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피부과 전문의가 알려주는 자연적인 습진 관리법

글: 제니 리우 박사

글에서 다루는 내용:


습진은 흔하며 만성적인 염증성 피부 질환입니다. 평생 동안 10명 중 한 명꼴로 습진이 발생합니다. 습진이 생기면 피부가 가렵고 붉어지고 벗겨지고 건조해집니다. 긁으면 피부가 손상되어 감염이 발생할 수도 있습니다. 습진은 나이에 불문하고 생길 수 있지만 일반적으로 어릴 때 첫 증상이 나타납니다.

습진에는 어떤 종류가 있나요?

  • 아토피성 피부염은 가장 흔한 형태의 습진입니다. 아토피성 피부염은 대개 유아기에 처음 발생하며, 다른 형태의 습진은 성인이 되어 생길 수 있습니다. 아토피성 피부염은 계절성 알레르기 및 천식과 연관되고 유전되는 경우가 많습니다.
  • 지루성 피부염도 흔한 종류의 습진으로 비듬 또는 두피 피부염 형태로 나타납니다. 또한 지루성 피부염은 얼굴, 귀, 몸, 국부에 생길 수 있습니다.
  • 접촉성 피부염도 습진의 한 종류로, 이 증상이 있는 피부는 특정한 제품이나 화학 성분에 닿으면 염증이나 발진을 일으킬 수 있습니다.
  • 손 습진은 습진의 변종으로 신체의 기능을 심하게 떨어뜨릴 수 있으며 치료가 어려운 경우가 많습니다. 대개 손 습진은 손가락과 손바닥에 아주 가려운 혹이 생기면서 증상이 시작되며 가끔 발에 생기는 경우도 있습니다. 이러한 혹은 긁었을 때 종종 물집으로 변하고, 터져서 종기나 딱지가 되기도 합니다. 발에 생기는 경우 보행이 고통스러울 수 있습니다.
  • 화폐상 습진이라고도 하는 동전 모양 습진은 팔과 다리에 잘 생깁니다. 나이가 들수록 사지의 피부가 건조해지는 경향이 있기 때문에 이 습진은 겨울철에 성인 또는 노인에게 많이 나타납니다.

습진이 생기는 원인은?

습진의 원인에는 유전적 요인과 환경적 요인이 있습니다. 습진에 잘 걸리는 사람은 유전적으로 건조한 성향의 피부를 물려받은 경우가 많습니다. 피부는 물은 들어오게 허용하고 알레르기 유발 물질이나 박테리아는 못 들어오게 막는 보호 장벽 역할을 합니다. 하지만 피부가 건조해지면 장벽 역할을 충분히 수행할 수 없게 됩니다. 피부에 미세한 외상이 생기기만 해도 염증을 일으켜 가려움증과 발진이 생깁니다.

습진은 날씨가 건조하고 추운 겨울철에 흔히 발생합니다. 스트레스도 습진 발생의 주요한 원인이 됩니다. 습진을 흔히 유발하는 다른 요인으로 열기, 땀, 거친 의복 등이 있습니다. 또한 건성 피부는 스킨케어 제품의 향료와 보존제에 아주 민감하게 반응하기 때문에 접촉성 피부염이 생기기 쉽습니다.

집에서 자연적인 방법으로 습진을 치료할 수 있나요?

습진은 사라졌다가 재발하곤 하기 때문에 건강한 피부 관리 습관을 들이는 것이 중요합니다. 근본적인 원인은 건조한 피부이기 때문에 습진을 예방하려면 매일 조심스럽게 피부를 관리하는 것이 핵심적입니다.

매일 샤워하거나 목욕하는 것이 좋지만 물과 접촉하는 시간을 10분 이하로 줄이고 뜨거운 물은 피부를 건조하게 하므로 피하십시오. 비누는 겨드랑이와 국부에만 사용하십시오. 비누는 피부의 자연적인 오일을 벗겨내기 때문에 전신에 사용할 필요가 없습니다. 샤워 후 수건으로 가볍게 두드려서 몸을 말리며 수건으로 문지르거나 세게 닦지 마십시오. 피부에 물기가 남아 있을 때 강력한 모이스처라이저를 머리에서 발끝까지 바르십시오.

습진에 어떤 제품을 사용해야 하나요?

일반적으로 향료 및 보존제가 없는 제품을 사용하십시오. 샤워할 때 거품이 나는 제품을 피하고, 습진 전용 비누나 민감성 피부 전용 비누를 사용하십시오. 얼굴은 크림 성분이 풍부한 순한 클렌저로 씻거나, 먼지와 화장을 효과적으로 제거할 수 있고 피부에 자극이 덜한 클렌징 로션으로 세정하십시오.

