버섯 보충제가 최근 수년간 큰 인기를 끌고 있습니다. 고대 중국 의서와 티베트 의학 문헌에 따르면 약용버섯은 수천 년 전부터 사용되어 왔습니다. 이처럼 버섯이 약재로 활용된 역사는 아주 길지만 서구에서는 이제서야 서서히 약용버섯의 가치가 인정되기 시작하고 있습니다. 

‌‌‌‌건강에 좋은 요리용 버섯

나무 탁자 위에 올려진 흰 버섯

포토벨로(Portobello), 표고버섯, 양송이, 흰 버섯처럼 슈퍼마켓에서 판매되는 버섯은 모두 요리용 버섯에 속합니다. 버섯은 생물학적으로 균류로 분류하지만 요리에 사용할 때는 채소로 분류합니다. 버섯은 섬유소, 비타민, 미네랄이 풍부합니다. 이외에 특히 주목할 만한 버섯의 성분으로는 다양한 항산화 물질과 수용성 섬유소인 베타글루칸(Beta-glucan)이 있습니다. 베타글루칸은 심장 건강을 개선하는 것으로 알려져 있습니다. 

‌‌버섯 보충제의 효능‌‌

요리에 사용되는 버섯은 보충제로 만들어지는 버섯과 동일한 방식으로 재배되고 생산됩니다. 일반적으로 보충제용 버섯은 요리용 버섯보다 건강을 돕는 효능이 더 뛰어난 것으로 여겨집니다. 이러한 우수한 효능 때문에 기능성 식품으로 분류되는 보충제용 버섯은 영양소뿐만이 아닌 그 이상의 혜택을 제공할 수 있습니다. 실제로 지금까지 알려진 버섯의 효능은 100가지가 넘습니다. 

버섯 보충제의 주요 효능으로는 항산화, 심혈관 보호, 항균, 항염 기능을 들 수 있습니다. 버섯의 효능에 관한 임상연구는 아직 많지 않으며 앞으로 추가적인 연구가 필요합니다. 그러나 버섯을 섭취하는 것이 안전하고 전반적인 건강에 해롭지 않다는 사실은 광범위하게 인정되고 있습니다. 

버섯 제품과 관련하여 강장제라는 말을 접할 때가 많을 것입니다. 강장제는 신체가 겪는 스트레스를 완화하는 데 도움이 되는 허브와 버섯을 말합니다. 강장제는 스트레스 반응에 관여하는 뇌하수체와 부신에 작용하여 체내 균형을 안정적으로 조절하는 데 도움이 될 수 있습니다. 이러한 강장 기능도 버섯의 많은 효능 중의 하나입니다. 

‌‌‌‌버섯의 5가지 유형과 효능

갓 수확하여 나무판에 올린 여러 종류의 버섯

버섯 보충제는 생버섯을 말려 뜨거운 물로 유효 성분을 추출한 다음 미세한 분말 형태로 가공하여 만듭니다. 버섯 보충제를 구매할 때는 보충제가 미국 식품의약국(Food and Drug Administration, FDA)의 규제를 받지 않는 점을 알고 있어야 하며 신뢰할 수 있는 브랜드 제품을 선택해야 합니다. 

보충제는 각 버섯이 지닌 고유의 효능에 따라 다양한 버섯을 배합하여 만들 수 있습니다. 일반적으로 보충제에 많이 사용하는 버섯으로는 영지버섯노루궁뎅이버섯차가버섯동충하초구름버섯이 있습니다. 이들 말고도 다양한 종류의 버섯이 있지만 보충제에 보편적으로 사용되는 버섯 위주로 소개해 드리고자 합니다. 수많은 버섯 제품이 출시되고 있기 때문에 어떤 버섯이 효과가 있는지, 언제 어느 버섯을 사용하는 것이 좋은지 결정하기 어려울 수 있습니다. 

영지버섯

영지버섯은 학명이 가노데르마 루시둠(Ganoderma lucidum)이며 '레이시(Reishi)' 또는 '링지(Lingzhi)'로 불리기도 합니다. 중국어로 '링지'는 신의 힘과 장수를 뜻하는데 이는 영지버섯이 장수에 도움이 되는 것으로 여겨져 왔음을 의미합니다. 영지버섯은 질기고 쓴맛이 나며 낙엽수에서 자랍니다. 

일반적으로 영지버섯은 면역 기능을 강화하고 체내 활성산소를 억제하는 효능이 있는 것으로 잘 알려져 있습니다. 이러한 효능은 면역 기능을 촉진하는 베타글루칸에 기인하는 것으로 여겨집니다. 또한 영지버섯은 트리테르펜(Triterpene)을 함유하여 특유의 진정 효과를 나타냅니다. 트리테르펜은 기분을 향상시키고 불안감을 줄이며 우울증을 완화하고 수면의 질을 개선할 수 있는 물질입니다.

인간을 대상으로 한 임상연구는 아직 많지 않지만 영지버섯의 잠재적 효능을 조사하기 위한 연구가 계속 진행되고 있습니다.

노루궁뎅이버섯

노루궁뎅이버섯(Lions mane mushroom)은 재미있는 생김새로 잘 알려져 있습니다. 이 버섯은 사자의 갈기를 닮은 길고 많은 하얀색 돌기가 특징입니다. 일반적으로 노루궁뎅이버섯은 집에서 배지를 사용하거나 썩어가는 죽은 원목으로 재배할 수 있습니다. 

