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웰빙

코코넛 오일의 건강 유익

5월 5 2017

요즘 건강 식품 상점에서 가장 인기 있는 식품들 중 하나가 유기농 코코넛 오일입니다. 코코넛 오일은 포화 지방이 많다고 해서 한때 좋은 평을 못 들었습니다. 그러나 이제 소비자들은 동물성 식품에 있는 포화 지방과 코코넛 오일에 있는 포화 지방은 다르다는 것을 알게 되었습니다. 다시 말해서, 코코넛 오일 포화 지방은 사슬 길이가 짧고 몸 안에서 유익하게 이용된다는 것을 알게 되었습니다.

코코넛 오일은 짧은 사슬, 중간 길이 사슬 트리글리세라이드를 함유하고 있는 반면 동물성 식품 속 포화 지방은 긴 사슬 트리글리세라이드를 함유하고 있습니다. 우리 몸은 짧은 사슬, 중간 길이 사슬 트리글리세라이드를 간장으로 보내 에너지로 태웁니다. 즉 이런 트리글리세라이드는 마치 대사 작용 불길을 일으키는 불쏘시개 역할을 한다고 할 수 있습니다. 짧은 사슬 포화 지방은 열량 연소 (체내 열 발생) 를 증가시켜 체중 감량을 촉진하며, 다른 연구에 따르면 콜레스테롤 수준도 떨어트립니다. 코코넛 오일의 건강 유익은 아주 많지만, 오늘은 그 중 세 가지, 즉 항균 효과, 감량 촉진, 뇌 에너지 대사 증가에 집중하기로 하겠습니다.

천연 항균제

코코넛 오일에 들어 있는 지방 산 중 약 50%는 라우린 산이라는 중간 길이 사슬 (12-탄소) 포화 지방입니다. 코코넛 오일 말고, 자연에서 건강에 유익한 이런 지방이 풍부하게 들어 있는 것은 모유뿐입니다. 라우린 산은 인체에서 모노라우린이라는 아주 유익한 화합물로 변환됩니다. 코코넛 오일에 들어 있는 다른 지방인 카프릴 산은 인체에서 모노카프린으로 변환됩니다. 이 화합물들은 다양한 질병 원인이 되는 미생물을 파괴하는 항 바이러스, 항 박테리아, 항 원생동물 작용을 하는 것으로 확인되었습니다. 모유 속에서 이런 유익한 작용을 한다는 것이 명백하다면, 코코넛 오일에서도 마찬가지일 겁니다.

많은 바이러스, 박테리아, 원생동물 (기생충)들은 지방질로 만들어진 보호막으로 둘러싸여 있습니다. 최신 연구에 따르면, 모노라우린과 모노카프린이 병원체들을 둘러싸고 있는 지방 껍질을 녹여서 이들 병원체를 파괴합니다. 다시 말하면, 병원체의 보호막을 파괴해서 인체 면역 시스템이 병원체를 쉽게 파괴하도록 돕는 것입니다.  다른 최근 연구에 따르면, 모노라우린이 박테리아의 신호 변환을 교란시키고 세포 감염 능력을 방해해서 박테리아를 죽인다고 합니다. 또한 라우린 산은 바이러스의 군집과 성숙도 방해합니다.

코코넛에 많이 들어 있는 중간 길이 지방산의 항 바이러스 효과는 아주 강력해서 에이즈 환자 치료에 쓰는 것도 연구되고 있습니다. 최근 필리핀에서 한 연구에 따르면, 코코넛 오일이 에이즈 환자의 바이러스 량을 실제 감소시켰습니다. 이 연구에서 에이즈 환자들은 하루에 20-25 그램 라우린 산을 먹었는데 이 중 12 그램은 코코넛 오일 2 테이블스푼, 크림 형태 코코넛 3 테이블스푼, 캔에 든 비가공 코코넛 우유 1/2 컵 또는 말린 코코넛 1/2 컵 중 한 가지로 섭취했습니다.

