checkoutarrow
KR
24/7 고객지원
beauty2 heart-circle sports-fitness food-nutrition herbs-supplements
건강주제

홍국(red yeast rice)– 정말 콜레스테롤 수치를 내려줄까?

10월 4 2017

글: Eric Madrid, 의학 박사

이번 블로그에서 다룰 내용은 다음과 같습니다.


홍국은 붉은 쌀 코지, 아카코지, 붉은 발효 쌀, 붉은 코지 쌀, 앙카 등 여러 가지 이름으로 불리고 있습니다.

콜레스테롤 수치가 높게 나왔을 때, 보통 의사들은 식생활을 개선하고 운동을 더 하라고 권합니다. 그것으로 충분하지 않으면, 약을 처방해 줍니다. 그러나 약 부작용을 염려해서 안 먹으려 하는 사람이 많습니다. 그 중에는 천연 약제를 찾는 사람들도 있는데 이들이 생각하는 옵션이 홍국 (RYR)입니다.

홍국 (red yeast rice)과 콜레스테롤 강하제의 역사

인간은 2,300년 전부터 홍국 (RYR) 을 먹어 왔습니다. 처음 먹은 중국에서는 식품에 색깔을 내거나 약용 허브로 먹었습니다. 서기 800년 경 중국에서 홍국은 “강장 효과가 있고, 소화를 도와주며, 피에 생기를 준다고” 생각되었습니다. 홍국은 전통 한방 (TCM) 에서도 지라 (비장) 지원, 가래 제거, 혈액 순환 개선에서 쓰입니다.

일본에서는 홍국을 “호지”라고 부릅니다. 호지는 일본어로 “곰팡이로 숙성시킨 곡물 또는 콩”으로 해석할 수 있습니다. Monascus purpeus 라는 효모로 발효시킨 쌀이 홍국이며, 홍국은 monacolins 라는 성분을 함유하고 있습니다. Monacolins 라는 화학 물질은 "HMG-CoA reductase"라는 효모 생성을 차단하는데 이 효모가 차단되면 인체가 콜레스테롤 합성을 중단합니다.

1970년 대 제약 회사 Merck & Company 과학자들은 monacolin K 라는 화학 물질을 분리하는 데 성공 했습니다. 얼마 후 그들은 monacolin K를 실험실에서 합성하는 방법도 알아냈습니다. 그들은 monacolin K를 Lovastatin (Mevacor, Altoprev, Altocor) 이라는 약으로 이름 붙였는데, 이 약은 의사들이 높은 콜레스테롤 수치에 대처해서 심장 질환 위험을 줄이는 데 영구적인 영향을 미쳤습니다. 1987년 New York Times 기사에 따르면, 고 위험 군 환자가 이 약을 먹으려면 1년에 $3,000를 지출해야 했습니다. $3,000는 지금 돈으로 $6,500 정도 됩니다. 이후 2,000년 동안 먹어오던 천연 물질이 별안간 “약”이 되면서 미국 식약청은 monacolin K 성분을 가진 모든 홍국 보조제 판매를 금지 시켰습니다. Monacolin K 성분 표시를 한 제품이나 콜레스테롤 강하 효과를 라벨에 적은 제품들도 시장에서 사라졌습니다.

지금 시장에서 팔리고 있는 대부분 제품들은 FDA 규제를 피하기 위해 최소 수준 monacolin K 만 함유하고 있습니다. 또한 라벨에도 콜레스테롤 강하 효과는 일체 표시하고 있지 않습니다.

예를 들어, 한 유명 제품 라벨은 다음과 같이 쓰고 있습니다:

“홍국은 서기 800년 경부터 아시아에서 전통 의학 약제로 써온 천연 제품입니다. 흰 쌀을 붉은 효모 (Monascus purpureus) 로 발효시켜 만들며, 음식에 맛과 색깔을 내는 데 보통 사용되어 왔습니다. 베이징 덕 오리 구이 요리가 홍국으로 맛과 색깔을 낸 요리 예입니다.”

그러면, 다음 질문이 나오게 됩니다. “그럼 콜레스테롤 강하제를 먹는 거하고 대안 보조제를 먹는 거하고 뭐가 좋나요?” 대답하기 전에 몇 가지 설명하고자 합니다.

콜레스테롤이 무엇인가?

