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장 건강 증진을 위한 4 단계 전략


태즈 바티야(Taz Bhatia, MD)

여러분은 자신이 섭취하는 음식의 중요성과 이러한 음식이 여러분의 신체에 미치는 영향에 대해 잘 알고 계실 것입니다. 하지만, 여러분이 잘 알지 못할 수도 있는 것은 이러한 음식이 인체에서 소화되는 과정입니다. 소화 과정이 중요한 이유는 단순히 섭취한 음식이 잘게 분해되는 것이 아니라 여기에서 나온 영양소가 인체에 흡수되는 과정이기 때문입니다. 이러한 과정은 종종 간과하기 쉽습니다. 하지만, 다양한 분야의 연구 결과, 이 과정은 새는장 증후군(Leaky Gut), 위산 역류(Acid Reflux), 과민성 대장 증후군(IBS), 크론병(Crohn's disease)와 같은 다양한 소화기 질환의 촉매제가 됨을 보여주고 있습니다. 

소화 효소란 무엇인가?

소화 효소—췌장에서 자연스럽게 생성되는 효소 중 하나로, 우리가 섭취한 음식물을 작고 흡수 가능한 물질로 분해합니다. 하지만, 이러한 소화 효소에는 또 다른 장점이 있습니다. 우리가 섭취하는 식품에 따라 이러한 소화 효소는 서로 다른 기능을 발휘합니다. 이러한 기능을 통해 소화 효소는 우리 몸의 건강 유지에 필요한 영양소를 흡수할 수 있도록 도와 줍니다. 우리가 채소와 과일, 허브와 같은 몇 가지 영양 식품을 섭취할 때나, 너무나 많은 양의 가공 식품을 섭취할 때, 이러한 소화 효소가 부족할 수 있습니다. 소화 효소의 부족은 문제입니다. 이러한 소화 효소가 없다면 우리 몸은 섭취한 음식을 소화 시키는데 너무나 많은 에너지를 사용해야 하므로, 우리 몸은 쉽게 지치고 기력이 고갈 되며, 최악의 경우, 신체 내부에 염증이 발생할 수도 있기 때문입니다. 이러한 염증 반응을 당뇨나 고혈압, 고 콜레스테롤과 같은 다양한 만성 질환에 중요한 역할을 담당합니다. 

새는 장 증후군이란 무엇인가? 

소화 효소가 부족하면 소화 기관의 만성 염증의 결과로 나타나는 질환인 새는 장 증후군(Leaky gut syndrome)을 초래할 가능성이 있습니다. 이외에도 스트레스나 약물, 바람직하지 않은 식단의 질이나 섭취, 음주, 흡연, 심지어 호르몬 변화와 같은 다른 요인도 새는 장 증후군을 유발합니다. 그렇다면 새는 장 증후군에서 "새는(Leaky)" 장이란 무슨 의미일까요? 본질적으로 말해, 건강한 장은 영양분을 흡수해야 하지만, 건강하지 않고 "새는" 장은 영양분 흡수 대신 염증을 일으킵니다. 

장을 힐링하는 6 단계

  1. 새는 장 치료하고 일반적인 장 건강을 증진시키는 일반적인 방법은 우리가 섭취하는 식품에서 시작됩니다. 필자는 가끔 환자들에게 식단에서 글루텐과 유제품을 없애도록 권유하곤 합니다. 이러한 단백질은 우리 몸을 파괴시키고, 신체에서 이미 진행되고 있는 염증을 악화시키기 때문입니다. 또 장 건강 증진 비결은 술과 간식을 끊는 것입니다. 술은 일주일에 4잔 이하로 유지하시고, 정제 설탕 섭취량은 매일 40 그램 이하로 유지하십시오. 
  2. 따라서 우리가 섭취하는 음식에 소화 효소를 첨가하여 섭취한다면, 소화 건강과 새는 장 증후군 완화에 큰 도움이 될 수 있습니다. 아보카도에는 지방 소화에 도움이 되는 효소인 리파아제(Lipase)가 함유되어 있으며, 파인애플과 파파야에는 전분을 분해하는 아밀라아제가 풍부합니다. 또한, 바나나와 키위에도 소화 효소가 포함되어 있으며 생강은 소화 보조제 역할을 합니다.
  3. 프로바이오틱스와 살아있는 생 박테리아, 그리고 효모와 같은 특정 보충제는 새는 장 증후군 개선에 도움이 됩니다. 필자는 고품질 프로바이오틱 보충제 섭취를 통해 (장내 미생물이 생존하는 환경인) 마이크로바이옴(Microbiom)의 균형을 회복하고 소화를 증진하며 우리 몸의 영양분 흡수를 개선할 수 있습니다. 가능한 한 (200억 CFU 이상의) 고 군집 카운트 제품을 찾으시는 것이 좋습니다. 
  4. 프로바이오틱스가 풍부한 음료를 원하시면 콤부차를 드시는 것도 좋습니다! 콤부차는 필자의 가족이 좋아하는 음료 중 하나입니다. 심지어 아이들도 좋아합니다. 이러한 콤부차는 이미 만든 제품을 구입하시거나 집에서 직접 만들 수도 있습니다. 비유제품 케피어(Kefir), 뼈 국물(Bone broth), 발효 야채도 프로바이오틱스 식품에 속합니다.
  5. L-글루타민은 새는 장 증후군이나 영양소 흡수 장애와 같은 증상 치료에 도움이 되는 아미노산입니다. 아침마다 좋아하는 스무디에 1-2 그램의 글루타민을 첨가하는 것 역시, 소화기 건강을 개선하는 또 다른 방법입니다.
  6. 마지막으로 소화 효소를 보충제로 섭취할 경우, 식품으로부터의 영양소 흡수를 괄목적으로 증진시킬 수 있습니다. 아밀라아제, 리파아제, 프로테아제와 같은 효소를 선택하시는 것이 좋습니다. 일부 소화 효소에는 음식물 소화를 돕기 위해 염산이나 HCL이 함유되어 있기도 합니다.

우리의 건강이야말로 우리의 건강 전체를 좌우하는 핵심입니다! 소화로부터 면역 기능, 에너지 수준 및 호르몬 균형에 이르기까지, 시간과 노력을 들여 우리 장의 문제점을 고치고, 균형을 회복하며, 영양분을 공급하면, 우리 몸 전체에 영향을 미치는 잠재력이 증진될 것입니다.

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