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이소플라본: 대두의 강력한 항산화제 효과 & 건강상 이점

Eric Madrid(의학박사) 

이 글의 주제:


이소플라본 은 강력한 항산화제의 일종인 플라보노이드와 관련 있는 유기(탄소 함유) 화합물입니다.  대표적인 이소플라본 급원식품은 콩과 식물(legume)이며 특히 대두 및 대두를 함유한 제품에 많이 들어 있습니다. 에스트로겐과 같은 호르몬 특성이 있는 식물성 에스트로겐의 일종인 이소플라본은 강력한 항산화제이기도 하며 항염증, 항균 특성도 있는 것으로 밝혀졌습니다. 또  과학자들은 이소플라본이 심장질환 및 인지장애를 포함한 다양한 만성 질환의 예방에도 한몫을 할 가능성이 있다고 믿습니다. 

이소플라본은 기존 에스트로겐의 활성 상태에 따라 에스트로겐으로 작용하거나 반대로 항에스트로겐으로 작용하기도 합니다. 연구 에 따르면  대두 제품 과 대두 이소플라본을 많이 섭취하는 여성들은 열성 홍조를 덜 겪고 삶의 질이 향상된다고 합니다. 이들은 뼈 건강이 더 최적의 상태로 개선되는 효과도 체험하며, 이는 골다공증과 그로 인한 골절 예방에 도움이 될 수 있습니다.  또 콩과식물 및 대두 식품이 풍부한 식사는 만성 유방 질환의 발병 위험을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다.

콩과식물(legume)은 가장 흔한 이소플라본 공급원입니다. 콩과식물에 포함되는 것:

이소플라본 은 다음과 같은 건강 우려사항에 대한 긍정적인 효과 덕분에 건강을 증진하는 특성이 있다고 여겨집니다.

이소플라본과 뼈 건강

나이가 들면서 골밀도는 감소합니다. 골다공증은 여성이 남성보다 더 많이 걸리긴 하지만 남녀 모두에게 발생할 위험이 있으며 전 세계적으로 약 2억 명에게 영향을 미치는 뼈 질환입니다. 골다공증에 걸리기 전에  뼈가 정상 상태보다 얇아지는 골연화증이라는 상태가 됩니다. 일단 골다공증이 발생하면 뼈는 더 얇아지고 부러지기 쉽게 됩니다. 대두의 이소플라본은 뼈 건강을 지키는 데 도움이 될 수 있습니다.

2012년에 폐경기 여성을 대상으로 시행한 체계적 연구에 따르면 대두 이소플라본을 섭취한 여성은 이소플라본을 보충 섭취하지 않은 여성에 비해 골밀도는 54% 증가한 반면, 골흡수는 23% 감소했다고 밝혀졌습니다. 

2017년 연구에서는 폐경기 여성 200명의 뼈 건강 상태를 평가했습니다. 6개월 후 연구원들은 대두 이소플라본이 몇몇 처방약과 비슷하게 뼈 건강에 유익한 효과가 있다고 결론지었습니다. 하지만 TSH(갑상샘 자극 호르몬)이 증가하는 현상이 나타났는데 이는 바람직하지 않은 결과였죠. 다행히 간단한 혈액 검사를 통해 갑상샘 기능이 저하되지 않는지 확인할 수 있습니다. 

반면에 여성 유방암 생존자를 대상으로 시행한 2015년 연구에서는 하루 62g 이상의 대두 이소플라본 섭취가 여성의 팔뚝 골밀도 감소와 관련이 있다고 합니다. 팔뚝은 골밀도를 쉽게 측정할 수 있는 부위죠. 그러나 이 연구 결과는 특이치에 해당했습니다.

마지막으로, 2017년 미국 임상영양학저널(American Journal of Clinical Nutrition)에 실린 한 연구에서는 붉은토끼풀 추출물 이소플라본과  프로바이오틱스를 평가했습니다. 이 두 가지를 조합하여 섭취했더니 위약을 섭취했을 때와 비교하여 1년 동안 진행된 골 손실량이 줄어들었습니다.

