유칼립투스 오일의 용도

유칼립투스 에센셜 오일은 고대부터 폐 질환을 치유하고 병균을 억제하는 데 사용되어 왔습니다. 유칼립투스 오일은 수증기 증류법으로 유칼립투스 잎에서 추출됩니다. 이 오일은 잎과 마찬가지로 강하고 상쾌하며 아주 독특한 향을 냅니다. 에센셜 오일은 다양한 종의 유칼립투스에서 얻을 수 있으며 각 종류의 오일은 다소 다른 효능을 나타냅니다.

대부분의 유칼립투스 오일은 주성분이 유칼립톨[Eucalyptol, 1,8-시네올(1,8-cineole)]로 그 함량은 45-77%에 달하며 그 이상인 경우도 있습니다. 유칼립투스 에센셜 오일은 흉부 울혈 및 코막힘 완화를 위해 몸에 바르는 제제에 첨가되는 경우가 많습니다. 많은 민간요법과 마찬가지로 유칼립투스 오일의 본래 용도는 최근 연구에서 과학적 근거를 입증하고 있습니다. 

연구에 따르면 유칼립투스 오일은 다음과 같은 용도로 사용할 수 있습니다.

  1. 기침 및 부비동염, 만성폐쇄성폐질환, 천식 등 호흡기 질환의 증상 완화제
  2. 일부 유형의 감염을 억제하는 항균제
  3. 벌레퇴치제

호흡기 질환 증상 완화제

대부분의 사람은 유칼립투스 오일이라고 하면 코막힘과 흉부 울혈 증상을 완화하기 위해 흡입하는 오일로 생각할 것입니다. 이 오일의 주성분인 유칼립톨은 점액을 용해하는 특성이 있습니다. 쉽게 말해 유칼립톨은 점액을 줄이는 데 도움이 됩니다. 연구에 따르면 유칼립톨은 점액 생성에 관여하는 두 유전자의 발현을 현저히 감소시킵니다.

유칼립톨은 점액을 녹일 뿐 아니라 기도를 따라 위치한 평활근을 이완시킬 수도 있습니다. 이를 통해 폐를 더 확장하여 울혈을 완화함으로써 원활한 호흡을 돕습니다. 유칼립투스 오일은 이러한 효능과 함께 강력한 항염 활성도 나타내므로 호흡기 질환을 개선하는 데 매우 효과적입니다. 호흡기 질환을 완화하는 유칼립투스 오일의 효능에 관한 연구에서는 대부분의 경우 경구용 캡슐 형태의 정제된 유칼립톨이 사용되었습니다. 

기관지염 및 부비동염

급성 기관지염(일반적으로 가래와 기침을 동반하는 감기) 환자를 대상으로 한 연구에서 유칼립톨의 효능이 명백하게 확인되었습니다. 유칼립톨 섭취를 시작한 지 4일째 되는 날 유칼립톨 섭취 그룹은 대조군에 비해 기침이 크게 완화되었습니다. 연구진은 이러한 효과가 유칼립톨의 점액 용해 및 항염 특성 덕분에 나타난 것으로 결론지었습니다.

또 다른 연구에서는 유칼립톨이 급성 비부비동염(부비동염)을 개선하는 데 큰 도움이 되는 것으로 나타났습니다. 이 연구는 허브를 조합한 별개의 제품과 유칼립톨의 효과를 비교했습니다. 사용한 지 4일째 되는 날 유칼립톨은 증상을 완화하는 데 2배 가량 더 효과적이었습니다. 일주일 후에도 유칼립톨은 지속적으로 우수한 효과를 나타냈습니다. 이 연구에서 유칼립톨은 기관지염 증상도 개선하는 것으로 밝혀졌습니다.

만성폐쇄성폐질환

크게 만성기관지염과 폐기종으로 나뉘는 만성폐쇄성폐질환은 점진적으로 호흡이 힘들어지는 만성 폐질환으로 흡연이 가장 흔한 원인이지만 다른 요인에 의해 생길 수도 있습니다. 흥미롭게도 유칼립톨이 이 질환의 증상을 완화하는 데 도움이 되는 것으로 밝혀졌습니다.

6개월간 진행된 대규모 임상시험에서 겨울 동안 만성폐쇄성폐질환 환자에게 유칼립톨 또는 위약을 투여했습니다. 그 결과 증상이 악화되는 빈도와 악화될 때의 중증도는 유칼립톨 그룹이 위약 그룹에 비해 현저히 낮았습니다. 종합적으로 볼 때 유칼립톨을 섭취한 환자는 대조군에 비해 호흡이 더 수월해졌고 폐 기능과 건강 상태는 더 향상되었습니다. 유칼립톨이 단순한 천연 성분이라는 점을 고려할 때 이는 아주 놀라운 결과라고 평가할 수 있습니다.