콜레스테롤이란 단어가 많은 사람들 입에 오르내리게 되었지만, 대부분 사람들은 콜레스테롤이 “나쁜 것”이라고 생각하고 있습니다. 콜레스테롤은 우리 몸에서 중요한 기능을 하는 왁스 같은 물질입니다. 우리 몸 콜레스테롤 중 20%만 식품 에서 섭취할 수 있고, 나머지 80%는 간장에서 만들어집니다.

콜레스테롤은 다음에 꼭 필요합니다:

  • 비타민 D
  • 주된 남성 호르몬인 Testosterone
  • 주된 여성 호르몬인 Estrogen
  • 인체 내 신경을 덮고 있는 보호막, Myelin sheath
  • 지방 흡수를 돕는 Bile (담즙)

혈중 콜레스테롤 수준이 낮으면 우울증이나 자살 위험이 높아진다는 것이 연구에서 밝혀졌습니다. 아마 호르몬과 신경 시스템에 대한 영향 때문으로 생각됩니다. 또한 아주 낮은 LDL (나쁜) 콜레스테롤 수준은 심장 마비를 예방하지만, 출혈 성 뇌졸중 (뇌 출혈) 위험을 더 크게 하는 것 같습니다.

스타틴 계 약물의 부작용:

콜레스테롤 강하제들 중 첫 번째 히트 작품은 Lovastatin (Mevacor)이라는 약으로, 1987년 출시되었습니다. 이후 10년 동안 Simvastatin (Zocor, 1992), Atorvastatin (Lipitor, 1994) 같은 다른 콜레스테롤 강하제들이 만들어지고 대량으로 팔렸습니다. 이 스타틴 계 약물들은 1987년부터 지금까지 2천 억 달러 매출을 올렸습니다. 2012년 한 해 동안 무려 290억 달러 매출이 전 세계에서 일어났습니다. 의사, 환자 모두 좋아하는 약이 스타틴 계 약물입니다.

스타틴 계 약물은 잘 쓰면 큰 도움이 되는 것은 사실이지만, 장기 복용하면 부작용이 많습니다

웹사이트 Epocrates.com 는 의사나 의대생들이 약을 처방하거나 공부할 때 많이 들어가는 곳입니다. 거기 나온 콜레스테롤 강하제 부작용은 다음과 같습니다. 그러나 이 부작용들 대부분 아주 심한 경우는 아주 드물고, 대부분 의사들은 그런 부작용을 직접 접해 본 적이 없습니다.

심각한 부작용 중 일부:

  • 힘줄 파열
  • 횡문근변성 (rhabdomyolysis, 일종의 근육 파열)—생명을 위협하는 병으로 입원해야 함.
  • 급성 콩팥 장애
  • 간 독성 증 (hepatotoxicity, 간장의 독성 중독)
  • 췌장염
  • 아나필락시스 (anaphylaxis, 생명을 위협하는 알레르기 과민증)
  • 광 과민증 (햇빛에 과민)
  • 다형 홍반증 (erythema multiforme, 특수한 형태 피부 발진)
  • 스티븐스 존스 증후군 (Stevens-Johnson syndrome, 피부에 물집이 잡히고 벗겨지는 병으로 생명을 위협)
  • 백혈구 감소증 (leukopenia, 감염에 취약해짐)
  • 용혈 성 빈혈 (hemolytic anemia, 혈구 자기 파괴)

일반적인 반응 또는 부작용:

  • 관절통/관절염: 근육통과 관절통은 스타틴 계 약물 복용 자 10%에 나타나는 증상으로 의사들도 자주 보는 증상입니다.
  • CK 증가: 근육 파괴로 인해 creatine kinase 라는 근육 단백질의 혈중 농도가 상승
  • ALT, AST 상승: 이 간장 효소들이 증가하면 간장의 해독 작용에 문제가 생긴 것입니다.
  • 보 효소 Q10 수준 감소
  • 인지 기능 퇴화: 기억력 감퇴, 일시적인 전 기억 상실증
  • 소화 불량 (위산 역류 증상)
  • 구역질
  • 근육 경련
  • 불면증
  • 인후통
  • 복통
  • 변비
  • 가스로 인한 속 부글거림 (고창)
  • 두드러기 (피부에 두드러기 또는 발진)

게다가 스타틴 계 약물 복용 자 50 명 중 1 명은 콜레스테롤 강하제 부작용 때문에 당뇨병이 생기는 것으로 추정되고 있습니다. 한편 스타틴 계 약물의 기억력 감퇴 부작용은 미국 우주 비행사이자 가정의학과 의사인 Duane Graveline이 2005년 펴낸 책 Lipitor, Thief of Memory 로 널리 알려지게 되었습니다.