얇아진 뼈의 치료를 돕는 처방약을 복용하고 있다면 먼저 담당 의사와 상의하기 전에는 복용을 중단하지 마십시오. 이소플라본 을 섭취하면 도움이 될 수 있는 점이 몇 가지 더 있습니다. 

이소플라본과 심혈관 질환

심장질환은 미국, 유럽, 아시아에서 주요 사망 원인입니다. 안타깝게도 더 많은 나라에서 건강한 전통 식생활 대신에 서구식 생활방식을 받아들이면서, 심장질환과 심근 경색으로 인한 조기 사망은 계속 증가할 것입니다. 

미국에서만 심혈관 질환이 매년 거의 1백만 명의 아까운 목숨을 앗아가고 있죠. 전 세계적으로는 그 10배에 달하는 사람들이 심장질환으로 사망합니다. 고혈압은 심장질환의 대표적인 위험 요인입니다. 전 세계 인구 76억 명 중에서 고혈압에 해당하는 사람이 10억 명 이상입니다. 흡연, 신체활동 부족, 부실한 식사도 위험을 크게 높입니다. 

2018년 연구에서는 폐경기 여성의 심장질환 위험에 대한 대두 이소플라본의 효과를 평가했습니다. 무작위로 선정된 여성 200명에게  대두 단백질 (이소플라본 66mg 함유) 15g, 또는 이소플라본을 제외한 대두 15g을 섭취하게 했습니다. 연구에 참여한 여성들은 식간에 바 형태의 음식을 보충 섭취했습니다. 연구는 6개월 동안 이어졌습니다. 

연구 기간 이후에 혈압을 비롯한 신진대사 매개변수가 유의미하게 감소했습니다(혈당, 인슐린, 인슐린 저항성 감소). 연구원들은 10년 내 관상동맥성 심장질환 발병 위험은  27%, 심근경색 위험은 37%, 심혈관 질환은 전체적으로 24% 감소할 것으로 예측했습니다. 또한 심혈관 질환으로 사망할 확률이 24% 감소할 가능성이 클 것으로 추정했습니다. 

이소플라본, 신진대사, 체중, 당분

비만은 빠르게 전 세계적인 건강 문제가 되고 있습니다. 비만과 함께 당뇨병 위험이 증가하고 결과적으로 심장질환과 신질환을 포함한 수많은 건강 문제가 발생합니다. 식습관과 운동이 중요하며 대두 이소플라본 도 도움이 될 수 있습니다.

2013년 Nutrition (영양학회지)에 실린 메타 분석 연구에서는 폐경 후 여성과 대두 이소플라본 보충의 효과를 평가했습니다. 해당 연구에서는 “대두 이소플라본 보충이 체중 감량, 혈당, 혈장 인슐린 조절에 도움이 될 수도 있다”라고 밝혀졌습니다. 2016년 연구에 따르면 대두 이소플라본, 그 중 특히 제니스테인은 공복 혈당과 인슐린 수치를 낮추는 데 도움이 될 수도 있다고 합니다. 

이러한 연구에서 이소플라본 섭취의 이점이 밝혀지긴 했지만, 똑똑한 식습관과 생활방식의 선택이 전반적인 건강에 매우 중요합니다.

이소플라본과 폐경기 증상

열성 홍조는 폐경 전과 폐경기의 여성에게 흔히 발생합니다. 종종 불편하게 하는 이 갑작스런 열감은 에스트로겐 호르몬 수치의 요동 또는 급격한 변화 때문에 발생합니다. 다행히 모든 여성이 열성 홍조를 겪지는 않습니다. 열성 홍조를 겪는 여성 중 일부는 증상이 몇 년 동안만 나타나기도 하고, 10년 이상 지속되는 경우도 있을 수 있습니다. 

호르몬 대체요법 약물의 부작용에 대한 염려로, 폐경기 증상 개선을 위해 더 자연적인 대안을 고려하는 여성들이 많아졌습니다. 대두 이소플라본은 그런 대안 중 하나입니다.