천식

마찬가지로 기도 질환의 일종인 천식은 발병률이 증가하는 추세입니다. 일반적으로 천식은 폐의 기도가 유발 요인에 반응하여 경련을 일으키면서 호흡이 힘들어지는 질환입니다. 알레르겐(Allergen)도 천식을 일으키는 요인이 될 수 있으며 비알레르기성 천식도 존재합니다. 근본적으로 천식은 기도 염증과 상관관계가 있습니다. 천연 치료제에 관한 연구에 따르면 블랙씨드 오일과 보스웰리아와 같은 천연 성분은 천식 증상을 완화하는 데 어느 정도 도움이 될 수 있습니다. 이들을 대체하여 유칼립톨을 사용할 수 있습니다.

유칼립투스는 점액 및 염증을 감소시키며 평활근을 이완시키는 효능이 있어 천식 치료에 적합한 것으로 여겨집니다. 실제로 임상시험에서 천식을 완화하는 효능이 입증되었습니다. 연구에 따르면 스테로이드에 의존하는 중증 천식 환자들이 유칼립톨을 섭취했을 때 스테로이드 사용을 36% 줄일 수 있었습니다.

또 다른 연구에서는 천식 환자에게 유칼립톨을 투여했을 때 증상이 현저하게 개선되는 효과가 나타났습니다. 6개월간 치료를 받은 후 천식 환자들은 호흡이 더 편해졌고 폐 기능이 개선되었으며 삶의 질이 향상되었습니다. 부작용은 위약과 비슷한 수준으로 나타났으며 경미한 위장관 관련 증상이 대부분이었습니다. 

항균제

유칼립투스는 항균 효과를 나타내는 것으로 잘 알려져 있지만 유칼립투스 종에 따라 효능이 크게 다릅니다. 일부 종의 오일은 곰팡이, 박테리아, 기생충을 죽이는 데 효과적이며 항바이러스 효능을 나타낼 수도 있습니다.

곰팡이

연구에 따르면 유칼립투스 에센셜 오일은 입안에 서식하는 칸디다균에 대해 표준 항곰팡이제와 유사한 효과를 보인 것으로 나타났습니다. 이러한 연구 결과에 근거하여 연구진은 희석한 유칼립투스 오일이 구강 위생을 유지하는 데 도움이 되는 것으로 결론지었습니다. 오래전부터 유칼립투스는 다양한 천연 구강세정제의 성분으로 첨가되고 있습니다.

박테리아

항생제 남용으로 인해 표준 치료에 사용되는 항생제에 대한 박테리아의 내성이 강해지고 있습니다. 황색포도상구균 및 결핵균을 비롯한 여러 박테리아가 항생제 내성이 있는 것으로 잘 알려져 있습니다. 최근 연구에 따르면 유칼립투스 에센셜 오일은 대부분의 메티실린 내성 황색포도상구균(Methicillin-resistant Staphylococcus aureus, MRSA)을 억제하는 데 효과적일 수 있는 것으로 나타났습니다. 다른 연구에서도 유사한 결과가 나왔습니다.

전 세계 사람들 중 약 4분의 1이 결핵을 일으키는 박테리아에 감염되어 있으며 이들 중 일부는 치명적인 감염성 폐 질환인 결핵에 걸리게 됩니다. 결핵은 마이코박테리움 투버큘로시스(Mycobacterium tuberculosis)를 포함하는 마이코박테리아(Mycobacteria)에 의한 감염으로 인해 발병합니다. 연구에 따르면 1%로 희석된 유칼립투스 에센셜 오일은 다제내성 마이코박테리아의 성장을 완전히 억제할 수 있기 때문에 잠재적 결핵 치료제로 유망한 것으로 나타났습니다.

바이러스

단순 포진 바이러스는 구순포진과 음부포진을 유발합니다. 세포배양 연구에 따르면 유칼립투스 오일은 단순 포진 바이러스를 억제하는 효과를 나타냅니다. 이 연구에서 티트리 오일의 바이러스 억제 능력이 더 뛰어났지만 유칼립투스 오일도 바이러스 농도를 58-75% 수준으로 낮춘 것으로 나타났습니다.

아직 확실히 입증된 것은 아니지만 초기 자료에 의하면 유칼립투스는 코로나19 바이러스 복제에 중요한 바이러스 효소를 억제할 수 있는 가능성이 있는 것으로 나타났습니다. 컴퓨터 분석에 따르면 유칼립투스 성분 중에서 유칼립톨이 바이러스 복제에 필요한 주요 효소 한 가지를 억제하는 데 가장 효과적인 것으로 밝혀졌습니다. 현재 유칼립투스의 바이러스 억제 및 치료 효능을 확인하기 위한 임상시험이 필요합니다.