콜레스테롤 수치 떨어트리기 – 뭐가 제일 좋은 방법일까?

먼저 콜레스테롤 수치, 심장 마비 뇌졸중 위험 떨어트리기에 가장 좋은 방법은 건강한 식생활과 운동이라는 것을 분명하게 말하고 시작하겠습니다. 신선한 과일과 채소는 건강한 콜레스테롤 수준 유지, 심혈관 질환, 뇌졸중, 치매 등 질환 위험 감소에 아주 중요합니다. 운동도 중요합니다. 그러나 어떤 사람들은 건강한 식생활과 운동만 가지고는 안됩니다.

스타틴 계 약물을 먹으려는 사람은 반드시 먼저 의사와 상의해야 합니다. 홍국 (red yeast rice) 같은 천연 물질에서 대안을 찾는 사람도 있을 것입니다. 그러나, 고 위험 군인 사람이 보조제를 먹는 것은 안 좋습니다.

의사는 스타틴 계 약물 처방 여부를 복용 목적이 1차 방지인지 2차 방지인지로 결정합니다.

1차 방지란 아직 일어나지 않은 증상을 방지하려는 것입니다. 예를 들면, 콜레스테롤 수준이 높은 사람에게 일어날 수 있는 심장 마비나 뇌졸중 방지를 위해 콜레스테롤 강하제를 처방하는 것입니다. 이 때, 대안으로서 라이프스타일 변화를 고려할 수 있습니다. 항상, 의사와 먼저 상의하십시오.

2차 방지란 이미 심장 마비 또는 뇌졸중을 경험한 사람이 “다시” 심장 마비 또는 뇌졸중을 일으키는 것을 막는 것입니다. 이런 사람들을 “고 위험 군”이라고 합니다. 이 경우에는 스타틴 계 콜레스테롤 강하제를 먹는 것이 표준 의료 처치입니다. 대부분 경우에서 스타틴 요법의 유익이 부작용 등 위험보다 크다는 것이 연구로 밝혀졌습니다.

스타틴 부 적응?

그러나 위에 적은 부작용들 때문에 스타틴 계 약물을 못 먹는 사람들이 있습니다. 저널 Annals of Internal Medicine 에 게재된 2009년 연구는 흔한 부작용인 근육통 때문에 스타틴 계 약물을 못 먹는 환자들을 대상으로 했습니다. 연구 결과, 홍국이 효과적으로 LDL (나쁜) 콜레스테롤 수준을 떨어트리는 것이 확인되었습니다.

또 다른 2008년 연구는 홍국을 오메가-3 생선 기름 보조제와 같이 먹고, 라이프스타일 변경과 병행했을 때 LDL (나쁜) 콜레스테롤 수준이 최대 42%까지 떨어지는 것을 관찰했는데, 이 효과는 Lipitor 같은 약물과 거의 같은 수준입니다.

저널 American Journal of Cardiology 에 게재된 연구로서 중국에서 거의 5천 명에게 홍국을 5 년 동안 먹게 한 2008년 연구도 있습니다. 연구원들은 홍국을 쓴 장기 요법 결과 심장 마비 재발 위험이 유의하게 감소했고, 새로운 심장 마비 발병이 방지되었으며, 사망률이 33%까지 떨어졌다고 했습니다. 또한 홍국이 안전하며 환자들도 잘 받아들였다고 했습니다.

13개 연구 결과를 종합 분석한 2014년 연구도 있습니다. 이 연구에 따르면, 홍국이 809명 연구 대상자의 총 콜레스테롤, LDL (나쁜) 콜레스테롤, 혈액 중 지방인 triglyceride 수준을 떨어트렸습니다. 그러나 HDL (좋은) 콜레스테롤 수준을 올려주지는 않았습니다.

2015년에 한 다른 연구도 결과가 비슷했는데 연구원들은 “홍국은 스타틴 과민증 환자의 이상지질혈증 (고 콜레스테롤) 과 심혈관 질환 위험을 감소 시켜주는 효과적인 치료 방법”이라는 결론을 내렸습니다. 다시 말해서, 그들은 홍국이 스타틴 계 콜레스테롤 강하제에 과민한 환자의 심장 마비 위험을 줄여주고 콜레스테롤 수치를 내려준다는 결론을 내렸습니다.

누가 홍국을 먹어야 하나요?