연구에 따르면, 모노라우린은 Cytomegalovirus, Herpes simplex virus-1, HIV, Hemophilus influenzae, 홍역, Vesicular stomatitis 바이러스, Visna 바이러스 등 지방 코팅된 바이러스를 없앱니다. 모로라우린이 불활성으로 만드는 병원체는 Listeria monocytogenes, Staphylococcus aureus, Streptococcus agalactiae, Staphylococcus epidermidis 그룹 A,F & G, 그룹 B 그램 양성 Streptococcus, Helicobacter pylori 등입니다. 다른 항균제와 달리, 모노라우린은 이 박테리아들을 불활성으로 만들 뿐 아니라 박테리아가 코코넛의 천연 항 미생물 작용에 저항하는 능력을 가지지 못하게 합니다.

 라우린 산과 라우린 산 유도체 모노라우린은 여러 가지 곰팡이, 효모, Candida albicans, Giardia lamblia 같은 백선 등 원생동물도 죽이거나 불활성으로 만듭니다. 한 연구에서 연구원들은 환자 52명으로부터 칸디다 병원체 임상 샘플을 채취했는데, 코코넛 오일이 칸디다 병원체 모두에 대해 항 곰팡이 약제인 플루코나졸과 동등한 효과를 내는 것을 확인했습니다.

체중 감량 촉진

코코넛 오일은 체중 감량을 촉진합니다. 고 지방 다이어트의 일부로 코코넛 오일을 사용한 한 연구에 따르면, 코코넛 오일이 많이 들어간 식사를 하면 백색 지방 저장이 감소했습니다. 선천적으로 비만한 쥐들에게 잇꽃 오일 또는 코코넛 오일이 많이 든 먹이를 주고 지방 세포를 측정 비교한 연구에 따르면, 잇꽃 오일을 많이 먹은 쥐들보다 코코넛 오일을 많이 먹은 쥐들에게서 훨씬 적은 수 지방 세포가 발견되었습니다.

코코넛의 중간 길이 사슬 지방은 흡수가 잘 되며 에너지 원으로 우선 사용되며, 실제 이 지방 연소는 신체 대사율을 증가시킵니다. 신체가 필요로 하는 분량 이상 과잉 열량은 소비되지 않지만, 열량이 많이 연소될수록 다른 지방 속 긴 사슬 지방 산도 연소될 가능성이 높아지는 상황이 되는 것입니다.

중간 길이 사슬 지방 산 40%를 포함하는 고 칼로리 식사와 긴 사슬 지방 산 40%를 포함하는 고 칼로리 식사의 열 발생 (지방 연소) 효과를 비교 연구에 따르면, 중간 길이 사슬 지방 산 40%를 포함하는 고 칼로리 식사의 열 발생 효과가 120 칼로리로 긴 사슬 지방 산 40%를 포함하는 고 칼로리 식사의 열 발생 효과 66 칼로리의 두 배 가까웠습니다. 그래서 연구원들은 중간 길이 사슬 지방이 발생시킨 여분의 에너지가 지방으로 저장되지 않고 연소된다는 결론을 내렸습니다. 후속 연구에서 6일 동안 중간 길이 사슬 지방을 먹였더니 지방이 일으킨 열 발생이 50% 증가했습니다.

또 다른 연구에 따르면, 비만한 남성이 4 주 동안 하루 30 ml (2 테이블스푼)의 순수 코코넛 오일을 먹었더니 허리 둘레가 2.86 cm 줄었습니다. 여성 역시 코코넛 오일 체중 감량 효과에 반응했습니다. 20 - 40 세 여성을 대상으로 한 임의 이중 블라인드 임상 시험에서 12 주 동안 하루 30 ml 코코넛 오일을 먹으면서 저 칼로리 식사를 하고 하루에 50분 동안 걸은 여성들은 허리 둘레를 1.4cm 줄였고 체질량지수 (BMI)는 0.5 kg/m2 감소했습니다. 한편 똑같이 하되 코코넛 오일 대신 대두 오일을 먹은 여성들의 허리 둘레나 BMI는 별로 줄지 않았습니다. 코코넛 오일은 또한 HDL 수준은 올리고 나쁜 콜레스테롤과 좋은 콜레스테롤 비율 (LDL:HDL 비율)은 낮춥니다.