기생충

포낭충은 동물에 기생하면서 인간을 감염시킬 수 있는 촌충의 일종입니다. 연구에 따르면 양의 촌충 유충은 1% 유칼립투스 용액에 노출된 지 1분 이내에 모두 죽은 것으로 나타났습니다. 이러한 효과는 표준 약물인 포비돈 요오드(Povidone-iodine)나 질산은과 대등한 수준입니다. 

머릿니는 흔히 어린이에게 감염되는 또 다른 유형의 기생충입니다. 일반적으로 머릿니 감염을 치료할 때는 신경독성 살충제인 퍼메트린(Permethrin)을 사용합니다. 하지만 연구에서 유칼립투스 오일도 머릿니를 제거할 수 있는 것으로 밝혀졌습니다. 연구에 따르면 10% 유칼립투스 오일에 서캐를 5분간 노출했을 때 효과적으로 죽일 수 있었던 반면 퍼메트린에 10분간 노출했을 때는 서캐의 95%가 부화했습니다. 생강 에센셜 오일도 유칼립투스와 유사한 결과를 나타냈습니다. 유칼립투스와 생강을 병용했을 때 효과가 더 높아졌습니다.

벌레퇴치제

연구에 따르면 레몬 유칼립투스를 비롯하여 유칼립투스속의 일부 종은 천연 벌레퇴치제로서의 가능성을 보입니다. 레몬 유칼립투스 에센셜 오일은 레몬 같은 특유의 향을 냅니다. 레몬 유칼립투스 오일은 미국 환경보호청(Environmental Protection Agency)이 천연 벌레퇴치제 목록에 포함할 정도로 벌레를 쫓아내는 능력이 뛰어납니다. 일반적인 유칼립투스와는 달리 레몬 유칼립투스는 시트로넬랄(Citronellal)이라는 물질이 풍부합니다.

곤충을 퇴치하는 데 효과적인 천연 화학물질의 예로는 다양한 에센셜 오일의 일반적인 성분인 리모넨(Limonene), 유칼립톨, 제라니올(Geraniol), 유제놀(Eugenol), 시트로넬랄 등을 들 수 있습니다. 리모넨은 오렌지레몬라임에 들어 있습니다. 유칼립톨은 유칼립투스에서 얻을 수 있습니다. 제라니올은 장미 오일, 팔마로사(Palmarosa), 시트로넬라 오일(Citronella oil)에 함유되어 있습니다. 유제놀은 주로 클로브(Clove) 에센셜 오일에 존재합니다. 시트로넬랄은 레몬 유칼립투스와 시트로넬라 에센셜 오일의 성분입니다. 이러한 에센셜 오일을 조합해서 사용하면 자연적으로 벌레를 퇴치하는 데 효과적일 것입니다.

단, 중남미 지역에만 해당되는 이야기지만 유칼립톨은 침을 쏠 수 있는 여러 종의 난초벌(Orchid bee)을 유인할 수 있습니다. 하지만 이 벌은 꿀벌보다 덜 위험한 것으로 여겨지며 다른 지역에는 서식하지 않습니다.

안전성

유칼립투스 에센셜 오일의 효과를 조사한 연구에서는 경구 섭취하는 형태의 정제된 유칼립톨을 사용한 경우가 많습니다. 에센셜 오일에는 강력한 효능을 나타내는 천연 화학물질이 함유되어 있으며 제품에 따라 불순물이 혼합되는 경우도 허다합니다. 최근 추정치에 의하면 시중에 판매되는 에센셜 오일 중에서 어떤 방식으로든 불순물이 섞인 제품은 최대 80%에 달할 수 있습니다.

에센셜 오일을 섭취하려 한다면 안전하게 올바른 용량을 사용할 수 있도록 전문 의료인의 권고에 따라 시도해야 합니다. 에센셜 오일을 약용으로 사용하려면 독립적인 실험실 분석을 통해 에센셜 오일의 순수성을 확인하는 것도 중요합니다.

결론

연구에 따르면 유칼립투스 에센셜 오일과 그 성분은 호흡기 질환 치료제로서의 가능성이 있습니다. 또한 유칼립투스는 항바이러스 효능과 더불어 특정 박테리아, 곰팡이, 기생충을 비롯하여 다양한 유기체에 항균 효과를 나타내는 것으로 보입니다. 레몬 유칼립투스 오일 등과 같은 에센셜 오일을 첨가한 벌레퇴치제도 많이 사용될 전망입니다.

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