홍국으로 가장 큰 콜레스테롤 강하 유익을 볼 수 있는 사람은 심장 병 위험이 낮고 (금연하며 당뇨병이 없는), 심장 마비, 혈관 스텐트 시술, 뇌졸중 이력이 없는 사람입니다. 또한 스타틴 계 약물 부작용을 견딜 수 없는 사람도 홍국을 먹는 경우가 많습니다. 스타틴 계 약물 처방을 받았다면 대안을 의사와 상의해 보십시오.

홍국 (red yeast rice) 과 보 보효소 Q10

스타틴 계 약물은 혈중 보 효소 Q10 (CoQ10) 수준을 떨어트리는 것으로 알려져 있습니다. 홍국도 이 중요한 효소 수준을 떨어트린다고 하므로, 홍국을 먹을 때는 CoQ10도 같이 먹어서 CoQ10 수준을 적정하게 유지하는 것을 고려해 보십시오.

홍국은 위험할 수도 있나요?

다른 보조제와 마찬가지로, 믿을 수 있는 메이커의 홍국 제품을 사야 합니다. 홍국에 콩팥 장애를 일으키는 곰팡이류 독물 citrunin 이 들어 있다는 드문 보고도 있었습니다. 일류 브랜드 홍국 제품에는 citrunin 같은 화학 물질이 들어있지 않습니다.

임신 중 또는 수유 중인 여성은 홍국 보조제를 먹지 마십시오. 또한 스타틴 계 콜레스테롤 강하제, fibrate 약물 (지질 대사에 양친매성을 보이는 약물), cyclosporine, 항 곰팡이 계 약물을 먹는 사람도 홍국 보조제를 먹지 마십시오. 간장 질환이 있는 사람은 보조제를 효율적으로 대사시키지 못하므로, 역시 홍국 보조제를 먹지 마십시오..  

홍국 보조제 먹는 방법

홍국 (red yeast rice) 은 보통 하루 2 번 600 ~ 1200 mg 먹는 것으로 처방됩니다. 콜레스테롤 강하 목적으로 홍국을 먹는 사람은 먹기 시작 3-4 달 후 콜레스테롤 수치 측정과 간장 테스트를 해서 홍국 효과 여부를 체크 하십시오. 또한 보 효소 Q10 를 추가로 먹는 것도 고려 하십시오. 홍국 (red yeast rice)과 보 효소 Q10  를 둘 다 한 캡슐 안에 집어 넣은 제품도 있습니다. 심장 건강을 도모하고 triglyceride 수준 강하를 원하는 사람은 홍국과 오메가 3- 생선 기름 을 같이 먹기도 합니다.

참고 문헌:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Red_yeast_rice#cite_ref-4
  2. https://www.drugs.com/npp/red-yeast-rice.html
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Red_yeast_rice
  4. http://www.nytimes.com/1987/09/02/us/new-type-of-drug-for-cholesterol-approved-and-hailed-as-effective.html?mcubz=0
  5. https://www.dollartimes.com/inflation/inflation.php?amount=3000&year=1987
  6. https://www.nowfoods.com/supplements/red-yeast-rice-600-mg-capsules
  7. http://www.healthline.com/health/cholesterol-can-it-be-too-low#overview1
  8. 2013 Jul;44(7):1833-9. doi: 10.1161/STROKEAHA.113.001326. Epub 2013 May 23.
  9. http://www.thennt.com/nnt/statins-for-heart-disease-prevention-without-prior-heart-disease-2/
  10. https://spacedoc.com/articles/my-statin-story
  11. Ann Intern Med. 2009 Jun 16;150(12):830-9, W147-9.
  12. Lipid-Lowering Efficacy of Red Yeast Rice in a Population Intolerant to Statins Venero, Carmelo V. et al. American Journal of Cardiology , Volume 105 , Issue 5 , 664 - 666
  13. Simvastatin vs Therapeutic Lifestyle Changes and Supplements: Randomized Primary Prevention Trial Becker, David J. et al.  Mayo Clinic Proceedings , Volume 83 , Issue 7 , 758 - 764
  14. PLoS One. 2014 Jun 4;9(6):e98611. doi: 10.1371/journal.pone.0098611. eCollection 2014. 
  15. https://www.consumerlab.com/tnp.asp?chunkiid=111796#P5

관련 주제의 글

전체보기

건강주제

불안감 치료에 좋은 9가지 천연 식품

건강주제

DHEA, 테스토스테론, 노화 관련 인지 거부 및 치매

건강주제

탈모를 역전시킬 자연스러운 접근 방식