 모이스처라이저피부 연화제는 보통 진한 포뮬러 제품이나 연고형 제품이 피부 보습에 가장 좋습니다. 세라마이드(Ceramides) 는 습진이 생기는 피부에 부족하기 쉬운 천연 지질입니다. 세라미드를 함유하는 모이스처라이저는 피부 장벽의 재건에 더욱 효과적입니다. 또한 민감성 피부나 습진 피부를 위한 전문 제품을 찾으십시오. 그 이유는 보통 그러한 제품들은 향이 없고 자극이 적기 때문입니다.

습진 관리를 위한 일상과 라이프스타일에 대한 조언

가급적 피부를 문지르지 않도록 하십시오. 피부가 물리적으로 마찰되면 피부에 미세한 손상이 일어나 습진이 생기거나 기존의 발진이 재발하게 됩니다. 양모, 거친 소재나 직물이 피부에 닿으면 피부를 긁을 가능성이 커집니다. 이러한 재료를 사용한 의류 대신 통기가 잘 되는 면 소재 옷을 입으십시오.

스킨케어의 경우 매월 2-3 번 정도만 각질을 제거하십시오. 레티놀과 알파 하이드록시산(alpha-hydroxy acid)  제품은 조심해서 사용해야 합니다.  이 성분들은 피부를 건조하게 만드는 경향이 있습니다. 이러한 제품이 처음이라면 피부염이 없어졌을 때 처음에는 매주 몇 번씩만 사용하기 시작하여 내성이 생기는지 보면서 조금씩 횟수를 늘려나가십시오. 습진이 재발하면 사용을 중단하십시오.

가려움은 밤에 심해지는 경우가 많습니다. 침실의 온도를 낮추면 가려움이 덜해집니다. 담요를 따뜻하게 데우지 마십시오. 열은 가려움증을 악화시키고 피부를 건조하게 만듭니다. 겨울 동안 침대 옆에 가습기를 두면 침실의 습도를 유지할 수 있습니다.

피부가 아주 가려울 때 긁으면 가려움이 더욱 심해지고 발진을 유발하게 됩니다. 가려운 곳을 긁는 대신 10-15분간의 콜로이드 오트밀(colloidal oatmeal)  목욕으로 건조한 피부를 진정시키고 가려움을 가라앉혀 보십시오. 냉기는 염증이 생긴 피부를 달래줄 뿐만 아니라 가려움이 잘 느껴지지 않도록 신경을 분산시켜 줍니다.

손 습진이 잘 생기는 분은 손을 자주 씻으면 피부가 자극될 수 있다는 점을 유념하셔야 합니다. 손을 씻자마자 즉시 핸드크림을 바르면 도움이 될 수 있습니다. 설거지를 할 때나 화학 물질을 만져야 할 때 미리 고무장갑을 착용하여 손을 보호하는 것도 도움이 됩니다.

식단과 습진

식단과 습진은 논란의 여지가 많은 주제입니다. 현재까지 특정한 음식과 습진과의 직접적인 인과 관계를 증명한 연구는 없었습니다. 심한 습진과 계절성 알레르기 증상을 모두 겪는 사람은 음식 알레르기도 가지는 경우가 많습니다만 그 반응 체계는 면역학적으로 동일하지 않습니다.

알레르기를 일으키는 음식은 아나필락시스를 방지하기 위해 피해야 하지만 그러한 음식을 섭취한다고 해서 반드시 습진이 발생하는 것은 아닙니다. 특정 음식의 섭취와 발진 사이에 명확한 연관성이 없다면 음식 섭취를 제한하는 것은 권장되지 않으며, 특히 어린 아이와 아기의 경우는 더욱 그렇습니다. 건강에 좋은 지방과 단백질이 풍부한 균형 잡힌 식단은 일반적으로 몸에 좋습니다. 혈당 지수가 높은 식품이나 가공식품과 같은 염증 유발성 음식을 피하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

임상 연구에 따르면 습진 환자가 매일 프로바이오틱스 섭취하면 증상이 호전되는 것으로 나타났습니다. 오메가3 지방산이 풍부한피쉬오일은 피부 재건과 항염 기능에 도움을 줄 수 있습니다.

언제 습진 치료를 위해 피부 전문의를 찾아야 하나요?

습진에 걸린 피부는 세균에 감염되는 경우가 많습니다. 피부에 통증이 있고 고름이 나오고 딱지가 앉는다면 감염의 징후일 수 있으므로 피부 전문의를 찾으십시오. 피부 전문의는 피부 감염 여부를 검사하고 치료하는 것 외에 염증이 생긴 피부를 진정시킬 바르는 약제를 처방해드릴 수 있습니다. 마지막으로, 조심스러운 스킨케어와 가정 치료가 실패했을 경우 피부 전문의는 추가적인 조언과 치료를 제공할 수 있습니다.

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