2013년 Cochrane Review (코크란 리뷰)에서 이소플라본에 관해 수행한 연구에서는 총 4,364명의 참여자가 포함된  43건의 무작위 대조군 시험을 검토했습니다. 연구원들은 강력한 위약 효과가 존재한다고 느꼈습니다. 연구원들은 전반적으로 이소플라본의 이점을 뒷받침할 만한 결정적인 증거가 없다고 결론지었습니다. 그러나 연구원들은 연구에 포함되지 않은 4건의 시험(제니스테인 30g 이상을 섭취한 환자 포함)에서는 이소플라본이 열성 홍조 예방에 도움이 되는 것으로 밝혀졌다고 논평했습니다. 따라서 열성 홍조와 야간 발한 때문에 대두 이소플라본 보충제를 섭취한다면, 제니스테인이 포함된 것을 고려해야 합니다. 이 성분은 라벨에 표시되어야 합니다. 

2015년에 시행한 이소플라본 메타 분석 및 연구에서는 49세에서 58세 사이의 여성이 포함된 15건의 무작위 대조군 시험을 분석했습니다. 연구원들은 해당 연구에서 발견한 사실을 토대로 "식물성 에스트로겐은 심각한 부작용 없이 폐경기 여성의 열성 홍조 발생 빈도를 낮추는 것으로 보인다."고 결론지었습니다.

2015년 연구에서는 대두 이소플라본을 의사들이 종종 처방하는 약인 에스트라디올과 비교했습니다. 연구 결과, 대두 이소플라본 섭취로 폐경기 증상을 다스리는 효과를 보려면 더 많은 시간이 필요하다고 밝혀졌습니다. 구체적으로는  이소플라본  섭취 13주째에 전체 효력의 절반을 달성했고, 전체 효력의 80%에 도달하는 데는 48주가 소요되었습니다. 반면에, 의사가 처방한 에스트로겐은 효과가 나타나기까지 3주가 소요되었습니다. 개인의 필요에 적합한 최상의 선택을 위해서는 의사와 상의하십시오.

2016년 미국 의사협회 저널(JAMA)에 실린 리뷰에서는 여성 6653명이 포함된 62건의 연구를 검토했습니다. 그 결과, 이소플라본을 포함한 식물성 에스트로겐의 섭취는 흔한 폐경기 증상인 열성 홍조의 발생 건수 및 질 건조증의 감소와 연관이 있다고 밝혀졌습니다. 그러나 야간 발한에는 차이가 없었습니다. 추가 연구를 시행하도록 권고를 받았습니다.

마지막으로, 2017년에 12주에 걸쳐 시행한 무작위 대조군 이중맹검 시험에서는 붉은토끼풀 이소플라본(>34 g/일)과 프로바이오틱스 를 함께 섭취하면 위약만 섭취했을 때보다 열성 홍조 증상을 줄이는 데 더 효과적임이 밝혀졌습니다. 

이소플라본과 두뇌 건강

인구 노화가 진행되면서 인지장애, 치매, 기타 신경퇴행성 질환이 전 세계적으로 점점 더 흔해지고 있습니다. 연구원들이 이러한 질환들의 예방 및 치료 방법을 연구하는 가운데, 최상의 두뇌 건강을 돕는 비타민 B 와 강황 을 보충제로 종종 섭취하는 사람들이 많습니다. 이소플라본 도 두뇌 건강에 유익할 수 있습니다. 

이소플라본에 관한 15건의 연구를 검토한 2017년 연구에서는 대두 이소플라본이 “포함된 연구의 절반에서(대부분 중간의 효과 크기로) 인지 기능이 정상인 노인의 실행 기능과 기억 영역을 개선한다.”라고 결론지었습니다. 2018년 연구에서도 치매의 가장 흔한 원인인 알츠하이머병을 앓는 환자에게 이소플라본이 유익할 수 있다고 제시합니다. 

최상의 두뇌 건강을 위해서는  견과류와 씨앗류가 풍부하면서 당분 함량이 적은 식사를 하고 , 규칙적으로 운동하는 것이 중요합니다. 금연도 빼놓을 수 없습니다. 

