건강 및 관절 건강과도 직결됩니다. 신체의 주요 배설 기관의 기능을 최대로 유지한다면 질병이 걸릴 위험도 최소한으로 줄어들게 됩니다.

바오밥 열매에는 구기자 열매의 두 배에 해당하는 풍부한 양의 항산화제가 함유되어 있습니다. 항산화제는 인체의 세포가 산화 작용으로 인해 받는 스트레스를 줄이고 자유 유리기를 제거하는 데 도움이 되는 물질입니다. 건강 보충제를 통해서만 항산화제를 섭취하는 사람은 신체에 필요한 항산화제 양이 매우 많다는 사실에 놀라실 수 있습니다. 식단을 통해 항산화제를 섭취하시면 잠재적인 건강 위협을 피하고 노화의 속도를 늦추는 등 항산화제의 건강 효능을 충분히 누리실 수 있습니다.

바오밥 파우더의 활용법

바오밥 파우더는 복용이 쉽고 간편하며 맛도 좋아 그 용도가 다양합니다. 바오밥 과일은 달콤한 감귤 맛에 톡 쏘는 열대 향을 지니고 있어, 다른 과일과도 잘 어울리고 어떤 조리법에도 자연스럽게 첨가할 수 있습니다. 바오밥 과일의 순한 맛은 다양한 여러 요리에 잘 어울립니다.

아침 식사를 하실 때 과일이나 시리얼 또는 요거트에 바오밥 파우더를 뿌려 드시면 맛이 참 좋습니다. 또는, 죽이나 오트밀에 뿌리면 맛도 한층 살아나고 아침의 기운을 북돋아 줍니다. 베이킹을 좋아하시는 분이라면 케이크나 쿠키 또는 빵 반죽에 첨가함으로 온 가족이 좋아하는 맛 좋은 간식에 건강한 식이 섬유 함유량을 높이실 수도 있습니다. 저녁 식사 때에는 수프소스에 첨가하여 걸쭉함을 더하셔도 좋습니다. 샐러드드레싱에 첨가하시면 샐러드가 제공하는 건강함의 수준을 한 차원 더욱 높이실 수도 있습니다.

단순함을 추구하는 분이라면 그냥 따뜻한 물이나 코코넛 워터, 또는 우유에 타서 드셔도 됩니다. 과일 주스에 타서 드셔도 아주 훌륭합니다. 에너지 바나 그래놀라 바를 만드실 때 바오밥 파우더를 넣으시면 일상의 스낵을 통해 훌륭하게 건강을 추구할 수 있습니다.

블루베리 바오밥 슈퍼푸드 스무디 레시피

스무디와 바오밥 파우더는 완벽한 조합입니다. 피로도 줄여주고 운동 후 체력 회복에도 도움이 되며, 아침에 마시면 비타민 보충에 좋습니다. 아래에 소개하는 블루베리 바오밥 슈퍼푸드 스무디로 상쾌한 아침을 열어 보세요.

재료:

방법:

  1. 모든 재료를 블렌더에 넣으세요.
  2. 재료가 부드러워질 때까지 높은 속도에서 2-3분 간 블렌딩하세요.

California Gold Nutrition 슈퍼푸드 바오밥 파우더

California Gold Nutrition의 오가닉 바오밥 파우더는 아프리카산 원료를 미국에서 제조, 가공한 USDA 인증 유기농 제품입니다. 안정적으로 공급받은 천연 원료와 태양의 자연광으로 건조시킨 부드러운 단맛의 바오밥 열매의 펄프를 8.5 온스 (240 그램)의 파우더 제품에 담았습니다. 글루텐이나 GMO 성분이 없는 100% 골드 보증 제품입니다. 또한, 비타민미네랄, 파이토스테롤 및 펙틴과 같은 수용성 식이 섬유가 함유되어 있습니다. 사과나 바나나, 당근, 카카오, 오렌지, 고구마에 곁들여 드시면 정말 훌륭합니다.

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