두뇌 에너지 증가

지금 최고 인기 있는 체인 이메일 중 하나는 코코넛 오일이 알츠하이머 병 (AD) 을 치료한다는 의학박사 Mary Newport 의 YouTube동영상을 첨부한 이메일입니다. Newport 박사는 “알츠하이머 병: 치료 방법이 있다면 – 케톤 이야기”라는 책의 저자이기도 합니다. 이 동영상과 책에 따르면, Newport 박사 남편의 알츠하이머 병 (AD) 증세가 코코넛 오일로 호전되었습니다. 실제, 그 호전 정도는 놀라웠습니다.

 Newport 박사는 코코넛 오일에 중간 길이 사슬 포화 지방 카프릴 산 이 많이 들었으므로 코코넛 오일을 써보기로 했습니다. 카프릴 산과 케타신 (Ketasyn)으로 만든 실험용 약을 AD 환자들에게 쓴 파일롯 연구에서 대상 환자 47%가 기억력 개선을 보였습니다. 그러나 후속 연구는 아직 없습니다.

여기서 코코넛 오일 의 유익으로 추정되는 메커니즘은 코코넛 오일이 뇌 세포 안 에너지 생산을 증가시킨다는 것입니다. 뇌의 주된 에너지 공급원은 글루코스 (혈당) 입니다. AD 환자는 대부분 인슐린 저항 때문에 글루코스 이용에 장애가 있습니다 (설명: AD는 ‘뇌 당뇨’라고 불리기도 합니다). 뇌의 백업 연료는 케톤 체라고 하는 화합물입니다. 탄수화물을 아주 적게 섭취하면, 간장은 지방을 분해해서 아세톤, 아세토아세틱 산, 베타 하이드록시뷰티릭 산 같은 케톤 체로 만듭니다. 임상 연구에 따르면, 케톤 체 수준이 올라가면 초기 또는 중기 AD  환자의 기억력과 인지 능력이 개선됩니다. 따라서 탄수화물은 줄이면서 코코넛 오일을 먹는 “케톤  다이어트 (ketogenic diet)”를 하면 뇌 에너지 생산이 개선되고 AD 증상도 개선될 수 있습니다.

코코넛 오일을 손쉽게 먹을 수 있는 방법이 몇 가지 있습니다

여기 코코넛 오일을 손쉽게 먹을 수 있는 방법이 몇 가지 있습니다. 먼저 코코넛 오일은 ‘스프레드’로 발라 먹어도 좋고 ‘디핑’으로 찍어 먹어도 좋습니다. 모든 굽기 레시피에서 버터 대신 코코넛 오일을 1:1분량으로 써도 됩니다. 코코넛 오일을 빨리 튀기거나 볶는 요리에 써도 좋지만, 코코넛 오일은 올리브, 마카다미아 너트, 아보카도, 카놀라 오일 같은 모노 불포화 지방 오일들에 비해 발연점이 낮습니다. ‘발연점’은 가열했을 때 기름이 연기를 내기 시작하는 온도를 말합니다. 정제하지 않은 코코넛 오일은 350° F 정도에서 연기를 내기 시작하는 반면 순수 올리브 오일이나 아보카도 오일은 보통 400° F가 넘어야 연기를 내기 시작합니다. 따라서 코코넛 오일을 요리에 쓸 때는 높은 온도를 피해야 하는 것을 기억해야 합니다.

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