이소플라본과 유방 건강

연구에 따르면, 대두 이소플라본을 많이 섭취하는 사회와 문화에서는 만성 유방 질환에 걸릴 위험이 줄어든다고 합니다. 이러한 관계를 더 상세히 평가하기 위한 추가 연구가 현재 진행 중입니다. 다른 연구에서는 대두 이소플라본 중 하나인 제니스테인이 만성 유방 질환으로 이어지는 경로를 강력하게 차단하는 작용을 한다는 사실을 발견했습니다. 

주의: 만성 질환 치료에 관해서는 담당 의사의 조언을 결코 무시해서는 안 됩니다. 이 정보는 순전히 교육적인 목적으로 제공되는 것입니다.

이소플라본과 대장 및 위 건강 

전 세계적으로 20명 가운데 1명은 대장암에 걸릴 위험이 있습니다. 전 세계에서 세 번째로 흔한 암이죠. 식물성 식이섬유가 풍부한 식사를 하고, 50세 이후에는 대장 내시경을 이용한 정기적인 대장 검사를 받는 것이 대장 합병증 예방에 도움이 되는 방법입니다. 사람에 따라 더 일찍 검사를 받아야 할 수도 있습니다. 

2008년 연구 에서는 대두 이소플라본, 미소국, 대두 식품을 많이 섭취하는 사람들에게 대장암 예방 효과가 나타나지 않았습니다. 그러나 2010년 연구에서는 식사를 통해 대두를 많이 섭취하는 여성들의 대장암 위험이 21% 줄어들었다는 점이 밝혀졌죠. 이 연구에서 남성의 위험 감소는 나타나지 않았습니다. 

마지막으로, 2016년 European Journal of Nutrition(유럽 영양학 저널)에 실린 연구에서는 대두 함량이 많은 음식의 섭취를 늘리는 것이 위암 발병 위험의 소폭 감소와 관련이 있다고 밝혀졌습니다. 이미 대장암이나 위암 진단을 받은 환자에게 대두 이소플라본 이 도움이 된다는 증거는 없습니다. 다시 말씀드리지만, 이러한 정보는 오로지 교육적인 목적을 위한 것이며, 치료를 위한 권장사항이 아닙니다. 

이소플라본과 전립선 건강 

40대 남성의 25%, 70대 이상 남성은 80%까지 전립선 비대증으로 인한 다양한 증상을 겪습니다. 빈뇨, 절박뇨, 배뇨 지연, 요점적 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 인종별로는 코카서스인 계통의 백인이 걸릴 위험이 가장 크고 아시아인의 발병 위험이 가장 작습니다. 

과일과 채소가 풍부하면서 설탕과 단순 탄수화물 비중이 적은 식사를 하면 전립선을 건강하게 유지하는 데 도움이 됩니다.  과체중과 비만도 전립선 비대증 발병 위험을 높입니다. 

 이소플라본 은 테스토스테론의 전립선 성장 촉진 효과를 차단하는 것으로 알려져 있습니다. 

쥐를 이용한 2009년 동물 연구 에서는 대두 이소플라본이 전립선 비대를 억제한다고 밝혀졌습니다. 또 2012년 연구 에서는 “본 무작위 대조군 선행 연구에서는 12개월 동안 이소플라본이 위약에 비해 근소하게 우월한 효과를 보였을 뿐 그 외에는 두 그룹 모두에서 놀랄 만큼 유익한 효과가 나타난 것으로 밝혀졌다”라고 결론지었습니다.

마지막으로, 2014년 Evidence Based Complementary and Alternative Medicine (증거기반 보완대체의학)에 실린 한 연구에서는 대두 이소플라본 서리태가 전립선 크기를 줄이고 양성 전립선 비대증 환자에게 도움이 될 수도 있다는 점이 밝혀졌습니다 .  

개인적으로는, 전립선 비대증을 치료하는 처방약으로 효과를 본 환자도 많았습니다. 이러한 처방약은 전반적으로 내약성이 좋고 부작용이 적습니다. 그러나 약물 복용을 피하고 싶은 분들은 이소플라본 을 대안으로 고려하게 됐죠. 

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