대부분의 다른 버섯과 마찬가지로 노루궁뎅이버섯에는 세포 건강을 돕는 항산화 성분이 풍부하게 함유되어 있습니다. 또한 이 버섯은 명료한 정신을 유지하는 데 도움이 될 수 있는 것으로 밝혀져 주목을 받고 있습니다. 일부 연구에 따르면 노루궁뎅이 버섯은 뇌세포의 성장을 촉진할 수 있는 물질을 함유하고 있습니다. 이 물질은 기억력뿐만 아니라 정서적 반응, 불안, 우울증에도 도움이 될 수 있습니다. 

노루궁뎅이 버섯의 외양이 연상시키는 사자 머리의 갈기와 머릿속의 뇌를 연관 지어 생각하면 이 버섯은 정신 건강을 돕는 효능이 있다는 사실을 쉽게 기억할 수 있을 것입니다.

차가버섯

차가버섯은 일반적으로 추운 지역의 자작나무에서 자랍니다. 나무껍질이 타고 남은 덩어리 같은 외형을 지닌 차가버섯은 다양한 효능을 나타냅니다. 차가버섯은 전통적으로 가루를 내어 허브차로 섭취해 왔으며 현대에 들어서는 보충제로도 만들어지고 있습니다. 

연구에 따르면 차가버섯은 신체의 염증과 산화 스트레스를 줄여 노화 증상을 개선하는 데 도움이 됩니다. 

차가버섯을 섭취하려 한다면 의사나 영양사와 먼저 상담하십시오. 다른 버섯 종류와는 달리 차가버섯에는 혈액 응고를 방해할 수 있는 단백질이 함유되어 있습니다. 또한 차가버섯에는 신장결석의 가능성을 높이는 것으로 알려진 옥살산염(Oxalate)도 많이 들어 있습니다.

구름버섯

영어로는 칠면조 꼬리를 뜻하는 '터키 테일(Turkey tail)'이라는 이름으로 불리는 구름버섯은 사실 칠면조와 아무 관계도 없습니다. 구름버섯에 이런 영어 이름이 붙여진 이유는 칠면조 꼬리를 닮았을 뿐 아니라 색상도 화려하기 때문입니다. 이 버섯은 삼림 지역의 나무줄기에서 자랍니다. 

구름버섯은 면역을 강화하고 산화를 억제하는 효능이 있으며 면역 기능을 촉진하고 강화할 수 있는 성분을 함유하여 인기가 높습니다.

동충하초

동충하초의 종류는 400개가 넘지만 주로 연구되고 보충제에 사용되는 것은 2가지뿐입니다. 

동충하초는 근육에 에너지를 공급하는 데 도움이 되는 물질의 생성을 증가시키기 때문에 에너지 수준을 향상시키는 데 많이 사용됩니다. 전통적으로 동충하초는 피로를 완화하고 힘과 성욕을 증진하는 용도로 활용되었습니다. 다른 약용버섯과 마찬가지로 동충하초는 노화를 억제하는 데도 도움이 될 수 있습니다. 

동충하초는 수확이 어렵기 때문에 인공재배한 동충하초가 많이 사용됩니다. 

‌‌‌‌버섯 커피, 버섯 차, 버섯 코코아

버섯 섭취량을 늘리기 위해 버섯 커피를 마시는 사람이 많습니다. 버섯 커피는 일반 커피 대신에 마실 수 있는 허브 커피의 일종입니다. 버섯 커피는 가노더마 커피(Ganoderma coffee)로도 불리며 버섯 추출물과 즉석커피를 배합한 패킷 형태로 출시되는 경우가 많습니다. 패킷을 뜨거운 물에 넣어 혼합하면 버섯 커피가 완성됩니다. 버섯 차와 버섯 코코아도 이와 마찬가지로 미리 만들어진 패킷을 뜨거운 물에 타서 섭취할 수 있습니다. 버섯 커피라고 하면 뭔가 복잡한 방법으로 만드는 것처럼 들릴 수 있지만 사실 일반 블랙커피에 한 가지 이상의 약용버섯 추출물을 혼합한 것에 불과합니다. 

버섯 커피에 사용되는 버섯은 건조시켜 유익한 성분을 추출한 다음 일반 커피와 배합합니다. 대부분의 버섯 커피는 일반 커피보다 카페인 함량이 낮기 때문에 사람에 따라 건강에 더 유익한 경우도 있습니다. 버섯 커피를 마실 때는 일반 커피와 마찬가지로 설탕, 크리머, 기타 첨가물 사용을 제한하는 것이 좋습니다. 

‌‌‌‌전문가의 조언: 한 종류씩 추가하기

버섯 보충제를 일상적으로 섭취하려 할 때는 해당 버섯 보충제의 효능을 확인할 수 있도록 한 번에 한 종류씩 추가해 나가십시오 버섯 보충제를 포함하여 새로운 보충제 섭취를 시작하려 한다면 안전을 위해 의사와 상의하는 것이 좋으며 특히 질환이 있는 경우에는 상담이 꼭 필요합니다. 

면역 기능과 전신 건강에 좋은 버섯에 관해 알고 싶으면 이이 글을 읽어 보십시오.

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